Читать онлайн После полуночи, автора - Джоансен Айрис, Раздел - 5. в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - После полуночи - Джоансен Айрис бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.83 (Голосов: 23)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

После полуночи - Джоансен Айрис - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
После полуночи - Джоансен Айрис - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Джоансен Айрис

После полуночи

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

5.

– Невменяемый? – повторила Кейт.
– Что-то в этом роде, – сказал Ной. – Вам этого достаточно?
– Боюсь, что речь идет совсем о другом человеке. Он не похож… Он выглядел более чем… нормальным.
– Я вам пересказываю то, что узнал от Сета. Он сделал запрос, опираясь на ваше описание.
– А кто такой Сет?
– Мой друг. – Ной помолчал. – Неужели вы не видите, что ситуация резко изменилась. Когда имеешь дело с маньяком, от которого неизвестно, чего можно ожидать, – опасность повышается во много раз.
Вздрогнув, Кейт закрыла глаза. Сама мысль о неуправляемом маньяке приводила ее в ужас. Как можно защититься от человека, который не поддается никаким доводам рассудка? Мороз прошел у нее по спине.
– Его зовут Ишмару?
– Да. – Ответил Ной. – Я буду в отеле. И жду вашего звонка.
Повесив трубку, она еще некоторое время смотрела на телефон. Ной очень умен. Выдав информацию, способную окончательно выбить ее из седла, он исчезает, оставив наедине со своими мыслями.
– Как ты рано поднялась, Кейт, – проговорила Филис, появившаяся на кухне. На ней было домашнее платье. – Ты выспалась?
– Нет, – Кейт скрестила руки на груди, чтобы унять дрожь, которая никак не проходила. – Я все раздумывала, Филис. А что, если нам уехать отсюда в какое-нибудь недолгое путешествие?
– Только не прячься от нас, ладно? – сказал Чарли Додд, когда Кейт пришла в лабораторию, и поправил очки, которые сползли у него на кончик носа. – Или это связано только со мной? Может быть, все эти годы ты таила ко мне тщательно скрываемую страсть?
– Ну, конечно, Чарли, – Кейт, улыбаясь, открыла верхний ящик стола, разглядывая бумаги, поверх которых, – это ясно отпечаталось в памяти, – она положила листы с распечаткой результатов последних тестов. Кейт отчетливо помнила, что положила их именно в этот ящик перед тем, как в тот злополучный день отправиться на стадион. – И ничего не могу с собой поделать.
Чарли встал из-за своего стола и подошел к ней:
– Что ты ищешь? Я же сказал, что принесу все, что тебе может понадобиться.
Куда же могли задеваться результаты проверок? Просто непонятно…
– Спасибо. Мне нужно забрать кое-какие свои бумаги. – Их не было в ящике. Быть может, она сунула их куда-нибудь в папку? Ведь она тогда была довольно сильно расстроена. – А я не могу их отыскать. Наверное, по рассеянности забрала с собой.
– Больше ничего не потерялось?
– Нет. – Дискеты с формулой и записи лежали в ящичке ее машины вместе с ноутбуком. – Просто мне надо было проверить отчеты. – Подняв трубку, Кейт набрала номер участка, которым руководил Алан. – Здравствуй. Хочу кое о чем тебя попросить.
– Ты же знаешь, я всегда к твоим услугам.
– Сегодня ночью ты снова оставишь у дома дежурить полицейскую машину?
– Конечно. Я так и собирался сделать. – Он помолчал. – А что, возникли какие-то сложности?
– Нет, никаких. Просто мне так будет спокойнее. А можно попросить, чтобы машина время от времени объезжала вокруг дома и чтобы твои люди не оставляли его без присмотра несколько недель? Я хочу уехать ненадолго.
– Куда?
– Пока не знаю. Уложим с Филис вещи и завтра тронемся в путь. На машине. Может быть, с переменой мест нам станет немного полегче.
– Надеюсь, ты уезжаешь не от того, что боишься? Кейт, я сделаю все ради твоей безопасности.
– Нам просто хочется ненадолго уехать отсюда. На том конце трубки воцарилось молчание:
– Ну что ж. Если вам так будет легче. Не волнуйся, мы будем приглядывать за домом.
– Спасибо, Алан, – она помедлила. – Скажи, пожалуйста, ты когда-нибудь слышал о человеке по имени Ишмару?
– Что-то не припомню. А почему ты спрашиваешь?
– Не знаю. Так просто. – Кейт чувствовала себя такой опустошенной и уставшей. – А ты не мог бы проверить, выяснить, кто это?
– А для чего, Кейт?
– Ты можешь сделать это?
– Ну хорошо, сделаю. Прямо сейчас?
– Так скоро, как это получится.
– На это потребуется время. – Алан помолчал, а потом проговорил:
– Ты что-то скрываешь от меня. Мне это не нравится.
Кейт и самой это не нравилось:
– Мне надо идти, Алан. Заранее спасибо за все. – Она положила трубку на рычажки.
– Значит, тебя не будет на вечере памяти Бенни? – спросил ее Чарли. – А мне показалось, что ты собиралась остаться в городе.
Она напрочь забыла об этом. Надо будет сделать заказ в цветочный магазин, чтобы они прислали цветы.
– Филис и мне надо сменить обстановку. Так будет лучше.
– О чем я тебе и говорил.
– Ты, как всегда, был прав.
– Точнее, – в большинстве случаев, – мягко поправил Чарли и улыбнулся.
– До свидания, Чарли. Увидимся через пару недель, – сказала Кейт и повернулась, чтобы выйти из комнаты.
– Хорошо. Жаль, что так получилось с Руди. Кейт замерла и резко повернулась к нему:
– А что такое с ним?
– Так ты ничего не слышала еще? Руди погиб.
– Как? Каким образом? – поразилась Кейт. Он пожал плечами:
– Не волнуйся. Это не имеет никакого отношения к твоим экспериментам. Несчастный случай. Два дня назад.
– Что ты такое говоришь?
– Он сломал шею, – пожал плечами Чарли. – Что тут поделаешь.
Еще более потрясенная, Кейт, не отрываясь, смотрела на своего коллегу:
– Сломал шею? Разве он был не в клетке? Как он смог вырваться оттуда?
– Нет. Запоры оставались закрытыми. Видимо, он сам проявил неосторожность. Теперь это уже трудно установить. – Вскинув брови; Чарли посмотрел на нее. – Да что с тобой? Всего лишь лабораторная крыса. Это не твои товарищ и не твой друг.
Черт бы его побрал! Но Кейт и в самом деле любила Руди. Она провела на нем последние четыре эксперимента, и у нее возникло странное чувство, что он вместе с ней имеет право разделить и гордость, и честь открытия. Он погиб как раз в тот момент, когда торжество было так близко.
– Ты уверен, что он не выскочил из клетки?
– Лаборантка сказала, что покормила его как обычно в шесть тридцать. И он сидел у себя. Довольный и спокойный. Все было нормально. – Чарли улыбнулся ей. – Да не волнуйся ты так. К твоему возвращению я лично добуду тебе хоть дюжину лабораторных крыс, обладающих таким же сомнительным обаянием, что ты приписывала своему Руди.
– Спасибо, – потерянным голосом ответила Кейт и вышла.
Пропавшие отчеты. Смерть ее подопытной крысы.
"Фабрику взорвали для того, чтобы уничтожить все, что имело отношение к RU-2.
Быть может, Огден был уверен, что ты уже сотрудничаешь со мной".
Но убить лабораторную крысу только потому, что Кейт проводила на ней свои опыты? А ведь охрана, которая работала в Центре генетики, была достаточно опытной и проверенной. Как мог кто-то со стороны войти в здание, забраться в ее кабинет и лабораторию, чтобы никто не заметил этого? Может быть, конечно, это всего лишь несчастный случай, – как уверял ее Чарли. Любое другое объяснение выглядело чересчур не правдоподобно.
Нет. Любое другое объяснение вызывало ужас.
* * *
– Какой кошмарный мотель ты выбрал. У тебя заметно ухудшился вкус, – заметил Сет, когда Ной открыл ему дверь. – Держу пари, что здесь водятся клопы…
– Какого черта ты приехал сюда? – спросил Ной. – Я же просил тебя ждать моего звонка.
– Мне пришло в голову кое-что относительно Ишмару. – Сет закрыл дверь и прошел в номер. – И я понял, что понадоблюсь тебе здесь.
– Я вполне могу справиться с ним сам.
Сет покачал головой:
– Ошибаешься. Ты не представляешь, с кем тебе придется иметь дело. – Плюхнувшись в кресло, Сет закинул ногу на ногу. – Ты сейчас не в такой форме, какой был прежде. Во всяком случае, не в такой, какая требуется для поединка с Ишмару.
– А что такого особенного ты разузнал про него?
– Он маньяк. Безумец. Помешан на убийствах. Тебе это трудно представить и вообразить. Ты другого плана человек.
– А ты?
– Иногда я тоже бываю слегка не в себе. – Сет поморщился. – Как ты понимаешь, я не собираюсь приносить себя в жертву этому подонку. – И обвел взглядом более чем скромную обстановку номера. – Кофеварки нет. Теперь я по-настоящему понял, насколько это убогая дырища. Давай поедем куда-нибудь позавтракаем. Я не ел со вчерашней ночи.
– Я не могу выйти отсюда, потому что в любую секунду может приехать Кейт. – Глядя в глаза другу, Ной повторил:
– Поезжай, куда я тебя просил, Сет. Тебе не следовало появляться здесь. Мне не нравится, когда кто-то вмешивается в мои планы.
Каждое слово звучало как удар хлыста. И Сет сразу выпрямился в кресле. От его расслабленности не осталось и следа.
– А я терпеть не могу приказного тона. В былые времена мы вместе обсуждали планы.
– Но не сейчас. Это мое личное дело, как действовать и что надо предпринять.
– Твое личное дело… – Сет окинул его изучающим взглядом.
– Знаешь, что сейчас мне пришло в голову? Мы не виделись с тобой довольно долго. Пока ты вдруг сам не начал суетиться и разыскивать меня пять лет назад. Это произошло после того, как ты нащупал свой RU-2?
Ной насторожился и таким же испытующим взглядом смотрел на собеседника:
– И что вытекает из этого?
– А я все ломал голову: из-за чего? Чтобы вспомнить былое? Или же для того, чтобы я мог помочь тебе в этом деле?
Ной хранил молчание.
Значит, понял Сет, он нащупал ниточку. Ной никогда не был способен лгать.
– Ты потратил много времени, чтобы незаметно подготовить меня к самому важному моменту. Вспоминая со мной о наших денечках, ты старался все сделать так, чтобы я не забыл про свой должок. Все эти дни в Кардо…
– Не говори глупостей. Ты мой друг. И я в любом случае нашел бы тебя. Независимо ни от чего.
– Ты бы попытался придумать подходящие доводы, чтобы отыскать меня. Ненавижу, когда меня используют. У меня это вызывает отвращение.
– Значит, ты выходишь из игры?
– Нет. – Улыбка Сета выглядела непонятно. – Однажды ты оказал мне неоценимую услугу. Я дал тебе обещание и сдержу его. Этот чертов RU-2 почему-то так много значит для тебя. – Он встал и пошел к двери. – Так что я послушно направляюсь в указанном мне направлении и буду ждать сигнала.
– Сет. – Нахмурился Ной. – Ты мой друг. Мой самый лучший друг.
– Знаю. Тебе нравится то, что я умею идти напролом. Это тебя и привлекает, так ведь? – Сет открыл дверь. – Не беспокойся. Я не собираюсь оттеснять тебя с капитанского мостика. У меня тоже не так много близких друзей. – Он посмотрел прямо в глаза Ною. – Но я никогда не использую их вслепую. И больше не пытайся указывать мне, что делать, Ной. – Сделав еще шаг, он помолчал и затем продолжил:
– Если ты хочешь, чтобы Кейт Денби осталась жива, то не отогревай свою задницу в кресле и не жди, чем закончится все дело. Бери ноги в руки и не спускай с нее глаз. Ишмару знает свое дело, черт тебя побери.
– Друг ее мужа послал полицейскую машину к дому, которая стоит там всю ночь. А мне надо оставаться на тот случай, если она придет сюда, – ответил Ной и, немного помолчав, закончил:
– И я не из твоих подручных, Сет. Эта игра, которую веду я.
«Он поймет только тогда, когда его стукнут мордой об стол. Ну и что? Почему его это должно волновать? Ведь он уже предупредил его. Значит, можно умывать руки».
– Конечно. Это твоя собственная игра.
Сет закрыл за собой дверь и быстро прошел к взятой напрокат машине. Глупо было с его стороны приезжать сюда. Кому, как не ему, знать, что Ной не потерши ничьего вмешательства. Что он сам себе голова.
Теперь Ной знает все как есть. Остальное его дело.
Что с того, что должок остался и что Ной его друг. Он отвечает сам за себя и за свои поступки. Ной идет на это сознательно. Это его личное дело. Если ему нравится балансировать на краю пропасти – кто в состоянии запретить это? Никто.
Сет посмотрел на часы. Полчетвертого. Сегодня вечером он улетит отсюда. Руки его чисты. Ишмару его не касается.
Счастливо оставаться, Кейт Денби!
* * *
Вечерние лучи солнца, падающие сквозь ветви деревьев, прокладывали путь, по которому Ишмару осторожно пробирался вперед. Он любил такие мотели, стоящие на открытом месте. Ему казалось, что именно здесь удобнее всего обдумать предстоящее убийство.
Он побежал быстрее. Сердце его забилось сильнее, но не от усталости, а от предвкушения наслаждения.
Теперь Ишмару летел как стрела, выпущенная из лука. И ничто не могло остановить его.
Потому что им двигала воля воина и бойца.
Но воин не должен подчиняться указаниям таких глупцов, как Огден. Способ убийства должен был прийти как результат наития, а не холодного расчета. Прошлую ночь он долго лежал, не в силах заснуть, обдумывая, как подготовить нынешнее убийство. И отчего-то тревога все больше и больше нарастала в нем.
Взлетев на вершину холма, он застыл, чтобы успокоить дыхание. Прямо перед ним раскинулся прихотливый узор, составленный крошечными домиками. Прищурив глаза, он представил, что видит дом и участок Кейт Денби. Ишмару, когда следил за Кейт, испытал особое чувство удовлетворения от того, что ее дом стоял в такой непосредственной близости от домов ее соседей. Это вызывало особенное возбуждение: проползти неслышно, как змея, и ужалить в точно намеченное место. Попасть в цель.
Но Огден не желает, чтобы эту «цель» обнаружили другие. Огден хочет спрятать концы в воду. Чтобы о содеянном никто не смог догадаться. Чтобы героический поступок был завален грязной ложью, обманом и притворством.
Так что тревога Ишмару имела под собой основания. Его безошибочный инстинкт сразу подсказал, что Кейт Денби – не обычная женщина. Она требует особого подхода. И, впрямь, похоже, что этот вызов, посланный Эмилией?.. Ему надо помедитировать и попытаться уловить знак, посланный свыше.
Опустившись на колени, он погрузил пальцы во влажную землю, прочертил полоски на лбу и на щеках, а затем расправил плечи:
– Веди меня, – прошептал он. – Очисти мой ум и сознание. Я готов услышать тебя.
Это была древняя молитва, обращенная к Великому Духу. Но Ишмару мудрее, чем воины прошлого. Он знал, что Великий Дух находится в нем самом. Он сам одновременно является тем, кто ведет к Славе и Бесславию.
Ишмару продолжал стоять на коленях, раскинув руки в сторону час… два… три…
Лучи солнца поблекли. А потом начали надвигаться сумерки.
Вот-вот должен был прийти ответ. Без особого знака Ишмару не смог бы выполнить волю Огдена.
И вдруг он услышал смешок в кустах, справа от себя.
Радость пронзила его насквозь.
Он не двигался. Не шевельнул ни рукой, ни ногой, лишь чуть-чуть скосил глаза в сторону куста.
На него смотрела маленькая девочка. Ей было лет семь или восемь. На ней было платье в клеточку и ранец за спиной. Его счастье достигло предела, когда Ишмару увидел, что у нее были светлые волосы. Не такого пепельного цвета, как у Кейт Денби, но того соломенного оттенка, какие были у Эмилии Сантос. Это не случайность. Сила его воли, его желания привела сюда эту девочку.
Она принесла долгожданный знак. И если он примет его в расчет, значит, можно не слушать Огдена и действовать так, как ему подсказывает собственное чувство.
Медленно повернувшись, он посмотрел на маленькую девочку.
Она все еще продолжала посмеиваться:
– Ты весь перепачкался. Что ты… – Улыбка сошла с ее лица. Глаза широко распахнулись, и она невольно отступила назад.
Она почувствовала исходящую от него мощь и силу, – возбуждаясь все более и более, отметил Ишмару.
– Я не хотела вас… – прошептала она. И, повернувшись, побежала вниз по тропинке. Зря она побежала. Это было неразумно с ее стороны. Ишмару легко вскочил и бросился за ней. Ноги несли его, словно он превратился в степного волка. Теперь уже ничто не могло остановить его. Воин в боевой раскраске вышел на тропу войны.
* * *
– А ты не забыла про мой лаптоп и видеоигры? – спросил Джошуа.
– Он в багажнике. Там же, где и твоя бита, – ответила вместо Кейт Филис. – И умоляю тебя, не проси уложить туда еще какие-нибудь из твоих штучек. Чтобы захватить все и грузовика не хватит.
– Зато у вас одно на уме – одежда, – возразил Джошуа. – А зачем, например, одежда для того, чтобы спать? Можно вынуть пижаму, а вместо нее положить…
– Нет, – решительно сказала Кейт и захлопнула багажник. – А теперь ступай в дом и прими душ. Я задержусь ненадолго: только проверю шины и масло. А ты к этому времени уже должен быть в постели.
– Хорошо, – Джошуа вприпрыжку взбежал вверх по ступенькам.
– Ты видишь, как он заметно повеселел? – спросила у Кейт Филис, понижая голос и подступив к ней поближе. – Думаю, что эта поездка окажется для него благотворной.
– Надеюсь. Ты не посветишь мне? А то уже довольно темно и мне не видно.
– Конечно, – Филис взяла фонарик и направила его в сторону открытого капота, где Кейт измерительной палочкой смотрела, достаточно ли у нее масла.
– Осталась всего четверть. Надо будет завтра остановиться у первой же бензоколонки и долить, прежде чем мы тронемся в путь.
– Как ты торопишься, – невольно отметила Филис. – И как это не похоже на тебя, – прибавила она задумчиво.
– Скучная, занудная, педантичная Кейт тебе больше по душе?
– Кто тебе сказал?
– Значит, и мне тоже бывают свойственны порывы. Теперь ты получила возможность убедиться в этом.
– Наверное, – Филис помолчала. – Скажи, а на твое решение немедленно уехать случайно не повлияло то, что какой-то типчик прикидывал, нельзя ли нас ограбить?
– Мы ведь с тобой обо всем переговорили и пришли к одному и тому же выводу.
Филис продолжала пристально разглядывать Кейт.
– Что-то не так, Кейт? Скажи мне. Следовало бы заранее предвидеть, что Филис непременно почувствует ее нервозность и беспокойство.
– Конечно, не так. Мы ведь носим траур, разве этого мало? – Склонившись к правому колесу, Кейт проверила, не спускает ли где шина. – Ты не могла бы подняться и проверить, не сунул ли Джошуа тайком в наволочку свою теннисную ракетку? Ему так не хочется расставаться со своими вещами, что мы уже до отказа забили каждый сантиметр в основном его безделушками.
– Хорошо, – усмехнулась Филис. – Он большой хитрец и проныра. – И отправилась в дом следом за внуком. Как хорошо, думала Кейт, что Джошуа всегда был самым лучшим средством отвлечь Филис. Или же свекровь делала вид, что это так, – добавила она, – поскольку с большим уважением относилась к чужому внутреннему миру и никогда не позволяла себе переходить за черту…
– Что вы тут делаете?
Сердце Кейт, дрогнув, ухнуло куда-то вниз. Но на душе сразу стало спокойнее, когда, вскинув голову, она увидела перед собой немолодого человека в голубой форме. Она не слышала, как подъехала полицейская машина.
– Простите, кажется, я напугал вас? – улыбнулся мужчина. – Меня зовут Калеб Брунвик. А вы Кейт Денби?
До чего же она глупо, наверное, сейчас выглядит. Перепугалась, как маленькая девочка. Нервы у нее совершенно расходились.
Калеб Брунвик был приземистым человеком, с едва заметной проседью в темных волосах и наметившимися морщинами.
– Это не вы вчера дежурили возле нашего дома? – спросила она, кивнув ему.
– Нет. Я только что вернулся из отпуска. Возил внуков к Большому каньону. Вайоми – потрясающей красоты место. Надо будет непременно еще разок съездить туда. – И, потянувшись к насосу, предложил:
– Давайте я накачаю.
– Спасибо. – Кейт наконец выпрямилась и вытерла руки о джинсы. – Вы очень добры. Можно я проверю ваше удостоверение?
– Конечно, – он расстегнул пуговицу на кармане рубашки. – И вот мой значок. Вы молодец. Это очень разумно с вашей стороны.
– Ничего, если я вам верну их после того, как позвоню и проверю?
– Разумеется. – Калеб перешел с насосом к следующему колесу. – Простите, что немного припоздал. В десяти милях отсюда – в Игл-Рок – куда-то запропастилась маленькая девочка. И я принял участие в ее поисках, а потом писал отчет.
– Маленькая девочка?
Он кивнул:
– Опоздала на школьный автобус. И… исчезла.
Боже, какой это ужас, если только из-за опоздания на автобус дети могут подвергаться опасности. Джошуа тоже ездит в школу каждый день. И никогда она не беспокоилась по этому поводу.
– А почему никто из учителей не взял ее к себе?
– Она никого не просила. До их дома было рукой подать, – если идти не по дороге, а прямиком, через холм. – Калеб участливо посмотрел на нее. – Понимаю ваши чувства. Но розыски ее продолжаются. Вполне может быть, что она решила зайти к кому-нибудь из своих приятелей. Вы же знаете, как беспечны бывают детишки.
Да, она знала, насколько беспечны дети. И насколько они порывисты. Доверчивы. Искренни. Беззащитны.
– Собираетесь попутешествовать? – спросил он. Кейт кивнула:
– Завтра утром хотим выехать.
– И куда держите путь?
– Пока еще не решила.
– Поезжайте в Вайоминг. – Он склонился ближе к колесу. – Потрясающее место…
– Не исключено, – улыбнулась она ему и махнула в воздухе удостоверением. – Я сейчас же верну его вам, как только дозвонюсь до участка.
Потребовалось минут десять на то, чтобы проверить личность полицейского. После чего она снова вернула документы Калебу.
Джошуа был уже в пижаме и, сердито глядя на нее, сказал:
– Как я смогу обойтись без теннисной ракетки?
– Ты набрал уже столько, что вполне сможешь открыть спортивную школу.
– Моя ракетка поедет со мной.
– Тогда выбирай сам: либо ты оставляешь бейсбольную рукавицу, либо ракетку.
Джошуа чуть ли не с ужасом смотрел на нее:
– Мама!
Кейт знала, что он ни за что не оставит свою драгоценную рукавицу.
– Нет? Тогда прекратим этот разговор, малыш.
Он некоторое время изучающе смотрел на нее, потом кивнул:
– Ну ладно. Давай так. Если мне понадобится теннисная ракетка, мы всегда сможем купить ее в спортивном магазине…
Кейт подняла подушку и кинула в него.
– Ах ты, хитрый лис!
– Еще нет. Я только учусь всяким хитростям, – ответил Джошуа, прыгая в постель. – Бабушка сказала, что мы должны встать в пять утра.
– Бабушка права… Как всегда. – Кейт натянула одеяло на сына и прижалась губами к его лбу. – Джошуа, а что бы ты сделал, если бы опоздал на школьный автобус после уроков?
– Вернулся бы в школу и позвонил бабушке.
– Ты же знаешь, что мы бы с ума сходили от беспокойства. Ты бы непременно позвонил?
Джошуа нахмурился:
– Конечно. Я же тебе сказал. А что такое?
– Ничего. – Кейт мысленно помолилась о том, чтобы девочка благополучно вернулась домой к родителям. – Спокойной ночи!
– Мам?
Она повернулась к нему.
– Ты не побудешь где-нибудь рядом, пока я не засну?
– Но нам еще… – Она сразу же замолчала, увидев выражение его лица. – А почему ты об этом попросил?
– Не знаю… просто… какое-то чувство… Ты побудешь рядом?
– С удовольствием, – она присела на краешек кровати. – Ты знаешь, это все вполне естественно. Столько всего произошло за эти дни. Немудрено, что тебя тревожат какие-то мысли. Что ты нервничаешь…
– Я не нервничаю.
– Извини, я совсем не то хотела сказать, – Кейт взяла его за руку. – А ты был бы против, если бы я призналась, что нервничаю?
– Нет, если это на самом деле так.
– Это так и есть.
– Но у меня другое ощущение… Словно мурашки ползут по спине.
– Может быть, ты хотел бы поговорить о похоронах?
– Я же сказал тебе, что не хочу говорить об этом вообще.
Кейт молча погладила его по руке.
– Просто побудь рядом, и все. Хорошо?
– Столько, сколько тебе захочется.
* * *
Сидевшая возле постели ребенка Кейт ничем уже не напоминала воина, – разочарованно отметил про себя Ишма-ру. Она казалась самой обычной беззащитной женщиной. От ее непоколебимости не осталось и следа.
Ишмару смотрел сквозь небольшой просвет между разноцветными стеклами, что украшали комнату мальчика.
«Взгляни на меня. Прояви силу духа», – мысленно приказывал Ишмару.
Но Кейт не смотрела в его сторону.
Не чувствует угрозы или презирает опасность? Презирает его как противника?
Наверное. Но его внутренняя мощь пылала как никогда. Удачный ход всегда воодушевлял и пробуждал тайные энергии. Маленькая девочка почувствовала течение токов этой энергии, их мощь до того, как его пальцы сомкнулись на ее горле. И женщина просто насмехается над ним, делая вид, что не чувствует его присутствия, его взгляда.
Пальцы его сжали стеклорез. Пора убрать эту тонкую перегородку, отделявшую их друг от друга. Она не имеет права не замечать Ишмару.
Нет, именно на это и рассчитывает хитрая женщина. Как бы ни был скор Ишмару, его положение будет не самым выгодным. Умный опытный противник всегда заманивает своего врага туда, где тому легче потерпеть поражение.
Но он не так прост. И не попадется в западню. Он выждет столько, сколько нужно, чтобы напасть внезапно и неожиданно. Чтобы застигнуть ее врасплох, пока она стережет сон своего ягненочка.
Но прежде чем Кейт умрет, она должна будет признать, насколько велика его мощь.
* * *
Джошуа смог заснуть только через час после того, как положил голову на подушку. И даже после того, как глаза его наконец закрылись, сон мальчика оставался беспокойным.
До чего кстати, что она решилась уехать отсюда на некоторое время, подумала Кейт. Джошуа никогда не был нервозным или легко возбудимым ребенком. Однако то, что ему пришлось пережить, может кого угодно лишить спокойствия души.
Филис закрыла дверь к себе, отметила Кейт, проходя по холлу. Наверное, и ей тоже стоило бы лечь спать. И ничего страшного, что она не в состоянии сомкнуть глаз. Она не обманывала Джошуа. Ей и в самом деле было явно не по себе. Как будто камень навалился на сердце – такая глухая тоска и тяжесть в душе. Но ведь это ее дом. И нет оснований для беспокойства. Должно быть, ей просто не хотелось воспринимать свой собственный дом как крепость.
Но хочется ей того или нет, но придется все же воспринимать его именно как крепость. И лучше проверить, все ли в порядке. Проверив, заперта ли входная дверь, Кейт прошла к окну, посмотреть, на месте ли полицейская машина.
Филис, как обычно, задернула занавески перед тем, как лечь спать. Привычка закрывать створки раковины, усмехнувшись, подумала Кейт, натягивая шнур, чтобы отодвинуть занавески. Закрыться от внешнего мира, сохраняя свой собственный. И она, и Филис в этом смысле совершенно…
Он стоял напротив нее. Их разделяла только тонкая перегородка оконного стекла. Каких-то несколько миллиметров.
Боже! Высокие скулы. Прямые черные волосы – перетянутые на лбу, – падали ему на плечи. Ожерелье на шее. Это был он… Тодд Кэмбелл… Ишмару…
Он улыбнулся ей.
Его губы раздвинулись, и он заговорил. Тонкая стеклянная перегородка не могла заглушить его слов:
– Ты не ожидала увидеть меня до того, как я войду, Кейт? – И, глядя ей прямо в глаза, он поднял руку, в которой сжимал стеклорез. – Все в порядке. Я уже закончил.
Она не могла шевельнуть ни рукой, ни ногой. И смотрела на него как завороженная.
– И лучше, если ты не будешь мне мешать. Все равно тебе не остановить меня.
Кейт дернула за шнур, закрываясь от него.
Но тонкая матерчатая занавеска еще более ненадежная защита, чем стекло…
Она услышала скрип. И отскочила, чуть не потеряв равновесие. И почему-то после этого сразу собралась.
Господи, где же полицейский? Она не видела света фар. Но он-то должен был увидеть фигуру Ишмару на фене освещенного окна.
Может быть, куда-то отлучился ненадолго?
Разве Майкл не предупреждал тебя о грабителях, которые выискивают дома, где недавно похоронили близких?
Занавеска слабо колыхнулась.
– Филис! – Кейт бросилась через гостиную. – Вставай, – она распахнула дверь комнаты Джошуа и рывком подняла его с постели.
– Мама!
– Тсс. Тихо! Делай, что я говорю.
– Что такое? – спросила Филис, стоя в дверном проеме. – Джошуа заболел?
– Уходите сейчас же из дома, – Кейт толкнула Джошуа к Филис. – Там снаружи кто-то есть.
Она все еще надеялась, что он находится снаружи. Но скорее всего он уже шел в сторону гостиной.
– Бери Джошуа и беги с ним через заднюю дверь к Броклеманам.
Филис сразу же взяла Джошуа за руку, и они побежали к кухне.
– А как ты?
Кейт слышала приглушенные звуки, доносившиеся из гостиной.
– Иди! А я – за вами.
Филис и Джошуа скрылись за дверью.
– Ты ждешь меня, Кейт?
Как близко его голос. Слишком близко. Джошуа и Филис еще не будут в безопасности. Она не может бежать за ними следом. Надо удержать его как можно дольше.
И тут она увидела его. Вернее, его тень, что упала от двери, которая вела в холл.
Где она оставила «кольт»?
В гостиной. Теперь ей уже не добраться до него. Она обернулась в сторону плиты. Филис обычно оставляла сковородку на плите для того, чтобы сразу можно было приготовить завтрак…
– Я же сказал тебе, что я войду. И никто не остановит меня сегодня. Мне был дан знак свыше.
Кейт не видела, какое оружие он держал в руках: темную комнату освещал только слабый свет луны, пробивавшийся сквозь окно.
– Выходи, Кейт!
Она еще крепче сжала ручку тяжелой чугунной сковородки.
– Пошел вон! – Она изо всех сил ударила его по голове.
Движение было стремительным и почти неуловимым. Тем сильнее оказался удар.
Ишмару покачнулся и упал…
Проскользнув мимо него, Кейт бросилась в холл. Только бы успеть схватить пистолет.
За спиной послышался шорох.
Он не собирался отставать от нее.
Пробегая мимо кобуры, Кейт схватила ее и бросилась к входной двери.
Главное – успеть добраться до полицейского.
Но рука сама собой расстегивала кобуру, в которой лежал пистолет, пока она бежала по ступенькам.
– Его здесь нет, Кейт, – услышала она голос Ишмару за своей спиной. – И мы с тобой один на один.
Машина была пуста. Кейт резко развернулась и вскинула пистолет.
Но она опоздала.
Ишмару был уже рядом с ней и одним движением выбил оружие из рук, так что пистолет, тяжело кувыркнувшись в воздухе, шлепнулся рядом. Каким образом ему удавалось так стремительно передвигаться? Словно он летел на крыльях.
Кейт даже не поняла, в какую минуту вдруг очутилась на земле. Но тем не менее яростно продолжала сражаться с ним.
Но дыхания не хватало. Его пальцы все крепче и крепче сжимались на горле.
– Мама! – В навалившейся на нее темноте послышался отчаянный крик Джошуа.
Что он тут делает? Он должен быть…
– Уходи, Джо…
Пальцы Ишмару сжали ее горло, не дав договорить фразу до конца. Она умирала. И двигаться не было сил. Пистолет. Надо попытаться нащупать его. Он на земле…
Ее пальцы судорожно принялись шарить по траве. Каким холодным и влажным показался ей металл.
Как бесконечно трудно было совершать даже небольшое усилие. Глаза застилал черный туман.
Кейт попробовала ударить его коленом в пах.
– Перестань сопротивляться! – прошипел Ишмару. – Я пришел для того, чтобы ты могла умереть, как положено воину.
Безумец! Он не дождется, когда она сложит лапки. Она будет биться до последнего.
Дрожащими руками Кейт нажала на взведенный курок.
Ей показалось, что она даже почувствовала, как пуля вошла в его тело.
Хватка на горле ослабла. Выскользнув из-под этого выродка, Кейт попробовала встать на колени.
Ишмару лежал на спине. Неужели она убила его? – подумала про себя Кейт со смешанным чувством облегчения и недоумения.
– Он не поранил тебя? – Рядом с ней стоял Джошуа. Слезы струились из его глаз. – Я не успел добежать до него и остановить. Мне не удалось…
– Тесс… – Она обвила его плечи. – Я знаю, – сухой кашель прервал ее слова. – А где Филис?
– Она начала звонить по телефону от Броклеманов. А я убежал…
– Зачем? Тебе не следовало…
– А почему ты не пошла вместе с нами, – возразил ей Джошуа. – Тебе больно?
Голос ее оставался таким хриплым, что бесполезно было делать вид, что ничего не произошло.
– Ничего страшного…
На дороге послышались чьи-то торопливые шаги. Она увидела бегущего темноволосого человека. Кейт вскинула руку и прицелилась в него.
– Полегче! – Он поднял руки. – Меня послал Ной Смит.
– Как я могу проверить это? – Как она могла вообще во что-то верить после всего, что произошло. Голова ее шла кругом.
– Не знаю. Можете держать на мушке. Так вам, наверное, будет легче разговаривать. Меня зовут Сет Дрейкин.
Сет. Ной упоминал о человеке по имени Сет.
– Зачем вы пришли сюда?
– Я же говорю: Ной решил, что вам может понадобиться помощь. Я должен был защитить вас, – ответил он и добавил:
– Но, похоже, я немного опоздал. – Он ткнул Ишмару носком ботинка. – Это тот самый человек, который был здесь вчера?
Она кивнула:
– Думаю, не кто иной, как он.
– Мертв? – Склонившись над неподвижным телом, Сет осмотрел рану. – Нет. Не похоже. Шок от боли. Но ничего серьезного. Жаль. Хотите я прикончу его?
– Что? – потрясенно переспросила Кейт.
– Так. Ничего. – Он повернулся к Джошуа. – Беги к бабушке, сынок.
Джошуа посмотрел на Кейт. Она кивнула:
– Пусть позвонит в больницу.
Джошуа стремглав бросился по газону к дому соседей.
– Отправить в больницу человека, который пытался убить вас? Ради него вы… – переспросил Дрейкин.
– Не ради него, а ради себя, – ответила Кейт. – Я не хочу отвечать за убийство человека, поэтому и должна ему помочь.
– Благородство, – отметил Сет. – Боюсь, что я на вашем месте не смог бы проявить подобного великодушия. – Оглянувшись, Сет увидел, что ни в одном из домов не вспыхнул свет. – Какие предусмотрительные у вас соседи. Неужели никто из них не слышал выстрела?
– Все они знают, как погиб Майкл. И они видели, что возле нашего дома вторую ночь дежурит полицейская машина. Естественно, им стало страшно. – Кейт передернула плечами. – Я бы на их месте тоже испугалась.
Окинув ее взглядом, Сет улыбнулся:
– Не думаю, что вы бы стали отсиживаться за запертыми дверями, зная, что с вашими соседями что-то стряслось. Я сейчас. – Скрывшись в доме, он вскоре вернулся с мотком веревки и предусмотрительно связал руки Ишмару за спиной.
– Что вы делаете? Он же совершенно беспомощный…
– Вы не позволяете мне убить его. Но я обязан принять меры предосторожности. Ишмару известен как человек, от которого можно ждать чего угодно. Он непредсказуем. – Сет помог Кейт подняться. – Идемте. Нам надо уехать до того, как появятся полицейские и машина «Скорой помощи».
– Бежать? – Кейт покачала головой.
– Вы только что выстрелили в человека.
– Это была самозащита. И никто не обвинит меня ни в чем.
– Скорее всего суд придет к такому же выводу. Но вы хотите, чтобы все время, пока будет идти следствие, ваш сын оставался один? Беспомощный и беззащитный?
– Сейчас он в безопасности.
– В самом деле? Вы так считаете? А где полицейский, который должен был защищать вас?
Она посмотрела на машину:
– Не знаю.
– Где-нибудь там, где можно неплохо истратить деньги, полученные от Огдена. Вы считаете, что полиция сможет уберечь вашего сына. Странно, ведь вы только что убедились – они не смогли уберечь вас от нападения.
– Прекратите. Я никуда не пойду с вами. Вы вполне можете обманывать. Кто вы такой – я понятия не имею. – Кейт машинально пригладила волосы, пытаясь собраться с мыслями. – Вы меня совершенно сбили с толку.
– Я не собираюсь никуда везти вас. Поезжайте сами в мотель, где вас ждет Ной. Сейчас подошел тот момент, когда вы уже не имеете права на ошибку. И это не вы должны расплачиваться за случившееся.
Кейт внезапно осознала, что Джошуа в опасности и нуждается в защите даже больше, чем она. Может быть, Дрейкйн прав? Кейт кивнула:
– Я съезжу к нему.
– Правильно. Я позвоню и предупрежу, что вы едете туда. Вам надо взять что-то в доме?
– Нет.
– Не меняйте решения. – Он пробежал взглядом по ее лицу. – Не останавливайтесь на полдороге. Вам нужна помощь. И вы ее получите.
– Я же сказала, что поеду в мотель, – повторила она.
И, повернувшись, посмотрела в сторону Джошуа и Филис, спешивших по лужайке к ней. Только сейчас она поняла, что продолжает крепко сжимать пистолет. Она сунула его в карман. – И это пока единственное, что я вам обещаю.
– Поторопитесь. – Сет посмотрел на лежавшего Ишмару. – И не думайте развязывать его. У меня такое чувство, что он притворяется. Вы уверены, что не стоит отправить его к праотцам? Я с удовольствием сделаю это.
Как спокойно и привычно он это произнес. Что за человек? Кейт передернула плечами:
– Я уже ответила вам.
– Это было всего лишь предложение. – Он помедлил:
– Мне не хочется оставлять вас одну. Наверное, будет лучше, если я дождусь, когда вы уедете.
– А что вы сделаете с ним после того, как я уеду? Убьете? Нет, поезжайте вы первым. Я не доверяю вам.
Сет кивнул:
– Я бы на вашем месте тоже не стал бы доверять.
– Ступайте.
– Пообещайте, что не станете развязывать его.
– Обещаю, – выдавила Кейт сквозь зубы.
– Тогда я еду, – и Сет пошел по дороге к машине.
Кейт смотрела ему вслед. Его появление было столь же непонятным и неожиданным, как и все, что произошло этой ночью. Неожиданным и страшным. Такое впечатление, что Сет догадывался, на какую кнопку надо нажать, чтобы добиться ее согласия.
– Эмилия… – прошептал Ишмару. Кейт тотчас напряглась и склонилась к нему.
Его глаза были открыты. И он смотрел прямо на нее. Как давно он пришел в себя?
– Я знаю, это ты, Эмилия.
– Меня зовут Кейт.
– Да, это одно и то же. – Он улыбнулся. – Ты… необыкновенная женщина, Кейт. Ты отлично справилась…
Дрожь прошла по ее телу. Ишмару лежал на земле, пробитый пулей, которую послала в него она, и в голосе его звучало искреннее и неподдельное восхищение. Ной прав. Этот парень не в себе.
– Зачем вам это надо было? – шепотом спросила она.
– Победа… Сразу три смерти. Если бы мне улыбнулась удача. – Он закрыл глаза. – Но даже ты одна – это честь для меня. Я подожду. Мне ничего не стоит… ждать.
Кейт отступила на шаг, прежде чем осознала, что произошло. Ей нечего бояться этого выродка. Пустая угроза. Она ранила его, и скоро сюда приедут полицейские. Она уже слышала звук приближавшихся сирен. Она позвонит Алану из мотеля и расскажет ему, что произошло. Этого ублюдка сунут за решетку. И ему уже никогда не выбраться оттуда.
Она отвернулась от Ишмару и пошла к Филис и Джошуа.
* * *
Ишмару, открыв глаза, посмотрел на удалявшиеся огоньки «Хонды». Она ушла, оставив его здесь.
Волна радости накатила на него, обдав теплом. Женщина повергла его наземь. Но это нисколько не уязвило его гордость. Женщины хладнокровнее и сильнее. Вот почему пленников всегда отдавали на растерзание женщинам. Эта рана, которая терзает его тело, была мучительной. Каждый вздох вызывал острую боль. Когда мужчина спросил, стоит ли прикончить его, она отказалась. Почему-то мужчина решил, что она проявила милосердие.
Но Ишмару был более сведущ в этих делах. Она хотела продлить его мучения и страдания. Она хотела, чтобы он лежал здесь и думал о том, что пал от руки женщины. Теперь Ишмару окончательно понял, насколько был прав. Это необыкновенно сильная женщина. И он сразу угадал ее силу, как и полагается настоящему воину угадывать, с кем он имеет дело.
Сирены… где-то совсем рядом…
И что бы там она ни говорила, ни делала – это ничего не меняет. Она вызвала машину «Скорой помощи». Они вылечат его, и они снова встретятся лицом к лицу. Кейт поняла, что они связаны навсегда. Ишмару – ее судьба.
Но сюда едут и полицейские. Если он не успеет убраться вовремя, они не дадут ему добраться до Кейт. Это вызов.
Кейт умна. Она хотела проверить: силен он или слаб. Достоин ли встречи с ней.
Неужто он окажется недостоин ее?
Ишмару перевернулся и пополз к дому. Найти острый осколок стекла, торчащий в окне, перерезать веревку и уйти через черный ход, чтобы затеряться среди бесконечного ряда домов.
Кровь текла из раны. Дыхание перехватывало от боли. Но все это не имело никакого значения. Именно боль и поддерживала его силы. И он призывал ее на помощь, чтобы не потерять сознание. Настоящий воин умеет черпать силу в терзающей его муке.
Ишмару успел забраться в тень, которая падала от дома.
А сирены звучали уже совсем близко. Надо торопиться. Он прижался спиной к торчащему осколку стекла. Несколько резких и сильных движений – вот что он должен сделать…
Еще немного…
И вот руки его уже свободны.
Ослабевшее от такого усилия тело почти само упало в открытую дверь парадной двери.
Вот увидишь, Кейт. Я приду к тебе.
Я заслужил встречи с тобой.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - После полуночи - Джоансен Айрис

Разделы:
Пролог1.2.3.4.5.6.7.8.9.10.11.12.13.14.15.16.17.18.

Ваши комментарии
к роману После полуночи - Джоансен Айрис



Сильная героиня, только сомнительно, что она была бы с героем, если бы его друг не погиб. Тот подходил ей больше. Поэтому очень сомневаюсь в ее любви. А так и сюжет захватывает, и персонажи все понравились, хотя насилия многовато: 6/10.
После полуночи - Джоансен Айрисязвочка
17.10.2012, 10.56








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100