Читать онлайн После полуночи, автора - Джоансен Айрис, Раздел - 16. в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - После полуночи - Джоансен Айрис бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.83 (Голосов: 23)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

После полуночи - Джоансен Айрис - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
После полуночи - Джоансен Айрис - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Джоансен Айрис

После полуночи

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

16.

Когда Кейт проснулась на следующее утро, первое, что она увидела – записку, лежащую на ночной тумбочке возле кровати.


"Не пугайся. Никто не собирается отказываться от твоих услуг. Просто мне надо произвести небольшую разведку. Вечером я вернусь.
Сет".


Что это за разведка? Он делает вид, что не собирается отказываться от ее услуг, но и словом не обмолвился о том, куда собрался и зачем.
Может быть, из-за того, что вчера она не проявила нужной настойчивости? Наверное, надо было не оставлять расспросы. Вероятно, Сет угадал ее внутреннее нежелание и решил, что все-таки будет лучше не вовлекать ее в это дело.
Ничего, сегодня она все равно настоит на своем и узнает у Сета, что он задумал. Ей и самой надо будет приложить все силы, чтобы снова поставить RU-2 на все четыре колеса. Должен быть какой-то выход. И она чувствовала его. Он был где-то совсем рядом. Краешком сознания она уже угадывала его, надо было только протянуть руку.
Кейт прыгнула с постели на пол и пошла в ванную. Сегодня она проведет весь день с Филис и Джошуа. Может быть, они даже пойдут в бассейн. Обычно, когда какое-то решение никак не приходило в голову, она старалась полностью забыть о нем, заняться чем-то совершенно другим. Она много раз убеждалась в том, как удивительно быстро и неожиданно мозг сам находил нужный вариант, когда его оставляли в покое.
* * *
– С чем вы прибыли ко мне, мистер Дрейкин? – Марко Джианделло откинулся на спинку роскошного кресла. – Не могу припомнить, чтобы у нас были общие дела.
– А я не могу отделаться от впечатления, что были. Ваш сын предложил мне сделку и ваше покровительство, разумеется, при совершенно определенной доле прибыли.
– Вы имели дело с ним. Значит, эту игру ведет он.
– Я не собираюсь отказываться от его услуг. Но мне бы хотелось убедиться, что вы с нами заодно и не имеете ничего против.
Джианделло улыбнулся:
– Все эти штучки с ДНК – я в них мало верю. Но мой сын считает, что это дальнобойная пушка. Я не против, что он собирается открыть свое дельце. Для того я и отправил его учиться. Препятствовать ему я, конечно, не стану.
– Вы сняли с моих плеч большой груз. Дело в том, что положение сейчас весьма неустойчивое. Многое висит на волоске. И мне необходимо было заручиться вашим одобрением, – он помолчал. – Надеюсь, ваш сын вел себя достаточно осторожно с Огденом.
– Ммм… Надеюсь, что да. А почему вы спрашиваете?
– Так. Просто я слышал, что Огден довольно взрывной человек. И ему придется не по душе, что ваш сын начал орудовать за его спиной. Ему есть что терять.
Джианделло насторожился:
– Мой сын знает, как позаботиться о самом себе.
Сет вскинул руки:
– Не сомневаюсь, что он прошел хорошую школу. Мне хотелось только, чтобы ничто не помешало тому делу, которое мы задумали. Вся эта кутерьма, связанная с RU-2, мне уже изрядно надоела. Единственное, чего мне хочется, – это получить наконец свои деньжата и отчалить в Южную Америку, где я заживу по-королевски. – Он усмехнулся, вставая. – А вы и Блант получите всю головную боль из-за этой штуки. Сейчас мне стало намного спокойнее. Надеюсь, вы не станете упоминать про мой визит Бланту. Ему это может не понравиться. Как будто я не доверяю ему.
– У меня нет никаких секретов от сына.
Сет вздохнул и пожал плечами:
– Ну что ж, как хотите. До свидания, мистер Джианделло. Спасибо, что согласились принять меня.
Джианделло выждал, пока дверь за Сетом закрылась, и набрал номер телефона сына.
* * *
– Какого черта ты побеспокоил моего отца? – спросил Блант, когда Сет позвонил ему по телефону по дороге в Вашингтон. Голос его на этот раз был резкий, без обычных маслянистых ноток. – Это касается только нас двоих, Дрейкин.
– Полегче. Я человек предусмотрительный. Мне надо было убедиться, правду ли ты мне говоришь. Как ты сам сказал, без хорошей крыши все это потечет сквозь пальцы. Но твой отец убедил меня, что он не против твоей затеи. Теперь я готов начать переговоры.
Последовало молчание.
– Я никогда не сомневался, что ты дашь согласие. Такой человек всегда хорошо понимает, куда ветер дует. – Голос снова стал мягким и проникновенным, но, кроме того, в тоне Бланта чувствовалось глубокое удовлетворение. – Хотелось бы, чтобы ты верил мне на слово. Нам надо встретиться и обсудить все в подробностях.
– О том же самом думал и я. Как насчет того, чтобы встретиться в три часа у памятника Вашингтону?
– Слишком много народу.
– Это намного лучше, чем ресторан или отель, где всегда найдутся платные информаторы. А возле памятника никого, кроме туристов, нет.
– Отлично, – усмехнулся Блант. – В конце концов, это не имеет никакого значения. Мы ведь все равно, можно сказать, ударили по рукам и будем сотрудничать вместе. У памятника Вашингтону, в три.
* * *
– Жду вас у памятника Вашингтону в три часа.
– Кто это? – требовательным тоном спросил Огден.
– Приезжайте, и вы все увидите собственными глазами.
– Я не обращаю внимания на анонимные звонки.
– Если хотите увидеть предателя из вашего стана, обратите.
– Предателя?
Сет повесил трубку и откинулся на спинку сиденья. За эти несколько часов ему удалось неплохо поработать. Главное – оседлать гребень волны, и она сама понесет к берегу. Теперь ему остается только дергать за крючок и ловить рыбку.
* * *
Пора, решила Кейт. Джошуа не вылезет из воды, пока она будет плавать. А они правели в бассейне почти два часа. И нет ни малейшего ощущения, что он устал. Такое впечатление, словно он вообще не болел. Но впечатления могут быть обманчивы, и лучше не рисковать.
– Еще один круг, – предложила Кент. – Наперегонки.
– Я не приготовился! Это нечестно.
– Надо же мне хоть одни раз выиграть, – усмехнулась Кейт. – До сих пор пока побеждал только ты.
– Может быть, из-за того, что ты весишь больше.
– Вот спасибо, удружил, – она бросила ему полотенце. – А за эти слова ты побежишь на тот край бассейна к Филис и Римильону. Пора пойти перекусить.
– Хорошо, – он вскочил на ноги.
– И захвати мой купальный халат, – попросила она, глядя ему вслед. Джошуа стремительно побежал вдоль бортика. Ни следа усталости. Слава Богу, он выглядел еще более здоровым, чем до болезни. Как же она тогда перепугалась…
Нет, сейчас она не должна думать об этом. И мысли, и тело должны освободиться от напряжения.
Вынырнув у противоположного края бассейна, она сняла шапочку и поднялась к Филис, Джошуа и Римильону:
– Ну что, идем есть?
– Ждем только тебя, – ответила Филис, протягивая ей халат. После такого заплыва тебе придется заказывать двойную порцию. Ты пыталась что-то придумать?
До чего же хорошо знала ее Филис!
– Я надеялась, вдруг что-нибудь да осенит… – Кейт вдруг замолчала. – Неужто так просто? Какая до дикости примитивная мысль! Но что, если…
Она направилась к выходу.
– Встретимся наверху. Мне надо позвонить.
– Кому? – спросила Филис.
– Лински.
* * *
– Никуда не годное предложение, – нахмурился Блант, глядя на подъехавший школьный автобус, откуда высыпала группа детей. – Здесь невозможно разговаривать вообще. Эти крысята кричат и шныряют повсюду.
– Пройдем к фонтану. Зато здесь на нас никто не обратит ни малейшего внимания. Тем более как ты сам заметил, – это уже не имеет значения.
Лицо Блата осветилось торжеством.
– Конечно. – И он зашагал рядом с Сетом. – Лекарство лучше всего зарегистрировать в Европе. После того как RU-2 получит одобрение медиков, мы откроем клинику в Швейцарии. А здесь им можно будет торговать на черном рынке и получать двойную прибыль.
– У меня уже заказан билет на самолет, – Сет краем глаза наблюдал за черным лимузином, который медленно проезжал мимо. Огден?
– Как насчет Кейт Денби? Ее имя вписано в патент.
– Будет лучше, если мы сможем прийти с ней к соглашению. – Сет посмотрел на воду. – Чтобы поменьше поднимать шума, связанного с ее правами, лучше все-таки договориться с ней. А это значит, что ради интересов дела надо устранить Ишмару.
– Я же сказал, что с ним не будет никаких сложностей. – Блант улыбнулся. – Вопрос с Денби будет очень просто уладить, если Ишмару удастся раздобыть то, что он ищет. И тогда окажется, что она не такая неуязвимая, как это кажется.
Сет изо всех сил старался сохранить как можно более непринужденное выражение лица.
– Во что трудно поверить. Она, похоже, чиста как ангел. Пока был жив Майгеллин, она не позволяла мне вникать ни в какие дела. – Следующий вопрос был задан как можно более небрежным тоном:
– Интересно, что она могла такое вытворить?
– Убийство, – Блант кивнул, увидев выражение, промелькнувшее на лице Сета.
– Я тоже был удивлен не меньше вашего.
– А! Речь идет об этом полицейском в Дандридже? Это вы ловко придумали. Но ведь они отказались от этой версии.
– Нет. Речь идет о том, что произошло несколько лет назад.
– Еще один судебный процесс? Это не самое лучшее решение вопроса.
– Меня меньше всего заботит доктор Денби, – нетерпеливо перебил его Блант. – Давай вернемся к RU-2. Мне хочется, чтобы мои адвокаты подготовили бумаги до твоего отъезда в Европу.
– Предпочитаю предоставить это дело своим адвокатам.
– Как хочешь. Ничего другого от тебя я и не ожидал…
– Двуличный подонок! – Реймон Огден, схватив Бланта за плечо, развернул его к себе лицом и ударил кулаком. – Ублюдок!
Блант рухнул на колени.
Огден пнул его ботинком в живот. Лицо его пылало от гнева.
– Немедленно забирай свои вещи и убирайся из моего дома. Ты уволен. – Он снова ударил его. – И не надейся, что ты чего-нибудь добьешься. Тебе никогда не подняться наверх. Двери всегда будут закрыты перед тобой. Я позабочусь об этом.
– Кажется, он и впрямь разозлился? – пробормотал Сет, глядя, как Огден усаживается в свою машину.
– Мерзавец, – сквозь зубы выдавил Блант, пытаясь восстановить дыхание. – Каким образом ему удалось узнать?..
– От меня, – Сет помог Бланту подняться с колен. – Мне показалось, что это необходимо сделать.
Блант широко раскрытыми глазами посмотрел на него:
– Ты! Ты заложил меня?
– Мы договорились встретиться, и я решил, что смогу убить сразу двух зайцев.
– Ты хотел, чтобы он выставил меня?
– Мне хотелось убедиться, что ты навсегда порвал с ним. Что все концы обрублены. Надеюсь, теперь это уже так?
– За это и шею можно свернуть! – сквозь зубы процедил Блант.
– Вполне могу себе представить твои чувства, – Сет посмотрел мимо Бланта. – Маленькое происшествие слишком привлекло внимание толпы. Лучше подождать, когда будет не так много свидетелей.
Блант вынул носовой платок и стер кровь с губы.
– Я же сказал, меня совершенно не заботит, что он увидел нас вместе. В свое время он бы все равно все узнал.
– Боюсь, что я не слишком доверчивый человек. Кто мог поручиться, что меня не ждет такая же участь, что и Огдена? Мне надо было обезопасить себя. – Сет поклонился. – Но теперь, кажется, все препятствия устранены.
– И все же я постараюсь не забыть об этом происшествии.
– Разумеется. Но то дело, которое мы затеяли, настолько серьезно, что не стоит отказываться от него из-за пары синяков. – Сет отряхнул пыль с костюма Бланта. – Тебе надо где-то обосноваться, коли уж с Огденом покончено навсегда. Думаю, будет лучше всего, если ты поселишься в том же самом отеле, что и мы до отъезда в Амстердам. Я могу даже подъехать к дому Огдена, помочь тебе перевезти вещи.
– Мне не нужна… – начал было Блант, но потом насмешливо улыбнулся. – Впрочем, отчего нет. Поедем вместе, поможешь мне собрать вещи. Похоже, Огден будет дома сегодня вечером. Может быть, ему придет в голову поставить и тебе пару синяков?
– Тебе хотелось бы расплатиться таким образом? – Сет усмехнулся. – А мне-то казалось, что мы нашли общий язык.
– Хватит! – не выдержал Блант и, развернувшись, пошел прочь.
Сет ленивой походкой поплелся за ним. Рыба хватала наживку на лету. Еще несколько нырков поплавка, и…
* * *
– Ну как, ты довольна? – спросила Филис, входя в номер Кейт. – Какие-то хорошие новости?
– Довольной меня назвать трудно. Скорее воодушевленной. – Кейт повесила трубку телефона. – Меня осенила одна идея, но не уверена, сработает ли все так, как мне хотелось бы.
– Ты пока не собираешься делиться своим секретом?
Кейт покачала головой и скрестила пальцы на руке:
– Пока нет. Боюсь сглазить. А где Джошуа?
– Переодевается, – Филис повернулась к двери. – Что необходимо сделать и мне. Где мы пообедаем?
– Здесь, – Кейт направилась в ванную. – Я тоже сполоснусь и переоденусь. Закажи что хочешь для себя и Джошуа. Мне только сандвич.
– После такого купания тебе надо что-нибудь поплотнее, чем просто сандвич.
– Ну хорошо, и салат, – кивнула Кейт, прежде чем закрыть дверь.
Официант вкатил столик с едой, когда она уже высушила волосы феном, надела слаксы, рубашку и сандалии.
– Кейт!
– Я уже готова! – Она выскользнула в гостиную, поцеловала Джошуа в лоб и села в кресло напротив него. – Что ты заказал?
– Сосиски по-чилийски.
Кейт пожала плечами:
– Из всего меню ты не мог выбрать ничего получше, чем эту дрянь?
Джошуа усмехнулся:
– Ты же сказала, что я могу заказать на свой выбор. А чем плохи эти сосиски? И мясо, и лук, и…
– Ну ладно…
– Что-то ты слишком легко согласилась. У тебя все хорошо?
– Отлично, – она и в самом деле на подъеме. Впервые проблеск надежды вспыхнул на горизонте после смерти Майгеллина. – Но, боюсь, Филис будет не в восторге, если у тебя разболится живот.
– Ничего, разберемся, – кивнула Филис. – Тем более что я тоже заказала себе сосиски по-чилийски.
Кейт шутливо застонала:
– Да что это такое!..
И тут раздался телефонный звонок. Сет?
– Я возьму трубку, – сказала она и бросилась к телефонному столику.
– Ты знаешь, где я, Эмилия?
Сердце ее сначала замерло, а потом забилось с бешеной скоростью.
– Молчишь. Ты узнала, кто это?
– Да. Ишмару.
– Я так и знал, что ты не забудешь меня. Как и я не в состоянии забыть тебя. Особенно учитывая то, где я сейчас. Какое чудное местечко. Какие высокие деревья, какие тропинки и кустарники. У меня было видение: как ты идешь по лесу. У меня, как у всякого настоящего воина, часто бывают видения.
Пальцы ее сжали трубку.
– Что ты хочешь?
– Чтобы ты приехала ко мне.
– Черта с два.
– Не стоит отказываться. Я провел несколько дней, изучая записи. Концы были очень хорошо спрятаны, но я сумел вытащить их наружу. Теперь мне все известно. Разве хорошие девочки так поступают?
– О чем ты говоришь? Я не понимаю.
– Потому что ты не спросила, где я. Но я все равно скажу – я в Пайнбридже.
И на этом Ишмару повесил трубку.
Кейт закрыла глаза – такая волна страха прошла по телу.
– Мам? – услышала она вопросительный голос Джошуа.
– Все в порядке, – отозвалась Кейт, и тотчас же рука сама обняла сына за плечи.
– Не правда. Ты же сказала «Ишмару»?
– Скоро все будет в порядке. – Она повернулась к Филис. – Мне надо идти. – Она схватила свою сумочку. Там ли пистолет? Да, Сет всегда проверял, чтобы она никуда не выходила без пистолета.
– Ты куда? – спросила Филис, когда Кейт направилась к двери.
Кейт не могла ничего сказать в ответ.
«Никто ничего не узнает».
Но Ишмару узнал.
Господи, он сумел раскопать все.
– Позаботься о Джошуа, Филис, – бросила она на ходу и закрыла за собой дверь.
* * *
Что-то произошло.
Сет почувствовал это в ту же самую минуту, как вошел в комнату.
Джошуа сидел, выпрямившись, и напряженно смотрел в одну точку. На Филис вообще лица не было.
Кейт.
– Где она?
– Ушла, – сказала Филис. – Где ты был, черт возьми? Куда ты запропастился?
– Я был занят. Вы собираетесь рассказать, что тут стряслось, или будете кричать на меня?
– Ишмару, – прошептал Джошуа.
Сердце Сета сжалось, превратившись в ледяной комок:
– Что произошло?
– Раздался телефонный звонок, она подняла трубку, выслушала, что он сказал, и выбежала отсюда.
– Когда?
– Два часа назад.
– Вы уверены, что это был Ишмару?
– Она сама назвала его по имени. И я видела ее лицо. Это был Ишмару.
– И куда она пошла?
– Она не захотела сказать мне. Только попросила заботиться о Джошуа.
– Что теперь делать? – требовательно спросил Джошуа. – Ты обещал, что с ней ничего не случится. Сет подошел к мальчику и сжал его плечо.
– Я обещал тебе и выполню свое обещание. Я найду ее и приведу сюда.
– Но ты даже не представляешь, где она.
– Найду. Поверь мне. Все будет хорошо.
– То же самое сказала и она. Но она так испугалась. Хуже и не придумаешь.
Сет тоже был испуган. Пожалуй, как никогда в жизни.
– Вот увидишь. Я приведу ее сюда.
Джошуа почти не смотрел на него. И Сет не мог обвинить его ни в чем. Он отпустил плечо мальчика и вышел из комнаты.
Римильон стоял в холле.
– Где тебя черти носили?
– Увидел, что ты выходишь из лифта, и побежал вниз к швейцару узнать, не знает ли он чего-нибудь. Кейт пробежала мимо меня. Я пытался остановить ее. Но не мог. Это не моя вина. Ты приказал, чтобы я охранял этих двоих.
– Что тебе сказал швейцар?
– Она села в такси, но он не слышал, какой адрес назвала Кейт.
Проклятье! Сет прошел мимо Римильона к лифту. Спокойнее. Думай. Вспомни все, что ты слышал. Какого черта она не дождалась его?
Кейт!
В сторону все чувства. Иначе голова не сможет работать.
Сначала ему надо найти ее.
Он должен отыскать ее во что бы то ни стало. И он должен найти Ишмару.
Блант знает, где находится Ишмару. Он куда-то поехал, потому что нашел какой-то крючок.
Если, конечно, уже не успел вернуться в Вашингтон.
Сет даже на секунду не мог допустить такой мысли. Он пытался уверить себя, что у него еще есть время. Что Кейт полетела куда-то на встречу с Ишмару.
Значит, в его уравнение добавились новые данные. И он обязан вычислить, где находится Ишмару, чтобы предупредить его встречу с Кейт.
* * *
Разбитая губа опухла и ныла нестерпимо.
Блант скривился, глядя на свое отражение в зеркале. Черт бы побрал этого Огдена.
И черт бы побрал этого Сета Дрейкина вместе с ним. Как только клиника заработает, этот ублюдок исчезнет с лица земли. Надо будет поручить отцу заняться этим. Так что он расквитается с ним за пережитое унижение. Око за око.
Блант собрал все мелочи с полки ванной комнаты и бросил их в сумку. Все остальные вещи уже были уложены. Чемоданы закрыты. Он уже заказал такси, чтобы выехать из дома Огдена. Осталось только сидеть и ждать появления Дрейкина. Жаль, что он не может пока насолить как следует Огдену. Но все еще впереди.
Наверное, Огден все еще бесится. Блант видел, как слуга прошел с бутылкой водки в библиотеку, когда он поднимался к себе, чтобы сложить и забрать вещи. Пользуясь моментом, Блант прихватил с собой парочку дискет, отсутствие которых доставит Огдену немало неприятных минут. Ничего незаконного. Он держал их в своем личном сейфе. Но газетчики будут счастливы узнать про эти участки с опиумом в Индия. Это будет…
– Я не опоздал, Блант?
Тот сначала замер от неожиданности, а потом медленно повернулся к Дрейкину, стоявшему в дверях ванной комнаты.
– Как ты попал сюда?
– Ну, конечно же, не через парадный вход. Мне показалось, что это будет несколько сложновато. Поэтому взобрался по дереву и спрыгнул с него на балкон.
– Это оказалось намного проще?
Дрейкин улыбнулся:
– Конечно. Разве в моем досье нет сведений о том, что одно время грабители использовали меня как раз с этой целью. Я должен был забраться в дом я открыть им двери.
– Нет. – В этом черном свитере Дрейкин выглядел как черная кошка… Нет, скорее как черная пантера, способная забраться, куда угодно.
– Значит, это не правда. Поскольку в досье есть все данные на меня, не так ли, Блант?
– Хватает, – он прошел мимо него в спальную комнату. – Но я не собираюсь спускаться по деревьям вниз. Мы выйдем через главный вход. Вот мои чемоданы.
– Еще не время, – Сет прислонился к косяку. – Дело в том, что мне необходимо узнать у тебя кое-что очень важное. Где Ишмару, Блант? Ты скажешь мне, где его найти. Он в Вашингтоне?
– Я же сказал: нет.
– Он позвонил Кейт Денби. Значит, он мог вернуться.
– Не думаю. И какое это имеет значение? Пусть он убьет ее. Она доставит нам больше беспокойства, будучи живой. А все, что касается вопросов наследования, мы уладим.
– Пусть Ишмару убьет ее? – негромко переспросил Сет. – Ты именно это сказал?
Блант насторожился. С того дня, как они встретились с Сетом, все почему-то шло наперекосяк…
– И то же самое ты сказал про Ноя и Майгеллина?..
– Иди отсюда, Дрейкин. Прыгай в окно или спускайся по лестнице. Мне нет дела до этого. – Он подошел к своей сумке, лежавшей на кровати. – У меня нет ни времени, ни желания стоять тут и обсуждать…
Рука Дрейкина, подошедшего к нему сзади, сжала горло Бланта.
– Где Ишмару?
Блант чувствовал, что начинает задыхаться. Он попытался расцепить пальцы Дрейкина. И почувствовал, что прикоснулся к чему-то странному. Резина. Сет надел резиновые перчатки, словно хирург перед операцией.
– Ишмару? – хрипло повторил Блант. – Он занимался расследованием одного дела… в Пайнбридже.
– Где?
– Рядом с Дандриджем.
– Хорошо. – Сет отпустил его и отступил на шаг. – Вот и все, что мне было нужно.
Гнев вспыхнул как сухой хворост.
– Ах ты, ублюдок! – зарычал Блант и бросился на него.
Но Дрейкина там уже не было. Он вынырнул откуда-то сзади. И когда Блант повернулся к нему, то увидел в его руках медную китайскую статуэтку, которая стояла на столике.
Странная холодная дрожь пришла на смену гневу. Блант вдруг понял, что этот жалкий выродок собирается убить его. И замер. Лучше его не дразнить. Пистолет лежал в сумке. Надо попытаться улыбнуться.
– Нашел из-за чего поднимать шум. Правда, я тоже вышел из себя, но не будем же мы из-за пустяков устраивать свалку. Дело превыше всего.
– Так ли?
– Я ведь уже сказал тебе, где находится Ишмару. А теперь мы можем… – Разговаривая, Блант незаметно подобрался к сумке и одним рывком выхватил пистолет. Вскинув его, он собрался нажать курок.
Но не успел.
Дрейкин метнул статуэтку, и она угодила Бланту как раз в висок. Смерть наступила мгновенно.
* * *
С одним было покончено.
Сет взял полотенце из ванной и вытер статуэтку. На нем были перчатки, поэтому на статуэтке не могло остаться его отпечатков пальцев. Но зато это будет выглядеть так, словно кто-то стер свои отпечатки пальцев со статуэтки. Кто-то, кто схватил ее в запальчивости и ударил Бланта.
После чего бросил статуэтку возле тела Бланта.
Затем быстро просмотрел сумку.
Дискеты Огдена. Сет так и думал, что Блант непременно захочет отомстить за то, что бывший босс ударил его. Тело Бланта будет найдено, и Огден непременно пороется в вещах до приезда полиции. Достав дискеты, Сет сунул их под матрас.
После этого приоткрыл дверь на площадку, ведущую вниз.
Что еще?
Он обвел комнату взглядом. Как будто все. Пора уходить. Теперь он должен поспешить к Кейт. И Сет побежал к балконной двери.
«Пусть Ишмару убьет ее».
Черта с два он позволит это.


Пайнбридж
Уже было за полночь, когда Кейт остановила машину на стоянке и вышла.
Все выглядело точно так, как и прежде, подумала Кейт, шагая по дорожке в сторону клиники.
Нет. Теперь все было совсем другим. И никогда уже не будет таким, как прежде.
С той самой минуты, как она вышла из машины, Кейт ждала появления Ишмару. Но его все не было.
Она открыла входную дверь. Пустой вестибюль. Что неудивительно, учитывая столь поздний час.
«Ну где ты? Ты позвал меня. Куда же ты делся?»
– Его здесь нет. Я только что проверил у администратора.
Кейт, потрясенная, замерла на месте, не в силах шевельнуться, увидев Сета, который сидел в кресле под раскидистым папоротником.
– Что ты здесь делаешь? Как ты тут оказался?
– Потерял терпение, дожидаясь тебя, – грубовато ответил он. – Я даже начал сомневаться, не оказалась ли ты тут раньше меня. Потом начал прикидывать, не назначил ли он тебе встречу где-то в другом месте.
– Уходи, Сет. Я не хочу, чтобы ты был здесь.
Он не обратил ни малейшего внимания на ее слова.
– Я описал его, и дежурный ответил, что его наняли охранником. Он поступил к ним на работу под именем Санчес. Сегодня вечером была его смена. Но он куда-то исчез.
– Уходи отсюда, Сет.
– Нет, – он шагнул к ней. Голос его был низким и глубоким. – И больше не смей убегать от меня. Как я смогу помочь тебе, если ты убьешь кого-нибудь? Я знаю тебя.
– Откуда ты?.. – Нет, сейчас все это совершенно неважно. К чему стоять и спорить? Ей надо отыскать Ишмару. Она прошла мимо него к лифту и нажала Кнопку вызова.
Сет пошел следом за ней.
– Ради Бога, Кейт! Позволь мне помочь тебе.
– Не могу. Он сказал, чтобы я пришла одна, – дверцы распахнулись, Кейт вошла и нажала на кнопку четвертого этажа. – Это имеет отношение ко мне. И я должна встретиться с ним один на один.
– Куда ты идешь? Его нет в госпитале. Он жил в небольшом домике рядом.
Она молчала. Дверь распахнулась, и Кейт быстрым шагом направилась в комнату медсестер.
Дежурная на посту была пухленькой темноволосой женщиной. Кейт не узнала ее.
– Извините, но сейчас слишком позднее время для посетителей, – приятно улыбнулась медсестра, глядя на нее.
– Меня зовут доктор Денби. Скажите, Чарлин Хаук сегодня дежурит?
– Она приступит к работе в дневную смену – с шести часов утра, – дежурная посмотрела на часы. – А сейчас она сайт.
– Разбудите ее. И сию же минуту. Скажите: здесь Кейт. – Быстрым шагом она пошла по коридору.
– Куда мы идем? – Сет шел следом за ней.
– Мне кажется, я знаю, где Ишмару, – она свернула налево и остановилась прямо у двери под номером 403. Глубоко вздохнув, Кейт проговорила:
– Стой здесь.
И она распахнула дверь. Комната была погружена во мрак.
– Ишмару? Это я.
Молчание было ей ответом.
Но Сет уже успел оттолкнуть ее за левую створку двери и ворвался в комнату. Через секунду вспыхнул свет. Комната была пустой, не считая фигуры, лежавшей на кровати и укрытой покрывалом.
Слишком хорошо, чтобы походило на правду.
Кейт шагнула к постели и сорвала покрывало. Под ним никого не оказалось. Только свернутое одеяло. Кейт дернулась как от удара.
Сет подхватил ее, обнял за плечи и прижал к себе:
– А кого ты ожидала увидеть здесь, Кейт?
– Отца, – слезы побежали по ее щекам. – Отца.
Ноги ее подогнулись, и она рухнула на кресло-каталку, стоявшее возле кровати. Сет сел на полу у ее ног.
– Объясни мне. Что тут происходит? Я ничем не смогу помочь тебе, если не буду знать.
– Ты все равно ничем не сможешь помочь, – без всякого выражения проговорила Кейт. – Никто не сможет помочь. Его увел Ишмару.
– Кейт! – Она подняла голову и посмотрела на женщину, окликнувшую ее. Та стояла в дверях. Волосы ее были не причесанными. Она надела халат поверх ночной рубашки. – Что ты здесь делаешь? – Тут ее взгляд упал на пустую постель. – Боже! А где же Роберт?
– Когда ты видела его в последний раз?
– Мое дежурство закончилось в три часа. Но я вернулась в шесть и приносила ему ужин. У нас новая нянечка, и я не знала, сумеет ли она покормить его. Но он должен быть где-то здесь, на этом этаже. Все знают Роберта. А может, он пошел прогуляться вокруг госпиталя. Я сейчас позову охранника, чтобы он поискал его.
– Нет.
– Мы найдем его, Кейт. Ты же знаешь, как сильно он ослаб в последнее время.
– Я сама найду его, – Кейт заставила себя встать. – Иди спать, Чарлин. Я сама найду и приведу его.
– Не говори глупостей. Как я могу сейчас пойти спать? Я так люблю Роберта. Поищем вместе.
Взгляд Сета обежал комнату – стены были выкрашены в персиковый цвет, с картинами в рамках, которые явно рисовал ребенок, вязаное покрывало… и замер на настольной лампе, стоявшей возле кровати. Конверт лежал прямо на ножке лампы. Сет взял его и подал Кейт.
«Эмилии».
Только один Ишмару называл ее так.
Она открыла конверт.
«Мы в лесу, возле госпиталя. Не думаю, что он выдержит здесь до утра. Он выглядит таким слабым. Не то, что ты. Иди ко мне. Найди меня».
Сет взял из ее ослабевших рук лист бумаги и быстро прочел написанное.
– Скотина! – И повернулся к двери.
– Нет! – Кейт успела опередить его. – Ему нужна я. Если он увидит тебя, то убьет его. Только я могу пойти к нему.
– Что ты такое говоришь? Я не позволю тебе пойти одной.
– Что тут происходит, Кейт? – спросила Чарлин, когда они прошли мимо нее.
– Не предпринимай ничего, – коротко ответила Кейт, не вдаваясь в объяснения. – Ты поняла? Ничего!
– Ты собираешься сказать мне хоть что-то об отце? – спокойно спросил Сет, когда двери лифта за ними закрылись.
Что толку говорить? Сейчас это не имело ни малейшего значения. Хотя на какое-то время могло отвлечь.
– У него болезнь Альцгеймера. Старческое слабоумие.
– Боже!
– Он безнадежен, – Кейт пыталась придать своему голосу твердость. – И ведет себя как ребенок. С ним может справиться даже таракан, а не то что Ишмару.
– Ты же сказала мне, что он умер.
– Он так хотел. Через его руки прошла не одна сотня больных этой болезнью. Кому, как не ему, было знать, как протекает она и в каких формах. И насколько это безнадежно. – Кейт облизнула губы. – Ты должен понять. Мой отец был необыкновенным человеком. Добрый, внимательный, с необыкновенным чувством ответственности. Его окружало столько друзей. Любивших и уважавших его. И он не раз повторял, что болезнь Альцгеймера всегда приносит трудности не столько самому больному, сколько членам его семьи. Ему было невыносимо думать о том, во что это превратится для нас. Чтобы Джошуа видел его выжившим из ума?! Он не хотел, чтобы хоть кто-то узнал об этом. Пусть все запомнят его таким, каким он был, – это было его желание.
– И ты устроила поддельные похороны?
– У меня не было другого выбора. Он даже не сказал мне о том, что заболел, пока вдруг не исчез в один прекрасный день. Пайнбридж – госпиталь, в котором он вел больных. И однажды по дороге домой он заблудился и не мог понять, куда же ему ехать. Тогда он свернул в сторону с дороги. Я нашла его в машине два дня спустя. И тогда он лег в другой госпиталь. В его карте было записано, что у него рак. Так он задумал. Это был его план. Когда я пришла, он перечислил по пунктам, что я должна сделать. И заранее договорился с главным администратором Пайнбриджа, чтобы тот помог мне организовать все.
– И тот согласился?
– Они все любили и уважали его. Поэтому он назначил уход за ним тем людям, которые никогда не видели его прежде. А потом… Он так изменился, что уже никто не смог бы… Его не узнать. Прежде он был таким быстрым, стремительным. Сейчас осталась только его тень…
Дверь лифта открылась, и Сет увидел главный выход.
Кейт остановила его жестом руки.
– Нет, здесь есть задний выход, который ведет прямо в лес.
– Ты хорошо знаешь эти места?
– Да. – Она пошла к ничем не примечательной двери. – Даже когда мы больше не могли с ним разговаривать, я приезжала каждую неделю, чтобы посмотреть на него, узнать у врачей, как идут дела.
– Не представляю, как ты могла пережить все это.
– И моему отцу невыносима была эта мысль. Поэтому он и пошел на это. Покончить жизнь самоубийством ему не хотелось. – Кейт с трудом сглотнула. – Поэтому он взял с меня обещание: устроить похороны и забыть о нем навсегда.
Сет покачал головой:
– И он поверил, что ты сделаешь, как он просил?
– Может быть. Не знаю. Я все выполнила, как он сказал. Устроила похороны. Получила деньги по наследству и заплатила за уход за ним. И никому не сказала о том, что произошло на самом деле.
– Но ты же не могла оставить его здесь одного?
– Неужели ты не понимаешь? Конечно же, нет! Я любила его. И не могла оставить его. Первый год я навещала его каждую неделю. На следующий год ему стало значительно хуже. Он уже перестал узнавать меня. Но все равно чувствовал, что я по какой-то причине не должна навещать его. – Слезы хлынули у нее из глаз. Это все еще продолжало ранить ее. Господи, как же ей было трудно. – Он начинал кричать. Поэтому я старалась не показываться ему на глаза. И если заходила к нему, то не чаще чем раз в месяц.
Сет крепко обнял ее за плечи.
– В первый год он начал писать книгу. Это так вдохновило его. Работа шла необыкновенно плодотворно. А на следующий год ему с трудом удавалось разобрать несколько слов из текста. Представляешь, что это означало для него? И для меня тоже?
– Могу себе представить.
– Нет. Не можешь. Никто не может, кто не видел его до того и после того.
– А как тебе удавалось скрывать эти визиты от Филис?
– Обманывала ее. Я так наловчилась врать за эти годы.
– Господи, как только ты смогла вынести все, не признавшись никому?
– Я пообещала ему, что никто не узнает об этом. Ни одна живая душа…
Она остановилась на последней ступеньке и окинула взглядом лес. Ровная полоска луга тянулась от здания до леса, который всегда выглядел таким зеленым, мирным и спокойным. Но только не сегодня. Там ее поджидал Ишмару.
– Позволь мне пойти следом за тобой, Кейт.
– Не могу. Ишмару убьет его. Стой здесь.
– Проклятье, но я не могу оставаться здесь.
– Можешь, – с силой произнесла она. – Иначе я никогда не прощу тебя.
– Тебе не представится такой возможности, если он убьет тебя. Поверь мне. Я справлюсь с ним.
Она покачала головой.
– Я все равно пойду, несмотря на запрет. Но будет лучше, если мы продумаем с тобой, как действовать заодно.
Кейт поняла, что ей не удастся переубедить его. Он все равно пойдет следом за ней. А Ишмару не должен видеть ее с кем-либо.
– Дай мне десять минут до того, как ты выйдешь отсюда. Пройти напрямик через лужайку я не могу. Это слишком заметно. Мне придется пробраться в обход. И уже оттуда я постараюсь найти, где твой отец.
– Как?
Он печально усмехнулся:
– Ты забыла, какой у меня чуткий нюх. У всех больных очень специфический запах. И комната вся была им пропитана. Такое ни с чем не перепутаешь.
– Вместе с отцом будет Ишмару.
– Тем более я смогу застать его врасплох до того, как он сможет причинить кому-то вред.
Она посмотрела в сторону полоски леса.
– Десять минут. Не больше.
Сет исчез так тихо, словно растаял в воздухе. Кейт еще немного постояла и медленно начала спускаться по ступенькам. Ей надо было всего лишь избавиться от него. Ничего, что она обманула его. Зато он останется жить. За эти десять минут Ишмару мог убить его. Нельзя позволять ему убивать людей.
Этому пора положить конец.
Но как? Как только она шагнет в тень деревьев, она тотчас может стать еще одной жертвой. Надо найти способ взять над ним верх.
Взять над ним верх? Несмотря на то, что со дня смерти Майкла она постоянно тряслась при одной только мысли об этом маньяке.
Он пугал ее так, что у нее сразу слабели руки и ноги. И сейчас сознание того, что они встретятся один на один, вызывало только ужас.
Сначала надо избавиться от страха. И придумать что-то из ряда вон выходящее.
Думай. Вспоминай…
И вдруг ответ сам собой пришел к ней. Простой и ясный как Божий день.
Ну конечно. Спасение было именно в простоте решения.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - После полуночи - Джоансен Айрис

Разделы:
Пролог1.2.3.4.5.6.7.8.9.10.11.12.13.14.15.16.17.18.

Ваши комментарии
к роману После полуночи - Джоансен Айрис



Сильная героиня, только сомнительно, что она была бы с героем, если бы его друг не погиб. Тот подходил ей больше. Поэтому очень сомневаюсь в ее любви. А так и сюжет захватывает, и персонажи все понравились, хотя насилия многовато: 6/10.
После полуночи - Джоансен Айрисязвочка
17.10.2012, 10.56








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100