Читать онлайн После полуночи, автора - Джоансен Айрис, Раздел - 11. в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - После полуночи - Джоансен Айрис бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.83 (Голосов: 23)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

После полуночи - Джоансен Айрис - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
После полуночи - Джоансен Айрис - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Джоансен Айрис

После полуночи

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

11.

– Заходи, – сказала Кейт, вытирая волосы полотенцем, когда шесть часов спустя Сет постучал к ней в дверь.
– Я же просил тебя запираться, – несколько раздраженно упрекнул он, входя и закрывая дверь за собой.
– Пока я купалась, я ее заперла. А когда оделась, то повернула ключ, поскольку ты должен был скоро прийти.
– Так нельзя.
– Учту, – Кейт отбросила полотенце в сторону и встряхнула пальцами влажные волосы. – В следующий раз не повторю такой ошибки.
– Что это ты так кротко разговариваешь?
– Просто разумно. Ты знаешь эти вещи намного лучше меня. И я постараюсь обучиться всем таким штучкам. Ведь я тебя предупредила, что ты мне нужен. – Потуже запахнув купальный халат, Кейт села на кровать. – Мне до чертиков не хочется совершить какую-нибудь глупость, из-за которой можно погибнуть. – Она встретилась с ним взглядом. – Но и прятаться больше я не собираюсь.
– А как насчет Джошуа и Филис? Тем самым ты поставишь на карту их жизни?
– Нет, конечно. Мне пришло кое-что в голову… Ной сказал, что они в опасности, пока находятся рядом со мной.
– Это верно.
– И поскольку я собираюсь выйти на свет Божий, то самое лучшее, если их не будет рядом в обозримом пространстве.
Сет покачал головой:
– Я же наблюдал за тобой, ты не можешь расстаться с Джошуа даже на несколько дней.
Пальцы Кейт сжались на поясе халата:
– Смогу, зная, что благодаря этому расставанию они останутся живы и здоровы.
– В этом нет необходимости, – резко ответил Сет. – Я достану Ишмару хоть со дна морского.
– А когда ты прикончишь его, Огден натравит на нас кого-нибудь другого. Я хочу сразу обрубить все концы. Мы должны опубликовать все, что касается RU-2.
– Ты. Я не хочу вообще вникать в эти дела. Они меня не касаются.
– Ну да. Насколько приятнее выкопать Ишмару, прикончить его и исчезнуть навсегда. Не выйдет. Я не позволю.
– И каким же образом тебе удастся остановить меня, хотел бы я знать?
– А я и не собираюсь останавливать. Ты привязался к Джошуа. И ты не хочешь, чтобы и он погиб. Ты еще не настолько огрубел и не настолько бесчувственный, каким пытаешься выставить себя.
– Ной погиб из-за меня. А он мой лучший друг.
– И это настолько вывело тебя из себя, что ты готов истолочь в порошок все на своем пути?
– Может быть.
– Нет, – она покачала головой. – Послушай, меня не касается, чем ты будешь заниматься, когда RU-2 примут, утвердят и запустят на конвейер и моя семья наконец-то окажется в безопасности. Можешь отправиться в Тибет, либо в Южную Америку и скальпировать охотников за головами. На выбор, так сказать. Но сейчас мне нужна твоя помощь. Ты согласен?
– На Тибете я уже был. И не скажу, что бы он приглянулся мне.
– Я не об этом, обещаешь помогать мне?
Сет уставился взглядом в землю:
– Как можно отказать человеку, который просит меня о помощи таким тоном?
Кейт почувствовала, как страх от возможного отказа Сета мгновенно отступил. Представить, что Сет бросит их, она не могла. Но все же полной уверенности не хватало. Ведь Тони говорил, что Сет – это кот, который гуляет сам по себе.
– Но Ишмару – мой. И ни споров, ни возражений я не собираюсь принимать.
– С этим я и не спорю. – Кейт передернула плечами. – Однажды, когда ты хотел застрелить его, я помешала. О чем сейчас очень жалею.
– Это была моя оплошность. И, уходя, я понимал, что не стоит оставлять его живым, но… – Сет пожал плечами. – Но я тогда так испугал тебя. А насколько мне было известно: Ной хотел во что бы то ни стало заручиться твоим согласием. Ишмару его тогда мало волновал.
– Он это сам сказал? – прошептала Кейт. Сет кивнул:
– Ной рассказывал все, что касалось RU-2. Это было весьма умно с его стороны. – Он повернулся к кофеварке. – Налить кофе?
Она кивнула с отсутствующим видом.
– Значит, тебе известно все, что было известно ему. – Вдруг ее пронзила догадка. – И то, что касается меня, – тоже?
– В общих чертах. О твоей скрытности. О том, насколько ты самостоятельна. – Сет не смотрел на нее, когда наливал себе кофе. – Не волнуйся, он не рассказывал мне о том, какая ты в постели.
Кейт потрясенно посмотрела на него:
– Ты хочешь сказать, что он заявил тебе, будто переспал со мной?
– Нет. Просто мне показалось… – Он пожал плечами. – Вы очень подходили друг другу. А когда мужчина и женщина находятся долго вместе – хочешь не хочешь, их охватит страсть.
– К сожалению, нам было не до пламенных чувств. Мы были так заняты… Работа подгоняла нас. Сначала меня, потом его.
– Опять этот чертов RU-2. До чего же вы оба рассудительны и практичны. – Сет улыбнулся. – А по-моему, Ной вел себя как последний дурак.
Легкая дрожь волнения прошла по ней:
– Это было не только его решение.
– Но ты осталась одна. Чувствовала себя такой уязвимой. И, в общем, не настолько свихнулась на RU-2, чтобы забыть обо всем остальном. Стоило чуть-чуть подтолкнуть…
– Это не твое дело.
– Все понял. И замолкаю навеки. – Подойдя к Кейт, он протянул ей чашку с кофе. – Хотя тем самым полностью опровергаю самого себя и свою идею.
– Наслаждаться моментом?
– Вот именно.
– У Ноя на этот счет было совершенно другое мнение.
– Знаю. Он свихнулся на спасении человечества. – Сет вытянул в стороны руки, изображая, будто взвешивает что-то невидимое на ладонях. – Спасение человечества? Или близость с женщиной? – И рухнул на пол, словно тяжесть левой оказалась непреодолимой. – Прошу прощения. – Он вздохнул. – Но перевесила тяга к женщине.
Кейт казалось, что после случившегося ночью она уже никогда не сможет улыбаться. Но вдруг почувствовала, что уголки губ невольно дрогнули.
– Оказывается, ты умеешь смеяться даже в самые трудные минуты жизни…
– Просто хотел, чтобы ты поняла, насколько мало я похож на Ноя. Я никогда не был ни монахом, ни святым. И до положительного киногероя мне тоже далеко. Белых перчаток я никогда не носил. Конечно, и на отрицательного я не тяну. И черных перчаток у меня нет. Скорее всего нечто среднее. Испачканные коричневые, скажем так. – Он сел на пол, скрестив ноги перед собой. – Не собираюсь ни оберегать тебя, ни использовать в своих целях. Постараюсь быть с тобой предельно честным в отличие от Ноя.
Она нахмурилась:
– На что ты намекаешь?
– Он не сказал, что тебя разыскивают в связи с обвинением в убийстве.
– Кого?
– Полицейского. Следователь пришел к выводу, что ты потеряла контроль над собой после убийства мужа и обвинила в случившемся полицейское отделение, где он работал. И, видимо, отомстила одному из них. Она встряхнула головой:
– Но это какое-то безумие.
– Не-е-ет. Скорее ловкий и умный ход. Тем самым тебя связали по рукам и ногам. Как только ты появишься, тебя сразу же арестуют. Так что ты не сможешь ничего предпринять для того, чтобы выступить с заявлением по поводу RU-2. Самый легкий и простой способ вывести тебя из игры.
– Но никому и в голову не может прийти… Алан должен был вступиться и сказать… Это настолько дикое заявление.
– Не настолько, насколько тебе это может показаться. В мутной воде намного проще ловить рыбу.
Сет прав, подумала Кейт. Ведь то же самое проделали и с Ноем после взрыва фабрики. Обвинить жертву – их излюбленный прием.
– А как давно ему стало известно это?
– С той ночи, как ты приехала в коттедж. Ему необходимо было, чтобы ты завершила работу над RU-2. И он боялся, что ты бросишь все и вернешься в Дандридж, чтобы восстановить свою репутацию.
– Вполне возможно. – Она облизнула пересохшие губы. – Но он не имел права скрывать такие вещи от меня. Это не правильно.
– Ему нужна была твоя помощь, – покачал головой Сет. – И что толку осуждать его сейчас. Ной умел, увлеченно занимаясь каким-нибудь делом, заставить и всех, кто окружал его, работать вместе с ним. – Он сжал губы. – Больше всего на свете он боялся, что дело его жизни не будет доведено до конца.
– Да, – кивнула Кейт. Поэтому он поставил ее имя на патенте. И составил завещание в пользу Сета. Все это выглядело как проявление щедрости и благородства. А на самом деле он пытался спасти и защитить RU-2. Тем самым он обрек и ее, и Сета заниматься его детищем. Хотя вряд ли Сета можно надолго приковать к чему-то, подумала Кейт. Может быть, только на то время, пока он не сочтет, что Джошуа и Филис находятся в безопасности.
– Я и не осуждаю его. Он хотел как лучше.
– Святой Ной.
И Кейт вдруг вспомнила, что она так и называла его. Боль снова отозвалась в сердце.
– Он и в самом деле был замечательным человеком.
– Самым лучшим из всех, кого я встречал. – Сет обвел взглядом комнату. – Но он не был ни святым, ни сверхчеловеком. И как все обычные люди совершал ошибки.
– Что ты имеешь в виду?
– Сидел и ждал, пока Огден соберет силы и подготовится к нападению. Теперь нам будет нелегко справиться с ними.
– Работа над RU-2 полностью завершена. Его формула выведена.
– Следовательно, теперь мне надо отправиться в Вашингтон, чтобы устроить подкоп под фундамент, который выстроил Огден. А для этого хорошо бы знать, куда и как передвигаются наши противники.
– Так узнай.
– Нет, так дело не пойдет. Запомни, Кейт, если ты зовешь меня на помощь, я буду поступать так, как считаю нужным. Теперь я у руля.
Кейт сразу насторожилась:
– И что это означает?
– Это не значит, что я собираюсь полностью отстранить тебя. Мне потребуются твои советы и рекомендации. Ты умна и разбираешься в том, что такое RU-2. Но заранее предупреждаю, что я не собираюсь сидеть на скамье запасных.
Кейт поняла, что теперь Сет не свернет никуда.
– Но мне тоже не нравится сидеть на скамье запасных. Я доверилась Ною и теперь узнаю вдруг, что меня обвиняют в убийстве полицейского и…
– Выбирай, Кейт.
Она пристально посмотрела на него. И смотрела довольно долго, прежде чем кивнула в знак согласия:
– Ты останешься у руля до тех пор, пока твои действия не будут угрожать моей семье и пока я буду считать их разумными.
– Хорошо. – Сет встал. – Сейчас я пойду к Тони. А ты тем временем оденься. Потом мы соберемся все вместе, чтобы выработать совместный план действий, если все-таки примем решение вынырнуть на поверхность. Этот процесс пройдет непросто. И окажется не из приятных.
– Апокалипсис, – прошептала она.
– Что?
– Так это называл Ной.
– После взрыва на фабрике у него началась депрессия, – Сет повернулся к дверям. – Но это не апокалипсис.
– А что же тогда?
– Просто война, – сухо ответил Сет. – Еще одна война. Только и всего.
* * *
– Вы собираетесь выйти из подполья? – повторил Тони и, сердито уставившись на Сета, уточнил:
– С ним?
– Вы угадали, – ответила Кейт. – Но без вашей помощи нам не обойтись.
– С вашей стороны – большая ошибка довериться этому человеку.
– У меня другое мнение.
– Я дал ей обещание не продавать RU-2 своим дружкам – баронам наркомафии, – вмешался Сет. Тони молчал.
– Послушай, – спокойно продолжил Сет. – Ной был твоим другом. Ты можешь не верить, что я способен занять его место. Но ты знаешь, что я обязательно достану этого Ишмару.
– Возможно.
Теперь Сет, в свою очередь, воззрился на упрямого адвоката.
– Ну хорошо, ты в своей деле непревзойденный мастер, – встряхнул головой Тони. – Какого черта об этом спорить. Но дела Ноя сейчас находятся в плачевном положении.
– Это можно принять как согласие сотрудничать?
– Что ты хочешь от меня?
– Очень многого. Для начала, чтобы ты изложил все, что тебе известно. Все до последней буковки. Всю информацию о том, что происходило и что происходит. В чем смысл затеи Лонгуорта?
– Я могу ответить на это то же самое, что я сказал Ною: он представил законопроект, который должен быть утвержден.
– И больше ничего?
– Откуда я знаю? Последние двадцать четыре часа, как ты знаешь, я был занят совершенно другими делами.
– А теперь просвети меня насчет патента. Ты уже подал заявку, зарегистрировал патент?
– Еще нет. Ной принес мне результаты последних анализов, когда потребовал включить имя Кейт. Документы находятся в сейфе Центрального банка.
– Есть ли у тебя кто-нибудь в патентном бюро, кому бы ты мог довериться и кто бы мог проделать эту операцию, не привлекая ничьего внимания?
– Разумеется. В каждом патентном бюро здесь и в основных странах Европы у меня есть свои люди. Последние полгода Ной гонял меня нещадно, как борзую.
– А при чем здесь Европа?
– Он заранее предполагал, что в Америке у него может ничего не получиться и не удастся перебороть сопротивление. Здесь гораздо проще перевезти наркотики через границу, чем затронуть интересы хоть одной из крупных фирм.
– Тогда почему он сразу не отказался от идеи запатентовать лекарство здесь?
– Ты же знал Ноя не хуже меня. Он патриот своей страны. И ему хотелось, чтобы и. честь, и слава, и доход от этого открытия достались Соединенным Штатам. Пройдет много лет, прежде чем новый препарат, принятый в Европе, пройдет сквозь все препоны и вернется на родину.
– Его люди… – пробормотала Кейт, вспоминая слова Ноя.
– Да, – кивнул Тони. – Именно это он и имел в виду.
– Мы запатентуем его в Европе, – сказал Сет. – Какая страна подходит для этого больше всего?
– Голландия. Там на утверждение патента уйдет три месяца, в то время как в нашем министерстве – не меньше трех лет.
– Нет ли каких сомнений насчет того, что крупнейшие фармацевтические фирмы в Европе начнут наступление против RU-2? Следует ли приготовиться к атаке с этой стороны?
– Нет, – возразила Кейт. – Сначала мы попробуем пройти тем путем, который наметил Ной. Поможем «его людям»… Нашим людям.
– Что чрезвычайно неумно, – заметил Сет. – Нам всем будет намного безопаснее в Голландии.
– Ты же сказал, что отправишь Филис и Джошуа в такое место, где им ничто не будет грозить.
– Но если ты останешься здесь, то превратишься в мишень. Зачем добровольно совать голову в петлю?
– Меня не волнует, глупо или умно я поступаю. Эти негодяи, убившие Ноя, желали одного – любой ценой предотвратить появление RU-2. И я не хочу, чтобы они добились своей цели. – Кейт горько улыбнулась. – Так что ваша задача: не дать им попасть в яблочко новой мишени. Ной погиб из-за своего препарата. И мы обязаны исполнить его волю.
Сет долго смотрел на нее, а потом ответил:
– Четыре месяца. Вот предельный срок. Если мы не сумеем уложиться за это время, я буду бить отбой.
Она кивнула в знак согласия:
– Неужели ты считаешь, что я буду спорить? Просто мы обязаны сделать хотя бы несколько шагов. Наш долг попытаться обойти препятствия, которые выставил мерзавец Огден.
Сет повернулся к Тони:
– Что ж, держи курс на Вашингтон.
– А дальше? – поинтересовалась Кейт.
– «Вашингтон пост», – коротко ответил Сет и обратился к Тони:
– Мы передадим сногшибательную информацию самому хваткому газетчику. Кого из сотрудников этой газеты ты считаешь наиболее подходящим?
– Джек Тейлор, Мерил Кимбро… вы и сами знаете их. Каждый захочет выступить с таким захватывающим дух материалом.
– Выбери сам кого-нибудь из них.
– Мерил Кимбро. Мне кажется, она лучше разберется, в чем тут дело.
– Организуй встречу с ней завтра, в девять вечера.
– Где?
– В отеле. – Сет вскинул брови. – Ты чем-то недоволен? Но в душном гараже темно и неуютно, хотя выглядит более романтично.
– Душный гараж впечатлит ее скорее, чем номер отеля.
– У нее будет достаточно впечатлений после того, как она выслушает рассказ миссис Денби. – Он взял Кейт под руку. – Будь осторожен. Как только зарегистрируют заявку, дай мне знать. Звони по цифровому телефону.
– А где вы будете в это время?
– Здесь неподалеку. Организуем укромное местечко.
– Боюсь, на этот раз у тебя ничего не выйдет. После того, как ты выпустишь этого джинна из бутылки, – укромное место будет невозможно найти.
– Не для нас. Для Филис и Джошуа. – Он придержал дверь для Кейт. – И ты ошибаешься. Я знаю такое недосягаемое ни для кого место.
– И где же оно может быть? – спросила Кейт, когда они направились по коридору к комнате Филис и Джошуа.
– Это очень трудно объяснить. Лучше, если ты его просто увидишь. – Сет остановился у двери. – И мне непременно нужно переговорить с Джошуа один на один.
– Почему? – встревожилась Кейт.
– Ему не понравится то, что ты остаешься одна. Но мне кажется, что ему будет легче смириться с этой мыслью, если он узнает ее от меня. А ты пойди прогуляйся с Филис и объясни ей все как есть.
– Но именно я должна сообщить ему о нашем расставании.
– Это не имеет никакого отношения к материнскому долгу. Надо сделать все так, чтобы новость как можно меньше ранила мальчика. Потом у тебя будет возможность переговорить с ним.
И Кейт сдалась. Может быть, Сет прав. Ему удалось завоевать полное доверие Джошуа.
– И сколько времени тебе нужно?
– Минут двадцать.
Кейт кивнула:
– Хорошо.
* * *
– Нет! – Джошуа сжал кулаки. – Я поеду вместе с вами.
Откинувшись на спинку кресла, Сет молча ждал, позволяя мальчику выплеснуть первый взрыв негодования.
– Она не сможет обойтись без меня. Я ей нужен.
– Да, конечно, ты ей очень нужен.
– Ну так скажи ей, чтобы она взяла меня.
– Кейт не станет меня слушать. Ей хочется быть абсолютно уверенной в том, что ты находишься в полной безопасности.
– А как же она? Ты хочешь сказать… Он убьет ее.
– Нет. Ему с ней не справиться.
– Он уже чуть не убил ее, – едва слышно произнес мальчик, и его лицо исказилось от ужаса воспоминаний.
– Но у него ничего не получилось и не получится.
– Он убил отца. Убил Ноя.
– Но не посмеет тронуть твою маму и пальцем. Я не позволю ему.
– И я должен быть рядом с ней, чтобы помочь. Скажи ей.
– Не смогу.
Джошуа посмотрел на него широко распахнутыми глазами.
– Я не смогу сделать это, потому что она права. Ей будет намного проще и легче, если ты будешь как можно дальше от нее. Пойми, когда она постоянно думает о твоей безопасности, то уже не в состоянии подумать о собственной. Ты делаешь ее беззащитной.
– Но я буду охранять ее.
– Джошуа! Пораскинь мозгами как следует.
– Я не хочу. Я поеду с вами.
– Даже если она из-за тебя погибнет?
Мальчик замолчал, сосредоточенно глядя перед собой. Сет ничем не мог ему помочь, поэтому просто наблюдал за его внутренней борьбой.
– Ты говоришь правду?
– Разве я хоть раз обманул тебя? Снова последовало долгое молчание.
– А ты будешь охранять ее? Ты обещаешь мне, что с ней ничего не случится?
– Обещаю.
Джошуа коротко кивнул:
– Тогда я согласен.
Сет понимал, с каким трудом ему дались эти слова. И не знал, сумел бы справиться с собой, окажись на месте Джошуа. Рана мальчика еще не зарубцевалась. Но с каждым днем он все больше отходил от травмы. Ему хотелось забыть обо всем…
Нет, Джошуа не хотел ничего забывать. Он не стремился к тому, чтобы обрести душевный покой. Его заботила только безопасность Кейт. И Сет пообещал ему, что возьмет это на себя. Решение, к которому он пришел, – было решением взрослого человека. И Сет в эту минуту не мог обращаться с ним как с ребенком.
Господи! Да он по-настоящему гордился им.
Кейт разочарованно оглядела огромные колонны особняка, выстроенного в южном стиле.
– Это и есть твое безопасное место?
– Что-то вроде того. Отель «Гринбриер» – главная достопримечательность курортного местечка. Он славится своими площадками для игры в гольф.
– Я не играю в гольф, – подала голос Филис, чуть-чуть приподнявшись на заднем сиденье и с любопытством глядя в окно. – А как насчет площадки для тенниса?
– Есть и площадка для тенниса. Только, боюсь, тебе все же не придется опробовать ее. В пинг-понг – пожалуйста. Хорошо?
Филис обняла Джошуа за плечи:
– Как тебе это предложение, устраивает?
– Зачем мы сюда приехали? – прошептал он. – Тут совсем не так хорошо, как в домике лесничего…
* * *
Кейт сразу поняла, что он имеет в виду. Все это не производило впечатление безопасности. И у нее тоже возникло такое же ощущение:
– Какого дьявола ты привез нас сюда?
– Сейчас увидите. – Сет свернул с дороги, и отель вскоре исчез из поля зрения. Через несколько минут он въехал под навес, скрытый в зарослях кустарника, и остановил машину.
– Мне показалось, что ты сам уверял нас, что лес – не самое безопасное место, – заметила Кейт.
– Это что-то вроде оконных занавесок. – Сет вышел из машины и подошел к завалу из громадных камней:
– Идемте.
Кейт медленно вышла из машины. Следом за ней выбрались Филис и Джошуа.
– Оконные занавески?
Сет поднял один из камней, под которым оказалась контрольная панель, и нажал специальный код. Два громадных, как скала, камня раздвинулись, образуя проход.
– Сезам, откройся! – провозгласил Сет.
– Вот это да, – удивился Джошуа. – Как в пещере Али-Бабы.
– Но джинна в лампе ты не найдешь, – покачал головой Сет и пошел вниз. – Подождите. Я скоро вернусь.
Филис с тревогой смотрела в темное пространство перед собой:
– Можете не спешить. Я, например, никуда не тороплюсь.
Вдруг все вокруг озарилось ярким светом, и через несколько минут Сет выбрался к ним.
– Вы уже можете входить. Правда, пока душновато, но я уже включил генератор. Так что скоро кислорода будет достаточно.
Бетонный туннель, по которому они шли, плавно спускался вниз.
– Похоже на бункер, – пробормотала Кейт.
– Только в самом начале. – После последнего поворота перед ними появилась стальная дверь, напоминавшая вход в банковское хранилище.
– Вот как это задумывалось на самом деле.
– Так это все же бункер?
– Во время «холодной войны» конгрессмены боялись, что их в любую минуту может разнести на куски взрывом атомной бомбы. Поэтому в тайне от всех было выстроено особое бомбоубежище, в нем-то эти бедолаги и собирались отсидеться.
– Кажется, я припоминаю, как несколько лет назад в одной из телевизионных передач рассказывали о похожем на это бомбоубежище, – неуверенно проговорила Филис.
– Нетрудно догадаться, почему об этом стало известно только несколько лет назад, – сухо заметила Кейт. – Избиратели вряд ли бы одобрили своих избранников, которые пеклись лишь о том, как спасти свою шкуру.
Филис вдруг нахмурилась:
– Да, но тут… – Она удивленно повернулась к Сету. – Но отель принимает посетителей. И даже, наверное, устраивает экскурсии?
Кейт с трудом перевела дыхание и сказала, отчетливо выговаривая каждое слово:
– Ты хочешь сказать, что собираешься поселить Филис и Джошуа там, где постоянно снуют туристы?
Сет усмехнулся:
– Это совсем не такая плохая идея, как кажется. Разве вы никогда не слышали о том, что прятать лучше всего на самом видном месте?
– Бездарная во всех отношениях идея, и я…
– Не торопись. – Сет набрал еще одно сочетание цифр на панели. – Я так и знал, что ты не согласишься. Но это не то убежище, о котором только шла речь. Бомбоубежище для конгрессменов находится в миле отсюда. В этом туннеле располагаются два других. Но ни одна живая душа не знает об этом. И, поверь, туристические экскурсии сюда не забредают. – Стальная дверь отодвинулась. – Как только открывается вход, свет зажигается автоматически. Но сбоку, на всякий случай, находятся выключатели. – Сет вошел в убежище и повернулся лицом к Филис. – Вы даже не представляете, какие вас ждут неожиданные радости. Например, здесь, ради экономии воды, не придется мыть тарелки. Просто выбрасываешь бумажные тарелки в мусоропровод – и все.
– Как это я не догадалась заранее! Ты ведь из кожи вон лезешь, только бы не заниматься домашними делами.
Джошуа огляделся:
– Но это очень напоминает дом.
Скорее холостяцкую квартиру, подумала Кейт. Хотя обставленную по последнему слову и даже с большим количеством зеркал. Слишком холодновато на ее вкус, но диваны, обтянутые белым бархатом, выглядели довольно уютными. Очевидно, они приглянулись и Джошуа, раз он плюхнулся на один из них.
– А сколько здесь всего комнат?
– Кухня, складское помещение, две спальные комнаты, и что-то вроде небольшого спортивного зала, где есть стол для пинг-понга.
– Вот это да! – снова повторил Джошуа, подпрыгивая на диване.
– А почему никто не знает про этот туннель?
– Потому что Джексон, решив выстроить его отдельно от остального комплекса, поручил строительство доверенным людям и держал это в строжайшей тайне.
– Джексон?
– Лайонел Джексон – сенатор. Он не верил, что в основном убежище хватит еды и воздуха на всех. Слишком много людей оно должно было вместить. Для чего и выстроил это скромное тихое убежище для себя лично, не думая, как будут грызться его дружки из-за куска хлеба.
– Какая душка! – заметила Филис.
– Да, он всегда был душкой. Его избрали в сенат, когда ему было двадцать четыре года.
– И как часто он наведывается сюда? – уточнила Кейт.
– Он умер восемь лет назад.
– Не сказав ни одному человеку про его убежище?
– Нет, он поведал о нем своему сыну – Рандольфу. Поскольку, как говорится, припекло – его несравненный сыночек должен был на время исчезнуть. Рандольф был такой же обаятельный, как и его папаша. Но вот умом пошел не в него. Дочка одного из главарей нью-йоркской мафии забеременела от него. А когда Рандольф узнал об этом, то так разозлился, что не нашел ничего лучше, как избить ее до полусмерти. Его папаша сообразил, что надо куда-нибудь убрать сыночка, поступившего столь неосмотрительно, пока он будет улаживать это дело. И он нанял меня, чтобы я охранял Рэндольфа в этом убежище. – Сет пожал плечами. – Я сделал все, что было в моих силах.
– Они нашли его здесь?
– Нет. Он начал скучать. И когда я однажды отправился за покупками, удрал. Этот придурок был настолько сообразительным, что тут же отправился в Нью-Йорк… С тех пор его никто не видел. – Сет обвел комнату жестом и добавил:
– Считайте, что мне это все досталось по наследству.
– Ты когда-нибудь пользовался им?
– Раза два, – он улыбнулся. – Но никогда не приводил сюда никого. Так что не ждите туристов. Или неожиданных визитеров. Считайте, что сюда не ступала нога человека.
– То, о чем я всю жизнь мечтала, – улыбнулась Филис.
– Счастлив услужить вам, – поклонился Сет. – Тем не менее постараюсь вас вызволить отсюда как можно скорее. Вернее, так скоро, как это будет возможно. – Он перевел взгляд на Джошуа, который обходил гостиную. – Но, Филис, придется набраться терпения. Сейчас Джошуа все кажется необыкновенным, но несколько дней спустя он начнет скучать от однообразия.
– А мы вообще не можем выходить отсюда?
– Нет, – быстро вмешалась Кейт. – Пожалуйста, Филис. Я должна быть абсолютно уверенной в том, что вы находитесь в полной безопасности.
– Но и нам того же хочется в отношении тебя. – Филис повернулась к Сету. – Ты должен охранять ее намного лучше, чем сенаторского сынка, иначе я лично спущу с тебя шкуру.
– Буду стараться, мэм. Я только съезжу за Римильоном и привезу свежие запасы еды. После чего вы закроете дверь и не будете ее больше открывать.
– Минуточку, минуточку, – перебила его Кейт. – Кто такой Римильон?
– Он служил под моим началом в Южной Америке и Танзании. Я позвонил ему вчера, когда вы легли спать, и попросил встретиться со мной на развилке дороги в четыре часа. – Он посмотрел на свои часы. – У нас осталось не так много времени.
– Мне не нравится, что кто-то еще будет знать, где они находятся.
– А мне не нравится мысль оставлять их под защитой только стальной двери. Римильон отличный малый.
Кейт едко улыбнулась:
– Вроде тебя?
– Отнюдь нет. Он отлично знает свое дело. Но про него не скажешь, что он маг или волшебник, как про меня. Такие, как я, водятся в единственном числе. – Улыбка сошла с его лица. – Кейт, не волнуйся, ему можно доверять.
– В самом деле? Лично я никому бы не могла довериться сейчас.
– Про меня тоже не скажешь, что я исхожу доброжелательностью и доверием ко всякому встречному и поперечному. Просто у нас с Римильоном есть условие, на основании которого я знаю, что могу полагаться на него.
– И что это за условие?
– Ему известно, что я убью его, если он предаст меня, – просто ответил Сет.
Кейт молча смотрела ему вслед, глядя, как он направляется к Джошуа. Решительный, полный чувства юмора, готовый в любую минуту отразить нападение. Он напоминал ей туго сжатую пружину, которая, разжавшись, сметет все на своем пути. И в то же время Кейт воспринимала его теперь иначе, чем в первый день встречи. Ее не пугала готовность Сета идти до конца. Потому что она видела и другие стороны его характера, уравновешивающие эту готовность и желание уничтожить все препятствия на своем пути. Теперь она в состоянии была оценить его по-настоящему.
– Позаботься о себе, – напомнила ей Филис. Кейт повернулась к свекрови.
– Я оставлю вам на всякий случай аптечку, – сказала она, а потом другим тоном продолжила:
– Ты не представляешь, какое чувство вины беспрестанно грызет меня. Но я не вижу другого выхода. Иначе буду дергаться из-за вас каждую секунду.
– Ну как же тебе не терзаться и не укорять себя? Ведь только на твоих плечах держится мир, не так ли? – с легкой усмешкой заметила Филис.
– Но я отвечаю за Джошуа. Я мать.
– Спасибо, что напомнила, – тем же тоном продолжила Филис. – Но ведь и я к нему тоже имею какое-то отношение. Мы все в ответе за тех, кого любим. Так что постарайся не забывать о том, что ты не единственный человек, который обязан думать о его безопасности.
– Прости, – Кейт крепко обняла свекровь и прижала ее к себе. – Надеюсь, что этот кошмар скоро кончится.
– А я такой надежды не питаю, – пожала плечами Филис. – Сначала я тоже все ждала, когда пройдет это наваждение и мы снова сможем зажить в мире и спокойствии, как прежде. Но потом поняла, что незачем обманывать себя. Быть может, мы никогда не сможем жить так, как жили прежде. Лучше попытаться освоиться с новой жизнью.
Слова свекрови прозвучали как гром среди ясного неба. Кейт и не подозревала, что переживала Филис в это время, и чувство вины снова охватило ее:
– Я даже не знала, что ты…
– А откуда ты могла узнать? – перебила ее Филис, не дав закончить фразу, – Тебе было не до того. Вы с Ноем работали в лаборатории с утра до ночи. А у меня в это время никаких особых занятий не было и хватало времени подумать обо всем. И теперь я нисколько не сомневаюсь: когда первоначальная угроза исчезнет, это еще не значит, что нам нечего будет бояться. – Филис грустно улыбнулась. – Мы разворошили осиное гнездо. И они не скоро успокоятся, Кейт. Помнишь свою детскую книжку о волшебнике Изумрудного города? Боюсь, что, в отличие от Элли, нам уже никогда не вернуться в родной Канзас и застать его таким, каким он был.
– Не правда. Я найду способ, как…
– Послушай, – Филис обняла ее за плечи. – Мне непременно надо обсудить кое-какие вопросы с Сетом до вашего отъезда. Так что перестань спорить, дай мне заняться насущными делами. – И свекровь спокойным, но решительным шагом направилась к Сету.
И Кейт подумала о том, что она даже не заметила, как сильно изменилась Филис за последнее время. Обычно она вполне терпимо относилась к тому, что Кейт брала на себя право решать, как поступать в том или ином случае. Но сейчас она, кажется, сама взяла в руки руль управления. Ничего удивительного, ответила самой себе Кейт. Все ведь изменилось за это время.
– Расскажи мне, как действует вся эта система, – попросила Филис, обращаясь к Сету.
– В этом нет никакой необходимости. Вся система работает в автоматическом режиме. Тебе просто надо нажимать на нужные кнопки, вот и все, – ответил он.
– За годы моей жизни не один электрический прибор выходил из строя у меня на глазах: что-то перегорало, что-то портилось и взрывалось. Аппарат для подачи воздуха намного более значим для нас, чем кофеварка в обыденной жизни. И мне надо знать, как управлять всем этим, если вдруг возникнет в этом необходимость. – Филис положила руку на плечо Джошуа. – И ему не помешает ознакомиться с аппаратурой тоже.
Улыбка Сета выражала и гордость, и удовлетворение.
– Хорошая мысль. – Он повернулся к Кейт. – Нам понадобится несколько часов, чтобы пройтись по всей системе и вникнуть во все тонкости.
Она кивнула:
– Я пока пойду к машине и начну переносить их вещи сюда.
Сет проводил ее до двери:
– Ты удовлетворена? – спросил он, понизив голос. – Лучшего места найти невозможно.
– Вряд ли я сейчас могу быть чем-то удовлетворена. Но бомбоубежище, которое должно было выдержать даже атомную войну, может быть, и в самом деле относительно безопасное место, – едва заметная улыбка пробежала по ее губам. – Но не беспокоиться о них я все равно не смогу.
Сет повернулся к Филис и Джошуа и окликнул их:
– Ну что, приступаем к осмотру подвластных нам владений?
* * *
Кейт крепко обняла Джошуа.
– Я скоро вернусь, – прошептала она ему на ухо. Джошуа кивнул:
– Знаю, – и тоже крепко обнял ее. – Положись на Сета, – проговорил он, – Ты слышишь? Он будет охранять тебя. Верь ему.
Слезы навернулись на глаза Кейт.
– Не волнуйся из-за меня, – и, прижавшись губами к его лбу, отступила назад. – И приглядывай за Филис.
– Конечно. И Сет тоже сказал, что это теперь моя обязанность. – Он повернулся к своему наставнику и протянул руку. – До свидания.
Сет очень серьезно пожал мальчику руку:
– До свидания, Джошуа.
Как неожиданно повзрослел ее сын, подумала Кейт с болью в сердце. Опасность заставила его в один миг забыть о том, что он еще ребенок. Западня, в которую попытались загнать их Огден н Ишмару, вынудила его ощутить себя взрослым. Детство Джошуа кончилось в один день. И теперь прежнюю жизнь уже никогда не вернуть. Филис в этом права.
Будь они все прокляты!
Кейт резко повернулась и быстрыми шагами пошла вверх по туннелю.
Она слышала, как тяжелая стальная дверь закрылась за Сетом и как он догнал ее, участливо, но не назойливо поинтересовавшись, что с ней.
– А что может быть со мной? – вопросом на вопрос ответила Кейт. – Мне страшно, я сержусь. Мне бы хотелось, чтобы ничего это не было. Чтобы я могла жить прежней жизнью. – Они подошли к выходу и шагнули наружу.
Сет нажал на кнопку в панели, и две скалы сдвинулись, закрыв вход.
– Господи! – покачала головой Кейт. – Ни за что бы не подумала, что здесь может находиться вход в туннель.
– Тем спокойнее тебе будет, – он повел Кейт к джипу. – А сейчас нам надо поторопиться. Римильон ждет нас.
* * *
Когда они подъехали, он и вправду уже ждал их. Кейт смотрела на человека, вышедшего из «Фольксвагена» и направившегося к ним, она не заметила в нем ничего такого, что могло бы выдать наемника. Впрочем, не так уж много она знала о наемниках. Римильон был приземистым, крепким мужчиной лет сорока. С короткой, ничем не примечательной стрижкой, в спортивной рубашке и брюках, в кроссовках. Он вполне мог вписаться в эти площадки для гольфа, что располагались неподалеку отсюда.
Когда Сет представил их друг другу, Римильон вежливо кивнул Кейт и, обращаясь к Сету, сказал:
– Не думаю, что тут требуются мои услуги. Ты дал такие точные ориентиры, но я все равно нигде не вижу входа в туннель.
– Дополнительные меры предосторожности никогда не помешают, – Сет протянул Римильону листок бумаги. – Если заметишь что-то необычное. Что-то не то, сразу же звони мне.
Римильон улыбнулся:
– Как скажешь.
– Именно так и скажу. – Он встретился с ним взглядом. – И если здесь произойдет что-то не то – я буду весьма недоволен. Ты несешь за все ответственность.
Улыбка сразу же спала с лица Римильона:
– Конечно. Если я и сказал, что во мне нет нужды, то это не означает, что я не собираюсь проявлять бдительности. Ты сам знаешь, таких ошибок я не совершал.
– И надеюсь, не совершишь. Во всяком случае, не стоит сейчас начинать совершать. – Сет кивнул. – Когда занесешь продукты, представься Филис и мальчику, чтобы они знали, кто ты. Но твоя основная обязанность – охранять вход.
– Понял, – Римильон повернулся и быстро зашагал назад к своей машине. – Все будет сделано, как ты сказал.
Сет нажал на газ, и джип двинулся вперед. Кейт некоторое время хранила молчание, пока они не выбрались на основную магистраль, а потом неожиданно заметила, обращаясь к Сету:
– Он явно боится тебя.
– Неужто?
– Не надо прикидываться невинной овечкой. Ты же сам знаешь, что у него душа ушла в пятки.
– Вот и хорошо. Условие вступает в силу. И он прекрасно отдает себе отчет, чем ему придется расплачиваться за малейшую оплошность. Это заставит его не терять бдительности ни на секунду.
– Почему-то мне казалось, что вы скорее друзья. Два товарища, прошедших огонь и воду. Почему же он так боится тебя?
– Наверное, он еще помнит, чем закончил Намирез.
– Намирез? – не поняла Кейт.
– Один наш общий знакомый, – Сет посмотрел на часы. – Нам еще довольно далеко ехать. Хочешь вздремнуть?
Кейт поняла, что он тем самым предлагал ей закрыть тему. Обсуждать Римильона или Намиреза он не собирался. Что ж, это и в самом деле ее не касается. У него есть свои тайны. Его прошлое – это его прошлое. Для Кейт важно только то, что происходит сейчас.
Она закрыла глаза.
– Разбуди меня, когда почувствуешь усталость. Я сменю тебя.
* * *
Лаборатория!
Ишмару перешагивал через обгоревшие остатки стульев, балок, потолочных перекрытий. Его ботинки утонули в грязи. Никаких следов не осталось, хотя он мог поручиться, что коттедж покинули в конце недели, всего несколько дней назад.
Но отыскать здесь следы Кейт – невозможно, это Иш-мару понял. И его охватила тоска.
Лински?
Наверное, он позвонил сюда, когда вернулся в отель и нашел тело Ноя.
Значит, Ишмару снова зашел в тупик?
Нет. Еще есть надежда. Блант говорил о том, что у него есть еще кой-какие варианты.
А то, что известно Бланту, станет известно и Ишмару.
Но сейчас его переполнял гнев из-за того, что он напрасно потратил столько времени. Ему нужно отыскать ее. Ему просто необходимо наконец сделать удачный ход. А для этого Ишмару должен вернуться в пещеру, набраться сил. С того момента, как он убил Ноя, его опять начали преследовать кошмары. И более мучительные, чем все прежние. Наверное, душа, которая покинула тело, оказалась очень сильной.
Выдержать еще одну такую же мучительную ночь он уже не сможет. Пора ехать в пещеру.
Защитники прогонят душу, которая преследует его.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - После полуночи - Джоансен Айрис

Разделы:
Пролог1.2.3.4.5.6.7.8.9.10.11.12.13.14.15.16.17.18.

Ваши комментарии
к роману После полуночи - Джоансен Айрис



Сильная героиня, только сомнительно, что она была бы с героем, если бы его друг не погиб. Тот подходил ей больше. Поэтому очень сомневаюсь в ее любви. А так и сюжет захватывает, и персонажи все понравились, хотя насилия многовато: 6/10.
После полуночи - Джоансен Айрисязвочка
17.10.2012, 10.56








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100