Читать онлайн После полуночи, автора - Джоансен Айрис, Раздел - 10. в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - После полуночи - Джоансен Айрис бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.83 (Голосов: 23)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

После полуночи - Джоансен Айрис - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
После полуночи - Джоансен Айрис - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Джоансен Айрис

После полуночи

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

10.

– Не могу поверить своим глазам, – прошептала Кейт, протягивая листы с последними результатами проверок. – Взгляни сам.
– Трусиха, – глубоко вздохнув, он принялся проглядывать столбцы цифр.
– Ты что, собираешься рассматривать их целый день? – нетерпеливо сказала Кейт. – Говори же! Быстрее! Что ты думаешь?
– Ну вот! – Он посмотрел на нее и улыбнулся. – В самое яблочко!
Радость пронзила ее, как молния, и она кинулась обнимать его, чуть не сбив с ног.
– Ты уверен? Никакой ошибки?
– Да ты и сама знаешь, – он поднял ее на руки и закружил. – Мы получили его!
– А что, если все-таки вкралась ошибка? Надо проверить еще раз…
– Сколько раз ты повторяла эту фразу за последнюю неделю? Не волнуйся. Еще не одна лаборатория проведет сотни проб, прежде чем его примут и начнут им пользоваться. Вот почему я так много внимания уделил фактору подавления отторжения. Наше открытие тем и замечательно, что…
– Да, – кивнула Кейт, отступая на шаг и улыбаясь ему. – Только я хочу уточнить: не «наш RU-2», а «твой». Ной покачал головой:
– Наш. Я уже предупредил Тони, чтобы он внес поправки в патентную заявку. Там теперь будут фигурировать две фамилии.
Кейт, выпрямившись, посмотрела на него:
– Я не давала тебе на то разрешения. И никогда не позволю. Я присоединилась к работе на самой последней стадии.
– Да, но сделала самый серьезный вклад в разработку.
– Вклад, да. И горжусь тем, что смогла сказать свое слово. Но я не создавала сам препарат.
– Но без твоих разработок он бы не пошел. И это весьма существенный момент. – Ной закрыл ей рот ладонью, когда она собралась было протестовать. – Все равно уже дело сделано. И Тони уже наверняка успел подготовить соответствующие бумаги. Он чуть из собственной шкуры не выпрыгнул, когда услышал мою просьбу.
Кент отодвинулась от него.
– Но я не хочу присваивать то, к чему не имею отношения. Только попробуй вписать мое имя! Я тотчас же соберу пресс-конференцию и заявлю журналистам, что это всего лишь великодушный жест по отношению к своему коллеге. – В ее улыбающихся глазах светились озорные огоньки. – После чего все поймут, что ты на самом деле святой Ной. Нравится тебе такой вариант?
– Ну с этим нетрудно будет справиться.
Она встретила его взгляд. И в этот момент какая-то искра проскочила между ними. И теплая волна окатила их с ног до головы.
Обещание счастья…
Ной ласково прикоснулся к ее щеке.
– Кейт…
Да, именно это, снова подумала она. Теплое, ласковое чувство, а не та примитивно-животная страсть, охватившая ее в присутствии Сета.
Ной отступил на шаг и улыбнулся:
– Пока еще нет. Я не имею права воспользоваться твоим воодушевлением. Теперь у нас впереди масса времени… – сказал он с протяжным вздохом и добавил:
– Давай позвоним Сету, Филис и Джошуа, поделимся с ними последней новостью. После чего я приготовлю праздничный ужин. И затем…
Телефонный звонок не дал ему договорить.
Ной усмехнулся:
– Спасительный звонок. Но, по-моему, ты меня поняла. Мне даже не верится, как это я сумел отважиться признаться…
– И мне тоже, – суховато ответила Кейт. – До сих пор еще никто не искал спасения от меня. Вроде бы я не похожа на роковую женщину.
– Напрасно ты так считаешь, – Ной поднял трубку. – Алло.
Кейт вопросительно смотрела на него.
– Тони, – беззвучно проговорил он одними губами.
Тони Лински. И Кейт почувствовала вдруг напряжение во всем теле. Ной считал его своим другом и всегда разговаривал очень доверительно. Но в данную минуту Тони как бы олицетворял собою иной мир. Тот мир, с которым им теперь, – когда работа над RU-2 закончилась, – предстоит встретиться лицом к лицу.
– Нет, я не передумаю, – проговорил Ной в трубку. – У тебя уже все готово? Хорошо. Встретимся завтра в твоем отеле после обеда.
Глаза Кейт испуганно округлились, и она продолжала недоуменно смотреть на него и после того, как он повесил трубку.
– Ты уезжаешь?
– Только на один день. Мне надо подписать бумаги.
– А что, он не может сам приехать?
– Он-то может. Но я не хочу, чтобы Тони знал, где мы.
– Из-за меня?
– Я пообещал, что ты и твоя семья будут в безопасности. И не имею права рисковать.
– А разве тебе самому эта поездка ничем не грозит?
– Не могу ручаться головой, – усмехнулся Ной. – Конечно, всякое может случиться. Но это необходимо сделать.
– Тогда оставайся здесь. Это безумие уезжать, когда особой нужды нет. И я не желаю, чтобы ты менял заявку.
– Но дело не только в патенте. Есть и другие бумаги, которые я должен подписать собственноручно. – И он добавил спокойно:
– Все будет хорошо, Кейт.
Ему не следует уезжать, растерянно думала Кейт, понимая, что не в состоянии остановить его:
– Глупее ты ничего не мог придумать, – сердито проговорила она вслух и развернулась, чтобы выйти.
– Неужели ты откажешься и от моего ужина? – взмолился Ной. – Я превзошел самого себя.
– Иди ты к черту со своим ужином… Если бы… – Кейт прекрасно понимала, что Ной, конечно же, не станет слушать ее. Быть может, Сет сумеет переубедить друга? – Ладно. Звони Сету и зови всех.
* * *
– Ничего не получилось, – пробормотал Сет, остановившись в дверях, когда ужин закончился и Филис с Джошуа уже спускались по ступенькам. – Хотя сделал все, что мог. Даже предлагал поехать самому и привезти эти бумаги сюда.
– Безумие какое-то, – с силой проговорила Кейт. – Он не имеет права так рисковать.
– Рано или поздно придется. Мы не можем торчать здесь до скончания века.
– Тогда поедем вместе, чтобы обезопасить его. Разве ты не для того приехал по его вызову?
– Нет. Я здесь для того, чтобы защитить Филис и Джошуа. А пока его не будет, значит, и тебя тоже. – Его губы изогнулись в насмешливой улыбке. – И как бы тебе ни хотелось заставить меня поехать, Ной ни за что не согласится, чтобы я сунул вместо него голову в петлю.
И Кейт тоже не согласилась бы на это. Ей почему-то даже в голову не пришло, что и Сету в поездке может грозить опасность. Он казался таким неуязвимым.
– Мне вообще не хочется, чтобы кто-то ехал. Просто мне представлялось, что двоим это будет…
– Знаю, – кивнул Сет. – Меня, в отличие от Ноя, в расчет не принимают.
– При чем здесь это? – Кейт непроизвольно прикоснулась к его руке. – Прости, Сет. Я не подумала. Меня все это настолько расстроило.
– Именно в такие минуты правда и выходит наружу. Все в порядке. Теперь я понял, кто у тебя на первом месте, – он оглянулся и посмотрел в сторону кухни, где Ной мыл тарелки. – Но я не могу заставить его принять мою помощь, Кейт. И даже не уверен.в том, что имею право на такую попытку. Но ты должна знать, что он постарается позаботиться о себе – не меньше, чем я. Все будет хорошо.
– Ты не можешь поручиться ни за что, – Кейт вздрогнула. – Учитывая, что там его подстерегает Ишмару.
– Ручаться за все я, конечно, не в состоянии, – Сет повернулся и начал спускаться. – Спокойной ночи. Завтра я заеду проверить, как ты тут одна.
Кейт было неловко от того, что она невольно обидела его. А может, из-за того, что вдруг увидела за грубоватой насмешливой оболочкой Сета ранимую и тонкую душу. Иной раз ей казалось, что она наконец-то полностью поняла его. Но он вновь и вновь сбивал ее с толку своим изменчивым поведением. Слава Богу, подумала Кейт, что Ной был настолько же стабилен, насколько непостоянен его друг. Ей всегда было не по себе рядом с Сетом.
Нет, это не правда. Иногда она чувствовала себя так, словно растворялась в дуновении теплого летнего ветра. Только одна беда… он был слишком неуловим.
– Неужели так и не найдется никого, кто поможет мне управиться с тарелками? – услышала она голос Ноя.
– Сейчас! – Она не могла упустить последнюю возможность, чтобы переубедить его. – Иду!
* * *
Ной уехал на следующий день в пять утра.
Кейт смотрела вслед красным огонькам джипа, пока тот не скрылся за поворотом.
Уехал все-таки. Кулаки ее непроизвольно сжались.
Черт побери! Почему же он не послушался ее?
Кейт вернулась в коттедж. Надо немедленно чем-то себя занять, чтобы дело вытеснило тревожные мысли из головы. Он обещал позвонить, когда встретится с Тонн. Это будет означать, что на тот момент он – жив и здоров. Но до того придется ждать несколько часов. Она приготовит кофе и пойдет в лабораторию, чтобы снова проверить результаты. Сделает несколько дубликатов дискет. Распечатает документы. И когда она закончит, он и позвонит.
Скорее всего она преувеличивает опасность. Вряд ли Ной поехал бы, зная, что ему грозит смертельная опасность. Для него самое главное – это его детище. Им он не стал бы рисковать. Лински связывался с ним не один раз, следовательно, он в безопасном месте.
И незачем так дергаться и изводить себя, никто не узнает, что он отправился в Вашингтон.
* * *
Ной Смит стремительной походкой вошел в отель.
Сначала, когда Ишмару увидел джип, он не был уверен в том, что это Ной. Смит вел себя очень осторожно. Трижды объехал отель, прежде чем припарковался. И прежде чем зайти внутрь, огляделся, чтобы убедиться, не следят ли за ним.
Очень предусмотрительный человек. Но не настолько, чтобы догадаться, что это за овощной грузовичок стоит на боковой аллее. Радость охватила Ишмару. Ему было бы неприятно признать, что ублюдок Блант окажется прав. Он пас Тони Лински всего несколько дней, не надеясь на быстрый успех.
Ной Смит сам шагнул в ловушку. А значит, вскоре он сможет найти и Кейт.
Вспышка радости, охватившая его, скорее походила на экстаз.
"Выходи, Смит. Веди меня к ней.
Я пойду по твоим следам".
* * *
Закончив подписывать бумаги, Ной вручил ручку Тони.
– Это все?
– Достаточно, – ответил Тони. – И без того ты совершил большую ошибку. – Он надел колпачок и сложил все бумаги в «дипломат».
– Но с ними ничего не случится?
– Не беспокойся. Они будут лежать в спецхране банка в Джорджтауне.
– Смотри.
– Как только ты уедешь, я отправлюсь туда.
– Не медли ни секунды. Я позвоню Кейт и предупрежу ее, что я выезжаю обратно. А ты иди в банк.
– Что за спешка? Я же тебе говорил, что не заметил ничего подозрительного. Почему бы нам не выпить чего-нибудь вместе?
– В следующий раз, – он улыбнулся. – Спасибо, Тони.
– Это всего лишь моя работа. А как Сет?
– На данный момент чувствует себя так, словно его заарканили.
– Когда я вернусь, ты еще будешь здесь, – спросил его от дверей Тони.
– Нет, поеду к Кейт.
– Хмм. Оч-чень интересно. – Его улыбка внезапно исчезла. – Есть еще одна новость. Вчера Лонгуорт представил в сенат законопроект, по которому правительство получает право контролировать все исследования по генетике, все эксперименты и результаты.
– Черт подери!
– Ему удалось подложить это в тот пакет с бумагами, что президент должен рассмотреть в первую очередь.
– И сколько у нас теперь есть времени в запасе?
Тони пожал плечами:
– Это зависит от того, когда законопроект выдвинут на утверждение и насколько сработают лоббисты. Я известил об этом все ведущие институты, занимающиеся исследованиями в данном направлении. Может быть, они поднимут волну возмущения.
– Вряд ли стоит на это особенно рассчитывать.
– Тогда бери быка за рога, и как можно скорее, – ответил Тони и закрыл за собой дверь.
Ной некоторое время постоял, обдумывая услышанное. Да, черт подери, ему надо пошевеливаться, и он набрал код. Кейт тут же откликнулась на его звонок, словно стояла возле аппарата.
– Я еду, – сказал Ной.
– Все в порядке?
– Могло быть и получше. Лонгуорт представил законопроект, по которому все исследования по генетике будут приостановлены.
– Черт бы его побрал. Ничего, мы придумаем, как обойти его. – Она помолчала. – Но вообще-то я спрашивала про тебя. Ты в порядке?
– В полном. Все закончено. И я еду домой. К полуночи буду на месте.
– Будь осторожен. Тут такой ливень! Хлещет как из ведра. В пяти шагах ничего не видно.
– В полночь я буду.
– Хорошо. – В голосе ее прозвучала легкая хрипотца, когда она прибавила:
– Тогда, может быть, ты даже сможешь перекусить по дороге.
– Никаких перекусок! Мы еще с тобой не отметили это событие. Сейчас самое время. Я привезу шампанское. На другом конце воцарилось молчание:
– Привези самого себя, черт бы тебя побрал.
И Кейт повесила трубку.
Ной почувствовал, что улыбается во весь рот, когда тоже положил трубку. Скоро он будет дома. Там его ждет Кейт и…
Странная, непонятная боль в спине будто обожгла его.
– Боже, что это?
Второй удар пришелся в шею.
Ной покачнулся и упал на пол. Господи, как больно…
Инстинктивно откатившись в сторону, он взглянул на того, кто неслышными шагами подкрался и напал на него сзади.
Ишмару. Он стоял над ним и улыбался, сжимая в руках окровавленный нож. Теперь Ной понял, что произошло.
Склонившись над раненым, Ишмару вытащил из кармана револьвер.
– А вот теперь мы можем поговорить. И если ты скажешь, где я могу отыскать Кейт, тебе не придется мучиться.
– Пошел… к черту.
Ишмару присел рядом с ним.
– Я собирался просто поехать следом за тобой. Но в таком потоке недолго потерять машину из виду. А как только я увидел, что Лински ушел, я понял: мне дан знак свыше. Намного проще заставить тебя сказать, где находится Кейт, чем тащиться за тобой.
Кровь хлестала из раны. И Ной понял, что умирает.
Все было напрасно…
Нет, не все. Работа над RU-2 завершена.
Нож Ишмару вонзился в его правую руку.
Ной окал зубы, чтобы удержать стон, готовый сорваться с его уст.
– Говори, – прошептал в самое ухо Ишмару, вытаскивая нож, чтобы снова занести его над Ноем.
Нет, не выйдет! Он не собирается сдаваться без боя…
– Говори же!
Ной собрался с силами и вскинул головой. Удар пришелся в подбородок. Он оказался таким мощным, что Ишмару клацнул зубами и отлетел в сторону. Черт побери, у этого выродка подбородок словно в кузнице ковали. Счастье, что…
Ной с трудом поднялся на колени, затем на ноги. Надо успеть выйти из номера до того, как Ишмару выйдет из нокаута…
Господи, сколько ран в его теле… Как они все жгут.
Ной почти вывалился в открытую дверь. Как он шагнул в холл, он не помнил. Взгляд его был устремлен к дверям лифта. Только бы успеть. Добраться до Кейт… До Сета.
RU-2… Сколько людей… из-за него погибло…
RU-2…
Ной не видел и не слышал, как из номера выскользнул Ишмару.
И не почувствовал, как пуля прошла сквозь его сердце.
* * *
Выругавшись, Ишмару бросился вперед.
С чего этот болван решил, что ему удастся убежать? От Ишмару! Последнего воина! Сознание покинуло его всего лишь на несколько секунд. Из-за чего ему пришлось проделать все быстрее, чем он задумал. И при помощи пистолета, с отвращением подумал он. Удачный ход потерян.
Двери лифта распахнулись, и горничная катнула вперед столик на колесиках.
Тут ее взгляд наткнулся на распростертое окровавленное тело Ноя. А потом она увидела Ишмару, который шагнул к ней, держа пистолет в руках.
Истошный визг разнесся по всем этажам. Рука ее сама нажала кнопку, дверцы лифта закрылись, и он скользнул вниз.
Эта сучка сейчас поднимет на ноги весь отель.
Склонившись над Ноем, Ишмару быстро обшарил его карманы, выгребая все, что там было: ключи от машины, бумажник, листочки бумаги. Он забрал все и сунул к себе в карман.
Никто не ждет смерти. А поэтому никто не обрубает ниточки, связывающие их с миром. Вряд ли Ной отличался от других людей.
Покончив с этим, Ишмару стремительно бросился к дверям в конце холла, которые вели на лестницу.
* * *
– Где Сет? Мне необходимо переговорить с ним.
– С кем я разговариваю? – спросила Кейт, чувствуя, как почему-то забилось ее сердце.
– Лински. – Он помолчал. – А вы Кейт?
– Да, – ответила она. Сердце принялось стучать еще сильнее. Так что шум отдавался в ушах.
– Мне нужно срочно поговорить с Сетом, – повторил Лински. – Продиктуйте мне его номер телефона.
– Что случилось? – спросила Кейт. – Что-то не так?
– Все не так. Все полетело к чертям собачьим. Страх сжал ее сердце ледяными клещами:
– А где Ной? Он уже выехал?
– Продиктуйте мне номер телефона Сета.
Кейт машинально назвала цифры, после чего требовательно повторила:
– Скажите же, черт вас возьми, что стряслось? Ной ранен?
– Ной мертв.
Трубка выпала из рук Кейт. Не правда. Она разговаривала с Ноем несколько часов назад. «Все в порядке», – сказал он. Ночью он должен быть здесь. Они отметят его возвращение. Обещание должно исполниться.
Обещание…
Слезы хлынули у нее из глаз. Почему она вдруг расплакалась. Это не правда. Ной не мог умереть. Его блестящий ум, его невероятная способность к принятию неожиданных исследовательских решении! Куда все это могло деться? Нет!
Сильный, добрый, заботливый Ной… Неужели и его тоже нет?
Майкл, Бенни…
И теперь еще и Ной?
Нет, это невозможно. Это не правда. Кейт рухнула на диван, свернувшись калачиком, как маленькие дети, и решила, что не встанет до тех пор, пока не придет Сет и не скажет, что произошла какая-то досадная ошибка.
Придет Сет, и тьма рассеется.
* * *
Ишмару нетерпеливо швырнул бумажник Ноя на пол машины.
В нем не оказалось ничего полезного для него.
Следом полетели ключи.
Из всего хлама, который он выгреб из его карманов, ничто не пригодилось, с досадой подумал Ишмару. Осталась только обложка от жвачной резинки и клочок квитанции.
Квитанция, выданная на заправочной станции. И на ней стоял номер телефона. Станция находилась где-то в Западной Вирджинии.
– Вот ты и попался, Смит! – пробормотал Ишмару. Удивительно, как самые предусмотрительные и внимательные люди упускают из виду какие-то незначительные мелочи. Кредитную карточку Ишмару тоже оставил при себе.
Скорее всего Ной заправился поблизости от того места, где он прячет Кейт. Значит, надо будет покружиться вокруг бензоколонки, выискивая и вынюхивая, расспрашивая людей и делая выводы из услышанного. Рано или поздно он выйдет на верный след. Он доберется до Кейт.
Нажав на педаль, Ишмару повел фургончик по дороге.
Он вышел на тропу.
«Я иду к тебе, Кейт!»
* * *
– Какого черта ты не вешаешь трубку на место? – спросил Сет, открывая дверь. – Я решил… – И тут он увидел ее, быстро шагнул к дивану и, встав на колени, обнял за плечи.
У него мокрая куртка, вяло отметила про себя Кейт, значит, снаружи идет дождь. Но какое это имеет значение. Главное, что он сейчас успокоит ее и скажет, что ничего страшного не произошло.
– Господи, ты вся заледенела.
– Ведь он не умер? – с надеждой в голосе прошептала она. – Скажи, он жив? Ты за этим пришел сюда, да, Сет?
– Нет. Это не ошибка, – с трудом выдавил он из себя. Глаза его предательски заблестели. – Ной умер. Его убил Ишмару.
Ишмару. Конечно, он. Кошмар и ужас, преследовавший ее по ночам.
– Он убил всех. Майкла. Бенни. Рабочих на фабрике. Ноя… Но как же так получилось. Почему Ной? Я так надеялась, что он справится с ним.
– Наверное, застал его врасплох. – Сет еще теснее прижал ее к себе. Голос его был полон внутренней боли. – У меня нет сил думать об этом без… – Тут Сет замолчал и отстранил от себя Кейт. – Послушай. Я не могу позволить тебе впадать в апатию. Мы оплачем его. Но позже. А сейчас нам надо успеть приготовиться. Ишмару может скоро оказаться здесь.
Конечно, появится. И никто и ничто не остановит его. Он будет убивать и убивать, пока…
– Кейт! – Он встряхнул ее. – Тони не знает, что Ишмару удалось узнать, а чего нет. На теле Ноя несколько ножевых ранений. Думаю, что он ни слова не сказал этому выродку, но какие-то ниточки могли остаться. Надо принять все меры предосторожности.
– Конечно, – тупо повторила она, без всякого чувства. Сет беззвучно выругался, стиснув зубы:
– Подумай о Джошуа. Ишмару идет сюда не на прогулку. – Тон его стал жестким и требовательным. – Ты собираешься валяться здесь и ждать, когда этот выродок подкрадется к Джошуа?
Страх, за сына пронзил бесчувственное тело как электрический разряд и заставил ее вздрогнуть.
– Ишмару идет сюда?
– Этого мы не можем исключить. Нам ничего не известно и надо приготовиться к самому худшему.
Ее сын в опасности. Необходимо немедленно найти выход. Легко сказать «выход». У нее было такое ощущение, что голова набита ватой.
– Ты можешь помочь мне? У меня голова не работает, будто все отключилось.
– Неудивительно. Я и сам слегка не в себе. – Он направился в сторону кухни. – Сейчас приготовлю немного кофе. Пойди в ванную умойся и начинай собирать вещи.
– Но там Джошуа… Тебе надо вернуться к нему…
– Они с Филис укладывают вещи. Мы заберем их по дороге. Поторопись.
– Но Ишмару… ты должен ехать к ним.
– Даже если он точно знает, где мы, ему понадобится по крайней мере часа четыре, чтобы добраться сюда, – холодно ответил Сет, обернувшись к ней. – Поэтому поторопись.
Последняя фраза прозвучала как удар хлыстом, заставив ее сорваться с места. Как изменился Сет, подумала она по дороге в спальную комнату. Мягкий Сет, который прижимал ее к своей груди как маленького ребенка, исчез, будто его никогда и не существовало. Каждое слово и каждый жест стали жесткими, негнущимися как сталь. Даже походка его изменилась.
Он снова превратился в того человека, которого она впервые увидела на дороге и который так испугал ее. Ной подтрунивал над ней, подсмеиваясь над страхами. Но он и сам знал, каким становится Сет в минуты опасности. Именно поэтому и позвал его.
Ной…
Кейт подавила приступ острой боли в груди. Она позволит себе думать о нем позже; сейчас главное – Филис и Джошуа. Расстегнув сумку, она принялась скидывать в нее свои вещи.
– Ты готова? – спросил ее Сет, когда она через десять минут вышла из комнаты, – и, кивнув на чашку с горячим кофе, принялся закручивать крышку термоса. – А где все, что имеет отношение к RU-2?
– Я все приготовила заранее, – Кейт поставила чемодан и отпила крепкий кофе. – Мне надо было чем-то занять себя, пока Ноя не было. Пакет лежит на столе в лаборатории.
– Я зайду за ним сам. Бери сумку и термос и иди к джипу.
– Я хочу сама вести свою машину.
– Нет. Мы поедем в одной машине – мне нужно, чтобы вы все были вместе. – И он скрылся в дверях лаборатории.
Кейт отпила еще один глоток, поставила чашку в раковину и сунула термос в сумку. Она оказалась довольно тяжелой. Но всякое усилие, которое приходилось делать, отвлекало. И поэтому Кейт воспринимала его как спасение. Она осторожно спустилась по деревянным ступенькам к машине. Дождь продолжал моросить, и она успела промокнуть, пока открывала машину и устраивалась на сиденье. Слава Богу, что Сет не стал нянчиться с нею. Хорошо, что он догадался, как ей необходимо двигаться, что-то делать, чтобы не думать…
Почему он так долго? Чего он возится? Она положила пакет на видном месте. Или ей только кажется, что он так долго? Наверное, она утратила чувство времени.
Но вот и он. В руках его большая коробка и папки. Положив их перед ней, Сет сел за руль.
– Проверь, все ли здесь. Ничего не осталось?
Кейт перебрала папки и просмотрела дискеты в пакете.
– Да, все.
Тогда Сет уложил все в коробку и переложил ее на заднее сиденье.
Мотор взревел, и машина сорвалась с места, будто они участвовали в гонках.
– И куда мы поедем? – спросила она.
– Мы договорились встретиться с Тони в мотеле.
– Почему?
– Он сказал, что ему надо повидаться и поговорить с нами.
– А если за ним увяжется Ишмару?
– Тогда я убью этого сукина сына.
– Кого: Лински или Ишмару?
– Не исключено, что и того, и другого, – Сет чуть-чуть притормозил у поворота. – Ты уверена, что мы забрали все, что было нужно?
– Я же тебе сказала, что приготовила все заранее. А почему ты спрашиваешь?
– Так, на всякий случаи. – И, вынув из кармана какую-то штучку, нажал кнопку на ней.
За их спиной прогремел взрыв. Коттедж содрогнулся, пламя взметнулось над крышей.
Кейт в ужасе вскрикнула.
– Что случилось?
– Небольшой кусочек пластика в нужном месте, – он положил пульт назад в карман и снова нажал на газ.
– Почему ты взорвал коттедж? – растерянно спросила его Кейт.
– Знатоки компьютера смогут выудить из этого ящика все, что им нужно. Ной погиб из-за своего чертова лекарства. Неужто ты думаешь, я позволю кому-то погреть руки на его работе?
Черты лица Сета стали еще более рельефными, и оно казалось высеченным из камня.
– Нет, не думаю, – ответила Кейт и, передернув плечами, отвернулась.
Она потеряла Ноя.
Но она потеряла и того Сета, которого она открыла здесь, в домике лесничего.
* * *
Понадобилось не более двадцати минут, чтобы занести в машину вещи Филис и Джошуа и устроить их на заднем сиденье. Когда они сели, Джошуа проговорил:
– Там огонь. Это горит коттедж. Мне хорошо было видно пламя. Позвонить Лилю?
– Я уже позвонил, перед тем как закрыть дверь домика, – ответил Сет. – Сказал, что он может вернуться и приняться за свою работу.
– А лес не вспыхнет?
– Нет. Дождь льет как из ведра. Пламя погаснет, не успеем мы отъехать отсюда и десяти миль.
Джошуа нервно облизнул пересохшие губы:
– Это он взорвал его?
– Нет. Я сам. Ишмару еще нет здесь.
– Тогда почему мы так убегаем?
– Чтобы он не добрался до нас. – Сет нажал на газ. – Все будет в порядке.
– Ты так считаешь? – прошептал Джошуа. – Он убил Ноя.
– Если Сет сказал, что все будет в порядке, значит, все будет в порядке, – вмешалась Филис, обнимая хрупкие плечики внука. – Он всегда говорит правду.
Напряженный, как струна, Джошуа застыл на краешке сиденья. Волосы его были влажными, и мокрые прядки падали на лоб. Черты лица заострились. Все в нем выдавало внутреннюю боль. Оно уже не напоминало лицо ребенка, подумала Кейт. Боже! Что она сотворила со своим сыном!
– Сет! – сказала она осевшим голосом. Он встретил ее взгляд.
– Сейчас нам нечего бояться. Пока. Но… но мы справимся. Правда, Джошуа?
Мальчик медленно кивнул и откинулся на спинку:
– Конечно.
Весь оставшийся путь до мотеля они хранили молчание. И подъехали к нему уже на рассвете. Сет попросил отдельную комнату для Филис и Джошуа, а другую для Кейт. Устроив Филис с внуком, он протянул ей ключ:
– Заприте дверь. Примите душ и переоденьтесь. Но постарайтесь не ложиться. Может так получиться, что нам придется выехать сразу же после того, как я переговорю с Тони.
– Хорошо, – ответила Филис. – Может, мне стоит выйти в магазинчик и закупить еды на дорогу?
Сет отрицательно покачал головой:
– Никуда не выходи из номера. – И повернулся к Кейт. – Идем.
– Я постараюсь вернуться к вам как можно быстрее, – пообещала она.
– Не волнуйся из-за нас. Лучше подумай о себе. Ты выглядишь так, будто по тебе проехал трактор.
Именно так она себя и чувствовала, словно по ней проехал гусеничный трактор.
– Иди, мам, – кивнул ей Джошуа, открывая дверь ванной. – Ты нужна Сету.
Кейт слабо улыбнулась:
– А Сет лучше всех знает, что делает?
Мальчик спокойно посмотрел на нее:
– Он умный. И разбирается во всех этих штуках, – и скрылся в ванной.
– Твой сын прав, – поддержала внука Филис. – Сейчас мы должны положиться во всем на Сета.
– Наверное, – Кейт потянулась и поцеловала свекровь в щеку. – Спасибо тебе, Филис.
– За что?
– За то, что не укоряешь меня. Ведь это из-за меня тебе приходится носиться по мотелям и…
– Не говори глупостей. И не надо обвинять себя за то, что не является твоей виной. – Она покачала головой. – А теперь иди. Хватит болтать. Мне надо снять мокрую одежду.
– Хорошо, – и Кейт вышла из их номера. Сет ждал ее снаружи.
– Я постараюсь, чтобы у тебя как можно скорее появилась возможность переодеться и вымыться, – пообещал Сет и, обняв за плечи, повел по коридору. – Тони уже здесь. Мы постараемся не затягивать разговор.
– А потом?
– Посмотрим, – остановившись у двери, он постучал. – У меня есть несколько вариантов, выберем наиболее подходящий.
В отличие от Кейт он не утратил способности хладнокровно мыслить. Она сейчас была похожа на выжатый лимон. Слишком много она успела передумать, вспоминая Ноя, пока они ехали к мотелю. Ной…
Дверь номера, к которому они подошли, распахнулась в ответ на условный стук. Перед ними стоял грузный мужчина в костюме цвета хаки.
– Минута в минуту, – проговорил он.
– Тони, это Кейт Денби, – Сет провел ее в комнату. – А я вернусь через несколько минут. Погляжу, нет ли за тобой хвоста.
– Неужели ты думаешь, что я не проследил за этим? Дважды свои ошибки я не повторяю, – горько заметил Тони.
– Я должен сам все проверить. Если бы Ной не доверился тебе, он бы остался жив.
– Черт возьми! – выругался Тони, когда дверь за Сетом закрылась. Когда он повернулся к Кейт, лицо его исказила гримаса боли. – Но он прав. Наверное, мне следовало быть более предусмотрительным. Я должен был подумать о том, что Ишмару не спускает с меня глаз.
Ждал ли он, что Кейт начнет уверять его в обратном? Она не могла понять, какие чувства испытывает в данную минуту по отношению к Тони, но назвать это симпатией было бы трудно.
– Что произошло с Ноем?
– Ишмару убил его в том отеле, где я жил. Его тело нашли рядом с лифтом.
– Это я уже слышала от Сета. Где его… – Кейт попыталась придать голосу твердости. – Где сейчас его тело?
– В морге. Его не смогли опознать. Ишмару забрал все бумаги, которые были при Ное. Поэтому его записали как Джона Доу.
Кейт растерянно заморгала. Услышанное было не менее ужасающим, чем само убийство.
– И вы позволили им забрать его и зарегистрировать под чужим именем?
– Я вернулся в отель в тот момент, когда его тело уже было в санитарной машине. И не сразу понял, что произошло и что можно сделать. По отелю ходил полицейский, расспрашивая всех, что они видели и слышали. Благодаря чему и я узнал, что произошло.
– Джон Доу…
– Вы считаете, что мне это понравилось? Но мне сначала надо было переговорить с Сетом, прежде чем начинать действовать. – Он помолчал. – Ной очень волновался из-за вас. И торопился как можно скорее вернуться.
– Почему вас не оказалось с ним, когда это произошло?
– Ной отправил меня в банк, чтобы я спрятал в сейф документы, которые он подписал.
Этот проклятый патент! Значит, вина за его смерть ложится и на ее плечи тоже.
– В ту минуту, когда ему была нужна помощь, вас не оказалось рядом. Никого из нас не оказалось рядом.
– Откуда я мог знать, что произойдет! Он сам вынудил меня как можно скорее отправиться в банк, чтобы положить документы в сейф…
Их прервал вошедший в комнату Сет:
– Все в порядке. Наконец-то, Тони! Раз в жизни ты сумел принять все меры безопасности.
Тони вздохнул. Заметив кофеварку, Сет направился к столу.
– Какого черта ты не нальешь ей чего-нибудь? Неужто ты не видишь, в каком она состоянии?!
– Не успел войти, а уже начинаешь командовать… Черт возьми! – Тони рухнул в кресло. – Знаешь, ты лучше оставь эти свои штучки!
– Не могу. – Сет налил две чашки кофе и протянул одну из них Кейт, усадив ее в кресло. Отпив глоток, он продолжил:
– Иначе я просто сверну тебе шею, и на том все кончится. Зачем ты позвал нас сюда?
– Потому что этого хотел Ной, – ответил Тони. – Он приехал в Вашингтон для того, чтобы подписать бумаги, которые он просил меня подготовить.
– Речь идет о патенте, – сказала Кейт. – Я ему говорила, что не хочу вносить никаких изменений. И просила его…
– И не только патент. Там были и другие бумаги.
Тони посмотрел на Сета.
– По другому документу он завещал все, чем он владеет, включая и RU-2, тебе, Сет.
Сет, ничего не понимая, смотрел на Тони.
– Мне?
– Именно тебе. Он заранее предвидел, что с ним может случиться все что угодно. И тогда ему не удастся довести начатое дело до конца. Поэтому он решил передать судьбу своего открытия в твои руки.
– Но почему в мои?
– Я говорил ему, что это безумие. Что поручать такие вещи тебе может только сумасшедший. – Тони усмехнулся. – Но он и ухом не повел. Ной никогда не прислушивался к моим советам.
– Черт бы его побрал!
Ошеломленная Кейт смотрела на Сета.
– Я не могу принять этого, – сказал он, резко отодвигая чашку с кофе. – Пусть он подотрется своим RU-2. Я не позволил ему втянуть себя в это дело, когда он был жив. И не хочу впрягаться в эту лямку теперь.
– Вот как полагается другу отвечать благодарностью на оказанное ему доверие, – ожесточенно проговорил Тони. – А теперь почему бы не вытащить пистолет и не пристрелить кого-нибудь?
– Не выводи меня из себя.
– И не собираюсь. Просто исполняю свой долг. Чего Нои и ждал от меня. – Тони откинулся на спинку кресла. – Что ты собираешься делать?
– Я скажу тебе, что собираюсь делать. Отыскать Ишмару и прикончить эту гадину.
– Речь идет о RU-2, а не об Ишмару.
– Мне нет никакого дела до вашего RU-2. Это меня не касается.
– То есть ты хочешь сказать, что не желаешь брать на себя ответственность за него?
– Разве его можно осудить? – вмешалась Кейт. – Ради Бога, попробуйте придумать, как можно избавить его от этого дела. Почему он тоже должен погибать из-за него?
– Волю покойного нельзя изменить. И Сет вступает в свои права, хочет он того или нет. – Тони улыбнулся. – Если бы я мог представить, насколько ты взовьешься, я бы не стал отговаривать Ноя.
– Я перепишу все права на Кейт.
– Не имеешь права. Они твои до тех пор, пока ты будешь жить. – Тони, казалось, начал получать удовольствие от происходящего. – И, судя по всему, я тоже перехожу к тебе по наследству. Что прикажете исполнить? Собрать совет директоров, чтобы…
– Пошел к чертям собачьим! – Сет выскочил за дверь и с яростью захлопнул ее за собой.
– Допивайте кофе, – посоветовал Тони, обращаясь к Кейт. – Он вернется, как только немного придет в себя и успокоится. Лучшего способа заставить его изменить свой образ жизни нельзя было придумать. Ной мертв. А мне… – Он пожал плечами. – Что я могу сказать? Только то, что я всего лишь человек.
– Да, – Кейт поднесла чашку с кофе к губам. Но руки так дрожали, что ей пришлось поставить чашку на стол. – Но почему Сет? Почему Ной решил оставить все именно ему?
– Именно это я пытался вытянуть из него. На что он ответил одно: Сет сможет справиться с этим делом. – Тони поморщился. – Если, конечно, не надумает продать RU-2 колумбийским наркодельцам.
– Ему бы это никогда в голову не пришло. Он взорвал лабораторию, чтобы ни один человек не смог разыскать хоть какие-нибудь следы RU-2.
– Кто может знать, что взбредет в голову Сету? Он всегда был кошкой, которая гуляет сама по себе. – И Тони покачал головой. – Напрасно Ной затеял это. Все рухнуло в одночасье. Фабрика его взорвана. И сам он погиб. Мы остались совершенно беспомощными. A RU-2 – всего лишь кучка дерьма.
Кейт вскочила как ужаленная. Трудно сказать, что она может сделать. Но сидеть и слушать такое – нельзя! Словно на тебя натягивают ватное одеяло.
– Мне надо вдохнуть чистого воздуха. Передайте Сету, что я вышла прогуляться.
– Прошу прощения. Кажется, я позволил себе не очень тактичные замечания. Но столько сразу обрушилось, что я не…
Кейт распахнула дверь и не расслышала, на чем он закончил свои оправдания. Она вобрала в легкие столько воздуха, сколько могла. Но это не помогло. Тягостное чувство все еще не оставляло ее. Сжав кулаки, она сунула их в карманы и решительно шагнула вперед. В голове крутились самые разные лихорадочные мысли. Их надо успокоить и привести в порядок.
Ной мертв.
RU-2 превратился в кучку дерьма.
Ишмару кружит над ними как стервятник, выискивая очередную жертву.
Джошуа. Чистый, ясный мальчик. Мир которого в одно мгновение рухнул.
Сет – это кот, гуляющий сам по себе.
Мы совершенно беспомощны.
Беспомощны…
* * *
Она вернулась в отель два часа спустя. Сет вышел ей навстречу.
И по нему было видно, какое облегчение он испытал, увидев ее.
– Я понимаю, что Тони способен вывести из себя кого угодно. Но неужели нельзя было никому дать знать, куда ты ушла?
– Не успела подумать об этом, – она холодно посмотрела на него. – К тому же, когда ты вышел из себя, то ты тоже не подумал о том, что надо сначала оповестить нас о своем маршруте.
– Да, я взорвался. Потому… – Сет пожал плечами. – Ну ладно. Оставим это. Будем считать, что мы квиты. Но в следующий раз все же…
– Ты сам сказал, что все в порядке. Значит, это была ложь?
– Нет. Но ты никогда… – Он замолчал, изучающе глядя на нее. Когда он в последний раз видел Кейт, она находилась в состоянии апатии, полной опустошенности, неспособности чего-либо предпринимать. Сейчас она полностью переменилась. Глаза ее сверкали. Губы сжались. Движения стали резкими и точными.
– Сколько у нас времени? – требовательным тоном спросила она.
– Что? – Его внимание настолько было поглощено теми переменами, что произошли с ней, что он совершенно потерял нить разговора. Ах да! – наконец сообразил Сет. Речь шла о том, находятся ли они в безопасности. Значит, она спрашивает, сколько времени еще они могут оставаться незамеченными. – Пока что мы не оставили за собой никаких следов. Но рано или поздно они выплывают на поверхность. Так что у нас в запасе несколько дней. Может быть…
– А потом нам снова придется куда-то бежать? – Кейт покачала головой. – Так не пойдет. Меня возмущает сама мысль о том, что люди, которыми я дорожу и о которых обязана заботиться, вынуждены прятаться, скрываться, бегать с места на место. А я буду смотреть, как Ишмару убивает их одного за другим? У меня больше нет сил смотреть на то, как он преследует мою семью, а я не в состоянии ничего предпринять.
Сет улыбнулся:
– Ты рассердилась. Я не видел, чтобы ты впадала в такую ярость с первого дня твоего появления в коттедже.
– Тогда это еще не была ярость. Во всяком случае, то состояние несопоставимо с тем, что творится в моей душе сейчас. Она пошла быстрее. И слова вырывались из нее с такой же силой и скоростью. – Не хочу! Тони заявил, что мы теперь совершенно беспомощны. Но это не правда. Человек становится беспомощным только тогда, когда опускает руки. А я не собираюсь сдаваться. И ты тоже. Ты слышишь меня? Ты не имеешь права продавать RU-2 никому из этих баронов наркомафии. И ты не имеешь права отказываться довести дело до конца. Сет вскинул брови:
– А что ты сделаешь, если я откажусь? Она посмотрела прямо на него:
– Буду преследовать тебя. Не оставлю ни на минуту в покое. Пока ты не согласишься. Я не дам тебе увильнуть в сторону. Ты мне нужен. Больше я не желаю быть жертвой.
– Даже если тебе придется тащить меня за уши, пинать и бить кнутом?
– Больше я не желаю быть жертвой, – повторила Кейт.
Сет какое-то время внимательно вглядывался в нее:
– Тебе надо принять душ и поспать хоть немного. Поговорим, когда ты придешь в себя.
– Я полностью в себе. Наконец-то все прояснилось. Впервые с того момента, как это началось.
– Поговорим обо всем позже.
Она пожала плечами.
– От этого ничего не изменится. – И пошла впереди его к мотелю.
Сет видел, как целеустремленно шагает Кейт, смелая, решительная, вскинув голову и развернув плечи.
Нет. Конечно, теперь она не отступится от своего. Эта Кейт не свернет с намеченного пути. Исчезли мягкость и уступчивость. В ней пылали гнев и решимость.
Опыт Сета подсказывал, что нет более погибельного сочетания.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - После полуночи - Джоансен Айрис

Разделы:
Пролог1.2.3.4.5.6.7.8.9.10.11.12.13.14.15.16.17.18.

Ваши комментарии
к роману После полуночи - Джоансен Айрис



Сильная героиня, только сомнительно, что она была бы с героем, если бы его друг не погиб. Тот подходил ей больше. Поэтому очень сомневаюсь в ее любви. А так и сюжет захватывает, и персонажи все понравились, хотя насилия многовато: 6/10.
После полуночи - Джоансен Айрисязвочка
17.10.2012, 10.56








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100