Читать онлайн Пешка в чужой игре, автора - Джоансен Айрис, Раздел - 4 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Пешка в чужой игре - Джоансен Айрис бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.87 (Голосов: 15)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Пешка в чужой игре - Джоансен Айрис - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Пешка в чужой игре - Джоансен Айрис - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Джоансен Айрис

Пешка в чужой игре

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

4

– Сделано? – спросил Гален, завидев Логана, пробирающегося по тропинке, проложенной в зарослях, которая соединяла сожженный лагерь с их нынешним пристанищем. Логан, приблизившись, молча кивнул.
– Куда ты дел тело?
– Туда, где его никто не найдет.
Гален с нескрываемым любопытством следил за боссом, пытаясь уловить нотки волнения в его голосе.
– Ты давно не занимался подобной работой. Туго тебе пришлось?
– Совсем нет.
– Неужели? Даже не верится. Ты же респектабельный бизнесмен… – Гален смотрел на него с уважением. – Не ожидал, что согласишься снова вступить на боевую тропу.
Ему больше понравились деньги Рудзака, вот и расплатился за это.
– Ненавижу предателей. Кстати, я тебе обещал, что грязную работу мы с тобой разделим поровну. Я даже получил удовольствие.
– Но лишил удовольствия меня, – ухмыльнулся Гален.
– Его должен был наказать я. Я его нанял. Если бы я был более проницателен, то распознал бы в нем будущего Иуду.
Логан помрачнел:
– На мне лежит ответственность за четыре жизни и за все убытки.
– Если даже это просто дело случая? Рудзак мог и не вычислить Каслтона и не соблазнить его. Чем, интересно, он его заманил?
– Санчес сказал, что Каслтону было обещано пять миллионов за то, что он выдаст координаты твоего лагеря. И еще два потом, если он устроит тебе ловушку.
– А ты догадывался, что Каслтон куплен Рудзаком с потрохами?
– Нет, конечно. Я просто шарил на ощупь по городу, проверяя его железное алиби. Ну и постепенно стал думать. Слишком много было на Каслтоне грязи. Он был кругом в долгах и увяз в дерьме по уши. Только суммы этих долгов никогда не всплывут на поверхность. Все утонет в болоте. Хоть и Каслтон старательно упрятал свое прошлое, но я его повернул лицом к свету, как паспорт на пограничном контроле. Не думал, что Рудзак начнет охоту за мной и станет покупать моих людей за такие деньги.
– А ты надеялся, что он отдаст концы в тюрьме? Там его было легче легкого прикончить. Я же предлагал тебе свои услуги. Ты ответил отказом. Почему?
Логан молчал.
– До сих пор не понимаю, что связывает тебя с Рудзаком. Иногда мне кажется, что это какая-то извращенная дружба.
– Я тоже не могу взять этого в толк, – признался Логан. – Почему он так возненавидел меня? Мы действительно дружили, а потом вдруг в нем вспыхнула ненависть, и теперь он не остановится, пока кто-то из нас не окажется на том свете.
– Рок? – Гален сочувственно вздохнул. – Для каждого из нас есть в Книге судеб соответствующая запись.
Логану было бы легче всего согласиться с таким нейтральным успокаивающим выводом. Он достаточно много лет провел на Востоке, чтобы проникнуться уважением к вере в предопределенность человеческих судеб, как и в переселение душ. Но уважение – это одно, а верил он только в личную инициативу и в конкретные поступки и обстоятельства. В бизнесе Логан был настоящим агностиком и материалистом.
– Если бы я был мишенью Рудзака, то давно бы уже покоился в могиле. Как я слышал, два года назад он смог подкупить кого надо и выбраться из тюрьмы в Бангкоке.
– Два года – долгий срок. – Гален задумался. – Я бы на твоем месте успокоился и решил, что он махнул на тебя рукой.
– Я тоже так подумал. И ошибся. Рудзак тянул время, может быть, рассчитывая измотать мне нервы. Я ждал его появления, но никак не здесь, в моем экспедиционном лагере. Это был удар под дых.
– И сколько времени ты положил на этот проект?
– Уйму времени, – вздохнул Логан. – Почти три года.
– Есть прогресс?
– На первом этапе – был. И оптимистические прогнозы на будущее. Бассет был гением…
– Был?
– Прости, оговорился… Возможно, он еще жив. Но если выкуп – не цель Рудзака, тогда чего он хочет? Побольнее уколоть меня?
– Примем эту версию, она вполне логична. Ты согласен?
Логан кивнул, но сразу же высказался:
– Я не имею права позволить Рудзаку убивать, ранить или подкупать моих людей. Кому-то одному из нас двоих нет места на земле. Каких бы денег и нарушений закона мне это ни стоило, я или уничтожу его, или ты должным образом меня похоронишь.
– За похороны не беспокойся, – ободрил Гален шефа. – Вот только, прежде чем убить Рудзака, надо его отыскать. Ты действительно надеешься на Сару с ее псом?
– Неужто ты думаешь, что я приложил столько усилий просто так, чтобы устроить им увеселительную прогулку по джунглям? Я верю, что они сделают то, что от них требуется. Но обещай мне, Гален, что, если со мной что-либо случится, вытащить ее и Монти из этой мясорубки. Они еще много раз понадобятся другим людям, попавшим в беду.
– А если Рудзак уцелеет? – спросил Гален. – Не занесет ли он их в свой черный список?
– Каслтон не знал, что я включил Сару и Монти в свою команду. Он вряд ли успел передать Рудзаку, что они – мое самое грозное оружие. Он наверняка приравнял их к обычным полицейским ищейкам.
– Не уверен, шеф.
– Думаешь, я ненароком проговорился?
– У Каслтона было достаточно мозгов в голове, иначе бы Рудзак не оплачивал его услуги так дорого. То, что ты отпустил его на час в город, обойдется нам дорого.
– В городе он был под наблюдением. Поэтому, окончательно убедившись в его предательстве, я и решил с ним покончить.
– Ты совестлив и осторожен, как суд присяжных в Штатах.
– Не иронизируй, – одернул друга Логан. – Быть судьей и палачом одновременно нелегко. Но будем надеяться, что он не передал Рудзаку никакой информации насчет Сары и собаки.
– Слава богу! – Гален шутливо осенил себя крестным знамением. – Да убережет господь от преждевременного перемещения в рай невинные души.
– Надо спрятать их от Рудзака.
– Куда?
– Не знаю, – пожал плечами Логан. – Надо что-нибудь придумать. У него тысяча глаз, и он способен расставить своих людей где угодно. Одна надежда, что Рудзак не простой вымогатель, а играет со мной в какие-то свои игры. На этом мы можем поймать его за руку. Он прислал мне значок скарабея, прежде чем уничтожить наш лагерь. Скарабея, принадлежавшего Чен Ли.
– Что же ты раньше не рассказал мне про этот подарочек?
– Я до сих пор не уверен, что это означает. Объявление войны или что-то еще?
– Как он добыл этого скарабея? – поинтересовался Гален.
– Рудзак выкрал всю ее коллекцию, прежде чем сбежать из Токио. Полиция в Бангкоке была предупреждена. Я думал, что он что-нибудь попытается продать и засветится при этом. Ему ведь нужны были наличные. Если бы Рудзака схватили в любой лавке подпольного торговца, то обвинений против него было бы достаточно, но он ничего не выставил на торг и не признался потом на суде в краже. А ведь если бы он хоть часть похищенного выдал, то мог бы спастись от тюрьмы. Ему бы скостили срок до минимального. Значит, эти сокровища имели для него особую ценность, были для Рудзака дороже, чем возможность гулять на свободе. Я знаю, что он годами рассказывал Чен Ли волшебные сказки о Древнем Египте и пытался напичкать ее голову этими бреднями. Он дарил ей книги и водил по музеям. А этого скарабея Рудзак преподнес Чен Ли в день празднования ее пятнадцатилетия.
– С чего это вдруг тебя повело в древнюю историю? – Гален принялся безмятежно насвистывать популярную мелодию. – Псих, он и есть псих. Надеюсь, он не заразный.
Но Логан продолжил свою исповедь:
– Мне и в голову не приходило, что болезнь Чен Ли как-то связана с этим скарабеем. Но теперь, когда он его мне подсунул…
– Это намек? А на что – известно?
– Может быть. Во всяком случае, этот знак меня чем-то тревожит. Как там Сара? Утихомирилась?
Гален усмехнулся:
– Только после того, как трижды побила меня в покер. Ей бы следовало зарабатывать себе на жизнь в Лас-Вегасе. Азарт и выдержка – то, что надо.
– Этим она меня и зацепила, когда мы впервые столкнулись, – согласно кивнул Логан. – Сара рассказала мне, что покер похож на ее работу в спасательной команде, и так они оттягиваются в моменты передышек и тренируют нервную систему. Чтобы выискивать в развалинах трупы сутками подряд, да еще ощущать постоянно какую-нибудь глыбу со ржавой арматурой над головой, надо иметь стальные нервы.
– Надеюсь, что ей здесь будет полегче. Больше взрывов не предвидится. Лишь оздоровительная пробежка по джунглям с собачкой на поводке…
– Тихо! – Логан прижал палец к губам, когда они приблизились к лагерному костру. – Не буди в ней дьявола. Она и так измотала меня во время полета.
Они осторожно обошли Сару, пригревшуюся возле Монти на положенном в сторонке от огня надувном матрасе.
– Трогательное зрелище, – вздохнул Гален. – Когда их будить?
– У нас выигрыш в несколько часов, если Рудзак ничего не заподозрил. Он сам выставил нам временные рамки, получив деньги в аванс. Мы можем немного расслабиться.
Логан вытянулся на предусмотрительно приготовленном заботливым Галеном спальном мешке. Второй был рядом. На него улегся Гален.
– Я прикинул наши шансы, – уже погружаясь в дремоту, сказал Логан. – Семь к десяти в нашу пользу. В покере это было бы неплохо.
– Добавь к этому еще мой опыт и обаяние. Ты эти мои качества покупаешь почти задаром, а они повышают наши шансы на выигрыш минимум еще на единицу, – без излишней скромности дал сам себе характеристику Гален. – Когда-нибудь я предъявлю тебе счет за услуги.
– И я его оплачу сполна, не сомневайся. – Логан плотно смежил веки, надеясь погрузиться в сон.
А какой самый спокойный сон?
Смерть!
Гален прав. Разменной монетой в схватке с Рудзаком будет не очередная пачка зеленых бумажек, а жизнь – одного, второго, третьего… Тех, кто близок Логану. Рудзак псих, но следует ли Логану недооценивать его способность плести заговоры? Столько долгих лет Рудзак ждал момента, когда сможет отомстить. Он все продумал досконально, наметил цели, выбрал жертвы. Но самого Логана он не тронет до последней минуты. Он желает вдоволь с ним наиграться, как кошка с мышью.
Если так, то кому предстоит умереть первым по списку?
Логан обязан защитить своих людей.
А для этого – ударить первым. Без колебаний, без сожалений и наверняка.
Когда ему показалось, что он нашел какое-то решение, его сознание поплыло в вожделенной дремоте.
Логан зря надеялся, что Сара спит и не слышит его тихого разговора с Галеном. То, что она уловила, внесло в ее смятенную душу какое-то успокоение. Она готова была поверить, что у нее и у Монти есть шансы остаться в стороне и благодаря этому выжить, когда начнется стрельба и польется кровь. Их миссия закончится, когда они обнаружат логово Рудзака. Даже если Логана и Галена убьют или захватят в плен, она и Монти достаточно подготовлены, чтобы выбраться из джунглей и сбить со следа возможную погоню. Правда, от такой перспективы ей стало не по себе.
Может, тропическая ночь на нее так подействовала? Ей представились вдруг в воображении трупы Галена и Логана, кровь, сочащаяся из ран, мертвенная бледность лиц. Ей стало зябко. Она не стыдилась того, что думает лишь о спасении Монти и своем собственном любой ценой. В той работе, которой Сара посвятила свою жизнь, без обостренного чувства самосохранения и без некоторой доли цинизма не обойтись. Но ей был симпатичен Гален. Она распознала в нем личность, в чем-то сходную с ней самой. Хорошо оплачиваемый наемник, а раз плата высока и хозяин верен своему слову, то и он взамен отвечает ему преданностью. Что касается Логана, то с ним все сложнее. Он запутал их всех в сотканную им паутину. Но насколько ядовит и опасен этот паук? Он твердит о вроде бы благородной цели – освободить заложника, но его методы преступны, как и у того мрачного чудовища, с которым он начал борьбу.
Монти во сне задергался, застонал и просунул голову, раздвигая скрещенные у нее на груди, как у покойника, руки. Может, такая поза испугала его, и он, в своих собачьих сновидениях представив Сару мертвой, попытался оживить ее. Он напомнил ей, что она не одна на свете, что у нее есть друг, а раз так, то ей нечего бояться умереть в одиночестве.
И все-таки неясный страх не отпускал ее. Он возник с первых же минут ее пребывания в этих мрачных джунглях поблизости от сожженного лагеря. Ей чудился запах гари и человеческих останков, хотя джунгли пахли совсем иначе – влажной зеленью и какими-то незнакомыми экзотическими цветами. А может, еще и хищными животными, и громадными скользкими рептилиями, занятыми ночной охотой.
Сара легонько провела рукой по теплому собачьему боку, и Монти в ответ на ласку мгновенно расслабился. А ведь если бы из джунглей исходила угроза, Монти был бы уже настороже. Он мог почувствовать близкую опасность даже во сне.
Значит, это лишь ее воображение затевает с ней нехорошую игру.
* * *
– Просыпайтесь, подъем!
Сара с трудом разлепила веки и уставилась в лицо склонившегося над ней Логана. Оно нависло над ней и казалось пугающе огромным.
– О'кей, – поспешно откликнулась она и тут же пошарила рукой по одеялу рядом с собой, там, где спал Монти.
Монти облюбовал себе на поляне дерево, задрал ногу и справлял утреннюю нужду.
Логан опустил на землю возле Сары ее набитый рюкзак.
– Я вынул из него несколько бутылок и переложил в свой. Это лишь малая часть – но больше в мой рюкзак не поместилось.
– Я не нуждаюсь в вашей помощи. Я сама справлюсь.
– Это вовсе не проявление джентльменства, – оборвал ее возражения Логан с улыбкой, но достаточно твердо. – Я не могу позволить, чтобы вы опрокинулись на спину в болоте.
Сара продела руки в лямки и прикинула вес рюкзака.
– Я твердо держусь на ногах, обо мне не беспокойтесь. Эта прогулка через джунгли для меня не более затруднительна, чем для вас партия в теннис в каком-нибудь из шикарных загородных клубов.
Она оглянулась по сторонам и обнаружила, что они на поляне только вдвоем, не считая Монти.
– А где Гален?
– Ушел вперед.
– Зачем?
– Кое-что проверить и кое о чем позаботиться, – пояснил Логан. – Он присоединится к нам позже. Мы получили информацию, что Рудзак, возможно, соорудил ложный лагерь в десяти милях к западу отсюда, чтобы заманить нас в ловушку.
– А в каком направлении мы двинемся?
– На восток. – Логан старательно затоптал остатки тлеющего костра. – К полудню мы выйдем в район поисков, тогда и начнется для вас с Монти работа.
– Отлично. У вас есть что-нибудь из вещей, принадлежавших Бассету?
– Маргарет переслала мне его бейсболку, оставленную им в шкафчике в раздевалке на фабрике в Силиконовой долине. Но он уже с полгода, как туда не наведывался. Сохраняется запах так долго?
– Возможно. Но разве Каслтон не мог отыскать что-нибудь здесь, на месте? – удивилась Сара.
– Нет. – Логан отвел взгляд. – Так что нам не из чего выбирать.
– Но неужели?.. – начала было Сара. – Любой человек за месяцы обрастает массой мелочей…
– Не следует ли покормить Монти? – Логан резко сменил тему.
Она отрицательно покачала головой:
– Лучше это сделать попозже, после того как он выведет нас на след.
– Тогда в путь!
О завтраке для нее не было и речи. Логан был холоден, деловит и сосредоточен на цели, как скальпель в руках хирурга. Саре не понравилось, что он не поделился с ней заблаговременно новостью о ложном лагере и ожидающей их засаде.
– Вы не предоставите мне возможность почистить зубы и сходить в туалет?
Ее сарказм до него явно не дошел.
– Пожалуйста, только поторопитесь, – бросил Логан, поворачиваясь к ней спиной.
Сару встревожило то, как он обшарил цепким взглядом зеленую стену джунглей, замыкающих в тесное кольцо расчищенное пространство.
– Что вы высматриваете? – не удержалась она от вопроса. – Думаете, кто-то следит за нами?
– Нет. Гален прочесал все вокруг, прежде чем разбивать здесь лагерь. Он решил, что нет необходимости караулить поочередно в эту ночь.
Сара не помнила, чтобы какой-то разговор об охране вообще возникал. У нее сложилось впечатление, что им ничто не угрожает, хотя бы в ближайшее время.
– Тогда почему вы ведете себя так, будто рядом кто-то посторонний?
– Лучше быть всегда начеку, – ответил Логан. – Рудзак редко поступает так, как от него ожидают. На этот раз мы используем его тактику.
Он вскинул рюкзак и зашагал к зарослям.
* * *
В десять часов они сделали короткую остановку, чтобы перекусить, достигнув места, откуда намечалось начать поиски. К этому времени одежда Сары насквозь пропиталась потом и прилипла к телу, но Монти по-прежнему выглядел бодро. Она выдала псу его третью порцию воды и, пока он пил, присела возле него.
– Пятнадцатиминутный привал, – заявила Сара. – Монти нуждается в отдыхе.
Логан неохотно повиновался, но остался стоять. Она освободилась от рюкзака и сама жадно хлебнула воды из фляжки.
– Теперь не мы поведем его, а он нас. Дайте мне бейсболку Бассета.
Логан достал из рюкзака выцветшую бейсболку с эмблемой «Гигантов». Сара положила ее на траву, потом нашла в своей поклаже брезентовый страховочный пояс. Он показался ей слишком просторным, и она проделала в нем ножом дополнительные дырочки. Потом она пристегнула к поясу поводок Монти, который тоже извлекла из рюкзака.
– Зачем вам пояс? – поинтересовался Логан, с интересом наблюдавший за ее приготовлениями.
– Вполне вероятно, что он мне сейчас не понадобится, но я всегда надеваю его, если мы в поиске. Раз пояс на мне, то это сигнал для Монти, что мы приступаем к работе.
Она вытерла пот, обильно струящийся по затылку.
– Советую вам тоже передохнуть. Если Монти возьмет след, то мы будем останавливаться только для того, чтобы давать ему воду.
Логан присел напротив нее, выбрав сухое местечко, снял шляпу. Совсем незаметно было, что он устал. Рубашка его, как и у нее, взмокла от пота, но Сара ощущала исходящую от него энергию. Он не расслабился ни на мгновение. Но почему он так напряжен? Может быть, тому причиной страх? Если так, то этим объясняется та спешка и та безжалостность, с которой он вынуждал ее продираться за собой сквозь зеленые дебри.
Сара погладила голову Монти.
– Знаю, что тебе уже здорово досталось, но день еще не кончен.
– Я предупреждал, что вам придется несладко. – Логан язвительно усмехнулся. – Сожалею, что развеял некоторые ваши иллюзии. Уверен, что вы рассчитывали обставить меня, как заведомого слабака, чтобы я смотрел на вашу удаляющуюся спину.
– Вы в отличной форме, – неохотно признала Сара.
– Должно быть, это результат моего увлечения теннисом.
– Возможно.
В данный момент она не могла представить его на корте престижного клуба, в белых шортах с ракеткой в руках. Скорее он походил на замызганного бродягу, в лучшем случае на контрабандиста, чем на спортсмена-любителя и финансового воротилу.
Немного помолчав, Сара спросила:
– Чем же занят Гален?
– Что? – Логан настолько погрузился в свои мысли, что не расслышал ее вопрос.
– Вы сказали, что Гален что-то проверяет и что-то организовывает, – напомнила Сара. – Так что же он делает и что планирует сделать? Или мне не следует этого знать?
– Вы хотите знать детали? Я думал, что вас ничего не интересует, кроме вашего с Монти узкого поля деятельности. Другое вас, по-моему, не касается.
– Нас касается все, раз мы в этом замешаны. Если вы, например, ухитритесь отдать здесь богу душу, то каковы гарантии, что мы с Монти выберемся отсюда живыми? Мне это было обещано, вот я и желаю знать, как обещание будет выполняться. А заодно весь план операции в подробностях. Так что же делает Гален?
– Атакует ложный лагерь.
Ее глаза расширились от изумления.
– В одиночку?
– Нет, конечно. Гален всем хорош, но он не супермен. Когда он все подготовит, то вызовет по рации вертолет со своей командой.
– Сколько же людей в его команде?
– Двенадцать.
– А сколько у Рудзака?
– Наш информатор утверждает, что там по меньшей мере двадцать. И еще восемь в настоящем лагере, где, должно быть, содержат Бассета, – терпеливо отвечал на ее вопросы Логан.
– И каков же план?
– Чего?
– Атаки.
Логан секунду помедлил, прежде чем пуститься в объяснения:
– Команда Галена обстреляет их с воздуха, и Рудзак решит, что поймал нас в западню. Гален притворится, что нападение сорвалось, и отступит. А после нашего с ним воссоединения мы ударим вместе по главной базе Рудзака, вытащим Бассета, посадим в вертолет и разлетимся по домам кто куда.
Сара не удержалась от иронического замечания:
– Как все примитивно.
– Не примитивно, и не так уж просто, как вам кажется, – возразил Логан. – Если Рудзак разгадает наш план и перебросит свою банду в нужное место, мы окажемся по уши в дерьме.
– Но зачем вообще заниматься его ложным лагерем?
– Если мы не сунем голову в расставленную им ловушку, то он заподозрит нашего информатора или кого-то еще из своих людей в предательстве. Тогда Рудзак разом смешает всю колоду и раскинет карты по-новому. Мы лишимся фактора неожиданности и будем начинать с нуля.
Логан посмотрел на Монти и добавил со значением:
– Почти все зависит от вашего песика. Монти должен отыскать его главную базу еще до сумерек.
– За это я не ручаюсь… – с сомнением сказала Сара. – А если мы потерпим неудачу? А если Рудзак не позволит одурачить себя Галену и его коммандос?
– Тогда мы будем выбираться поскорее из джунглей, пока Рудзак не напал на наш след, – невозмутимо ответил Логан.
Саре стало ясно, что изложенный ей план похож на дырявый плащ. Ей это не понравилось.
– Мне это тоже не по душе. – Логан по выражению ее лица угадал, о чем она подумала. – Но скорость перемещения – наш главный союзник.
Он встал.
– Монти получил свои законные четверть часа на передышку. Так что в путь!
Сара, повинуясь приказу, тоже встала, задрала голову вверх и отыскала в переплетении ветвей и лиан солнечный диск. Он лишь чуть-чуть отклонился от зенита. До заката оставалось не менее семи-восьми часов.
– Вы готовы? – Это был не вопрос, а утверждение. Отрицательного ответа на него не предусматривалось.
– Да! – Сара опоясалась брезентовым ремнем.
Монти тотчас замер в напряженной стойке, заметив ее приготовление.
– За работу, – скомандовала Сара едва слышно, и поднесла к собачьему носу бейсболку Бассета. – Ищи!
Пес замер, напрягся, покрутился на месте и рванулся в заросли.
– Мы его не потеряем? – встревожился Логан.
– Нет, он будет возвращаться. А уж когда он распознает след, мне придется пристегнуть его к себе.
– Вы боитесь, что он войдет в раж и откажется повиноваться вашим приказам?
– Нет. Но если кто-то из ваших врагов вздумает стрелять по собаке, я закрою Монти своим телом. Надеюсь, что успею. Я не стою и десятой доли цены Монти. Примите это к сведению, мистер Логан.
Два часа блужданий по джунглям не принесли результата.
– По-моему, мы ходим кругами, и все без толку, – хмуро подытожил Логан.
– Мы – возможно, но Монти знает, что делает, – раздраженно фыркнула Сара.
– Так ли? Он даже ни разу не обнюхал землю.
– Ему незачем тыкаться носом в землю. Он нюхает воздух. В таких случаях, как наш, это более правильно. Монти выставляет нос вверх и водит им по сторонам, пока не учует основание конуса.
– Конуса?
– Запах Бассета распространяется в подветренном направлении конусообразно. Вершина конуса – это его тело. По удалении от исходной точки конус все расширяется, захватывая все большее пространство. Монти должен найти такую воронку, определить, куда она сужается, и затем она приведет его к Бассету. Вы уверены, что они расположились лагерем и не перемещаются? – уточнила Сара.
– Так по крайней мере мой источник сообщил Галену. А не все ли равно?
– Что вы! – воскликнула Сара. – Даже если Монти обнаружит запах, он может потерять его, и ему придется начинать все с нуля.
Ее реакция была столь бурной, что Логан опешил.
– Извините, я задал вопрос, не подумав… Просто поинтересовался. Для меня все это так ново.
Это было внове для большинства людей, и Саре не следовало так яростно накидываться на Логана за его неосведомленность. Единственным оправданием служило ей лишь то, что она сама пребывала в растерянности. Поиск необычно затянулся, и к тому же она больше всего боялась утерять Монти из виду в густой чаще.
– Вы не вспылите вновь и не обвините меня в слабоумии, если я спрошу, как долго это может продлиться?
– Монти не может следовать вашему расписанию. Сколько потребуется ему времени, столько и займет, – раздраженно заметила Сара. – Черт вас побери! Он же старается изо всех сил!
– Я знаю, – миролюбиво согласился Логан. – А я могу чем-то помочь?
Сара тяжело вздохнула:
– Ничем. Ни вы, ни я. Все зависит от Монти. Нам повезло, что сейчас так жарко. От Бассета исходит более сильный запах.
Логан скривил гримасу:
– Пока что я не замечаю особого везения.
«Я тоже», – Саре хотелось поддержать его, но она промолчала. Она была уже на пределе, а жара становилась невыносимой. Мысленно Сара повторяла, как молитву: «Ищи, Монти, старайся. Ищи! Найди его, ради бога, и мы тут же отправимся домой».
Только спустя еще час она услышала лай пса.
Облегчение накатилось на нее волной.
– Слава богу!
– Он что-то нашел? – в надеждой спросил Логан.
– Думаю, что да. Я обучала его не подавать голос до поры, пока он не учует нужный запах. Если он сейчас вернется ко мне, мы будем точно знать…
Монти появился из зарослей, захлебываясь лаем и возбужденно виляя хвостом.
– Он нашел!
Сара тут же извлекла из рюкзака поводок и пристегнула его к ошейнику.
– Вы не можете заставить его замолчать? Не хотелось бы поднимать тревогу…
– Он лает только потому, что хочет сообщить мне о находке. Раз я с ним и приняла его сигнал, то ему нет нужды больше подавать голос.
Она устремилась вслед за Монти:
– Не отставайте, Логан. Ждать мы не будем.
«Да, с ней не расслабишься! Железная леди!» – подумал Логан.
Сара передвигалась почти бегом, далеко опередив Логана, решительно пробираясь сквозь переплетения ползучих растений, лишь изредка огибая препятствия и делая паузу лишь для того, чтобы дать Монти возможность принюхаться, и снова продолжала сумасшедшую гонку. Она, без сомнения, устала не меньше Логана, но не сбавляла темпа еще на протяжении бесконечного часа. В последние десять минут она еще прибавила в скорости, а рвение Монти и его азарт все больше захлестывали их обоих.
Логан начал задыхаться, но все же постарался ее догнать. Он видел, как грудь Сары судорожно вздымается и опускается в отчаянных попытках наполнить легкие воздухом, но ничто не могло отвлечь ее и Монти от неукротимого стремления к невидимой цели.
Вдруг она вскинула руку, подавая знак остановиться.
Логан замер на месте. Монти молчал, но яростно рвался вперед, натягивая поводок. Сара шагнула к нему, положила руку ему на голову, и пес мгновенно успокоился. Затем она повернула к Логану залитое потом лицо.
– Впереди что-то есть. Думаю, он обнаружил источник запаха.
– Откуда вы знаете?
– Знаю, черт вас побери, – прошипела она. – И я не собираюсь пускать Монти дальше и рисковать тем, что какой-нибудь недоумок пристрелит его.
– Никто от вас этого не требует, – Логан снял рюкзак и опустился на землю. – Я сам пойду вперед и все проверю, прежде чем радировать Галену.
– И скорее всего получите пулю, – она злобно посмотрела на него. – Вам незачем лезть на рожон из-за того, что вам нужны доказательства моих слов. Монти – мое доказательство. Он знает, что там находится то, что вы ищете.
– А вы знаете то, что знает Монти. Что ж, я вам верю. – Логан раскрыл рюкзак. – Я полагаюсь на природные инстинкты – ваши и собачьи, и на свои – также. Оставайтесь здесь.
– Конечно, мы не тронемся отсюда. Зачем нам подставлять себя…
Сара осеклась, увидев предметы, извлекаемые Логаном из рюкзака. Они явно представляли собой весьма грозное оружие, хоть и разобранное.
– Вот, значит, в какое дерьмо мы вляпались. Не удивительно, что у вас нашлось местечко в поклаже только для пары фляжек с водой. – Сара облизнула пересохшие губы. – Вы хоть знаете, как пользоваться этой вещицей?
– О да! – Он насмешливо посмотрел на нее. – Этому меня тоже научили в престижном загородном клубе.
Прошло полчаса с тех пор, как Логан скрылся в джунглях.
Потом еще томительные пятнадцать минут.
Какого дьявола Логан не возвращается? Саре приходили на ум самые невеселые мысли. Он убит или захвачен в плен? Но почему тогда все тихо? Тишина как раз больше всего ужасала ее. Как он мог сдаться без боя? Его мощное оружие, то, которое он так уверенно собрал и взял в руки, даже ни разу не выстрелило. Может быть, она сама невольно вывела Логана к западне, ему заготовленной, а Гален, которому он плакался в жилетку, предаваясь воспоминаниям о какой-то умершей давным-давно китаянке, и есть предатель.
Монти мелко задрожал, напрягся и вытянул морду в сторону той зеленой завесы, за которой исчез Логан. Пес вновь хотел ринуться вперед. Его поиск был прерван Сарой, и он не понимал, почему ему не позволили продолжать поиск, когда он уже напал на след.
«Хочу искать», – требовал Монти.
– Успокойся малыш. Мы сделали свою работу. Теперь дело за Логаном.
Сара была уверена, что собака понимает каждое произнесенное ею слово.
Но где же Логан?
Казалось бы, у нее нет причин впадать в панику. Они с Монти способны выбраться из джунглей и без Логана. Пошел он к черту! От него только и можно дождаться каких-нибудь неприятностей.
Но зачем ему гибнуть ради спасения чьей-то жизни? Он, конечно, большой негодяй и наглец, но все же не убийца, как те, что прячутся там, в джунглях. Джунгли безмолвствовали, лишь какие-то птички беспечно распевали на верхушках деревьев, не ведая, что ночью их сожрут то ли хищники, то ли змеи.
Вдруг хвост Монти поднялся трубой и нервно заколыхался. Туго закрученная пружина напряжения сразу ослабла. Какое же это облегчение! Логан возвращается. Сара не могла уловить ни шороха его шагов, ни запаха, но Монти был на это способен.
Прошло еще пять долгих минут, прежде чем Логан, раздвинув ветви, появился перед нею.
– Лагерь точно там, – бросил он на ходу, – в миле отсюда.
Логан вновь начал копаться в своем рюкзаке, а Монти приветствовал его возвращение с бурной радостью, прыгая вокруг и виляя хвостом.
– Я говорила вам то же самое, – сказала Сара и не удержалась от вопроса:
– Но что вас так задержало?
Стоя на коленях и роясь в рюкзаке, он небрежно потрепал Монти по остриженной спине, а затем властно отстранил пса, чтобы тот не мешал ему подготавливать к связи рацию.
– Не льщу себе предположением, что вы беспокоились обо мне.
– Я – нет, но Монти задавался вопросом, куда вы подевались и почему столь долго отсутствовали. Он – животное любопытное. Ему хотелось бы знать, правильно ли он определил местонахождение вашего драгоценного Бассета? Скажите – Бассет в лагере?
Пес слишком настойчиво льнул к нему, и Логану пришлось его снова отстранить.
– Должен вас разочаровать. Я видел лишь палатку с охранником у входа. Возможно, там и держат Бассета. Сам лагерь невелик. Всего шесть палаток. Так что сведения, полученные от нашего информатора, подтвердились.
– А кто-то еще охраняет лагерь?
– Один тип с автоматом шастает по периметру. Я предпочел не тревожить медведя в берлоге и убрался восвояси.
– Очевидно, ради нас с Монти, – с сарказмом сказала Сара. – Вы беспокоились о том, как мы будем выбираться без вашей помощи из джунглей, если вас прикончат в драке.
– Честно говоря, не это меня заботило, хотя у меня был большой соблазн избавиться хотя бы от одного противника втихую. У меня на стволе вполне надежный глушитель. Но лучше, чтобы все шло по плану.
– Значит, вы вызовете Галена? – не отставала Сара. – А не расстреляют ли они ваш десант еще в воздухе? Услышат шум вертолета – и начнут пальбу.
– Пилот сбросит команду на поляну, которую вы, может быть, не заметили в пробежке с Монти, а я засек. Там он и заберет нас, после того как лагерь будет зачищен.
– Новый для меня термин. Ликвидация всех…
– Кроме Бассета. Его мы надеемся забрать оттуда живым. Тогда операцию можно будет считать законченной. Потерпите еще час, не более. – Логан включил рацию. – На обратном пути у нас будет возможность обсудить все морально-этические проблемы.
* * *
– Шестерых мы потеряли убитыми, один ранен, – доложил Карл Дугган Рудзаку. – Но мы отбили атаку и сохранили наш вертолет. Я думаю, что одного из них мы подстрелили. Прикажете устроить облаву на остальных?
Рудзак оглядел подвергшийся нападению лагерь. Две палатки были охвачены пламенем. И Дугган оказался не совсем точен в докладе. Рудзак насчитал семь трупов – раненый уже не дышал. Атака была яростной и проведена блестяще.
– Я не заметил среди них Логана. А ты?
Дугган отрицательно помотал головой:
– Но Галена – его правую руку – я засек.
Рудзак усмехнулся. Он знал, что у Логана не одна «правая рука». Он многорук.
– Так что, устроим на них охоту? – спросил Дугган. – Есть шанс с ними покончить.
– Заткнись. Я должен подумать.
Странно, что Логан задействовал Галена, а сам уклонился от боя. Да и Гален, хоть и устроил жестокую бойню, но подозрительно быстро отступил, довольствуясь семью убитыми противниками, но не доведя дело до конца.
– Люди ждут, – напомнил о себе Карл Дугган. – Что мне им сказать? Если мы промедлим, Гален уйдет.
Дугган никак не мог взять в толк, что преследовать команду Галена было уже бессмысленно. Шума вертолета никто не слышал, но, несомненно, Гален в тылу оставил машину с пилотом наготове, если желал сберечь своих людей. Так в чем же дело?
«Значит, Логан, ты думаешь, что переиграл меня? Время покажет, прав ли ты».
Раздумье Рудзака было кратким. И пары секунд не прошло, как он был собран и полон энергии.
– Мы их не упустим. Я знаю, куда они направились.
Уже сгущались сумерки, когда Гален с командой высадился с вертолета на крохотной, отвоеванной у джунглей площадке, где их ожидали Логан и Сара.
Черный ком выкатился из нутра раскаленной машины, как единое целое, но мгновенно распался на безликие мужские фигуры, пригибающиеся под вихрем, создаваемым вертолетным пропеллером. Сара с трудом выделила из группы Галена. Его лицо напоминало маску – никаких эмоций. Он дал отмашку пилоту, и тот, подчиняясь команде, тотчас набрал высоту.
На смуглой темной коже, туго обтягивающей череп, глаза Галена светились, как два фонарика.
– Уходим! – коротко бросил он Логану.
Тот обернулся к Саре и распорядился:
– Оставайтесь здесь, пока за вами не прилетит вертолет. Когда – точно не знаю. Наши переговоры по радио могут быть перехвачены, а это опасно.
– А как насчет нашего договора? – взорвалась Сара. – Мы свою работу выполнили или нет? Если – да, то вытаскивайте нас из этой заварушки.
– Кончай с разговорами, Логан! – прикрикнул Гален, последним вступивший на узкую тропку в зарослях, где как-то незаметно скрылась вся его команда.
Логан медлил. Тогда Гален обернулся и устремил на него пылающий яростью взгляд.
– Я ради тебя уже отдал одного своего человека. Я не привык терять людей. Хватит заниматься дерьмовой болтовней.
Он был слишком резок, но прав. От наемника, кем был Гален, другого отношения и не ожидалось. А чем Сара со своей милой собачкой отличается от него или Логана, таскающего в своем рюкзаке в разобранном виде крупнокалиберный пулемет?
Она молча проводила взглядом Логана, скрывшегося вслед за остальными в недавно еще зеленой, а теперь уже зловеще-черной стене.
Монти прижался к ее ноге. Он знал, что ей страшно, и хотел ее ободрить. Он бы мог погнаться за ними, не упустить их след.
– Нет, Монти, – остановила Сара его порыв. – Будем ждать их здесь, раз нам обещано. Людям надо верить. – Она убеждала и себя, и собаку.
Но все люди смертны. И заложник, ради спасения которого так старается Логан, возможно, давно мертв. И сколькими еще жизнями Логан готов пожертвовать? Гален сказал, что потерял одного из своей команды. И сам Логан – разве он неуязвим?
Нет. Лучше не предаваться таким мыслям. Надо тихо сидеть и прислушиваться. Вот-вот за ними должен прилететь вертолет.
Десять минут прошло.
Двадцать.
Тридцать.
На тридцать пятой минуте ожидания Сара услышала шум приближающегося вертолета. Но у нее появилось дурное предчувствие. Почему вертолет кружит, а не снижается? Не лучше ли уйти с открытой площадки? Только на время, чтобы присмотреться, убедиться, что все в порядке.
Она потянула Монти за поводок. Он беспрекословно повиновался. Они мыслили одинаково. Теперь уже пес вел ее, а не она его. Он знал путь, он выводил ее к своим.
Стрельба. Взрывы. Черные обгорелые трупы. Запах пороха и еще запах смерти. Поле боя. Причем сражение еще не закончилось. Как же так? Ей было сказано, что вертолет прилетит за ней после окончания операции, а здесь все было в самом разгаре.
Она удержала Монти, рвавшегося вперед на границу света и тьмы – света пожарища и тьмы джунглей.
– Какого дьявола вас сюда принесло? – услышала она знакомый голос.
Она не заметила, как Логан приблизился к ней.
– Впрочем, ладно. Только дальше ни шагу. Бассет, присмотри за ней, – обратился он к долговязому, похожему на ходячий скелет мужчине, который шел за ним по пятам.
– Можешь быть уверен, глаз с нее не спущу, – заверил он Логана.
Логан молча кивнул и устремился вновь, как показалось Саре, в адское пекло.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Пешка в чужой игре - Джоансен Айрис

Разделы:
Баррат, турция, 11 июня12345678910111213141516Эпилог

Ваши комментарии
к роману Пешка в чужой игре - Джоансен Айрис



Супер
Пешка в чужой игре - Джоансен АйрисНадя
3.06.2014, 22.46





Это не ЛР, а больше детектив или даже триллер. О чувствах гг друг к другу очень мало написано. Характер ГГ-я я вообще не поняла - кто он, чем занимается??? Ни чувств, ни страсти, постельные сцены вообще никак не описаны..... rnМне не понравилось...
Пешка в чужой игре - Джоансен АйрисЕлена
20.04.2015, 17.10





Да,это триллер и не самый лучший.Любовной линии практически нет,да и ГГ-ой и ГГ-ня слишком разные,вряд ли у них что-то получится.Один раз прочесть можно.
Пешка в чужой игре - Джоансен АйрисТ
5.10.2015, 16.35








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100