Читать онлайн Пешка в чужой игре, автора - Джоансен Айрис, Раздел - 3 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Пешка в чужой игре - Джоансен Айрис бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.87 (Голосов: 15)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Пешка в чужой игре - Джоансен Айрис - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Пешка в чужой игре - Джоансен Айрис - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Джоансен Айрис

Пешка в чужой игре

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

3

– Мы уже больше шести часов в полете, – обратился к спутнице Логан. – Было бы мило услышать от вас хоть словечко или пару слов. А может быть, даже и три…
– Мы уже высказали друг другу все, что необходимо было сказать, и я не ощущаю в себе желания быть милой по отношению к вам.
– А желания перекусить? – поинтересовался Логан.
– Нет.
– А как насчет Монти? Он не проголодался?
– Монти ест два раза в сутки. Я кормила его в коттедже. – Сара устроилась поудобнее в кресле, обтянутом мягкой кожей, и вновь вперила взгляд в проплывающие внизу за стеклом иллюминатора облака. – И примите к сведению, что Монти не нуждается в вашей опеке. Я сама позабочусь о нем.
– Несомненно. Я лишь попробовал сыграть роль гостеприимного хозяина и осмелился предложить…
– …Нас покормить, – закончила за него фразу Сара. – Прежде чем отдать на заклание.
– Я не всемогущ и делаю только то, что могу, – откликнулся Логан не без раздражения. – Я уже многократно говорил, что постараюсь уберечь вас от неприятностей.
– Стараний ваших, возможно, окажется недостаточно. – Она наклонилась, положила ладонь на голову Монти и процедила сквозь зубы:
– Хотите знать, как действуют на меня ваши заверения? Плохо действуют. У меня становится все тревожнее на душе. Вы считаете, что несете ответственность за судьбу Монти, подвергая его опасности? Заблуждаетесь. Это моя собака. Вся ответственность будет лежать только на мне. Монти никогда не сможет отказать, так что, если я приму неверное решение, виноватой буду я одна.
– Даже если я вовлек вас в дело подлым шантажом? – искренне удивился Логан.
– Это касается лишь вашей совести. Значит, вы негодяй, но окончательное решение все равно зависит от меня.
Некоторое время он молчал, собираясь с мыслями.
– Вы только определите их местонахождение, и на этом ваша миссия закончится. Если и начнется перестрелка, вы будете за целую милю от линии огня. Ничего не случится – ни с вами, ни с Монти.
– Я это уже слышала. Вы постараетесь обеспечить нашу безопасность, – съязвила Сара.
– Вы мне не верите?
– А должна?
– Возможно, и нет. Иногда судьба берет управление в свои руки, и все идет не так, как нам хотелось бы, и мы не в силах что-либо изменить. Но если я выйду живым из этих джунглей, значит, со мной невредимыми выйдете и вы с Монти. – Он нахмурился. – Поверьте, что я не разбрасываюсь легко подобными обещаниями. У меня слишком развито чувство самосохранения.
Логан встал с кресла:
– Мне надо зайти в кабину и переговорить с пилотом. Вы можете составить список того, что вам потребуется, а я свяжусь со своей помощницей и распоряжусь, чтобы все это было доставлено и ждало вас в Санта-Камаро. В ящичке вашего столика вы найдете блокнот и карандаш. Я покидаю вас минут на пятнадцать, максимум – двадцать. Думаю, что вы не успеете соскучиться по мне за такой короткий промежуток времени.
– Я тоже так думаю. – Сара проследила за тем, как он скрылся за дверью кабины пилота, потом отыскала в указанном им месте карандаш и блокнот и занялась составлением списка.
Почему Логан так настойчиво пытается убедить ее, что обеспечит им с Монти защиту? Ведь они для него ничего не значат. Они лишь инструменты, необходимые ему для достижения определенной цели. И все же на какой-то момент она поверила в его искренность. Сара не раз сталкивалась с коррумпированными чиновниками и фигурами, обладающими реальной, хотя и скрытой властью в зонах бедствий по всему миру, и научилась распознавать ложь, равнодушие и корыстный расчет под маской сочувствия или притворной заботливости. Но не обманулась ли она на этот раз? Логан прошел хорошую школу лицемерия в череде бесчисленных корпоративных совещаний. Может быть, он играет не в ее, а в другой, высшей лиге? Отрицать очевидное – то, что он умеет быть чарующим, как змей в раю, – опасно. Верить его обещаниям нельзя, но все-таки есть в нем что-то человеческое, какая-то искренность, на которой можно сыграть. Или она переоценивает свою проницательность и совершает ошибку с роковыми последствиями?
Сара быстро покончила со своим не таким уж пространным списком и смежила веки, надеясь дать уставшему мозгу короткий отдых, отбросив в сторону мысли о двух подлецах, сдавивших ее, словно под прессом. Логан и Мадден – один другого стоит.
– Кофе?
Ей не хотелось открывать глаза, но все же пришлось. Запах свежезаваренного кофе был соблазнителен. Логан, словно заботливая стюардесса, склонился возле нее с подносом. Легкая усмешка делала еще более привлекательным его лицо.
– Только лишь кофе, никакой пищи с вражеского стола. Гордая пленница объявляет голодовку. Правильно ли я вас понял, Сара? Или же вы все-таки согласитесь заключить со мной контракт, куда входит и ваш гонорар плюс ваше питание и напитки, а также корм для Монти? Ты уже готов поставить свою подпись, песик? Ты тоже участвуешь в сделке.
Хвост Монти дернулся. Пес проснулся и перекатился на спину, подняв вверх все четыре лапы.
Логан осторожно провел кончиками пальцев по его животу. Монти издал глухое рычание. Ему почему-то эта ласка чужого человека пришлась по душе.
«Предатель», – подумала Сара, почувствовав укол ревности.
– Черт вас побери! Не смейте этого делать!
Логан был искренне удивлен:
– Я поступил нехорошо?
– Вы не ребенок и должны понимать, что значит ласка для собаки. Вы самоутверждаетесь, добиваясь от нее признательности.
– Но пес вроде бы и не возражает.
– Вы себе льстите и обманываетесь. Он ко всем относится по-доброму. Монти не только золотой ретривер по породе, но и пес с золотым сердцем. Он откликается на любое добро, но часто бывает так, что доброта фальшива.
Монти, судя по всему, не разделял ее опасений. Он раскинулся на спине и блаженно перебирал лапами. Впервые Сара посмотрела на своего любимца с презрением. Монти на какое-то время потерял над собой контроль. Это тревожный сигнал.
– Ну так поправьте положение, – пожал плечами Логан. – Я же знаю, что между вами и Монти существует телепатическая связь. Прикажите ему вырвать из меня кусок мяса или хотя бы клок одежды. Ради эксперимента я охотно соглашусь на такую жертву.
– Я лучше выпью предложенный мне кофе и попрошу оставить нас с Монти хоть на время в покое, – отступила Сара.
– Компромисс? Замечательно. В моей практике тесное и полезное сотрудничество между дотоле враждующими сторонами всегда начиналось с компромисса.
Сара взяла с подноса чашку, отхлебнула ароматного, вероятно, именно колумбийского кофе, и не заметила, как Логан исчез. Где он? Ушел в пилотскую кабину или в хвост самолета? Или стал невидимкой? От него можно ожидать любых трюков, но ей какое дело! Пусть развлекается, как хочет!
Она выпила кофе с удовольствием и почти мгновенно взбодрилась.
– Неплохо!
– Да, печально, что девяносто девять процентов населения планеты потребляют суррогаты кофе, не зная его истинного вкуса.
Он внезапно возник у Сары за спиной и произнес эту тираду ей на ухо, чтобы не мешал надрывный гул моторов самолета, вторгающегося в грозовые тучи. Она не успела ни вздрогнуть, ни ответить, как он, перегнувшись через ее плечо, поставил перед симпатичной мордой ее пса фарфоровую чашку с вкусно пахнувшим – во всяком случае, для собаки – кормом.
Монти обнюхал предложенное кушанье и обратил на Сару взгляд, полный печали.
– В чем дело? Я ему чем-нибудь не угодил? – притворно всполошился Логан.
– Он не будет есть, пока я ему не разрешу, – пояснила Сара. – Кроме того, ему еще не разу не подавали блюда на китайском фарфоре – это для него подозрительно.
– Боже мой! С его разборчивостью он мог бы служить в налоговой полиции или на таможне.
– Где угодно – его и так берут нарасхват и даже похищают – как вы, например, – парировала насмешливую реплику противника Сара.
– Но он скушает то, что ему подали? Ребята из налоговой с охотой едят из моей кормушки.
– То люди, а это – собака, – с достоинством заметила Сара. – Монти ест только из моих рук. Он не выпьет ни капли воды даже в самую жару…
– Если вы не освятите воду своим благословением! – подхватил Логан. – Черт побери! Если бы Монти можно было избрать президентом, а вас, Сара, первым его советником, мы бы избавились хотя бы на короткий срок от коррупции. Ведь вы неподкупны и не поддаетесь коррозии, как платиновый слиток. Не так ли, Сара?
– Боже, с чем вы сравниваете женщину в летах и ее собаку? – Сара подхватила его насмешливый тон. – Вы нам льстите. Мы не стоим и двух унций столь драгоценного металла, а главное, нас нельзя заложить в банк.
– Ценность той или иной вещи или человека измеряется не только купюрами или золотом, – резонно заметил Логан.
Сара промолчала. Она наклонила голову Монти к чашке с едой, и пес тут же, повинуясь ее жесту, принялся энергично работать языком.
– Он не приучен есть из такой посуды. Боюсь, что он не слишком осторожен и разобьет вашу изящную вещицу.
– Неважно. Он, как и вы, достоин обслуживания по самому высшему классу, – галантно ответил Логан.
Сара обвела рукой пространство вокруг себя:
– Я давно уже обратила на это внимание. Никогда не видела столь шикарного интерьера, причем способного перемещаться по воздуху.
– Предпочитаю ощущать себя комфортно в полете. Я много путешествую, трачу на это большую часть своей жизни. Мне не нужно роскошных дворцов на земле – я решил устроить себе убежище в небе. Когда я схожу с трапа, на меня сразу наваливаются заботы и тоска по беспредельному небу и скорости, близкой к звуковой. А вы не испытываете тягу к парению над землей?
– Нет, хотя нам с Монти приходится много летать. Но наше правительство, экономя деньги налогоплательщиков, обычно запихивает нас в консервные банки, полные существами, нам подобными, а не в летающие дворцы. – Сара не смогла сдержать своей язвительности.
– Я поражен. Миллиарды тратятся на помощь другим странам, и гроши выделяются на поиски и спасение пострадавших при катастрофах. Не верю ушам своим.
– Не притворяйтесь наивным, – осадила его Сара. – Большой кусок откусывает тот, кто находится ближе к кормушке. А тем, кто делает настоящее дело, достается лишь словесная благодарность и разве что медаль на шею. А иногда и нож, упертый в бок.
Логан нахмурился, выдержал паузу, потом спросил:
– Как, например, Мадден, под чью дудку вы пляшете, Сара?
Она мгновенно напряглась, ощетинилась, словно еж, почуявший близость врага.
– Вы с его соизволения и так дергаете меня за ниточку, как кукловод марионетку. Вам этого недостаточно? Вы добились своего, чего же вам еще больше? Он сделал изящный поворот в русле беседы.
– Я удивляюсь, почему вы при таком независимом характере не стали хозяйкой собственной судьбы.
– Что-то надо кушать и мне, и Монти, а другого способа зарабатывать на хлеб я не нашла. Сначала была работа на полицию. От этого нам кое-что перепадало.
– Поиск трупов?
– Да.
– Но вам же это претило! Ведь я был вынужден чуть ли не вывернуть вам руки в прошлую нашу встречу, чтобы вы взялись помочь Еве!
– Я живу и работаю ради хлеба насущного. Ни для чего больше, – ответила Сара.
Он присел на корточки напротив нее и пристально уставился ей в глаза.
– Что-то в вас есть такое, Сара, чего я не понимаю. И это будоражит мой мозг. Вы настаиваете на желании жить обычной жизнью, но все время вместе со своим Монти оказываетесь в эпицентре человеческих трагедий. Вы сказали, что служите ради заработка-я вам предлагал огромные деньги, а вы отказывались. Значит, что-то другое движет вашими поступками. Почему этот Мадден – червяк, которого я могу раздавить одним пальцем, если не побрезгую, – имеет такую власть над вами? Шантаж? Тогда что же такое страшное он откопал в вашей жизни.
– А вам хочется заиметь половину акций этого шантажиста и работать с ним на паях? – съязвила Сара.
– Нет, – твердо возразил Логан. – Я на такое никогда не пойду.
– Вы заблуждаетесь, думая о чем-то грязном, плохом.
– А что еще я могу предполагать? – вскинул брови Логан.
– У любого человека в любой момент есть право выбора. И чутье. Иногда оно подводит, иногда приносит удачу. Вы поставили на меня и на Монти. Если с ним случится самое плохое, я тоже не выживу. Но прежде я обглодаю вас живьем, даже не поджарив на огне.
– Боже, как страшно!
– Не сомневайтесь, я до вас доберусь… – пригрозила Сара. – Если вы не выстрелите первым и не убьете меня. Я бы предпочла быструю смерть, а вы тогда останетесь наедине со своей совестью.
– Вы же не верите, что она у меня есть.
– Каждому рано или поздно воздается по его делам.
– И грехам?
– Каждый определяет сам – грешны ли его деяния. Но хватит пустых разговоров, – одернула себя Сара. – Вам нужно мое сотрудничество. Вы его получите – за определенное вознаграждение.
– Сколько? – коротко спросил Логан.
– Нет, речь идет не о деньгах. Вы скинете с моей спины Маддена, как мерзкого карлика с плеч Синдбада. Помните такую сказку из «Тысячи и одной ночи»?
– Буду только счастлив услужить вам в таком благородном деле! Я не сомневаюсь, что сенатор Мадден – носитель самых отвратительных человеческих качеств, и вообще, пренеприятнейшая персона, но все-таки не требуйте от меня, чтобы я совершил какую-нибудь подлость по отношению к нему и таким образом с ним сравнялся. – Было не ясно, иронизировал Логан или говорил серьезно.
– А что вы скажете, если я вам в открытую заявлю, что готова на все, лишь бы избавиться от ярма, которое он на меня навесил?
– Я взвешу все «за» и «против», – уклончиво ответил Логан.
Саре стало совсем грустно. Брезжил какой-то шанс заиметь сильного союзника, но могущественные люди всегда группируются в одну команду против простых смертных.
– Не лицемерьте! – горячо воскликнула она. – Я хочу навсегда выкинуть Маддена из своей жизни, прекратить всякое общение с ним, а вы тотчас стали подсчитывать в уме возможные убытки от сделки со мной.
– Мне стало легче, когда вы назвали цену своих услуг, – признался Логан. – Но, для того чтобы я принял ваши условия, мне нужно знать, чем он вас держит. Откройтесь мне, Сара.
Она молчала.
– Вы все-таки не доверяете мне, как партнеру, – вздохнул Логан. – Для вас я и Мадден – одна куча дерьма?
– Не совсем так. Я же дала согласие сотрудничать с вами.
– Значит, я еще не так безнадежен.
– Ева вам доверяет, а это уже много значит – для меня, во всяком случае. Я постараюсь помочь вам, в меру наших с Монти способностей, а потом, навсегда исчезните из нашей жизни. Заплатите ли вы мне гонорар или нет, пусть решит ваша совесть. Я свою цену назвала.
Логан согласно кивнул:
– Я все слышал и взял себе на заметку. Сохраняя свою тайну, вы, конечно, создаете для меня лишние сложности, но поверьте – с Мадденом я ради вас управлюсь. Даже если наше общее предприятие закончится неудачей и мы не спасем столь нужного мне человека, у которого, кстати, есть жена и дети. Перестаньте считать меня беспринципным негодяем, Сара. – Голос Логана звучал мягко и вкрадчиво. – Вы сами сказали, что ваша подруга Ева верит в меня.
– Она не совсем объективна, и на то у нее есть основания. Вы были любовниками. Вы с ней вели себя не так, как с другими людьми.
– Ну да, вы правы. Я обращался с ней, как с хрупким, легко ранимым существом. И в конце концов лишился ее, отдав в руки крепкому, примитивному парню. Вот такой банальный финал всей нашей романтической истории.
Он вновь поднялся на ноги, возвысившись над Сарой в полный рост.
– Я вас покину на некоторое время. Мне надо кое с кем связаться по телефону. Почему бы вам не откинуть кресло и не подремать еще часок до прибытия в Санта-Камаро. Пристегнитесь на всякий случай. Посадка там, возможно, будет не слишком мягкой.
Логан взял у нее листы со списком.
– Это все, что вам потребуется?
– Все.
– Я прослежу, чтобы все это было вам доставлено.
Сара смежила веки прежде, чем он удалился. Его вид не то чтобы раздражал ее, но определенно вызывал в ней какие-то странные, нежелательные эмоции, а ей хотелось во время выполнения задания держать их под полным контролем.
Вероятно, ее поведение тоже действовало Логану на нервы. Она злила его своим упрямством, но ведь в конце концов она согласилась работать на него. А то, что ей забрезжила мечта избавиться от тягостного давления Маддена, пусть ценой этой, оказанной миллионеру услуги, связанной с сомнительной и рискованной операцией, – все равно, разве это не шаг к вожделенной свободе?
Годами Сара ждала, когда ей представится подобный шанс, без всякой веры, что ей повезет. Она почему-то сейчас надеялась, что Логан ее не обманет и сделает то, что пообещал, если, конечно… Если ей и Монти повезет.
Монти словно почувствовал, что его хозяйка занята решением их общей судьбы. Взгляд собаки был гипнотизирующе ласков. Он передавал ей и свою любовь, и свою энергию.
– Мы выберемся, мой мальчик, – прошептала она, глядя ему в глаза. – Мы постараемся угодить ему, а он нас не обманет. Ведь он хороший?
Во взгляде Монти появилась тень сомнения.
– Но ведь не настолько он плохой?
Веки Монти дрогнули, тень на зрачках исчезла.
– Значит, не так уж он плох? Ему можно верить?
Сара поняла, что пес дал ей положительный ответ.
– Видишь, Монти, у нас есть шанс. Хотя бы он не лжет нам сейчас. Может, и в будущем он сдержит свое слово?
У Сары возникла иллюзия, что ее четвероногий друг в ответ пожал плечами.
Это вызвало у нее на лице улыбку, и с улыбкой она откинулась на спинку удобного кресла и задремала.
А Монти не поддался сну. Он переводил взгляд со спящей хозяйки на дверцу пилотской кабины, за которой скрылся Логан, и о чем-то размышлял.
* * *
– Все-таки ты ее заполучил. Поздравляю! Такую оборону пробить под силу только тяжелому танку, – с удовлетворением констатировала победу своего босса Маргарет, приняв от Логана по факсу список запрошенных Сарой предметов.
– Плюс к этому требуется еще и весь возможный компромат на Тодда Маддена, – добавил Логан уже устно.
– Мне следует копать до дна?
– До самого. Добудь все, что можно, даже имена ребятишек, которых он на свой счет пристраивал в детские сады, – распорядился Логан.
– Что-то для меня новенькое. Мы еще не запускали пальцы в благотворительный бизнес.
– Почему бы ни проторить туда дорожку?
– Сара Патрик имеет к этому отношение? – осторожно поинтересовалась Маргарет.
– Какая тебе разница?
– Большая. Но я не смею ослушаться шефа. Я так понимаю, что с данного момента мы больше не играем с Мадденом в одной команде?
– Докладывай, что нового? – резко оборвал ее Логан.
– Гален звонил из Боготы. Ничего срочного, но просил, чтобы ты с ним связался. – Маргарет ничуть не была обескуражена таким ходом разговора.
– Принял к сведению. Что еще?
– Ты знаешь, что я к Галену неравнодушна.
– Не будем обсуждать твои чувства, Маргарет, по спутниковой связи. От Каслтона нет известий?
– Нет. Но подожди, не отключайся. – Маргарет выдержала паузу, прежде чем продолжить:
– Хочу тебя предостеречь, Логан. Стоит ли лить грязь на Маддена? Нам это может повредить, а ему все будет нипочем. Он политик, а они все и так по ноздри в дерьме. И свои скелеты они прячут не в шкафах, а глубоко в сточных канавах. Публика это знает и поэтому от разоблачений воротит нос.
– И все же придется нырнуть в дерьмо.
– Что поделаешь. – Маргарет вздохнула. – Наладил отношения с песиком?
– Быстрее, чем с Сарой.
– Этого и следовало ожидать. Ты не имеешь права винить ее за это после…
– Я позвоню, как только мы прибудем в Санта-Камаро, – снова оборвал свою словоохотливую секретаршу Логан и тотчас набрал номер Галена:
– Что происходит?
– Ты даже не поздоровался. Не поинтересовался погодой и моим самочувствием. – Гален нарочито медлил, растягивая каждую фразу, будто издевался над шефом. – После всех наших похождений в Токио я думал, что у тебя было время усвоить хотя бы элементарные правила приличия.
– Ты выяснил, где он? – нетерпеливо спросил Логан.
– Разве я когда-нибудь тебя подводил? Я вычислил их местоположение, в общем… В определенном квадрате… Но Санчес сказал, что Рудзак постоянно переносит свой лагерь и поймать его не так-то просто.
– Мы должны узнать, где он обосновался сейчас. Нельзя терять время на охоту за ним по джунглям, иначе нам достанется лишь труп заложника. Ты уверен, что Санчес не лжет? Ты, надеюсь, смог вырвать из него правду?
– Ты меня обижаешь, – недовольно произнес Гален. – Ты не только не вежлив со мною, но еще и выказываешь недоверие. Санчес, конечно, упрямая скотина, но в нем еще осталась крупица здравого смысла.
– В чем это выражается? – полюбопытствовал Логан.
– Он не просит денег.
– Тогда чего?
– У него денег больше, чем у Али-Бабы и у всех сорока разбойников вместе. Он нагреб на наркотиках больше, чем мне могло бы присниться. Там миллионы кишат, как парусные яхты в заливе перед стартом регаты. Мне пришлось убеждать его, что ему легче сбежать от Рудзака, чем от меня. Представь, что он воспринял мои слова вполне серьезно.
– Думаю, что он недолго противился.
– Почти тридцать минут.
– Ты теряешь квалификацию, – не удержался от колкости Логан.
– Опять ты меня оскорбляешь. Как нехорошо. – Гален укоризненно пощелкал языком, что отразилось неприятным звуком в телефонной трубке. – Я был нежен с ним, как начинающая проститутка. А пока он готовился к исповеди, я провел небольшой осмотр достопримечательностей, которые его окружали.
– И?..
– Все подтвердилось. Там оказалось многое из того, что связано с твоим проектом.
Логан позволил себе отправить через спутник связи в космическое пространство грубейшее ругательство. Гален хихикнул в ответ.
– Не возражаешь, если я возьму то, что добыл, под свою опеку?
– Нет. Я сам займусь этим!
«Проклятие, не хватало еще того, чтобы Гален вторгся в мои сокровенные тайны», – подумал Логан.
– Но как помешать Санчесу предупредить Рудзака? – возникло у него опасение.
– Он не сможет проболтаться, даже если наберется храбрости. Я выставил его отсюда с чемоданом денег, которые Рудзак поручил ему отмыть. Он теперь зажат в тиски. Обратно к Рудзаку путь ему закрыт, – сообщил Гален не без самодовольства.
– Отлично сработано, – одобрил Логан. – Через пару часов встречай нас в Санта-Камаро.
– Ты застал меня на пути туда. Я подхвачу Каслтона по дороге. До скорой встречи, босс.
Логан отключил связь. Пока все намеченное двигалось в нужном направлении. Как обычно, хорошо налаженный механизм исправно работал. Необходимую информацию Гален добыл – неважно, каким способом, – а Сара и Монти – вот они под рукой, согласные приняться за работу.
Пусть Сара хорохорится, выказывая свой характер. Пусть тешит себя иллюзией, что от нее зависят судьбы спасаемых ею людей. Наоборот, жертвы катастроф управляют ее поступками, и их незримая, неосознанная, но могучая воля заставляет Сару и Монти рисковать жизнью.
Но разве это справедливо? Разве это не безбожно? Что он делает? Не подло ли подвергать столь святых созданий смертельному риску ради своих материальных интересов?
Но мосты позади сожжены, и уже нет времени для раздумий о содеянном.
Логан покинул кабину пилота и вернулся в салон.
Сара дремала и не прореагировала на то, что он вновь рядом. Зато Монти приоткрыл один глаз и вильнул хвостом.
– Ш-ш-ш! – Логан приложил палец к губам, призывая собаку к тишине.
Он был доволен, что Монти его послушался и не разбудил Сару. Сон ее был глубок, но поза спящей женщины была напряжена. Каждый мускул ее худенького тела был готов к мгновенному отражению возможной атаки. Разглядывая ее, Логан преисполнился сочувствием.
Искать и спасать, рискуя собственной жизнью… Что заставляет человека выбрать такую профессию? Конечно, бывает поприще и потяжелее – например, делать вскрытия в прозекторской уголовной полиции. Ну, тут – постоянное балансирование между живыми и мертвыми, непрерывное ожидание, что глыба вот-вот обрушится и ты разделишь их участь. По представленному ему досье, Логан, казалось, досконально изучил характер, все достоинства и недостатки и даже физические возможности Сары Патрик. Но что скрывалось за ее внешней оболочкой? Кто она такая? Зачем живет на свете? Ведь иногда такой вопрос каждый задает сам себе, пусть лишь во время тяжкой бессонницы.
Логан тряхнул головой, отгоняя несвоевременные сомнения. Точно так же отряхнулся бы Монти после купания. Сравнение вызвало на лице Логана улыбку, а Монти оценил эту перемену настроения у малознакомого ему мужчины, косясь на него одним глазом и дружелюбно шевельнув пару раз хвостом.
А Логан внезапно перенесся мыслями в прошлое.
Он давно уяснил, что в опасных ситуациях нельзя никого допускать близко к сердцу, тревожиться о ком-то больше, чем о самом себе. Так можно и не выжить, рискуя собой ради других, а победив, не ощутить сладости победы, горюя о потерях.
Так случилось с Чен Ли.
Он усилием воли отогнал это воспоминание назад, в темноту, где и было ему надлежащее место. Тогда он был и моложе, и неопытнее. Он принес Чен Ли в жертву и не слишком по этому поводу мучился. Но река времени унесла его вперед. Другие берега, и он стал другой. Он не имеет права погубить Сару Патрик.


Санта-Камаро


Знакомство было кратким.
– Это Сара Патрик. Это Рон Каслтон, мой служащий. Теперь вы будете работать в одной команде.
Пропеллеры уставшего самолета еще докручивали последние обороты, и тепло от нагретых моторов добавляло лишние градусы во влажную жаркую атмосферу. Ни ветерка, ни малейшего движения воздуха – словно в наглухо задраенной камере.
– Еще одного члена команды вы забыли представить, Логан, – язвительно напомнила Сара и, отпустив ошейник Монти, жестом указала псу, чтобы он первым забрался в джип и выбрал там удобное место. – Мистер Монти, мой ассистент. К сожалению, я не имела возможности надлежащим образом оформить ему разрешение ветеринарной службы посетить эту райскую страну. У нас не возникнут в связи с этим сложности с местными властями?
Каслтон изумленно рассматривал собаку.
– Если бы меня предупредили, я бы их известил.
– Никого не надо извещать, что мы прибыли в таком составе, – сказал Логан. – Лучше будет, если наш краткий визит сюда останется в тайне. Как прибыли, так и убудем.
– А если?.. – Рон Каслтон так и не высказался до конца.
– А если кто-то шелохнется, я улажу это сам. – Логан занял место на переднем сиденье. – Гален с тобой связывался?
– По-моему, он считает свою миссию увеселительной прогулкой, – с недовольным видом произнес Рон Каслтон. Всю остальную работу он перекладывает на плечи босса.
– Так даже лучше, – задумчиво произнес Логан. – За себя я могу полностью отвечать.
Он посмотрел на тучу, медленно наползающую на слепящий глаза солнечный диск.
– Здесь у вас ночь наступает среди дня?
– Почти угадали, босс. Сейчас начнется гроза.
– Может, переждать ее здесь?
– Неплохая идея.
– От Рудзака никаких известий?
– Ничего с тех пор, как я по вашему распоряжению сунул ему в пасть деньги, – доложил Каслтон.
Он искоса глянул на Логана в надежде уловить реакцию босса.
– Мы не знаем, что он предпринимает, но он знает о нас все, что ему нужно. Думаю, что его информаторы и сейчас наблюдают за нами.
– Значит, надо поскорее убраться отсюда и скрыться с их глаз долой.
Каслтон уселся за руль, включил зажигание, но, прежде чем двинуться с места, решил высказать боссу свое мнение.
– Собака выдает нас с головой. Теперь Рудзак точно поймет, что вы намерены под прикрытием переговоров вынюхивать, где прячут Бассета. У него шпионы повсюду…
– Тем более нам следует быстрее шевелиться, – резко заметил Логан.
– Вы подготовили то, что я указала в списке? – вмешалась в разговор Сара.
– О чем вы? – Каслтон нахмурился и с недоумением взглянул на нее. – Мне не передавали никакого списка.
– Этим занимается Гален, – тут же заявил Логан, предотвращая возможный, но нежелательный конфликт. – Моя помощница Маргарет передала ему ваш список. Она застала его уже на пути сюда.
– Я бы не вмешивал в это дело женщин. – Каслтон, обернувшись через плечо, мельком взглянул на Сару. – Мистер Логан объяснил вам ситуацию? Не думаю, чтобы вы восприняли ее с восторгом. Вы еще не поняли, во что вы вляпались?
– Спасибо, что вы так беспокоитесь обо мне, – ответила Сара, не ощущая по отношению к Каслтону никакой благодарности за его показное сочувствие.
Грозных предупреждений она наслушалась множество от всяческих пророков и назойливых доброжелателей. Там, на местах катастроф, где ей приходилось работать. Но вот колумбийская удушливая, влажная жара с первых мгновений внушала ей тревогу. В такой атмосфере Монти может отказать чутье. И что хуже – он может заболеть. Поглаживая его шелковистую шерсть, она мысленно передавала ему ободряющие слова. «Наверное, тебя придется постричь покороче, мой мальчик, чтобы не так донимала жара».
Несколько минут спустя Сара обратилась к Логану:
– Не сделать ли нам остановку, сэр? Монти требуется стрижка.
– Не слишком подходящее для этого время. Мы торопимся. Со стрижкой он немного потерпит, – сорвался Логан. Его и так раздражало, что джип еле тащится по размытой ухабистой дороге.
– Я же не предлагаю отвести его в салон к собачьему парикмахеру, – ровным тоном ответила Сара. – Я справлюсь сама. – Ее лицо напряглось, губы сложились в тонкую ниточку, что выражало непреклонное упрямство. – Я не выпущу Монти в джунгли, пока не приведу его в соответствующую форму. Он длинношерстный пес, какие только колючки и насекомые не вцепятся в него, тем более что мы не знаем, сколько времени продлится поиск. Он будет страдать от жары.
– Когда возникнут проблемы с жарой, мы займемся их решением, – резко произнес Логан. – Пока же проблема в том, что у нас дефицит времени.
– А у Монти уже сейчас проблемы. Он изнемогает. Я его подстригу.
Логан открыл было рот, чтобы возразить, но мгновенно его захлопнул. Незачем, да и некогда было ввязываться в спор.
– Может, подождем немного до удобной стоянки, – предложил компромисс Каслтон, выруливая свирепо огрызающуюся машину через вязкие ухабы.
После того как джип свернул с главной дороги, джунгли, обильно политые дождем, словно заглатывали разгоряченный от натуги автомобиль.
Саре, смотревшей в залитое потоками воды боковое стекло, казалось, что лианы, как живые, тянутся к джипу, шарят по крыше и захватывают машину в плен. Говорить что-либо не хотелось, но и хранить молчание было как-то неловко.
– Кто такой Гален? Он ваш служащий?
– Можно сказать и так, – неопределенно ответил Логан. – Он работает на меня, но я время от времени отпускаю его в свободный полет.
– В особо щекотливых ситуациях? – высказала свою догадку Сара.
От ответа Логана избавил Каслтон, резко затормозив и закрутив джип в грязевом месиве перед мужчиной, стоявшим посреди дороги и вытянувшим руку в похожем на фашистское приветствии.
– Какого черта ты так нас встречаешь? Ты с ума сошел, Гален? – набросился на него Логан.
– А ты верен себе, босс? – оскалил зубы в усмешке Гален. – Ты всегда запаздываешь. Стол уже накрыт, а еда остыла.
– Ты чуть не угробил мой джип. Лучше бы я проехался по твоим костям! – рассердился Каслтон. – Ты постоянно устраиваешь мне сюрпризы.
– Однако ты воздержался, и это означает, что мне повезло.
Настроенный на веселый лад, Гален приоткрыл заднюю дверцу джипа и, увидев там женщину в обнимку с собакой, присвистнул:
– Ну ты даешь, Логан! Вот уж не знал, что твоя фантазия работает в таком направлении. Хотя в твой гений я всегда верил. Помню, как мы поймали новозеландских троглодитов на дешевую приманку. Ты надеешься, что здешние извращенцы на это клюнут?
– Кончай свою трескотню, – оборвал его Логан. – Познакомься, это Сара Патрик и ее друг Монти.
– Счастлив работать с такими партнерами.
Гален с джентльменской галантностью помог Саре и псу выбраться из увязшей машины. К удивлению Сары, Монти не отказался от помощи и спрятал свои когти, что было удивительно в его общении с незнакомым человеком.
– У меня есть сухие бисквиты в рюкзаке. Тебе, пес, они придутся по вкусу, хотя я их захватил специально для мистера Логана. Он из принципа никогда не ест туземную пищу. Даже когда в поселке людоедов маори ему приготовили изысканное угощение из человеческого мяса, мне пришлось съесть за него и его порцию.
Саре этот человек показался весьма симпатичным. Во всяком случае, он излучал жизнерадостность и был настроен на шутливый лад. На вид ему было около сорока. Он не был особенно высок ростом, но его крепкая атлетичная фигура вызывала почтение, а черные, искрящиеся юмором глаза и слипшиеся от дождя редкие пряди волос, наоборот, придавали ему клоунский вид. Энергия исходила от него волнами, как от электромагнита.
– Надеюсь, мисс, вы не откажетесь от ветчины с равиоли под соусом по моему собственному рецепту?
«Откуда взялся здесь в джунглях этот кокни? – удивилась Сара. – У него явный лондонский простонародный акцент».
– Не откажусь, – порадовала Сара гостеприимного хозяина своим согласием.
– Отлично, – оживился Гален. – Мое меню леди одобрила. А что мне предложить мистеру Монти? Сара, вы не возьмете на себя роль переводчика? Что касается Каслтона – его вкусы примитивны. Ему подавай только консервированное мясо с замороженным гарниром, доставленным авиапочтой.
Болтая, словно итальянский гид, сопровождающий очередную группу туристов по развалинам Помпеи, он увел спутников в узкий коридор меж обвитых ползучими растениями, уже подгнивших деревьев.
– Простите, что я веду вас в обход прежнего лагеря. То место не вызывает у меня положительных эмоций. Я осмелился самолично принять решение и устроил бивак немного в стороне.
Логан промолчал. Командуя подчиненными с самолета по спутниковой связи, он ощущал себя полновластным хозяином, но на земле его жизнь висела на волоске и зависела только от нажатия пальцем курка любого, кто польстится на обещанную ему пачку банкнот.
В кромешной тьме, окутавшей джунгли, забрезжил смутный рассвет – небольшая круглая поляна, очищенная от хищно подступающих со всех сторон растений.
– Вот мы и дома. Я-то точно – да, а как вы – решать вам.
Галену явно хотелось произвести благоприятное впечатление на босса и его гостью. Логан обошел поляну и устремил пристальный взгляд в зеленую стену джунглей. Сара догадалась, что за этой зарослью, совсем рядом, находится место трагедии. Она внезапно ощутила боль и страх, как будто пули из раскаленных автоматных стволов задевают ее кожу и пронзают ткань палатки совсем рядом с ее головой.
– Эй, Каслтон! Ты что, отлыниваешь от работы? Помоги сервировать стол! – крикнул Гален, суетливо организовывая пикник. Глядя на него, можно было подумать, что все это происходит где-то на полянке в заповедной зоне в Коннектикуте, где за использованные для барбекю угли посетители честно опускают в специальный ящичек доллары.
– Мне надо срочно вернуться в город, – отозвался Каслтон, заводя мотор.
Гален подошел к джипу, обнял водителя за плечи и вынул ключи из зажигания.
– Ты останешься с нами. Я никого не отпущу голодным.
Почему-то Каслтон сразу же согласился, вылез из машины и проследовал, пусть и неохотно, но без видимого сопротивления, за гостеприимным хозяином.
Саре что-то не понравилось в этом, казалось бы, не стоящем внимания инциденте. Логан осторожно тронул ее за локоть.
– Все о'кей. Гален отличный повар и гордится своим искусством. Вы попробуете его кухню и наверняка получите удовольствие. Он накормит нас ничуть не хуже, чем в самом дорогом ресторане.
– Здесь, в джунглях? – не поверила Сара.
– Считайте, что вы попали в сердце урагана. Вокруг все крутится и рушится, а мы устроились в тиши. Я на девяносто девять процентов уверен, что Гален нас не отравит, – заверил ее Логан. – Иначе я буду очень удивлен.
– Мы уже начали свой танец на лезвии бритвы, или это только прелюдия? – не скрывая иронии, спросила Сара.
– Ну что вы! Даже оркестр еще не расселся по местам.
– Ваш подручный не похож на отравителя. Он даже мне чем-то понравился. Только немного удивил.
– Иногда он тоже меня удивляет, – кивнул Логан, – хотя мы давно знакомы. Мы старые друзья. Вы, наверное, это почувствовали?
– Ваши вкусы сошлись на кулинарной почве?
– Я был вынужден признать, что Гален отличный кулинар, когда он жарил мне земляных червей на обед. Иначе нам пришлось бы питаться солониной из человеческого мяса.
– Не надо пугать меня сказками Синдбада-морехода, – скептически поморщилась Сара. – Я не девочка из колледжа.
– А я не совратитель несовершеннолетних.
– Тогда закончим пустой треп. Гален – ваше доверенное лицо?
– Да. В зависимости от обстоятельств… – Логан неопределенно повел плечом.
От тона, каким он это произнес, по ее коже пробежал холодок, несмотря на жару.
– Я вижу, вы доверяете только себе одному.
– К этому привел меня мой жизненный опыт.
– А почему вы прониклись таким доверием ко мне? – поинтересовалась Сара.
– Опять же полагаясь на свой жизненный опыт.
– А если я оплошаю и не оправдаю ваших надежд? Вы спишете меня в убыток?
– Считайте меня кем хотите, но я хозяин своего слова. Об этом не беспокойтесь.
– Как давно вы знакомы с Галеном?
– Лет пятнадцать, что-то вроде того. Мы повстречались в Японии. Он только что уволился с правительственной службы и работал на одного местного бизнесмена.
– А вы переманили его к себе? – предположила Сара.
– В то время я еще не мог такое себе позволить. Мой кошелек был не слишком толст. Я только еще выплывал на поверхность и барахтался изо всех сил во всяком дерьме. Но Гален почему-то уверовал в мое будущее и согласился сотрудничать со мной на паях, что в финансовом отношении было смехотворно. Не рвать же пополам единственную заработанную нами стодолларовую бумажку. Однако в нескольких рискованных проектах Гален мне здорово помог. Особенно когда это касалось определенных личностей и связанных с ними проблем…
«Что это были за личности и проблемы?» Такой вопрос, естественно, вертелся у Сары на языке, но она предпочла его не задавать. Зачем вникать в биографию своего нанимателя, когда больше всего на свете ей хочется выполнить его задание, а потом, не медля ни минуты, распрощаться с ним навсегда.
– Теперь Гален выполняет мои поручения от случая к случаю, а так, он вполне самостоятельный человек, – добавил Логан, чтобы заполнить внезапно возникшую неловкую паузу в беседе.
Они вышли в центр вырубленного в джунглях круга и увидели там стол, накрытый хрустящей от крахмала скатертью и уставленный изящной фарфоровой посудой, ласкающей взгляд своими линиями и расцветкой.
От разведенного рядом костра по поляне струился аппетитно пахнущий дымок.
– Вот это да! Просто фантастика! – выразил свой восторг Логан.
Гален удовлетворенно ухмыльнулся:
– Мама с детства неустанно внушала мне, что пикник всегда должен быть сервирован по высшему классу и непростительно ссылаться на капризы погоды.
– Ты думаешь, что мы прилетели сюда на пикник? – поинтересовался Логан.
– Каждый по-своему относится к предстоящей нам работе. Я стараюсь выжать максимум удовольствия от прогулки в колумбийские джунгли, – не моргнув глазом, признался Гален.
– И ты собираешься и дальше таскать всю эту утварь с собой? – недоверчиво спросил Логан.
– Почему бы и нет? Самое нехорошее дело надо улаживать с хорошим настроением, – улыбнулся Гален. – А ничто не поднимает так настроение, как хорошее застолье. Попробуй, Логан, и скажи честно, не утратил ли я свои кулинарные навыки с той поры, как я жарил тебе червяков и слизней?
Логану не оставалось ничего другого, как рассмеяться.
Еда была отменной, а кофе, поданный Галеном в завершение пиршества, превосходил по вкусу и аромату все то, что Сара когда-либо пробовала раньше.
– Десерта сегодня не будет, – извинился Гален. – Может, в следующий раз…
Он иронически взглянул на Каслтона, нервно ерзающего на складном стуле, постепенно утопающем во влажной почве.
– Тебе надо освежиться? Не стесняйся. Туалет тут рядом, прямо в джунглях.
Каслтон вскочил из-за стола.
– Мне надо срочно вернуться в город. Наших людей сегодня выписывают из госпиталя. Спасибо за угощение. Оно было великолепно.
Гален состроил гримасу:
– Повар с удовольствием принимает похвалы, но кто поможет ему вымыть посуду?
Логан тоже встал, давая понять, что краткой передышке наступил конец.
– Я провожу тебя, Каслтон. Нам надо обменяться парой слов.
– Конечно, – с явным облегчением сказал Каслтон и с поклоном обратился к Саре:
– Рад был познакомиться с вами. Берегите себя и собачку. Удачи вам.
– Спасибо. – Сара тоже собралась выйти из-за стола.
– Выпейте еще чашечку моего кофе, – предложил Гален. – Не бойтесь, посуду мыть я вас не заставлю. Это была лишь шутка. Я справлюсь сам.
– Ну почему же?.. Я готова…
– Прекрасно. Вместе веселее. А пса вы пострижете сами? – Он посмотрел на Монти. – Пройтись по такой золотой шерсти – одно удовольствие, хотя и немалый труд. У вас это займет немало времени. Вряд ли вы выспитесь к рассвету.
– Вы преувеличиваете. Монти такой послушный…
– Приятное занятие – стричь преданного пса! – произнес Гален. – Эй, осторожней! – прикрикнул он на Сару, собравшую со стола грязные тарелки. – Вы разобьете мой уникальный фарфор.
– Не морочьте мне голову. Это же пластик.
– О, как вы догадались? – Гален одновременно изобразил огорчение и изумление. – В каталоге было написано, что ни один эксперт не распознает подделку.
– Вас просто надули, Гален. – Сара не могла не улыбнуться, видя, как он теперь изобразил искреннюю скорбь.
– Сколько таких ошибок я совершил, – сокрушенно покачал головой Гален. – Список их бесконечен. Моя жизнь вся состоит из ошибок. Вам не понадобятся ножницы для стрижки собаки. У меня они есть. Я их приобрел как-то на распродаже, на всякий случай, хотя собаку заводить не собирался. Впрочем, у вас, наверное, они имеются в том багаже, что был доставлен по заявленному вами списку.
Гален показался Саре истинным волшебником, потому что через мгновение у ее ног очутился объемистый рюкзак, набитый доверху.
– Развяжите и проверьте содержимое, – сказал Гален. – Если что-то не так, я тотчас выскажу ваши претензии ангелу, дежурившему на спутнике.
У Сары создалось впечатление, что рюкзак действительно упал с неба. Она не могла не отдать должное четкой исполнительности служащих Логана и тут же, опустившись на колени, принялась за исследование содержимого рюкзака. Гален наблюдал за ее манипуляциями с иронической улыбкой. Ей почему-то стало легче. Логана она до конца не понимала, в нем была какая-то загадка, а этот наемник, такой же, как она, был ей гораздо ближе.
– Проверьте, все ли необходимое вам доставлено.
Если чего-то из вашего списка недостает, то возникнут некоторые сложности, но они вполне преодолимы, – заверил ее Гален.
– Я не успела запастись питьевой водой для Монти, – спохватилась Сара. – Он пьет только определенную воду.
– Значит, надо заказывать воду?
– Возможно, сгодится и местная, но тщательно профильтрованная и, конечно, кипяченая.
– Хотел бы я быть таким святым трезвенником, как ваш Монти, – усмехнулся Гален. – А что он еще любит?
– А вот это. – Сара скомандовала:
– Расслабься, мой мальчик.
Пес перевернулся на спину, растопырил лапы и подставил живот нежной руке Сары. Гален усмехнулся:
– Милый песик!
– Вам никогда не приходило в голову завести собаку?
Гален задумчиво покачал головой:
– При моих постоянных передвижениях по свету это была бы никчемная затея. Однажды я прикипел к одному попугайчику, но вскоре выпустил его из клетки. Он стал таким наглым, научился ругаться, как и я, и унижал этим мое достоинство. В этой области я не терплю конкуренции. Ваш Монти не повторяет за вами ваши грубые словечки?
– Разумеется, нет, – улыбнулась Сара. – Его голосовой аппарат этого не позволяет. Но он ворчит и даже иногда лает, когда я срываюсь.
– А вы часто срываетесь?
– Не часто, но бывает. Такая работа…
– А может, это чувство одиночества?
– Почему вы заговорили об одиночестве? Вся моя работа происходит на людях, и у меня есть Монти… И другие питомцы.
– А если Монти с вами заскучает? – продолжал расспрашивать Гален.
– Он немедленно даст мне об этом знать.
– Как долго он у вас?
– Уже почти четыре года. Ему был год, когда я вы брала его из выпуска собачьей школы при департаменте чрезвычайных ситуаций. Поверьте, там было много достойных конкурентов. У меня просто глаза разбегались.
– Он был первым в классе?
– Нет, но я полюбила его с первого взгляда.
– О боже!
– Что такое? – удивилась Сара.
– Простите, но это так романтично.
– Не смейтесь. В такой профессии, как моя, чувства играют очень большую роль. У вас появились какие-то грязные мысли?
– Ни в коем случае, – поспешил заверить ее Гален. – Я ведь тоже романтик и служу тем, кем восхищаюсь.
Вести беседу с Галеном было одновременно и легко, и непросто. Очевидно, во многие слова он вкладывал другой смысл, чем его собеседник.
– Если хотите знать, то у моего пса твердый характер и цель в жизни, – заявила Сара. – Его готовили для сопровождения слепых, а он мечтал заняться поиском.
– И он поэтому нарочно провалил экзамены?
– Нет, потому что был слишком для этого умен. Он решил, что ему нужно набрать больше баллов и поступить в Службу спасения. Он даже иногда нарочно имитировал опасные ситуации.
– Его разоблачили?
– Конечно. Там сидят не дураки, а поднаторевшие в этом «собачьем» деле специалисты. Они распознали, что его нос – такая милая, влажная черная подушечка с двумя отверстиями – есть уникальный аппарат. И я это тоже вмиг усекла. Нос Монти чрезвычайно чувствителен. Если его бомбардировать множеством сходных запахов, чутье выйдет из строя.
Гален поднял руки вверх, как бы сдаваясь.
– Не собираюсь оскорбить вашего милого песика, но вы мне рассказываете о чудесах, в которые я не очень верю. С собачками я имел дело не раз, они выслеживали меня, но я их обманывал и потому доселе жив. Двуногие существа гораздо хитрее и упорнее.
– Все проверяется на опыте, – миролюбиво закончила разговор Сара. Достав из рюкзака ножницы, она осторожно принялась стричь доверчиво отдающегося ее ласковым рукам пса. – Ну-ка повернись, Монти.
И Монти безропотно менял позу, подставляя то спину, то бока. Процесс уродования столь красивой собаки не вызывал ни у Сары, ни, возможно, у Галена положительных эмоций.
– Похоже на бритье новобранца наголо, – заметил Гален.
– Кстати, у вас очень заметный акцент. Вы англичанин? – поинтересовалась Сара.
– Я родился и вырос в Ливерпуле.
– Логан сказал, что вы с ним повстречались в Японии.
– Мы были тогда совсем юнцами, нежными, как молодые ростки бамбука. Ни я, ни Логан еще не показали, на что мы способны, и не ощеривали клыки. После смерти Чен Ли дела уже пошли по-другому.
– Чен Ли? Кто она такая?
– Жена Логана. Она скончалась от лейкемии года три спустя после того, как мы с ним познакомились. Не очень-то легкая смерть, и не очень-то легкие времена наступили тогда для Логана. Он просто с ума сходил, зная, что теряет жену, потому что любил ее безумно.
Сара пожалела, что нечаянно вторглась в личные проблемы Логана и своими вопросами оживила память о трагедии, оставшейся в прошлом. Своей драмы, тоже запрятанной далеко в глубь сознания, ей вполне хватало. Жизнь, как горный поток, ударяет каждого, подхваченного его течением, об острые камни. И каждый сам должен зализывать свои раны.
– Надеюсь, он как-то справился со своим отчаянием, – произнесла Сара с должным сочувствием.
– О да. Любые шрамы со временем зарубцовываются. Правда, нам пришлось потом долго мотаться по островам Тихого океана и запутывать следы, потому что с горя Логан многим основательно насолил. Зато через полтора года он вернулся в Токио победителем.
Гален методично завершил уборку всех следов пикника. В нем чувствовались сноровка и основательность одновременно.
– Вы не способствовали его утешению? Я имею в виду – на женском фронте. Трудно представить вашего босса, или скорее партнера, пребывающим в вечном трауре по умершей возлюбленной.
– О да. С этим проблем никогда не возникало. – Гален улыбнулся, довольный, что разговор стал более непринужденным. – Правда, первое время Логан готов был задушить меня, когда я заговаривал с ним о том, что на свете немало славных девчонок. Целый год он держался аскетом.
Гален с сожалением окинул взглядом беднягу Монти, постепенно лишающегося своей великолепной золотистой шерсти.
– Он будет похож на беззащитного котенка, которого запросто скушает любая зубастая тварь.
Гален даже зябко поежился, представив столь жуткую картину.
– Мы оба сможем постоять за себя, – заверила его Сара. – Зато Монти будет прохладнее и никакие мерзкие насекомые не вцепятся в его шерсть.
Она присела на корточки и стала собирать с земли состриженную собачью шерсть.
– Где же Логан? Сначала он так торопил нас всех, а теперь исчез неизвестно куда.
– Возможно, он решил, проводив Каслтона, навестить разрушенный лагерь. – Гален нахмурился. – Не хочу вас пугать, но мы все сейчас вроде подсадных уток. А охотник – это Рудзак.
– Зачем же Логан отправился на то место? – удивилась Сара.
– Может быть, он вовсе и не там. Я только предположил… На него очень плохо подействовало то, что там случилось. Возможно, ему надо посетить место преступления, чтобы понять, в чем был смысл… совершать такое.
– Неужели для Логана еще существуют какие-то загадки? Мне кажется, что его компьютерному уму доступно все.
– Вам же не хочется, чтобы он был роботом, а не человеком? Тогда зачем язвить?
Гален плеснул себе на лицо и шею воды и вытерся чистым полотенцем, потом тщательно вымыл руки.
– В джунглях надо быть очень осмотрительным и чистоплотным, – пояснил он. – И еще беречь нервы во избежание стрессов, связанных с особо тяжкой атмосферой, и меньше впустую болтать языком. И, по возможности, чаще расслабляться. Вы играете в покер?
* * *
Возвращаясь из города, Каслтон разглядел в сумерках среди руин прежнего лагеря одинокую фигуру. Он не был суеверен, но все же рука невольно потянулась, чтобы перекреститься. Однако, узнав своего шефа, Каслтон резко затормозил и высунулся из окошка джипа. Он чувствовал свою уязвимость и поэтому храбрился.
– Что вас тянет сюда опять? Мне лично здесь не по себе. Мы ничего здесь не отыщем. Я собрал до мелочей все, что уцелело, ничего не упустил.
– Я тебе верю. И знаю, какой ты старательный работник.
Логан поднял с земли бесформенный кусок расплавленной пластмассы и показал его Каслтону:
– Что бы это могло быть, как ты думаешь?
– Компьютерные диски, наверное. Запрятанные в футляр.
Логан, выдержав паузу, произнес, чеканя каждое слово:
– Четверо погибших. Карл Дженкинс, Бетти Кренски, Дороти Десмонд, Боб Симз. Тебе известно, что Бетти собиралась усыновить малыша, зараженного СПИДом? Она уже вела переговоры с детским приютом в Южной Африке?
– Мне известно, но не думал, что вы про это знаете.
– Бетти попросила меня ей помочь, – продолжал Логан. – Она сказала, что кто-то обязательно должен позаботиться о таких детях. Я пытался ее отговорить, приводил веские доводы. Ведь окружить лаской и полюбить ребенка, обреченного на скорую смерть, значит заведомо разбить свое сердце.
– И все же вы помогли ей?
– Люди сами решают за себя. На них можно влиять, но нельзя определять их выбор. Я сказал, что, если она не изменит свое решение до конца года, я ей помогу.
– Я бы предпочел, чтобы она обратилась ко мне. Ведь я по должности занимаюсь личными проблемами персонала.
– Ты прав, но не думай, что, нанимая тебя на такую работу, я снял с себя ответственность за своих людей.
– Вы занятой человек. Вы прежде всего бизнесмен.
– Но в любом бизнесе все решают люди, – возразил Логан. – Для меня этот проект безумно дорог, и я собирал для него кадры по крупицам. Поверь, что твои досье на каждого парня из нашей команды я изучил вдоль и поперек и вдобавок перепроверил. Я могу процитировать наизусть целые отрывки из твоих ежемесячных отчетов. Я не встречался лично ни с одним человеком из этой команды, но все они стали близки мне, как старые друзья.
– Они были хорошие ребята. Никто тверже, чем я, не может об этом заявить перед любым судом, даже перед божьим. – Каслтон помедлил. – Но тех, кто из них остался в живых, нужно срочно переправить в Штаты. Вы же сами на этом настаивали. Я только что их навестил в госпитале и дал обещание от вашего имени.
– Так почему они еще здесь?
– Почему здесь? – растерянно повторил Каслтон. – Вы ж не отдали конкретный приказ.
– По-моему, Гален ясно дал тебе понять, что в таком деле надо торопиться и не соблюдать служебные формальности.
– Какие формальности? В каком деле? Что тебе, Логан, нужно от меня?
– Чтобы ты умер, предатель.
Логан с силой развернулся и с силой обрушил кулак на переносицу Каслтона.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Пешка в чужой игре - Джоансен Айрис

Разделы:
Баррат, турция, 11 июня12345678910111213141516Эпилог

Ваши комментарии
к роману Пешка в чужой игре - Джоансен Айрис



Супер
Пешка в чужой игре - Джоансен АйрисНадя
3.06.2014, 22.46





Это не ЛР, а больше детектив или даже триллер. О чувствах гг друг к другу очень мало написано. Характер ГГ-я я вообще не поняла - кто он, чем занимается??? Ни чувств, ни страсти, постельные сцены вообще никак не описаны..... rnМне не понравилось...
Пешка в чужой игре - Джоансен АйрисЕлена
20.04.2015, 17.10





Да,это триллер и не самый лучший.Любовной линии практически нет,да и ГГ-ой и ГГ-ня слишком разные,вряд ли у них что-то получится.Один раз прочесть можно.
Пешка в чужой игре - Джоансен АйрисТ
5.10.2015, 16.35








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100