Читать онлайн Лик бесчестья, автора - Джоансен Айрис, Раздел - 12 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Лик бесчестья - Джоансен Айрис бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.67 (Голосов: 12)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Лик бесчестья - Джоансен Айрис - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Лик бесчестья - Джоансен Айрис - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Джоансен Айрис

Лик бесчестья

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

12

– Вы совершенно уверены, Джеймс? – спросила Лайза Чедберн Тимвика. – Долго же вам пришлось повозиться! Я не потерплю новых ошибок.
– В данный момент Барретт-Хаус гибнет в огне. Задержка была вызвана исключительно необходимостью представить пожар результатом короткого замыкания.
– Вы уже послали за телом? Не хватало, чтобы первыми туда прибыли деревенские пожарные!
– Я не дурак, Лайза. Они заберут труп и доставят его в Бетесду.
Он с трудом сдерживался, чтобы не повысить голос. Она перегнула палку, проявила чрезмерную властность. Со всеми остальными она справлялась в два счета, к одному Тимвику требовался особый подход. На людях он всегда соблюдал почтительность, но при личном общении никогда не позволял забыть, что они партнеры. Она поневоле смягчила тон.
– Простите. Знаю, вы делаете все возможное. Просто я напугана. Чувствую себя беспомощной.
– Как королевская кобра, заползшая в угол и обнажившая клыки.
Такого она не ожидала. Тимвик впервые позволил себе дерзость. Дурной знак! В последнее время она замечала, что у него сдают нервы, но чтобы он сорвался на первую леди…
– Разве я этого заслуживаю, Джеймс? Мы вместе выработали план необходимых действий. Я всегда была с вами честна.
– Я не ожидал, что дойдет до такого… – проговорил он, помолчав. – Вы твердили, что все пройдет гладко.
Держи себя в руках! Помни о главном. Без Тимвика тебе не обойтись. Да и он держится за свое место так же крепко, как ты за свое… Она подавила раздражение.
– Я стараюсь, как могу. Ведь это вы не выждали положенное время там, в похоронной конторе… Если бы вы тогда удостоверились, что Доннелли довел дело до конца, всех этих проблем не возникло бы.
– Я сидел и смотрел, как его пожирает пламя! Любой на моем месте рассудил бы, что можно спокойно удалиться. Откуда мне было знать, что для сожжения человеческого трупа нужно так много времени?
Лайза на его месте все разузнала бы заранее, подготовилась бы, как прилежная ученица к ответственному экзамену. Винить приходилось только саму себя: она была дурой, поверив в профессионализм Тимвика.
– Знаю и ни в чем вас не виню. Просто теперь нам надо устранить все эти осложнения… и Логана. Вы не нашли череп?
– Судя по всему, Ева Дункан с ним работала. Но сам череп исчез. Если она действительно хороший специалист, нам следует исходить из того, что она добилась результата.
Лайза почувствовала тошноту.
– Ну и что? Это все равно ничего не доказывает. Главное, дискредитировать их в прессе, прежде чем они раздобудут новые доказательства. Сегодня мы сделали первый шаг в этом направлении. Ваша обязанность – найти их и постараться, чтобы они больше не смогли нам навредить.
– Я свое дело знаю. Главное, держите в узде Детвила. На последней пресс-конференции он слишком разошелся.
Она не нуждалась в его советах: Кевина она крепко зажала в кулаке. Тимвик сказал это, чтобы расквитаться с ней за напоминание о его роковой оплошности в похоронной конторе.
– Вы так считаете, Джеймс? Что ж, я удвою бдительность. Вы знаете, как я ценю ваше мнение. А теперь поговорим о Дункан. До сих пор главной нашей мишенью оставался Логан, хотя она тоже может оказаться крепким орешком.
– Я держу ее под наблюдением, но все рычаги остаются в руках Логана. Музыку заказывает он.
– Мне все-таки хотелось бы получить исчерпывающие сведения о Дункан.
– Вы их уже получили. Вам чего-то не хватает?
– Подробностей о ее профессиональной деятельности и окружении.Теперь они займутся сравнением ДНК. Для этого Дункан обратится к своим знакомым.
– Уже послезавтра они поймут, как опасно высовываться. Если удача от нас не отвернется, мы поймаем их, прежде чем они сделают следующий шаг.
– Не слишком ли опрометчиво полагаться на одну удачу?
– Много ли ДНК остается в костях, побывавших в огне?
– Понятия не имею. Мы не вправе рисковать.
– Все решения будет принимать Логан. Они не могут заявиться в генетическую лабораторию с черепом под мышкой. Мы знаем, к кому они обратятся за помощью. Я уже установил наблюдение за Ралфом Кроуфордом из университета Дьюка. Если мы не поймаем их еще раньше, они сами забредут прямиком в наши…
– Ради бога, Джеймс!
– Хорошо. – Он понял ее нетерпение. – Все будет в порядке.
– Поставьте меня в известность о прибытии тела в Бетесду. – Она повесила трубку, встала и ушла в спальню. Она сомневалась, что Ева Дункан будет во всем подчиняться Логану. Судя по всему, она – женщина сильная и умная, не готовая заглядывать мужчине в рот. Кому, как не Лайзе, знать, что сильная женщина не покоряется событиям, а подстраивает их под себя? Тимвик, как всегда, преуменьшает возможности противника. Придется ей самой не спускать с Евы глаз.
* * *
– Лайза?
В дверях спальни стоял Кевин, накинувший красный халат Бена. Из всех вещей Бена он был неравнодушен только к этой. Он вообще питал слабость к кричащим цветам – один из многих источников головной боли для Лайзы. Ведь Бен появлялся только в черном и голубом.
– Что-то случилось? – спросил Кевин, хмурясь. Она выдавила улыбку.
– Небольшое затруднение с Тимвиком.
– Я могу помочь?
– Вряд ли. Я все сделаю сама. – Она подошла к нему, закинула руки ему на шею. От него пахло одеколоном Бена – особой смесью с преобладанием аромата лимона. Они не пренебрегали ничем, даже запахами, которые действуют на подсознание, подсказывая, кем является человек, издающий запах. Иногда, просыпаясь среди ночи, Лайза воображала, что рядом по-прежнему лежит Бен.
– Сегодня на медицинском конгрессе ты превзошел себя, – прошептала она ему на ухо. – Ты всех очаровал.
– Правда? – спросил он польщенно. – Мне тоже понравилось.
– У Бена так не получилось бы. – Она одарила его ласковым поцелуем. – Ты отлично справляешься. Если бы не ты, Америка была бы втянута в войну.
– Он был так слабоволен?
Она только и делала, что твердила Кевину о малодушии Бена, но тому требовались все новые напоминания. Чувство вины? Нет, просто ему нравилось мнить себя спасителем мира. При такой наивности и тщеславии Кевин вряд ли мог претендовать на тонкий ум.
– Думаешь, я бы рисковала, если бы не боялась последствий его поступков? – Лайза покачала головой. – Ты действительно был великолепен, – не унималась она. – Думаю, нам удастся протолкнуть в этом году закон о здравоохранении. Я говорила, что горжусь тобой?
– Без тебя ничего не получилось бы.
– Возможно. Я помогла тебе сначала, но потом ты проявил такую прыть, что… – Она прижалась к нему и сладострастно зажмурилась. – Твердость – одно из твоих главнейших достоинств. Похвала творит с тобой чудеса. Мне тоже достается несколько дюймов чуда… – Она сбросила ночную рубашку. – Ложись в постель! Я расскажу, как великолепно ты провел переговоры с японским послом.
Он был рад повиноваться, как ребенок, тянущийся за леденцом.
Они спали с Беном в одной постели, поэтому она не могла не затащить к себе под одеяло Кевина – иначе рухнул бы весь план. Сначала он колебался и робел, и ей пришлось лезть из кожи вон, чтобы добиться своего, не проявляя излишней агрессивности. Она могла бы прибегнуть к другим способам, чтобы им манипулировать, но этот был лучше остальных. Ее обязанность состояла в том, чтобы держать Кевина на коротком поводке. Никто еще не придумал более эффективного способа добиться этой цели, чем секс.
* * *
Заносчивая стерва!
Тимвик развалился в кресле и потер глаза. Он с радостью поменялся бы с Лайзой местами: она приказывает, а потом ложится спать, а он вкалывает до седьмого пота… Она разыгрывает в Белом доме императрицу, взваливая на его плечи всю грязную работу. Она хочет результатов, избегая пачкать руки, и закрывает глаза на все, что оскорбляет ее царственный взор. Это он оберегает всю хрупкую конструкцию от развала. Что бы с ней было, если бы не он?
Ева Дункан… Инструмент в руках Логана, не более того. Раздувать ее значимость – отъявленная глупость.
Не будь Лайза феминисткой, она бы согласилась, что основную угрозу представляет Логан.
Не слишком ли много угроз?
Тимвик вцепился в подлокотники кресла. Спокойно! Он делает все возможное, чтобы спасти ситуацию. И он ее спасет! Чересчур многое поставлено на карту, чтобы все бросить и сбежать. А выигрыш слишком заманчив, чтобы не попытать счастья.
Он потянулся к телефону. Делать так, как она велит, – до поры до времени. С ее помощью он избежит разоблачения, добьется переизбрания Детвила на второй срок и возьмет бразды правления в свои руки. Пусть Лайза воображает, что всем заправляет она, – этому рано или поздно наступит конец.
Он предоставит ей столько информации о Еве Дункан, что она подавится!
* * *
– Очнитесь! Приехали.
Ева открыла глаза и увидела, как Логан покидает машину.
– Который час? – спросила она, зевая.
– Послеполуденный. – Джил потянулся к ручке ее дверцы. – Вы проспали всю дорогу.
Она не ожидала, что сможет уснуть с натянутыми, как канаты, нервами.
– Вы много пережили за два дня, – ответил Джил на ее незаданный вопрос. – Я и сам ненадолго вздремнул. Сейчас самое время размяться.
После сна в неудобной позе она с трудом вылезла из машины, с трудом выпрямилась. Логан уже поднялся по ступенькам крыльца и отпирал дверь дома. В одной руке он держал кожаную сумку с черепом Чедберна. Этот человек никогда не забывал о самом главном.
– Готовы? – спросил Джил, подхватывая чемодан Евы.
– Не надо, я сама.
– Ничего. Не забудьте про свою Мэнди. Еве не хотелось в дом. Она наслаждалась прохладным влажным воздухом, шумом и ароматом моря. Она уже давно не была на побережье. Джо возил ее на остров Камберленд, чтобы помочь вырваться из ада, но та поездка ей совершенно не запомнилась. В памяти остался только сам Джо, его разговоры, его старания ее отвлечь.
Джо… Пора ему позвонить. В последний раз Ева беседовала с ним перед поездкой на кукурузное поле. Она сознательно не втягивала его в разразившийся после этого кошмар. Но отмалчиваться было опасно: еще немного – и он нагрянет в Барретт-Хаус со штурмовым отрядом…
Ветер срывал пену с накатывающихся на берег зеленоватых валов. Бонни нравился океан. Ева и Сандра несколько раз возили ее в Пенсаколу, где она бегала по пляжу, хохоча и подбирая ракушки…
Ева захлопнула дверцу машины и побрела к пристани.
– Ева! – окликнул ее Логан. Она не обернулась. Сейчас ей не хотелось его видеть, не хотелось ни о чем думать.
Она сняла босоножки, уселась на доски и опустила ноги в воду. От холодной воды по телу пробежала сладостная дрожь. Она прижалась затылком к столбу, слушая плеск волн и вспоминая Бонни.
– Может, сходите за ней? – не выдержал Джил. – Она сидит там уже целый час.
– Скоро схожу, – согласился Логан. Как она одинока! – Не думаю, что она нуждается в компании.
– Не разрешайте ей слишком много думать. Это бывает опасно. Как бы она не вообразила, что ее обижают.
– Мне надоело ею помыкать. Лучше предоставить ее самой себе.
– Сомневаюсь, что ее можно к чему-то принудить. Она сама выбирает направление движения.
– Нет ничего невозможного. Заблокировать все остальные пути – и человек будет вынужден двигаться в нужном направлении.
Логан делал это с момента встречи с ней. Неужели он остановится сейчас, послушавшись голоса совести? Нет, он вернет ее доверие и будет использовать ее дальше.
– Ладно, я схожу за ней. – Он заторопился к Еве по песку пляжа.
– Уйдите, Логан, – сказала она, не глядя на него.
– Пора в дом. Вы замерзнете.
– Приду сама, когда сочту нужным.
Он немного постоял рядом, потом тоже присел.
– Лучше я вас подожду. – Он снял ботинки и носки и тоже опустил ноги в воду.
– Вы мне мешаете.
– В последний раз я сидел вот так очень давно, еще в Японии. – Он устремил взор вдаль. – Мне не хватает времени, чтобы расслабиться.
– Хотите втереться ко мне в доверие, Логан?
– Возможно.
– Ничего не выйдет.
– Правда? Жаль! Что ж, хотя бы немного посижу. Надо же когда-то расслабляться!
Молчание затянулось.
– О чем вы думаете? – спросил он, устав молчать.
– Не о Чедберне.
– О дочери?
Она стиснула зубы.
– Не надейтесь меня смягчить упоминанием о Бонни. Дохлый номер!
– Простое любопытство. Никак не возьму в толк, почему вы так увлечены опознанием черепов. Знаю, ваша дочь пропала, но не надеетесь же вы…
– Не желаю об этом говорить!
– Я наблюдал, как вы работали с Мэнди, потом с Беном Чедберном. Это была почти нежность.
– Считайте, что я спятила. У любого есть свой пунктик… Успокойтесь, я не верю, что души усопших витают поблизости от их костей.
– Вы верите в бессмертие души?
– Иногда.
– Только иногда?
– Ладно, почти всегда.
Он молча ждал продолжения.
– Новорожденная Бонни не была похожа ни на меня, ни на мою мать, ни на кого. Она была сама собой. Чудесное создание! Разве это было бы возможно, если бы люди рождались без души?
– И эта душа бессмертна?
– Откуда мне знать? Думаю, что да. Надеюсь.
– Тогда почему вы с такой страстью стремитесь возвращать эти кости родственникам? Какое это имеет значение?
– Для меня имеет.
– Почему?
– Значение имеет жизнь. К ней надо относиться с уважением, а не пинать ее ногами, как никчемный мусор. У каждого должен быть… дом. У меня в детстве не было нормального дома. Мы переезжали с места на место, из мотеля в мотель. Мать была… Но она в этом не виновата. У каждого должно быть свое место, постоянный угол – такова схема мироздания. Я пыталась сотворить для Бонни дом, самый лучший дом, какой только была в силах создать, где любила бы ее, заботилась о ней. Когда Фрейзер ее убил, меня мучили кошмары, будто она лежит в лесу, и дикие звери… – Ева умолкла, потом снова заговорила срывающимся голосом:
– Я хотела вернуть ее домой, чтобы заботиться о ней, как прежде. Он отнял у нее жизнь, но я не могла ему позволить лишить нас еще и права о ней заботиться.
– Понимаю… – Логан понимал даже больше, чем хотел понять. – Вы все еще видите кошмары? После долгой паузы она ответила:
– Это уже не кошмары. – Она встала, он остался сидеть. – Пойду в дом. – Она подобрала босоножки. – Надеюсь, ваше любопытство удовлетворено?
– Не совсем. Но вы как будто не настроены дальше со мной откровенничать.
– Не настроена. – Она смотрела на него сверху вниз. – И не воображайте, будто добились чего-то своей задушевной беседой. Я не сказала вам ничего такого, чего не сказала бы кому-то еще. Мы с Джо решили, что мне полезно разговаривать про Бонни.
– А для меня полезны разговоры про Чедберна.
– Сегодня мы от них воздержимся. – С этими словами она ушла.
Суровая особа! Он таких еще не встречал. Он наблюдал, как она поднимается на крыльцо. Солнце золотило ее темно-рыжие волосы, от стройной, сильной фигуры трудно было оторвать взгляд.
Но при всей своей силе она была очень беззащитна. Ее ничего не стоило переломить через колено. Неужели он даст этому совершиться?
Может быть, он допустил ошибку, попытавшись восстановить с ней контакт? Она ушла, оставшись такой же независимой, как прежде, а он утратил прежнюю уверенность в себе. Более того, ему передалась частица ее беззащитности.
* * *
– Знаешь, о чем я подумал, Лайза? – сказал Кевин ей на ухо. – Может, нам стоило бы… Как ты отнесешься к ребенку?
Только этого не хватало!
– Ребенок?!
Он приподнялся на локте, не отрывая от нее глаз.
– Очень популярный шаг! Детей все обожают. Если бы мы занялись этим прямо сейчас, он бы родился сразу после начала моего второго срока. – Он помялся. – Мне бы… Мне бы очень этого хотелось.
Она погладила его по щеке.
– Думаешь, мне нет? – проговорила она тихо. – Ничто так бы меня не радовало, как материнство. Я всегда хотела ребенка. Но это невозможно.
– Почему? Ты говорила, что Чедберн не мог иметь детей. Но ведь я – не он!
– Мне сорок пять лет, Кевин.
– Сейчас полно лекарств, помогающих зачатию.
Соблазн было нелегко преодолеть. Она не кривила душой, говоря, что всегда мечтала родить. Они с Беном очень старались, но… Она вспомнила, как он говорил шутя, что дети – сильный козырь для любого политика; но она в то время не заботилась о политических козырях. Ей хотелось, чтобы он принадлежал ей одной.
А теперь об этом можно было забыть. Ее глаза наполнились слезами.
– Лучше не будем об этом говорить. Мне становится очень больно при мысли, что это невозможно.
– Но почему?
– Это было был слишком сложно. У женщины моего возраста возникают различные трудности. Вдруг врач скажет, что на последних месяцах беременности я должна соблюдать постельный режим? Так иногда случается. Я не смогу разъезжать с тобой во время избирательной кампании, что для нас опасно.
– Ты сильная и здоровая женщина! Видимо, он давно это обдумывал, раз проявил такую настойчивость.
– Для нас это недопустимый риск. – Лайза решила использовать довод, всегда производивший на него эффект холодного душа. – Если только мы решим не баллотироваться на второй срок… Но ты – такой замечательный президент, все тобой восхищаются, ты вызываешь всеобщее уважение! Неужели ты готов всем пренебречь?
– Ты уверена, что это настолько рискованно? – спросил он, помолчав.
Как она и предвидела, идея отцовства сразу потеряла для него прежнюю привлекательность. Он не был способен, вкусив власти и почестей, возвратиться в безвестность.
– Сейчас не самый подходящий момент. Но я не говорю, что мы не сможем вернуться к этой теме позже… – Она медленно провела указательным пальцем по его нижней губе. – Не сомневайся, я чрезвычайно тронута твоим отношением ко мне. Мне ничего так не хотелось бы, как…
Ее прервал телефонный звонок. Она сняла трубку.
– Тело доставлено в Бетесду, – доложил Тимвик. Тело… Так это и должно звучать – холодно и безлично.
– Отлично!
– Вам удалось связаться с Мареном?
– Он по-прежнему где-то в пустыне. Я продолжу попытки.
– У нас мало времени.
– Повторяю, я беру это на себя.
– Репортеры взяли медицинский комплекс в осаду. Может быть, пора начинать?
– Нет, сначала дадим им пофантазировать до утра и только тогда выступим с сообщением. Пускай как следует проголодаются – это поможет им проглотить любую чушь. – Сказав это, Лайза повесила трубку.
– Тимвик? – спросил Кевин. Она рассеянно кивнула, все еще думая о Бетесде. – Не нравится мне этот тип! Он для нас по-прежнему ценен?
– Какой ты неблагодарный! – сказала она насмешливо. – Ведь это он тебя нашел.
– Он обращается со мной, как с безмозглым ослом.
– Но не прилюдно же?
Кевин покачал головой.
– Возможно, у тебя скоро появится возможность от него избавиться. Почему бы тебе не назначить его послом? Скажем, в Заир. Президент ты или нет?
– Вот-вот, в Заире ему самое место! – Кевин облегченно засмеялся.
Лайза встала и накинула халат.
– Или вообще в Москву. Говорят, очень неудобное место.
– Но ведь ты обещала ему, что он будет баллотироваться вместе со мной вице-президентом. Придется назвать его имя на партийном съезде. Он так легко не сдастся.
Обещание вице-президентского поста стало той приманкой, которая потребовалась, чтобы завербовать Тимвика в союзники и помощники. Тимвик не мог пережить, что Бен обошел его при раздаче министерских постов; никогда еще Лайза не сталкивалась со столь честолюбивыми людьми, как Тимвик. Такая жгучая жажда власти могла вырасти в будущем в трудную проблему. Что ж, тогда она и будет ее решать.
– Надо придумать, как его обойти.
– Лучше было бы оставить вице-президентом Чета Мобри. Этот не доставит никаких хлопот.
– Доставил бы, и еще какие, если бы мы не заняли его челночными миссиями доброй воли. Ведь он никогда не соглашался с нашей политикой. Что мешает нам поступить так же с Тимвиком?
– Ничего, только он не… Куда ты?
– Мне надо немного поработать. Спи!
– Тебя взволновал звонок Тимвика? – Кевин нахмурился. – Вечно ты держишь меня в неведении!
– Зачем тебе отвлекаться на малозначительные частности? Занимайся глобальными проблемами, а я буду улаживать мелочи.
Он уже не хмурился.
– Ты вернешься?
– Да, только загляну в один файл. Хочу подготовиться к твоей встрече с Тони Блэром.
Он упал на подушки.
– После японцев я уложу его одной левой.
Начинает хорохориться! Но лучше это, чем страх, охвативший его перед первым выступлением в роли Бена.
– Постараемся, чтобы так и произошло. – Лайза послала ему воздушный поцелуй. – Спи! Я разбужу тебя, когда вернусь.
Она закрыла дверь. Стол в соседней комнате был завален бумагами. Достав из-под них телефон, она за десять минут дозвонилась до Скотта Марена и еще за пять объяснила ему ситуацию.
– Это не так просто, Лайза. Как я объясню свой внезапный отъезд?
– Придумай что-нибудь. Ты же умница! Ты мне нужен, Скотт, – добавила она тихо.
– Я постараюсь, – сказал он, поразмыслив. – Держись, Лайза. Я позвоню в больницу и распоряжусь повременить со вскрытием. Скоро буду на месте.
Она облегченно перевела дух. Как же ей повезло, что у нее есть Скотт!
Она включила компьютер, ввела пароль и открыла файл Евы Дункан. Ситуация неуклонно приближалась к благополучному разрешению, однако Лайзу не оставляло смутное беспокойство.
На дисплее появилась фотография Евы. Спутанные волосы, минимум косметики, большие карие глаза, круглые очки в тонкой оправе. Волевое лицо, от которого невозможно оторвать взгляд. Увы, эта женщина не ведает основных законов власти и не пользуется правом, предоставленным ей природой. Лайза вспомнила себя на первых курсах колледжа: тогда она тоже воображала, что достаточно ума и решительности, чтобы добиться желаемого. Как же давно это было! Тогда она была такой же целеустремленной, как Ева Дункан. Но она, в отличие от Дункан, быстро поняла, что это качество только отпугивает людей. Полезнее маскировать свою страсть сладкой улыбкой.
Но одного у Евы нельзя было отнять: она специалистка по выживанию в невероятных условиях, а Лайза уважала живучих. Она сама была из их числа, иначе не продержалась бы последние годы. Лайза с печальной улыбкой погладила лицо Евы на дисплее.
Они сестры, разные стороны одной медали: не горят в огне, не тонут в воде. Жаль…
Она принялась изучать биографию Евы, пытаясь найти ее слабое место. Поиск не занял много времени.
* * *
Наутро, заглянув в гостиную, Ева застала Логана и Джила перед телевизором.
– Дьявол! – буркнул Джил. – Мне нравился этот дом.
– Что случилось? – спросила Ева.
– Утверждают, будто Джон поскупился на новую проводку в Барретт-Хаус, – сказал Джил.
На экране возникли дымящиеся руины. Выстояли только два дымохода.
– Но скупость наказуема. Радуйтесь: скупердяй Джон погиб в огне.
– То есть как?..
– Обгорел до неузнаваемости. Сейчас проводится опознание тела по зубам и по ДНК. Чудесный был человек! А какой патриот! Детвил выступил с заявлением, в котором говорится о любви и уважении, которые питали к погибшему в обеих главных политических партиях нашей великой страны. Между прочим, Джон приглашал президента к себе в Барретт-Хаус, потолковать о политике…
– Зачем он несет такую чушь?
– Понятия не имею. – Джил махнул рукой. – По-моему, это перебор. – Он выключил телевизор. – Больше не могу! Мы с Джоном были так близки… Все равно что братья. – Он встал за барную стойку. – Что будете на завтрак?
– Сумасшествие! – сказала Ева Логану. – Вы известный человек. Неужели они надеются, что это сойдет им с рук?
– Во всяком случае, до поры до времени. Они позаботятся, чтобы зубы и ДНК подтвердили этот бред. Труп отвезли в Бетесду.
– Что это означает?
– Что там у них все под контролем. Наверное, они внедрили туда своего человека, который обеспечит необходимое прикрытие. Так они надеются выиграть время.
– Как вы теперь поступите?
– Во всяком случае, не буду лезть на глаза и бить себя в грудь, крича, что произошла ошибка. Это кончилось бы плачевно: меня изолировали бы, обвинив в самозванстве, а потом проявили бы оплошность и не уберегли мою драгоценную жизнь… – Он встал. – К тому же у меня много других дел.
– Кем был погибший?
Логан пожал плечами. Ева содрогнулась: началось! Новая смерть, новая перечеркнутая жизнь.
– Кофе? – предложил Джил. – Есть горячие пончики.
Ева отмахнулась от предложения.
– Не желаете ли поговорить о Чедберне? – вежливо предложил Логан. – Видите, как стремительно развиваются события!
– Придется вам уступить, – сказала Ева. – Я хочу уберечь свою мать. Как бы они следом за вашим не спалили мой дом вместе с ней…
– Я позвоню Маргарет, скажу, что пока еще жив, и поручу найти безопасное место для вашей матушки.
– Звоните сейчас же!
– Она под надежной охраной. Можно мне сначала допить кофе? – Он не сводил с Евы глаз. – Вы мне поможете?
– Может быть. Если у меня снова не возникнет впечатление, что вы водите меня за нос. – Она повернулась к Джилу. – Я хочу знать, кто этот Тимвик, который, по вашим словам, дергает за все ниточки. Вы с ним работали?
– Правильнее сказать, под его чутким руководством. Не будучи доверенным лицом начальства.
– Что он собой представляет? У вас наверняка сложилось о нем определенное мнение.
– Умен, честолюбив, умеет добиваться своего. В разведку я с ним не пошел бы: слишком часто наблюдал, как он дает задний ход. Плохо выдерживает давление. Опасен ли? Еще как! Отсутствие воли часто влечет неоправданную жестокость.
– Теперь о Фиске.
– Простой наемник. Расчетлив, расторопен, любит свое дело. Кто еще вас интересует?
– Вам виднее. Там действует как минимум дюжина людей, о которых вы мне не рассказали.
– Я уже говорил, что они вынуждены обходиться малыми силами, – вмешался Логан. – Что касается вас, то не в наших интересах что-то от вас скрывать. Вам известно столько же, сколько нам. Все карты открыты. Вы готовы нам помочь?
– Если вы гарантируете безопасность моей матери. – Она посмотрела ему в глаза. – Я буду помогать себе, а не вам. Только последняя идиотка отнеслась бы к этому иначе после того, как вы поставили под угрозу ее жизнь. Помочь себе я могу единственным способом: доказав, что Бена Чедберна нет в живых. Для этого придется сравнить ДНК и зубной аппарат.
– Как вы предлагаете это сделать?
– Я не генетик и не судебный антрополог. Придется отдать череп самому уважаемому из профессионалов, который сможет выделить из костей ДНК.
– Череп побывал в огне.
– Тем не менее возможность существует. Вам это известно не хуже, чем мне. Я – всего лишь первая из ваших рекрутов. Уверена, вы знаете, к кому обратиться.
– Доктор Ральф Кроуфорд, университет Дьюка. Человек необходимой нам квалификации.
Она покачала головой.
– Гэри Кесслер, университет Эмори.
– Он лучше?
– Во всяком случае, не хуже. И мой знакомый.
– Еще один доктор Квинси?
– Этот телесериал доводит Гэри до белого каления. Во-первых, там масса неточностей, во-вторых, патологоанатомов вечно путают с судебными антропологами.
– А что, есть разница?
– Патологоанатом – медицинская специальность, антропологи – не медики. Некоторые из них специализируются в области человеческого скелета и его изменений на протяжении жизни. К таким специалистам относится Гэри Кесслер. Он работал с несколькими патологоанатомами из Атланты и завоевал их уважение. К тому же наши недруги знают, что вы обратитесь именно к Кроуфорду, раз вы уже наводили о нем справки.
– Боюсь, ваше досье они тоже изучали через увеличительное стекло.
– Пускай. Я работала с десятью-двенадцатью антропологами из Лос-Анджелеса, Нью-Йорка, Нового Орлеана. После репортажа обо мне в программе «Шестьдесят минут» меня буквально бомбардируют запросами. Им потребуется время, чтобы выяснить специализацию каждого из дюжины. На Гэри они обратят внимание в последнюю очередь: я не сотрудничала с ним уже больше двух лет.
– Готов согласиться с вашей логикой, – сказал Логан. – При данных обстоятельствах вы, пожалуй, сумеете добиться помощи от человека, работавшего с вами раньше.
Ева была другого мнения: «данные обстоятельства» подразумевали конфликт с законом. Однако она не стала делиться своими сомнениями.
– Как насчет зубов?
– С этим посложнее. Чедберна обслуживала дантистка Дора Бенц. – Логан помолчал. – Она стала одной из жертв Фиска после вашего приезда в Барретт-Хаус. Полагаю, все данные по зубному аппарату Чедберна подверглись фальсификации.
– Вы говорили об убийстве свидетеля… – Ева подняла руку, прежде чем Логан начал оправдываться. – Не будем об этом. Я не жду от вас правды.
– Я не собираюсь защищаться. То была совсем другая ситуация…
– Значит, нам остается только ДНК. Вдруг у нас окажется недостаточно материала для анализа? Может, лучше заставить самого Детвила сдать кровь?
– Ничего не получится, – отрезал Логан. – Он – президент. Тяжесть сбора доказательств ложится на нас. К тому же его медицинская карта может быть сфальсифицирована, как моя.
– А если все-таки попытаться? Должна же у него быть родня.
– Кроме матери, умершей семь лет назад, у него был старший сводный брат.
– Был?
– Джеймс Кадро и его жена погибли на следующий день после Доры Бенц.
– Кошмар! Но мы могли бы довольствоваться и дальним родственником. Самозванство особы, выдававшей себя за дочь императора Николая Анастасию, было доказано путем сравнения ее ДНК и ДНК английского принца Филиппа. К кому бы еще нам обратиться?
– Больше никто не приходит в голову. Видите, как тщательно они подбирали Детвила!
– Как насчет матушки? Тело можно было бы эксгумировать…
– Не стыдите меня за склонность к кладбищенскому юмору, но у нас нет времени на глубокие раскопки. Мы должны всплыть, вооруженные сильными уликами.
– Почему нет времени?
– Потому что стоит нам вынырнуть – и по истечении двенадцати часов нас не будет в живых, – объяснил Джил. – Джона уже зачислили в мертвецы. Остаемся только мы с вами. Не забывайте, их поддерживает сам президент. Уверен, что они уже начали осуществлять свой сценарий – скорый, логичный, хитрый. Я знаю, на что способен Тимвик.
Ева поежилась.
– Должна же существовать хоть какая-то ниточка…
– Она существует. Ее имя – Скотт Марен.
– Тоже мертвый родственник?
– Нет. Это личный врач Чедберна, покинувший страну и тем, видимо, спасшийся от расправы. Только я не уверен, что он сумеет нам помочь. По-моему, он был вовлечен в устранение президента.
– Каким образом?
– Прямым. Два года назад, утром второго ноября, Бен Чедберн обратился в клинику Бетесды для ежегодного обследования. В ночь со второго на третье в похоронную контору Доннелли поступил труп.
– Тогда и была произведена подмена?
– Наверное, – ответил Логан. – Потребовалась беспримерная синхронность: на обследование поступает один Бен Чедберн, а выходит из больницы уже другой. Думаю, Марен сделал Чедберну смертельный укол, сказав, что это инъекция витамина В или что-нибудь в этом роде.
– Значит, он был их сообщником в Бетесде… – медленно проговорила Ева.
Похожий на правду и дьявольски хитроумный сценарий! Личный врач, пользующийся у пациента безграничным доверием, действительно располагает средствами, чтобы отправить его на тот свет.
– Как гипотеза это предположение имеет право на существование, но не более того. Прежде чем Марена подпустили к Чедберну, он должен был пройти тщательнейшую проверку.
– И он прошел ее с блеском, – сказал Джил. – Уважаемый медик, к тому же близкий друг президента. Марен, Чедберн и Лайза вместе учились в колледже. Марена привел в Бетесду либо сам Чедберн, либо Лайза.
– Зачем ему было совершать убийство?
– Лично я понятия не имею, – проговорил Логан. – Зато он знал, что делает. Поэтому я и пытаюсь с ним связаться. Хочу уговорить его изобличить Тимвика и Лайзу Чедберн.
– Напрасные надежды! Надо быть круглым идиотом, чтобы признаться в подобном злодеянии.
– Совершенно верно. Наша цель – убедить его, что он может уберечь свою шкуру одним-единственным способом: разоблачением злодеев. Я составил список их жертв, и Марен занимает в нем одно из первых мест.
– Действительно, он – единственный свидетель, способный перебросить мостик от Тимвика и Лайзы Чедберн к гибели ее мужа.
– Конечно! Если факт гибели президента будет установлен, но свидетелей не окажется, они разыграют невинность и представят случившееся результатом террористического акта или заговора. Если же Марена отдадут под суд за убийство, то у них не будет уверенности, что он не начнет давать показания и не потащит их следом за собой. Не сомневаюсь, что намерение его прикончить появилось у них одновременно с планом подмены президента.
– Поверит ли он этому?
– Не знаю. Надо попытаться. У нас нет выбора: Марен – наша единственная соломинка.
– Вы говорили, что его нет в Штатах. Куда его понесло?
– Детвил отправил его в Иорданию, инспектировать тамошние больницы. Престижная официальная миссия, якобы по настоянию короля Иордании. Казалось бы, она должна укрепить авторитет Марена…
– А на самом деле?
– На самом деле это может оказаться ловушкой. Фиску ничего не стоит прикончить его там и выставить виноватой какую-нибудь иностранную подрывную группу. Думаю, Бенц и Кадро погибли из-за того, что заговорщики почувствовали, что я к ним подбираюсь, зато Марен был кандидатом на устранение всегда.
– Нет, он не захочет с нами сотрудничать. Ведь если он – убийца президента, ему так и так не сносить головы.
– Почему? Мы могли бы предложить ему сделку.
– У вас нет полномочий что-либо ему предлагать… – Ева внимательно посмотрела на Логана. – Что у вас на уме?
– Я хочу изгнать Детвила и Лайзу Чедберн из Белого дома. Для этого любые средства хороши. Даже помощь Марену. Пусть спрячется где-нибудь с хорошими денежками.
– Сделка с убийцей?
– Что еще вы предлагаете на случай, если мы не раздобудем генетический материал?
Ева была слишком сбита с толку, чтобы придумать выход.
– Почему Фиск не отправился в Иорданию и не убрал Марена? – спросила она.
– Ситуация изменилась. Марен опять стал им нужен. Они не убьют его, пока он не сыграет предписанную ему роль. – Логан усмехнулся. – Не забывайте, что они доставили в Бетесду мое тело. Кто, кроме Марена, станет их прикрывать? Его возвращение намечалось на послезавтра, но теперь его вернут раньше. Мы с вами отправимся в университет Эмори, к Кесслеру, а Джил – в Бетесду, уламывать Марена.
– Разве Джил сможет остаться незамеченным? Ведь за нами следят!
– Мне поможет волшебная смена личины, – сказал Джил. – Прикинусь-ка я сестрой милосердия! – Он озабоченно наклонил голову. – Обернусь блондинкой со здоровенными сиськами.
– Что?!
– Невинная шутка. Не волнуйтесь, ничего со мной не случится.
Ева не желала Джилу зла. Конечно, он был заодно с Логаном и вовсю морочил ей голову, но ему трудно было не симпатизировать. А главное, ее приводило в ужас количество смертей. Незнакомые ей люди гибли один за другим. Ей казалось, что она стоит без оружия посреди поля боя, на котором свирепствует смерть. Пока еще не пострадал никто из ее близких, но если так пойдет и дальше…
Нет, она не должна этого допустить!
– Вы рассуждаете так, словно мы можем разъезжать без малейших помех. А деньги? А документы? Использование кредитных карточек – вернейший способ быть обнаруженными.
– Логан уже обо всем позаботился. По его настоянию я купил на «черном рынке» несколько поддельных водительских удостоверений. Теперь вас зовут Бриджет Рейли. Я решил, что ваши рыжие волосы – признак ирландского происхождения. Фотография такая неотчетливая, что этими правами мог бы воспользоваться хоть Кинг-Конг. Только вы не обижайтесь.
– Моя фотография? – Она повернулась к Логану. – Вы запаслись поддельными правами для меня? Он пожал плечами.
– Не будете же вы ругать меня за предусмотрительность? Джил купил права для всех, кто находился в Барретт-Хаус. Я догадывался, что они могут пригодиться.
Черт бы его побрал! Он не только рыл яму, но и сталкивал Еву в нее.
– Не сомневаюсь, что карманы Джила набиты поддельными кредитными карточками.
– Почему набиты? Карточки занимают мало места. К тому же у меня хватит наличности.
– Невероятная самоуверенность!
– Нет, простая предусмотрительность, – повторил Логан.
Чтобы не накинуться на них с кулаками, Ева бросилась вон из комнаты.
– Позвоните Маргарет! – крикнула она от двери. – А я свяжусь с матерью, скажу ей, чтобы собиралась.
– Учтите, ее телефон наверняка прослушивается.
– Я не дура. Конечно, за ней наблюдают. Но я все равно должна ее предупредить. Постараюсь сделать это осторожно. Я позвоню ей с мобильного телефона.
– У нее тоже мобильный?
– Да, цифровой, как у меня. Подарок Джо. Он говорил, что обычная сотовая связь прослушивается разными мошенниками. Цифровая надежнее.
– Опять вездесущий Квинн… – пробормотал Логан. – Вот кто умеет подстилать соломку!
– Просто он – хороший друг, заботящийся о нашей безопасности. Вам этого не понять.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Лик бесчестья - Джоансен Айрис

Разделы:
Пролог1234567891011121314151617181920212223Эпилог

Ваши комментарии
к роману Лик бесчестья - Джоансен Айрис



детективно -любовный роман . О всесилии самой верхушки власти ... когда благие намерения по отношению к одним превращ. в ад для других ...
Лик бесчестья - Джоансен Айрисастра
20.05.2012, 14.23





Не роман это вовсе.... Концовка открыта, что делает удовольствие нулевым. К сожалению, не порекомендую - 6/10
Лик бесчестья - Джоансен АйрисGalina
28.06.2012, 19.32





Страшная книга - горе матери, потерявшей свое дитя, ни с чем не сравнить. К стандартным любовным романам я бы его не отнесла, и все же он о любви: 6/10.
Лик бесчестья - Джоансен Айрисязвочка
2.10.2012, 1.04





нравятся детективно-любовные романы этого автора в частности про еву дункан только не пойму в какой последовательности они идут и огорчил роман стук ее сердца толи где продолжение должно быть толи понимай конец как знаешь для детективного романа где неясен кто убийца как то разочаровывает
Лик бесчестья - Джоансен Айрисарина
14.03.2013, 22.22





Вещь хорошая, но тяжелая и с открытым концом... может есть продолжение.
Лик бесчестья - Джоансен Айрисиришка
22.12.2015, 1.16








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100