Читать онлайн И тогда ты умрешь, автора - Джоансен Айрис, Раздел - 14 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - И тогда ты умрешь - Джоансен Айрис бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.06 (Голосов: 18)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

И тогда ты умрешь - Джоансен Айрис - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
И тогда ты умрешь - Джоансен Айрис - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Джоансен Айрис

И тогда ты умрешь

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

14

День первый. Атланта.
6 часов 5 минут


– Сегодня у Элисон Бар Мицва <Бар Мицва – обряд посвящения в иудаизме. Проходит по достижении ребенком 13 лет. В этот день ребенок впервые читает Тору в синагоге.>. Ты, надо полагать, не придешь? – недовольным голосом спросила Марта Кац. – Признайся: тебе просто лень надеть костюм и завязать галстук.
– Боюсь, я никуда не смогу пойти, – ответил Эд и допил апельсиновый сок. – Поручение Каль-дака не может ждать.
– Если ты не любишь мою сестру, это не значит, что можно унижать ее дочь!
– Я пришлю Элисон роскошный подарок.
– Но ведь ты не любишь мою сестру?
Эд устал, и ему не хотелось спорить.
– Мне не нравится снобизм Лесли. Она считает, что ты вышла замуж за человека ниже тебя. А это доказывает, что она к тому же еще и дура.
– Возможно. Но иногда мне почему-то кажется, что Лесли права. Ты не был дома три дня!
Эд вздохнул.
– Но ведь вчера вечером я пришел.
– На четыре часа. И то только потому, что вчера был благоприятный для зачатия день.
Эд поднялся из-за стола и чмокнул жену в нос.
– Я уверен, что на этот раз все получилось. По-моему, я был на высоте, а? Пройдет девять месяцев – и мы будем стирать пеленки.
– Я буду стирать пеленки. А ты будешь сидеть в своем Центре и возиться со всякими микробами. – Увидев, что Эд взял портфель и собрался выходить, Марта добавила:
– Да ты посмотри на себя! Мог бы хоть не брать свою работу домой.
– Извини. Мне нужно было просмотреть кое-какие данные по дороге.
– Бар Мицва для тебя уже ничего не значит?
– Малыш, я в самом деле не могу. Мы уже заканчиваем исследования.
– У тебя есть Донован. Неужели он без тебя не справится?
– Справится, наверное. Но пойми, сейчас нельзя терять ни минуты. Ты же прекрасно знаешь, что я обязательно пришел бы к Элисон, если бы мог.
Марта обреченно вздохнула и последовала за мужем к выходу.
– Ладно, я объясню, что ты занят. Постой. Ученый ты мой ненормальный. – Она задержала Эда на пороге, сжала его лицо ладонями и крепко поцеловала. – Побереги себя хоть немного, иначе тебя разобьет паралич еще до появления ребенка.
– Этого не будет, родная. Конец очень близок. – Эд крепко обнял жену и торопливо вышел на крыльцо. – Может, я даже смогу вырваться в синагогу.
– Верится с трудом. – Увидев серый «Форд», стоящий у обочины дороги, Марта нахмурилась. – Я этим полицейским хотела кофе сварить и забыла.
– Ничего. Заскочим по дороге в «Макдонаддс». Пол любит картошку фри.
– Пол – это тот, что за рулем?
– Нет. Водитель – Джим. Пол – его напарник.
– Эд, зачем тебе полицейская охрана? Почему тебе нельзя ездить самому? Что у вас там? Вирус эбола, что ли?
Эд покачал головой.
– Я же объяснял тебе: я – фигура национального масштаба. Президенту, мэру города и мне полагается полицейское сопровождение. – Он подмигнул Марте. – Скоро ты сможешь сообщить своей сестре, каких высот достиг в науке твой муж!
Марта улыбнулась.
– Лесли все равно ничего не поймет.
– Холодно. Иди в дом.
– Я тепло одета. На воздухе хорошо.
Эд сошел с крыльца и направился к машине. Он чувствовал, как Марта смотрит ему вслед. Наверное, не надо было говорить, что ему удастся выбраться на праздник, но он чувствовал себя виноватым перед ней. Марте сейчас несладко. Может быть, в следующем месяце он возьмет отпуск, и они съездят куда-нибудь вдвоем. Противоядие должно быть готово через неделю, а то и раньше, если Эду хоть чуть-чуть повезет. Последний анализ дал многообещающие результаты.
Многообещающие? Да ему вчера хотелось скакать от радости! Нечасто на долю исследователя выпадает счастье уничтожить страшную болезнь в зародыше.
– Привет, ребята. – Эд забрался на заднее сиденье и захлопнул дверцу. – Давайте по дороге заедем в «Макдоналдс». Я хотел принести вам кофе, но Марта…
Никакой реакции не последовало. Джим и Пол сидели неподвижно и смотрели вперед. По затылку Пола медленно стекала струйка крови.
– Господи…
Эд потянулся к дверной ручке, когда раздался оглушительный взрыв.
Ему уже не суждено было услышать, как кричит Марта.
* * *
– Ты уверен? – спросил Кальдак.
Его голос прозвучал так странно, что Бесс оглянулась – и застыла. Никогда ей еще не доводилось видеть на лице Кальдака такого отчаяния.
– Хорошо, я выезжаю. Ты прав. Это моя работа.
Он отключил телефонную связь.
– Это Рамсей? – осторожно спросила Бесс. Кальдак кивнул.
– Мне нужно лететь в Атланту.
– Что-нибудь случилось?
– Погиб Эд Кац.
– Что-о? – прошептала она одними губами.
– Его автомобиль взорвался. Эд и двое полицейских убиты на месте. – Кальдак с силой стукнул кулаком по подлокотнику кресла. – Сволочь!
– Эд был твоим другом?
– Мы вместе учились в колледже. Я был на его свадьбе. Да, тоже мне, друг, – с горечью проговорил он. – Я втравил его в эту работу! Мне в голову не могло прийти, что удар нанесут по нему. Ведь Рамсей должен был обеспечить его безопасность.
– Это дело рук Де Сальмо?
– Не знаю. Де Сальмо предпочитает холодное оружие, но и взрывчатку использовать умеет. Да, это либо Де Сальмо, либо кто-то из людей Хабина.
– Как смерть Эда отразится на исследованиях?
– Наверняка будет задержка. В Центре по борьбе с инфекциями работает целая команда, но Эд был душой всего проекта. – Кальдак поднялся и подошел к двери. – Значит, у Эстебана появилось время. Этот мерзавец не добрался до тебя, поэтому он решил убрать Эда.
Бесс вздрогнула.
– Ужасно, что я ничего не могу сделать. Кальдак, я страшно виновата!
– В чем? В том, что ты жива? Ничего, Эстебан наверняка уже придумал, как это исправить. Ладно, что я такое говорю… Не волнуйся, Бесс, он тебя не убьет. К вечеру я вернусь. Я должен узнать, как обстоят дела в Центре, и поговорить с женой Эда. Рамсей созвонился с Йелом, и он будет здесь через пять минут. Я подожду его внизу и не выйду из дома, пока он не поднимется.
– Иди, Кальдак. Пять минут не играют роли.
– На Эда ушло не больше минуты. А ты… – Кальдак оглянулся. – Если ты хочешь мне помочь, пожалуйста, никуда сегодня не выходи.
Бесс кивнула.
– Как скажешь. – Правильно. Делай, как я говорю.
Дверь за Кальдаком захлопнулась.
Бесс всего лишь раз в жизни видела Эда Каца, но ей хорошо запомнилась его одинокая фигура на стоянке. Тогда еще дождь лил как из ведра. Эд был напуган, смертельно напуган, но страх не остановил его.
А теперь он мертв. Эстебан убил его, как он убил Эмили, как он убил их всех…
Послышался осторожный стук в дверь.
– Иду. – Возле двери Бесс помедлила. – Йел?
– Рамсей.
Поразительно! Всякий раз, когда кто-то умирает, Рамсей является, как стервятник. Она открыла дверь.
– Где Йел?
Рамсей зловеще улыбался.
– Скоро будет. Я попросил его подождать внизу, пока мы с вами поговорим.
– Я не желаю с вами разговаривать! Мы уже сказали друг другу все.
Но Рамсей переступил порог и запер дверь.
– Смерть Каца – это последняя капля. Мы не можем больше тянуть. Вы должны позволить мне позаботиться о вас.
– Ничего я вам не позволю! Я вам не верю! Я полагаюсь только на себя.
– И на Кальдака?
Бесс посмотрела ему в глаза.
– Да. И на Кальдака.
– С ним вы чувствуете себя в безопасности?
– До свидания, мистер Рамсей.
– Вы крупно ошибаетесь. Кальдак очень опасен. Он использует вас – и всех нас. Эда он тоже использовал, и вы видите, чем это закончилось.
– Я что-то не помню, чтобы вы возражали против использования Эда Каца, – язвительно заметила Бесс.
– Поймите же, Кальдак одержим одной навязчивой мыслью. Мне иногда кажется, что он не в себе.
– Значит, мы подходим друг другу. Я тоже одержима навязчивой мыслью.
– Тогда я тем более должен вам помочь. Вам не нужен Кальдак, поверьте. – Он улыбнулся и подошел ближе. – Наберитесь терпения, мисс Грейди, и выслушайте меня.
* * *
– Я ругала его! – всхлипывала Марта. – Я хотела заставить его прийти на Бар Мицва к моей племяннице. Я видела, как он измучен, и все-таки ругала его.
Кальдак сжал ее руку.
– Я думала, это очень важно, – чуть слышно шептала Марта. Слезы текли по ее щекам. – Мне казалось, что Бар Мицва – это что-то очень важное.
– Это в самом деле важно, – негромко произнес Кальдак.
– Я не должна была… – Всхлипнув, Марта припала лицом к груди Кальдака. – Ну почему я не могла помолчать?!
Кальдак почувствовал, что больше не может выносить этого. Сердце его разрывалось.
– Вы прожили вместе шестнадцать лет, – сказал он мягко. – Вы были счастливы. Ему не в чем тебя упрекнуть.
– Я хотела ребенка! Он вчера потому и пришел домой, что знал про благоприятное для зачатия время. Иначе он ночевал бы в Центре. – Она подняла голову. – Ничего не понимаю. Ведь Эд – ученый. Ученых не убивают. Убивают президентов, проповедников, гангстеров. Зачем они убили Эда?
– Твои родные приедут?
– Я попросила сестру не приходить. Эд не любил ее. А мама уже вылетела из Род-Айленда. – Марта резко выпрямилась. – Извини, тебе, должно быть, тяжело со мной. Ты не знаешь, что говорить и что делать. Да я и сама не знаю, что мне теперь делать…
– Не беспокойся обо мне.
– Дэвид, скажи… – Она запнулась, словно не решаясь задать вопрос. – Эд в последнее время работал по твоему поручению?
– Да.
– И поэтому его убили?
– Да.
– Но он ведь твой друг, – прошептала Марта. – Зачем же ты…
– Это очень важно.
– Настолько важно, что ты готов был пожертвовать Эдом?
Ее слова словно хлестали Кальдака по щекам.
– Марта, я был уверен, что для Эда опасности нет. Но теперь я знаю, что совершил ошибку.
– Я тоже. Какая ужасная ошибка…
– Нет, – решительно возразил Кальдак. – Ты ни в чем не виновата. Он не был в претензии на тебя за то, что ты звала его на праздник.
– Да не в том дело! А ребенок? Что, если родится ребенок? – В глазах Марты опять стояли слезы. – Боже, я не выдержу! Я умру! Что будет, если родится ребенок, а Эда нет?..
* * *
Кальдак направлялся в аэропорт, когда зазвонил мобильный телефон.
– Как продвигается работа в Центре? – будничным тоном осведомился Рамсей.
– Люди в шоке, но по-прежнему готовы работать. Руководство исследованиями взял на себя Донован. К сожалению, часть документации утрачена при взрыве.
– Насколько значительной может оказаться задержка?
– Не могу сказать. Но Донован, я думаю, толковый парень и грамотный специалист.
Увы, ничего более обнадеживающего он не мог сообщить Рамсею. Теперь нужно было приготовиться к схватке – Рамсей непременно воспользуется смертью Эда Каца, чтобы нажать на Бесс.
Однако схватки не последовало. Рамсей переменил тему.
– Мне только что звонил из Шайенна человек, которому поручен розыск Морриси. Неделю назад отель «Мажестик» затребовал гарантию на кредитную карту Морриси. На сегодняшний день он все еще числится в списках постояльцев.
Кальдак встрепенулся.
– Можешь полететь туда прямо из Атланты, – предложил Рамсей. – Мне почему-то кажется, что ты не прочь сам заняться Морриси.
Не прочь – не то слово! Кальдак страстно желал повидать этого Морриси, который, вполне возможно, приведет его прямиком к Эстебану. А люди Рамсея способны его упустить.
Но как бросить Бесс?
– Рамсей, я не могу оставить Бесс. Лучше я вернусь в Новый Орлеан и попрошу Йела слетать в Шайенн.
Рамсей помолчал, затем холодно сказал:
– Если передумаешь, дай мне знать.
– Я не передумаю, – ответил Кальдак и отключил связь.
Необычная сговорчивость Рамсея озадачила Кальдака. Как правило, он знал, чего ожидать от Рамсея, но на сей раз Рамсей поставил его в тупик.
И это очень не нравилось Кальдаку.


18 часов 15 минут


– Что-то ты непрезентабельно выглядишь, – заметил Йел, когда Кальдак переступил порог дома Бесс в Новом Орлеане. – Как дела?
– Хуже не придумаешь.
– Мои соболезнования, Кальдак. Черт возьми! Все, разумеется, соболезнуют, только это не оживит Эда…
Кальдак бросил взгляд на дверь спальни.
– Где Бесс? У себя?
Йел покачал головой.
– Увы, нет. Когда я пришел, она уже закрылась в лаборатории.
– Да? Неужели она целый день работала?
– Думаю, что нет, – серьезно сказал Йел. – До меня здесь побывал Рамсей.
Кальдак вздрогнул.
– Что он ей наговорил?
– Что бы ни наговорил, она расстроилась.
Кальдак сразу же вспомнил, как Бесс говорила, что в лаборатории она чувствует себя защищенной. Значит, после разговора с Рамсеем ей потребовалась защита.
Впрочем, этого следовало ожидать. Конечно же, Рамсей не упустил своего шанса. Воистину беда не приходит одна.
– Мне уйти? – негромко спросил Йел.
– Оставайся. Я пойду к ней.
Кальдак вышел в коридор и остановился у двери лаборатории. Что бы ни случилось, он должен посмотреть ей в глаза.
Он осторожно постучал в дверь.
– Бесс, впусти меня. Нам надо поговорить.
Дверь немедленно распахнулась, и на пороге возникла Бесс. Глаза ее метали молнии. Не говоря ни слова, она размахнулась и изо всех сил ударила Кальдака по щеке.
– Да уж, поговорить нам не мешает! Ты подонок, Кальдак.
– Бесс, выслушай меня. Я не хотел…
– Хотел, черт возьми! Подонок! – Теперь по щекам Бесс текли слезы. – Ты все это сделал сознательно. Если бы не ты, ничего бы не случилось. Эмили была бы жива. – Она еще раз хлестнула его по щеке. – Неужели ты не мог не трогать нас?
– Прости, – сказал Кальдак. – Я не желал тебе зла. Я был уверен, что ты не пострадаешь.
– Как ты мог быть в этом уверен? Ты послал меня в Тенахо и допустил, чтобы Эмили поехала со мной. Это ты виноват в ее смерти, а я… Господи, какая же я была идиотка!
Окончание фразы утонуло в рыданиях.
– Ты должна была поехать в эту командировку одна. Никто не предполагал, что с тобой будет Эмили.
– Но мою к-командировку устроил ты! Рамсей объяснил мне, что ты вышел на редактора журнала и заставил его отправить меня в Тенахо. Ты захотел, чтобы я оказалась там в нужный момент.
Левая щека Кальдака непроизвольно дернулась.
– Это верно.
– Зачем я тебе понадобилась? И почему именно я?
– Разве Рамсей тебе не сказал?
– Он говорил только о том, как ловко ты обвел меня вокруг пальца. Доказывал, что тебе нельзя доверять. Что ж, ему это удалось. Я окончательно убедилась в том, что доверять нельзя никому. – Бесс подошла к Кальдаку вплотную и тихо, но твердо потребовала:
– Объясни мне, Кальдак, для чего тебе понадобилось меня убивать.
– Я не собирался тебя убивать. Я знал, что у тебя есть все шансы выжить в Тенахо.
– Ты не мог знать про иммунитет! Ведь… – Бесс внезапно умолкла и изумленно взглянула на Кальдака. – Нет, ты знал. Боже, как ты мог узнать?
– Данзар, – спокойно ответил Кальдак.
Это простое слово ошеломило Бесс. Она не могла произнести ни слова. Тогда Кальдак заговорил вновь:
– В Данзаре ты получила совсем небольшую дозу антракса-мутанта, более слабого, чем тот, который Эстебан использовал в Тенахо. – Кальдак вздохнул и добавил:
– Однако его силы хватило на то, чтобы уничтожить все население Данзара.
– Как? Ты хочешь сказать, что в Данзаре Эстебан тоже провел эксперимент?
– Да. Данзар стал его первым полигоном. Он передал штамм антракса партизанам, и те отправили его в Данзар с партией продуктов.
Бесс недоверчиво тряхнула головой.
– Не правда. Там была резня. Я видела трупы своими глазами.
– Так было задумано. Когда люди умерли, явились партизаны и инсценировали кровавую бойню.
– Там действительно была бойня!
Кальдак только мрачно покачал головой, и это почему-то убедило Бесс лучше всяких слов.
– И ты все знал? – ахнула она, наконец поверив, что Кальдак говорит ей правду. – Ты знал про детей?
– Нет. В то время я работал с Хабином, а Эстебан в Данзаре действовал один, без помощи арабов. Но впоследствии мне все стало известно.
– И ты ничего не предпринял?
– Что я должен ответить? – Кальдак метнул на Бесс свирепый взгляд. – Ну да, я ничего не предпринял. Как и после Накоа. У меня не было улик. Правда, после данзарских событий мы решили, что у нас имеется шанс остановить цепь массовых убийств. Нам тогда было ясно, что единственно действенный способ борьбы с Эстебаном – создать мощное противоядие. Когда ты лежала в больнице в Сараево, я предложил произвести анализ твоей крови, и оказалось, что твой организм вырабатывает антитела, уничтожающие антракс. Во всяком случае, ту его разновидность, которую Эстебан использовал в Данзаре.
– Так ты побывал в Сараево? В больнице?
– Я считал необходимым лично убедиться в том, что ошибки нет.
– И ты был там все время?
– Да.
– Но наш водитель тоже выжил.
– Мы проверили и его кровь. Антител не обнаружено. Наверное, ты получила свою дозу, когда ходила по всему приюту. Ты была нашей единственной надеждой.
– Если вы знали, что у меня иммунитет, то почему не почесались раньше? Почему не стали сразу же брать у меня кровь? Вы могли хотя бы попытаться спасти Тенахо!
– Я выяснил, что Эстебан счел данзарский эксперимент неудачным и велел своим микробиологам продолжать работу над мутациями. Нам не было известно, какие свойства приобретет антракс после Данзара, следовательно, мы не могли заранее приступить к созданию лекарства.
– И поэтому ты заманил меня в Тенахо?
– Мне опять-таки требовались убедительные доказательства того, что ты обладаешь иммунитетом.
– А если бы выяснилось, что не обладаю? Моей жизни, разумеется, не жалко?
– Жалко, Бесс. Но жалость не могла меня остановить.
– О, это я теперь знаю: ведь ты убил Эмили.
– Предполагалось, что ты поедешь одна. Появление твоей сестры стало для нас полной неожиданностью.
– И ты ее убил!
– Хорошо, я ее убил. Беру вину на себя.
– Ты убил ее, а потом солгал мне и уложил меня в постель. И я тебе позволила! Боже, я тебе позволила все…
– Я не «уложил тебя в постель». Я любил тебя. Бесс, поверь…
Он тронул ее за плечо, но она брезгливо отстранилась.
– Не прикасайся ко мне! Теперь мне ясно, почему все это время ты был так заботлив. Ты знал, что виноват. Господи, как же мне хочется перерезать тебе глотку!
– Желающих много, становись в очередь, – невесело усмехнулся Кальдак.
– Убирайся из моего дома, мразь!
– Де Сальмо только этого и дожидается, – напомнил Кальдак.
– Плевать!
– А мне не плевать. – Он помолчал. – Теперь ты позволишь Рамсею увезти тебя?
– Никуда он меня не увезет! Я не верю ему, как и тебе. Вон отсюда! Мне противно тебя видеть!
Голос ее дрожал от гнева.
– Бесс, именно это и нужно Де Сальмо. И Эстебану.
– Вон!
Бесс захлопнула дверь лаборатории, и Кальдак устало прислонился к стене. Что ж, этого следовало ожидать. Он всегда понимал, что рано или поздно Бесс обо всем узнает. Но он не представлял себе, насколько тяжелым окажется объяснение.
– Ну что, взрыв? – спросил Йел, когда Кальдак вошел в гостиную. – Рамсей открыл твои карты?
– Она все знает, – вздохнул Кальдак. – И выгоняет меня. – Он достал из шкафа свой чемодан и раскрыл его. – А это означает, что тебе придется побыть здесь. Ее ни в коем случае нельзя оставлять одну.
Йел положил руку ему на плечо.
– Кальдак, я не обещал тебе, что смогу остаться в Орлеане надолго.
Кальдак отбросил его руку и принялся укладывать вещи.
– Ты хочешь, чтобы ее убили?
– Но Рамсей может…
– Ничего он не может! Рамсей организовал охрану Эда Каца – и в результате Эд Кац мертв. Или ты полагаешь, что Бесс повезет больше?
– А ты чем займешься?
– Разве у меня есть варианты? – Кальдак закрыл чемодан и затянул ремни. – Я займусь Морриси. Рамсей в конце концов все-таки нашел его. Свяжись с Рамреем и скажи ему, что я вылетел в Шайенн.
«Этого можно было не говорить, – подумал Кальдак. – Рамсей отлично понимает, что Бесс теперь не подпустит к себе Кальдака на пушечный выстрел».
Ему внезапно захотелось свернуть мерзавцу шею. Какого черта ему понадобилось портить все дело?!
– Надеюсь, что хоть что-нибудь получится, – сказал он вслух. – Так ты останешься? Йел, береги ее. Она нам нужна. Она для нас… бесценна.
– По-видимому, бесценна во всех смыслах. – Йел улыбнулся. – Хорошо, я о ней позабочусь.
* * *
Господи, как больно! Мучительно больно…
Бесс сидела прямо на полу в углу лаборатории, уткнув подбородок в колени.
Как она могла довериться Кальдаку?! Он же не скрывал, что его не интересует никто, кроме Эстебана. Кальдак даже говорил ей, что ему не следует доверять.
А она не послушалась. И позволила ему использовать ее так же, как и всех остальных. Он отправил ее в Тенахо, и из-за этого погибла Эмили.
Бесс казалось, что душа ее превратилась в сплошную кровавую рану. Да, ей хватило ума не лгать себе, будто Кальдак действительно что-то для нее значит. Так что же она, как раненый зверь, забилась в темный угол и воет от боли?
Это просто первый шок, он скоро пройдет. Она еще чуть-чуть посидит и придет в себя. Все будет хорошо.
Только еще чуть-чуть.
* * *
Марко Де Сальмо ликовал. Кальдак уехал, и ему представилась прекрасная возможность. Охранники на улице – не проблема, с ними расправиться легко. Эстебан остался доволен проявленной в Атланте расторопностью. А здесь ему мешал только Кальдак, которого теперь нет.
У Марко развязаны руки. Вероятно, ненадолго, но можно надеяться, что времени хватит.
* * *
Целых два часа Йел бессмысленно пялился в экран телевизора. Передавали баскетбол.
Наконец Бесс вошла в комнату, и Йел мгновенно выключил телевизор.
– Поужинать не желаете? – спросил он. – Уже десятый час. Вы весь день ничего не ели. Бесс покачала головой.
– Я слишком устала. Пойду спать.
– Ничего удивительного… Бесс подняла голову.
– Так вы все знали?
– Почти все. А остальное мне рассказал Рамсей, когда я появился в Орлеане.
Бесс вздохнула.
– Все знали… Все, кроме меня. От меня скрывали. Это низость, Йел. Я этого никогда не прощу.
– Это сейчас вы так думаете, – мягко возразил Йел и, увидев, что Бесс готова взорваться, предостерегающе поднял руку. – Нет, я не пытаюсь вас убедить, что Кальдак действовал безупречно…
– Да уж, лучше не пытайтесь.
– Я только хочу сказать, что у каждого из нас свои задачи. Вам сейчас видится все в черном цвете, но уверяю вас, Кальдак не такой уж дурной человек. Ваша жизнь ему небезразлична.
– И потому он отправил меня в Тенахо?
Йел махнул рукой.
– Ладно, не будем об этом. Я понимаю, сейчас не время для подобных разговоров. – Он встал. – Пойду попрошу одного из наших агентов съездить ко мне на квартиру и привезти кое-какие вещи. А я пока подежурю за него. Скоро вернусь.
– Зачем вам ночевать здесь? Уверяю вас, со мной ничего не случится.
– Я пообещал Кальдаку, что не оставлю вас. К тому же дома мне слишком одиноко. Так не хватает жены и ребенка… – Он посмотрел ей в глаза. – А завтра вы потащите меня по улицам?
– Обязательно.
– Может быть, я смогу отговорить вас?
– Никоим образом.
– Значит, мои опасения сбываются, – вздохнул Йел.
Внезапно Бесс вспомнила, что сегодня еще не сдавала кровь.
– Йел, вы возьмете у меня кровь? Кальдак говорил, что очередная порция должна поступать в Атланту каждое утро.
– Простите, Бесс, я плохой медик – еще кольну куда-нибудь не туда… – Он помолчал. – Да и едва ли им сейчас это нужно. Наверняка у них там работа застопорилась из-за смерти Каца.
– Но без свежих образцов эксперименты вообще невозможны. Чем скорее у них будет материал, тем лучше.
Йел кивнул.
– Наверное, вы правы. Ладно, я позвоню Рамсею, и он пришлет человека, который умеет держать в руках шприц.
– Спасибо.
– Вам спасибо. Это вы оказываете нам огромную любезность.
– Это не любезность, – горячо возразила Бесс. – Эстебан убил Эда Каца, чтобы выиграть время, но черта с два он получит дополнительную отсрочку по моей вине! Пусть Рамсей поторопится. Образец должен быть в Центре самое позднее к полудню. – Слушаюсь, мэм.
Йел прищелкнул каблуками, отдавая честь.
– Простите, Йел, можно воспользоваться вашим мобильным телефоном? Я хотела бы узнать, как там Джози, а домашний телефон наверняка прослушивается.
– Конечно, пожалуйста, – Йел протянул ей аппарат. – Мне приятно хоть чем-нибудь компенсировать выпитую у вас кровь.
* * *
Итак, надо принять душ, позвонить в больницу, а потом постараться заснуть.
Господи, да кого она обманывает? Себя? Да, она в самом деле устала, но уснуть ни за что не сможет. Нервы ее после разговора с Кальдаком натянуты как струны.
А следовательно, не стоит тратить время впустую.
Бесс прошла в лабораторию и забрала все фотографии, сделанные за последние дни. Кальдак не сумел опознать посланного Эстебаном человека. А вдруг ей повезет? Вдруг она сумеет разглядеть на снимках… что-нибудь любопытное?
Двадцать минут спустя Бесс отложила пачку фотографий на ночной столик. Какой смысл вглядываться в незнакомые лица? И без того все плывет перед глазами. Черт возьми, даже некоторые снимки получились нечеткими. Наверное…
Кстати, с чего это снимки вышли такими? Как будто бы ничто ей не мешало, когда она наводила резкость.
Бесс бегло просмотрела снимки еще раз. Смазаны были только четыре кадра, и на каждом из них – клоун. Высокий человек с зелеными волосами и белым лицом. Четырежды он отворачивался от объектива как раз тогда, когда щелкал затвор!
Совпадение? Или он не хотел, чтобы его лицо попало в кадр? Но зачем ему было прятаться?
Бесс опрометью бросилась в лабораторию, схватила увеличительное стекло и принялась рассматривать лицо клоуна.
Через несколько минут раздался звонок в дверь. Бесс побежала открывать.
– Я нашла Де Сальмо! – выпалила она и протянула Йелу фотографии. – По-моему, я знаю, как он выглядит.
Йел поставил чемоданчик на пол и взял снимки.
– Неужели клоун?
– Мы видели его каждый день. Самый первый снимок вышел качественным, а затем он явно отворачивался от нас. Почему? Ведь такие снимки – прекрасная реклама.
– Логично. – Йел улыбнулся. – Стоит сообщить Рамсею.
Он прошел в комнату и набрал номер.
Итак, кое-что уже известно. Если Бесс права, ей теперь не придется шарахаться от каждого прохожего. Хотя… Даже если Де Сальмо арестуют, Эстебан пришлет кого-нибудь другого.
А может быть, он приедет сам. Тогда мышеловка захлопнется.
Йел постучался в спальню Бесс.
– Я поговорил с Рамсеем. Теперь нам остается только ждать новостей. Расскажите мне теперь про Джози. Как она?
Джози! Господи, она даже забыла позвонить в больницу.
Ей повезло. Доктор Кенвуд сам подошел к телефону.
– Мисс Грейди? Вы меня застали случайно, – услышала она усталый голос. – Я уже собрался уходить.
– Как Джози?
– Ей намного лучше. Операция назначена на завтра.
Сердце Бесс заколотилось сильнее.
– Когда?
– В восемь утра. Вы приедете?
Боже, как ей хотелось быть рядом!
– Если не сможете приехать, ничего страшного. Мы обеспечим ей прекрасный уход.
В этом Бесс не сомневалась. Но ведь девочке, наверное, так тоскливо и одиноко среди чужих людей! Да и сама она сойдет с ума от беспокойства.
– Когда будет известно… – Бесс проглотила слюну. – Когда вы сможете сказать, как прошла операция?
– Скорее всего уже к вечеру. Позвоните примерно в это время. Сможете?
– Конечно.
Она может только звонить. И молиться. С того дня, как Джози попала в больницу, Бесс постоянно молилась за нее. Когда же наконец она возьмет свою малышку на руки?
Внезапно Бесс поняла, что не в состоянии больше сидеть здесь и ждать.
– Завтра утром я буду у вас, доктор Кенвуд, – решительно заявила она.
В трубке послышался короткий смешок.
– Хотите присмотреть за мной?
– Естественно! Спасибо вам и до завтра, доктор Кенвуд.
Она отключила связь и тут же почувствовала, что Йел смотрит на нее.
– Как она?
– Лучше. Завтра операция.
– Это я понял. И еще я понял, что вы собираетесь лететь туда.
– Вы правильно поняли. Я здесь просто не выдержу. Во время операции я должна быть рядом с ней.
Йел некоторое время молчал, пристально глядя на нее.
– Что ж, я, пожалуй, пренебрегу своими обязанностями и не стану с вами спорить, – наконецмягко произнес он. – Наверное, на вашем месте я поступил бы так же.
– Я знаю, Рамсей постарается мне помешать. А вы поможете? – спросила Бесс с надеждой.
– Собирайте вещи, – вместо ответа распорядился Йел и добавил, бросив взгляд на свой чемоданчик:
– Я-то всегда готов в дорогу. Пока вы будете собираться, я обдумаю план бегства. Наверное, я все-таки сумасшедший. Как вам кажется?
– Мне кажется, что вы очень хороший человек.
Йел улыбнулся.
– Ну, это само собой разумеется.


Шайенн, штат Вайоминг. Отель «Мажестик».
23 часа 45 минут


Отель был занесен снегом, но с первого взгляда становилось ясно, что здание старое и запущенное. Интерьеры отеля также не радовали глаз. За обшарпанной конторкой сидел прыщавый парнишка в клетчатой рубашке и перелистывал какой-то журнал.
– Мне нужен Джон Морриси, – объявил Кальдак, приблизившись. – В каком он номере? Парень даже не поднял головы.
– Звоните ему сами. Мы не имеем права давать информацию.
– В каком он номере?
– Я же сказал… – Юный портье наконец взглянул на посетителя и тут же осекся, когда Кальдак предъявил свое удостоверение. – О-о, ЦРУ! Морриси в двести тридцать четвертом.
– У него бывают посетители?
– Только Коди.
– Кто такой Коди?
– Коди Джефферс.
– Ты знаешь этого Коди Джефферса?
– Конечно. Он тут, в отеле, живет. Коди отличный парень.
– А другие к Морриси не приходили? Например, слегка седоватый горбоносый мужчина?
Мальчишка замотал головой.
– Я такого не видел. Но, знаете, я работаю в ночную смену. Я и Морриси уже два дня не видел.
– Но он не выехал?
– Нет.
– Давно Морриси здесь живет?
– Две недели. – Парнишка насупился. – Послушайте, вы не насчет Коди? Он ничего плохого не делал, уверяю вас. Коди, конечно, попивает, но он сам мне говорил, что ни один хороший жокей не станет употреблять наркотики.
– Жокей?
– Да, он на автодроме работает. – Парень ткнул большим пальцем правой руки куда-то в сторону. – Это в двух кварталах отсюда. Там его имя на афишах. Маленькими буквами, правда, но Коди говорит, он на хорошем счету у организаторов и скоро станет звездой.
Интересно, какого дьявола Эстебану нужно от этого Коди Джффферса?
Кальдак подошел к лифту, но остановился, обернулся и властным, не терпящим возражений тоном приказал портье:
– Не вздумай звонить Морриси и предупреждать его, что я иду!
Через две минуты он стоял возле двести тридцать четвертого номера и размышлял. На ручке двери – табличка: «Просьба не беспокоить». Не исключено, что птичка уже улетела из клетки. Тот недоросток сказал, что не видел Морриси два дня.
Кальдак постучал и, не дождавшись ответа, осторожно повернул ручку. Заперто. Он постучал еще раз и неожиданно почувствовал, что дверь какая-то странно холодная. Тогда Кальдак взломал замок. Окно номера было распахнуто настежь, и снег толстым слоем лежал на ковре. А вытянувшийся на кровати мертвец судорожно сжимал в кулаке бумажные доллары.
Не повезло.
Кальдак вышел из номера, аккуратно прикрыл дверь и набрад телефон Рамсея.
– Немедленно присылай команду экспертов. Номер 234. Морриси мертв, и по всей комнате разбросаны баксы.
Рамсей грубо выругался.
– Антракс?
– Вероятно. Нужно соблюдать предельную осторожность, но при этом очень тщательно прочесать все углы, – распорядился Кальдак. – Может быть, удастся найти улики.
Впрочем, он не сомневался, что никаких улик они здесь не найдут: беззаботность не входила в число пороков Эстебана.
– Бригада будет через полчаса.
– Пускай войдут через черный ход. Тогда, возможно, в пятичасовых новостях не появится репортажа об убийстве.
Закончив разговор, Кальдак вернулся в холл. Портье подобострастно вскочил при его появлении.
– Я ему не звонил. Если его нет, я тут ни при чем.
Кальдак подошел вплотную к стойке.
– Я знаю, что ты не звонил. Как тебя зовут?
– Дон Слоберн.
– А я – Кальдак. Мне нужна твоя помощь. Постарайся припомнить, видел ли ты Морриси с кем-нибудь, кроме Джефферса. Как следует постарайся.
Слоберн медленно покачал головой.
– Ни с кем больше он не общался, разве что на автодроме. Он, что называется, завсегдатай. Он часто заходит в бар за углом и болтает с водителями. Наркотиков я у него не видел, честное слово.
– Значит, Морриси общался с другими участниками автородео?
– Да, конечно. Просто он, видно, подружился с Коди. – Он помолчал, но затем все-таки решился спросить:
– А что, у Коди могут быть неприятности?
– Возможно, – подчеркнуто равнодушно ответил Кальдак. – Где я могу его найти?
– Трудно сказать.
«Парень недоговаривает, – решил Кальдак. – Пора его встряхнуть».
– Морриси убит, – объявил он. – Убит несколько дней назад.
Глаза Слоберна округлились.
– Вы думаете, это Коди?
– Вряд ли, но Джефферс может что-нибудь знать. Не исключено, что он видел что-то, и тогда ему самому угрожает опасность. Его необходимо найти.
– Он связан с мафией, да?
– Очень может быть. Отвечай, где сейчас Коди Джефферс? – Кальдак пристально смотрел в глаза Слоберна.
– Я не знаю, честное слово. Я уже дня два его не видел. Может, он уехал в Канзас к матери?
– На автодроме или в баре он не появлялся?
– Нет.
– А где живет его мать?
– Не помню. – Слоберн потер ладонью лоб. – Такое странное название… Кажется, связано с северным сиянием.
– Ну хорошо, А девушка у твоего Коди есть?
– Здесь – нет. Он говорит, что, если жокей хочет добиться настоящего успеха, он должен трудиться двадцать четыре часа в сутки.
– У тебя случайно нет его фотографии? – допытывался Кальдак.
– Откуда? Конечно, нет. – Подумав, Слоберн добавил:
– Фотография может быть у Данстона. У него много снимков для афиш.
– Кто такой Данстон?
– Ирвин Данстон – главный менеджер на родео.
– Где его найти?
– Последний раунд закончился в одиннадцать. После заезда все обычно идут в бар. Может, и Данстон сейчас там.
– Спасибо. – Кальдак наклонился к самому уху парня. – А теперь внимательно меня выслушай. Никто не должен заходить в комнату Морриси. Твоя задача – обеспечить полную секретность. Очень скоро сюда приедет группа экспертов, они вывезут тело и приберут номер.
– Что значит – группа экспертов?
– Я не могу определить, от какой гадости умер Морриси. Похоже, что была использована какая-то отрава. И мне почему-то кажется, что владелец отеля не будет в восторге, если постояльцам станет известно, что один из номеров заражен смертельным ядом.
– Конечно. Вы правы.
– Это хорошо, что ты со мной согласен. Значит, будешь держать язык за зубами, и журналисты ни о чем не пронюхают.
Слоберн неожиданно нахмурился.
– Послушайте, я смотрел по телевизору суд над О-Джеем <Популярный в американском футболе игрок О. Дж. Симпсон был обвинен в убийстве жены. В ходе процесса, превратившегося в одно из самых популярных телевизионных шоу, он был оправдан.> и кое в чем разбираюсь. По-моему, вы хотите скрыть улики. И вообще откуда я знаю, что у вас не фальшивое удостоверение? Вдруг вы не из ЦРУ?
Да, кто в этой стране не смотрел репортажи с того процесса и не возомнил себя великим сыщиком!
Кальдак пристально посмотрел Слоберну в глаза.
– А если я все-таки из ЦРУ? В одном из номеров на втором этаже лежит труп, а ты отказываешься оказать мне помощь. Спрашивается: что о тебе подумают, когда это выяснится?
Слоберн отшатнулся.
– Все правильно. В конце концов, пусть сами разбираются. Я сделаю все, что вы скажете. Кальдак удовлетворенно кивнул.
– Ты уверен, что больше ничего не знаешь о Коди Джефферсе?
– Я все вам рассказал.
Увы, рассказал он не так уж много.
– Замок на двери номера Морриси взломан. Поднимись туда и покарауль, чтобы до прибытия специалистов в номер никто не вошел.
– Я не имею права отлучаться.
Кальдак бросил на Слоберна быстрый взгляд, и тот поспешно поднялся.
– Я вас понял. Можно сделать исключение, раз у меня есть важное поручение.
– Очень важное.
«Настолько важное, что этот молокосос уже наложил в штаны», – отметил про себя Кальдак, направляясь к выходу.
Интересно, что послужило причиной смерти Морриси? Возможно, он стал жертвой очередного эксперимента.
Или же Эстебан избавляется от балласта.



загрузка...

Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - И тогда ты умрешь - Джоансен Айрис

Разделы:
Пролог12345678910111213141516171819Эпилог

Ваши комментарии
к роману И тогда ты умрешь - Джоансен Айрис



Интересный сюжет. Но думаю, что это не совсем роман, а скорее детектив. Американцы как всегда спасают весь мир) 8/10
И тогда ты умрешь - Джоансен АйрисВикки
23.04.2015, 16.31








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100