Читать онлайн Идеальный жених, автора - Джеймс Саманта, Раздел - Глава 12 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Идеальный жених - Джеймс Саманта бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.08 (Голосов: 300)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Идеальный жених - Джеймс Саманта - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Идеальный жених - Джеймс Саманта - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Джеймс Саманта

Идеальный жених

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 12

Они вернулись домой еще до того, как позвали к чаю. Арабелла немного поболтала с Джулианной и Джорджианой, потом уселась на диван возле дяди и тетки. Посидев с ними немного и перекинувшись парой слов, она отошла в сторонку, туда, где в тени развесистых ветвей огромного старого дерева стояли два уютных кресла-качалки. Дядя Джозеф с жаром обсуждал с Себастьяном выдающиеся охотничьи качества своих призовых ретриверов, а тетя Грейс мелькала в толпе, с улыбкой переходя от одного к другому.
Арабеллу ни на минуту не оставляли в покое мысли о Джастине – где он, чем сейчас занят, – она была просто не в состоянии не думать о нем. Это страшно бесило ее. Не давало ей покоя. Заставляло чувствовать себя крайне неуютно. А все из-за того, что произошло прошлой ночью. Что-то изменилось, и у Арабеллы внезапно появилось странное ощущение, что ее с неудержимой силой тянет к нему.
Что, конечно, было страшно неразумно.
А в сущности, просто глупо.
И тем не менее она никак не могла отогнать назойливую мысль, что она беспомощна... что просто не в силах противостоять ему. Но, что самое неприятное, где-то в глубине ее души зашевелилась мысль о том, каково это – чувствовать, что тебя хочет Джастин Стерлинг.
Это возбуждало, призналась она себе.
Это было чертовски опасно – вне всякого сомнения.
Этот человек разбил сердца половины дам в Лондоне, назойливо твердил ей внутренний голос. – И разобьет тебе, если ты ему позволишь. Если не остережешься.
Джастин Стерлинг был одним из тех, кого она всегда презирала, – иначе говоря, полной противоположностью всего, во что она верила, что любила.
И тем не менее стоило только увидеть его, как у нее перехватывало дыхание. В груди появлялся какой-то странный трепет. При желании Джастин мог быть невероятно обаятельным. Перед ним просто невозможно был о устоять. Да что там, Арабелла не раз ловила себя на том, что тоже поддается его чарам.
Она брезгливо поморщилась, вновь вспомнив о событиях прошлого вечера. Заигрывания Макелроя... Вот ублюдок! И вдобавок ко всему еще омерзительное пари в «Уайтсе»! При воспоминании об этом ее буквально затрясло от бешенства.
Но то, как преподнес все это Джастин... в его устах вся эта мерзость не выглядела ни оскорбительно, ни грубо. Что-то подсказывало Арабелле, что на свой лад Джастин старается защитить ее – и это было совсем уж невероятно, учитывая, что он за человек.
Здравый смысл подсказывал ей, что ему не следует доверять. События вчерашнего вечера были подернуты дымкой, однако Арабелла смутно помнила, что выпитое виски развязало ей язык, помнила, как рыдала у него на плече, как поведала ему обо всем, что не давало ей покоя, рассказала обо всех своих страхах и огорчениях.
А он? Что сделал он? Возмутился? Почувствовал, что оскорблен в лучших чувствах? Стал презирать ее? Нет. Вместо этого он просто держал ее в объятиях, чтобы дать ей выплакаться, и это было как раз то, в чем она нуждалась больше всего. И... о Господи, как ей хотелось, чтобы он сделал это снова, когда он застал ее забравшейся в ручей! Чтобы он обнял ее, чтобы поцеловал, как будто бы и не было этого утра...
Но нет, он ведь уже целовал ее раньше – один раз! – и конечно, больше этого не случится. Всем известно, что нет на свете женщины, способной навеки завоевать сердце Джастина Стерлинга!
Но тогда почему он сказал, что она прекрасна? Неужели он на самом деле так считает? Глупости, конечно, нет. Сердце Арабеллы терзали сомнения. Он ведь сам признал, что он распутник, повеса и сластолюбец, напомнил ей знакомый ехидный голосок в ее душе. Наверняка отпускать комплименты женщинам давно уже вошло у него в привычку, он делает это бездумно, также, как называет их всех «любовь моя», не вкладывая в эти слова никакого особого смысла.
Но несмотря на все доводы рассудка, странная печаль окутала ее душу. Ах, если бы только...
Водоворот самых разных чувств подхватил Арабеллу. Она не знала, что и думать. В одном Джастин оказался прав – она действительно необузданная. Да, она чувственная, сластолюбивая и даже в какой-то степени бесстыдная. Господи помилуй, выходит, она еще и лицемерка! Подумать только, совсем недавно она имела нахальство читать ему мораль! Арабелла почувствовала невольные угрызения совести. Да что там – она сгорала от стыда, понимая, как распущенно вела себя, когда они вдвоем сидели возле ручья! Достаточно только вспомнить, о чем она спрашивала его!
Нет-нет, Арабелла нисколько не сомневалась, что большинство легенд, которые ходили о его скандальном поведении, на самом деле были чистой правдой. Да ведь он сам только сегодня в этом признался! Он ни минуты не отрицал, что он распутник и повеса. Соблазнитель женщин. Жуир, сластолюбец и развратник. И все же что-то в глубине души подсказывало ей, что Джастин совсем не такой хладнокровный и бесчувственный негодяй, каким ему так хочется казаться. Хотя все вокруг, похоже, нисколько не сомневались в этом.
Краем глаза Арабелла заметила, как присоединившийся к обществу Джастин ласково поцеловал сестру в щеку. В горле у нее встал комок. Здесь, в кругу семьи, он казался совсем другим человеком. Нет, с ними он не был бесчувственным, наоборот. Сейчас перед ней был совсем другой человек, вовсе не бессердечный негодяй, как она считала. Собственно говоря, прошлым вечером он доказал ей, что он не такой.
Арабелла уже и сама толком не знала, чему верить. Не знала, что и думать о нем.
Воздух разорвал пронзительный восторженный вопль, за которым последовал другой. Два малыша, дети Себастьяна и Девон, мчались через лужайку со всей скоростью, на которую были способны их пухлые, в перевязочках, ножки. Оба они через плечо оглядывались на преследующего их Джастина. За ними вперевалочку спешила незнакомая ей женщина. Наверное, нянька, решила Арабелла. Она рассеянно потрясла головой, чтобы хоть как-то упорядочить мысли.
На глазах у изумленной Арабеллы Джастин догнал обоих племянников, подхватил их на руки и, смеясь, закружил их под восторженный писк малышей. Это было настолько неожиданно, настолько не похоже на тот образ, который она уже успела создать, что она замерла в изумлении. И надо же такому случиться, что как раз в этот момент Джастин поднял голову.
Взгляды их встретились. Даже если бы земля вдруг разверзлась у нее под ногами, грозя поглотить ее, Арабелла и тогда не смогла бы отвести глаза в сторону. Собственно говоря, промелькнуло у нее в голове, именно так он всегда действовал на нее.
При его длинных ногах Джастину понадобилось сделать всего несколько шагов, чтобы оказаться рядом. Висевшие у него под мышками малыши радостно повизгивали от восторга, когда он остановился перед ней. На губах Джастина играла слабая улыбка – улыбка, которая странным образом и тронула, и обезоружила Арабеллу.
– Думаю, вы еще не имели чести познакомиться с моей племянницей и племянником.
– Да, пока еще нет. – В горле у Арабеллы вдруг что-то пискнуло. Интересно, заметил ли он ее слабость?
– Тогда имею честь представить вам Джеффри Алана Стерлинга и его сестру Софи Эмилию. Или просто Софи, как мы привыкли ее называть. – Он покосился на кресло-качалку возле нее. – Вы позволите присоединиться к вам?
– Конечно.
Арабелла улыбнулась малышам. Со своими пухлыми, раскрасневшимися щечками и носами-пуговками они были просто очаровательны.
– Настоящие маленькие ангелочки! – Склонив набок голову, она с улыбкой разглядывала обоих. – У Джеффри волосы его отца, зато глаза материнские. А у Софи наоборот – волосы Девон, зато глаза точь-в-точь, как у Себастьяна. – Арабелла удивленно покачала головой. – Забавно, и волосы, и глаза у них разного цвета, и при этом они двойняшки.
– Все так говорят. – Джастин попытался сесть в кресло и тут же обнаружил, что с малышами на руках сделать это не так-то просто.
– Давайте мне одного, – предложила Арабелла. И приглашающим жестом похлопала себя по коленям. Джеффри моментально воспользовался этим предложением, чтобы перебраться к ней. Зато Софи в отличие от своего брата только крепче прижалась к груди Джастина, явно не желая покидать свое безопасное и уютное гнездышко.
– Им всего год, – пояснил Джастин. – Так что пока говорят они немного. Только «мама» и «папа»... ну и «дядя Джастин», конечно, – с нескрываемой гордостью добавил он.
– Естественно, – кивнула Арабелла, спрятав улыбку. Софи, сунув в рот палец, изумленно рассматривала ее широко раскрытыми серыми глазами. – Она просто очаровательна!
Улыбка Джастина стала шире. Он явно был без ума от племянницы.
– Попомни мои слова, Софи, в один прекрасный день ты станешь настоящей красавицей и царицей лондонского сезона! В точности, как мисс Святоша!
Арабелла, закусив губу, отвела глаза в сторону. Вот, пожалуйста! Снова назвал ее красавицей. И зачем он так говорит? Ах, если бы это было правдой, с тоской подумала она. Если бы он действительно так думал! Окончательно смутившись, она даже не заметила, что Джеффри занялся лентой, которой был зашнурован спереди ее корсаж. Вдруг Джастин громко закашлялся. Взгляд его быстро скользнул вниз, потом метнулся куда-то в сторону. Только тогда Арабелла заметила, что проказливые пальчики Джеффри успели уже развязать бант. И корсаж ее платья начал потихоньку разъезжаться в разные стороны.
Она растерянно ахнула:
– О Боже! – и покраснела, как мак.
– Всего один год! – гордо заметил Джастин. – А уже любитель женщин!
Арабелла дрожащими руками поспешно зашнуровала корсаж. Она изо всех сил старалась казаться сердитой, но потом не выдержала и рассмеялась.
– Возможно, ему не следует столько времени проводить в обществе своего дядюшки? – ехидно предположила она.
– Возможно, – хмыкнул Джастин. – Ладно, давайте подумаем, чем бы занять на время этого многообещающего юного джентльмена. – Вытащив из кармана жилета часы, он покрутил их на цепочке перед Джеффри, который, издав восторженный визг, тут же попытался их схватить.
В это самое время глазки маленькой Софи начали сами собой закрываться. Наконец воцарилась блаженная тишина. Джеффри, радостно гукая, возился с часами, пока Софи мирно посапывала.
Было что-то невероятно трогательное в том, как большие и сильные руки Джастина бережно обхватили обмякшее тельце маленькой Софи. Арабелла поморгала... Или ей чудится? Не успела она подумать об этом, как Джастин, опустив голову, прижался губами к шелковистым кудряшкам малышки. У Арабеллы слегка защемило сердце – такой странный контраст представляли они собой: Джастин, смуглый, с длинными, мускулистыми ногами и темными волосами, и светловолосая Софи, доверчиво уткнувшаяся носом ему в плечо и разбросавшая в стороны пухлые ручки. Какое-то новое, незнакомое ей, но могучее чувство всколыхнулось в груди Арабеллы.
Еще неделю назад она называла Джастина распутным негодяем, поскольку искренне считала, что в его душе попросту нет места ни любви, ни преданности. Но его привязанность к маленьким племянникам бросалась в глаза. Впрочем, и они оба тоже души в нем не чаяли, на взгляд Арабеллы, в этом не было ни малейших сомнений. Похоже, что до сих пор она и не подозревала об этой стороне его натуры. Вернее, о том, что она вообще существует.
Мысли вихрем закружились у нее в голове. А что, если она вообще ошибалась в нем? Что, если за маской негодяя и распутника, которую он являл свету, скрывался совсем другой человек? Возможно ли, что его надменность была всего лишь маскарадом, а его цинизм – своего рода щитом, скрывавшим его истинное лицо?
Впрочем, на то, чтобы гадать, времени уже не было. Возле них стояла вдовствующая герцогиня Каррингтон. С царственным видом она кивнула снежно-белой головой сначала в сторону Арабеллы, потом поприветствовала Джастина. Легкая улыбка тронула ее губы. Она заговорила прежде, чем Джастин или Арабелла успели что-то сказать.
– Я знала, – объявила она. Ее костлявые плечи с наброшенной на них шалью заходили ходуном от смеха. – Я знала это! С того самого дня, как я увидела, как вы двое танцуете у Фартингейлов, я уже догадалась, что так и будет!
Джастин вопросительно вскинул брови.
– Ваша светлость? – удивленно пробормотал он. Но старая герцогиня уже повернулась к Арабелле:
– Уолтер – это совсем не тот человек, который вам нужен, дорогая. Осмелюсь предположить, что он уже через месяц надоел бы вам до смерти.
Арабелла замерла в замешательстве.
Опираясь на свою палку, герцогиня невозмутимо продолжала:
– Но вы и Джастин... собственно говоря, я уже говорила об этом вашей тетушке. Вы чудесно смотритесь вдвоем. О-хо-хо, сдается мне, кому-то скоро зазвонят свадебные колокола!
Захихикав, как озорная девчонка, она повернулась к онемевшему Джастину. Смерив его взглядом, герцогиня подняла трость и шутливо помахала ею у него перед носом.
– Ну а теперь, юноша, – коротко заявила она, – осталось только отыскать подходящего человека для Джулианны. Да-да, правда, надо сказать, сама она проявляет удивительное упрямство на этот счет.
Арабелла лишилась дара речи. Герцогиня уже давно присоединилась к остальным гостям, а она все сидела, хлопая глазами, не в силах вымолвить ни слова. Но когда она наконец нашла в себе силы повернуться, то, к вящему своему изумлению, увидела, что в глазах Джастина пляшут веселые чертенята. Почему он смеется? Как он вообще может это делать, учитывая, что сказала герцогиня о свадебных колоколах?!
Но похоже, Джастин несколько иначе воспринял слова герцогини.
– Как вы только что могли убедиться, – мягко проговорил он, – герцогиня принадлежит к числу тех немногих женщин, которые искренне говорят все, что думают. И к тому же она давно уже убедила себя и всех вокруг, что у нее просто дар свахи.
Поверх головы Джеффри Арабелла бросила на него негодующий взгляд.
– Как она узнала об Уолтере? Вы же поклялись, что никому и словом об этом не обмолвитесь!
– А я никому и не говорил.
– Но тогда как...
– Моя дорогая Арабелла, вы меня просто удивляете! – Он покрутил головой. – Да ведь только слепой бы не заметил, что Уолтер сражен вами наповал!
Зато сам он, похоже, нет, уныло подумала Арабелла. Но тогда почему же герцогиня сказала?.. И почему сам Джастин даже не сделал попытки опровергнуть ее слова, когда они остались наедине? Святители небесные, но ведь и она тоже...
Арабелла смущенно отвела взгляд, не в силах больше смотреть в его смеющиеся глаза.
Сердце у нее замерло. Чувство беспомощности охватило ее. Она не может, не должна, не имеет права влюбиться в такого человека, как он.
И тем не менее странная мысль крутилась у нее в голове, не давая Арабелле покоя. Что, если уже слишком поздно?
За обеденным столом вечером все сидели в том же составе, если, конечно, не считать отсутствия Макелроя. Когда обед подошел к концу, джентльмены, как водится, остались в столовой за портвейном и сигарами, а дамы отправились в гостиную пить кофе. Арабелла не находила себе места. Они с Джорджианой ненадолго вышли в сад, а потом, вернувшись в дом, отправились в галерею, где вдоль стен длинной чередой висели семейные портреты, и принялись разглядывать их. Один за другим перед их взором проходили поколения Стерлингов. Сказать по правде, Арабелла почти не обращала внимания на беззаботную болтовню Джорджианы. Мысли ее блуждали далеко. Вдруг Джорджиана ахнула, и это вернуло ее с небес на землю.
– Посмотри-ка! Это ведь Себастьян! И Джастин с Джулианной!
Заинтересовавшись, Арабелла подошла поближе. Узнать всех трех отпрысков маркиза можно было без особого труда – собственно говоря, хотя прошло уже много лет, все они изменились очень мало.
– Ты только взгляни на Джастина! Как он похож на мать, правда? Просто потрясающе!
У Арабеллы перехватило дыхание. Джорджиана была права. Его мать была и в самом деле удивительно красива. Сразу стало понятно, что он пошел в нее. Та же стройность, то же изящество сложения, те же блестящие темные волосы, обрамляющие лицо, черты которого словно вышли из-под резца искусного скульптора. Но внимание Арабеллы привлекли глаза женщины на портрете. Увидев их, она застыла, словно пригвожденная к месту. Огромные, сияющие, похожие на влажные изумруды глаза, опушенные длинными черными ресницами, казавшиеся особенно яркими и живыми на фоне ее волос, просто притягивали к себе взгляд. Арабелле казалось, что она смотрит в глаза Джастина.
А вот их отец, прежний маркиз... Дрожь пробежала у Арабеллы по спине. Сухопарый мужчина с тонкими, злыми губами холодно и неодобрительно взирал на нее со стены... Арабелла сразу же решила, что он ей не нравится.
– Добрый вечер, дамы.
Они были так увлечены портретом, что от неожиданности подпрыгнули как ужаленные.
Это оказался Джастин. В строгом вечернем костюме он был так невероятно хорош собой, что у Арабеллы перехватило дыхание. Одно долгое мгновение он, казалось, смотрел только на нее. Потом перевел глаза на Джорджиану:
– Мисс Ларвуд, я пришел за вами. Вас ждут в гостиной. Кажется, там затевается нечто грандиозное, вроде игры в шарады.
Джорджиана радостно захлопала в ладоши.
– Обожаю шарады! – От радости позабыв обо всем на свете, она вихрем понеслась к двери. Потом, спохватившись, повернулась к подруге. – Арабелла, а ты?
Арабелла слегка покачала головой:
– Возможно, позже. – Ее взгляд обратился к Джастину, и она озадаченно нахмурилась. Что-то явно было не так. За обедом Джастин был очарователен, шутил, поддразнивал ее, и между ними установилась какая-то новая близость. Но сейчас все это исчезло без следа, и он снова казался чужим и далеким.
Сразу почувствовав себя неуютно, Арабелла лихорадочно гадала, как прервать затянувшееся молчание.
– Мы с Джорджианой как раз удивлялись, до чего вы похожи на свою мать, – наконец неловко пробормотала она.
– Да, я знаю. В конце концов, у каждого из нас свое проклятие.
Тон, которым это было сказано, иначе как ледяным нельзя было назвать. Впрочем, он был под стать лицу Джастина – холодному и неподвижному, словно маска.
– Простите, – окончательно смешалась Арабелла. – Мы с Джорджианой не думали, что сюда нельзя...
– Не глупите! Наша портретная галерея к услугам любого из наших гостей. – Джастин как будто напрягся. Потом с губ его сорвался судорожный вздох, и он немного расслабился. – Простите, Арабелла. Штука в том, что я терпеть не могу этот самый портрет. А Себастьян считает, что он тут как нельзя к месту – семья, мол, и все такое. – Джастин скривился. – Когда мы были детьми, отец приказал убрать его с глаз долой. Портрет был написан незадолго до того скандала, и отец считал, что ему тут не место. Он даже вида его не переносил.
– Скандала? – Арабелла озадаченно нахмурилась, стараясь сообразить, о чем идет речь.
– О, полноте! К чему эта притворная вежливость? Не стоит делать вид, будто вы не знаете, что в свое время моя мать сбежала из дому с любовником.
Арабелла растерянно захлопала глазами:
– С любовником?!
С губ Джастина сорвался смешок.
– Невинная вы душа, Арабелла! Да, у моей матери был любовник, и сильно подозреваю, что даже не один. Она как раз переправлялась со своим возлюбленным через Ла-Манш, когда ее убили.
– О... – тоненьким голосом протянула Арабелла. – Простите, я не знала...
Он впился взглядом все смущенное лицо:
– Неужели?
– Правда. – Внезапно Арабелле вспомнилось, что на балу у Беннингтонов Джастин мельком упомянул о каком-то громком скандале в их семье, и как при этом омрачилось его лицо.
– Право, удивлен, что вы ничего не знали. Такие вещи просто лакомый кусочек для сплетников.
– Представьте, не знала. В то время меня вообще еще не было на свете, – напомнила Арабелла. – И потом, вы забыли, в детстве я почти не жила в Англии. Мы с родителями вечно разъезжали по свету.
– Ах да, и верно, забыл, – спохватился Джастин. – Впрочем, справедливости ради следует признать, что Себастьян умудрился стать отцом для нас обоих – и для меня, и для Джулианны. Причем возился с нами куда больше, чем любой из наших родителей.
– Простите, – снова пробормотала Арабелла.
– Не нужно извиняться, – по-прежнему резковато бросил Джастин. Глаза его не отрывались от портрета матери.
Чувствуя, что вступает на зыбкую почву, Арабелла решила, что нужно что-то сказать, хотя бы для того, чтобы немного разрядить атмосферу.
– Так вот почему вы так близки, – мягко проговорила она. – Помню, когда я была еще маленькой, мне так хотелось иметь брата или сестру, что я все время приставала к родителям. Но вскоре после моего рождения мама заболела, и ей сказали, что у нее больше никогда не будет детей. Конечно, прошло немало времени, прежде чем я узнала, в чем дело.
Джастин по-прежнему молчал. Скрестив руки на груди, он стоял, не отрывая глаз от портрета, словно завороженный. Самые разные чувства были написаны у него на лице – боль, гнев, отчаяние и что-то еще, чего она не понимала. Арабелла не сомневалась, что он уже успел забыть о ее присутствии.
Упорное молчание Джастина мало-помалу начинало действовать ей на нервы.
Арабелла неуверенным взглядом окинула галерею.
– И все же, мне кажется, вам повезло, что вы росли в таком месте. Моему отцу все время приходилось уезжать из Англии из-за его миссионерской деятельности. Думаю, он был счастлив работать в самых диких местах – то в Индии, то в Африке, а вот у нас из-за этого никогда не было настоящего дома. Вернувшись, мы обычно останавливались у тети Грейс. Потом меня отдали в школу, и я опять подолгу гостила у нее. Это было, конечно, замечательно, но все мои кузины намного старше меня, и я постоянно оставалась одна. Я была бы счастлива, если бы у меня был такой дом, счастлива жить за городом. Нет, конечно, не такой огромный, как этот, просто обычный дом, уютный и...
Она остановилась. Ей все-таки удалось обратить на себя внимание Джастина. Что ж, уже неплохо.
– Опять я разболталась, да?
– Да. – Вот и все, что он сказал.
Едва сдерживаемое напряжение в его голосе заставило Арабеллу насторожиться. В горле у нее вдруг пересохло. Она почувствовала, что почва уходит у нее из-под ног.
– Как тогда, когда мы разговаривали о том пари? Я снова наговорила лишнего, да?
Она услышала, как он со свистом втянул в себя воздух и ненадолго задержал дыхание, словно пытаясь успокоиться. Потом слегка покачал головой, тщательно избегая ее взгляда.
– Вы тут ни при чем, Арабелла, поверьте. Все дело во мне. Иногда я веду себя как настоящее чудовище.
– Да, милорд Порок, – мягко согласилась она. – Это уж точно.
И тут Джастин, признаться, весьма удивил ее – порывисто повернувшись к ней, он взял ее руки в свои. Теперь он смотрел ей прямо в глаза.
– Вы согласитесь пойти со мной на веранду? Если я пробуду тут еще хоть немного, даже не знаю, что со мной будет.
Губы Арабеллы приоткрылись. Она вскинула на него глаза. Джастин весь напрягся, словно туго натянутая струна. Губы его превратились в две тонкие полоски, в голосе появилась звенящая нотка. Арабелла даже не пыталась понять, что он имеет в виду, только почувствовала, что воздух между ними вдруг сгустился, как бывает перед грозой. Она просто чувствовала это... чувствовала кожей, всем своим существом. Что это было, она не знала. Впрочем, ее это не слишком волновало. Арабелла понимала только одно – если что и может помочь ему сейчас, так это ее присутствие. И, Бог свидетель, у нее и в мыслях не было сказать ему «нет».
Она порывисто сжала его пальцы.
– Если вы этого хотите...
– Да, хочу. – Арабелла покорно отдала себя в его власть, и Джастин увлек ее за собой. Она и не думала возражать, когда он торопливо вывел ее из картинной галереи. Потом они сбежали по лестнице, свернули в какой-то коридор и скоро оказались в задней части дома. Джастин шел широкими шагами, и Арабелле, чтобы не отставать, пришлось почти бежать за ним. Только оказавшись за дверью, Джастин опомнился и перешел с рыси на шаг.
Теперь они шли медленно. Веранда огибала дом со всех сторон. Рука Арабеллы лежала по-прежнему в руке Джастина. Одна мысль об этом заставляла ее сердце гулко стучать в груди. Интересно, слышит ли его Джастин? – гадала она. Острое разочарование кольнуло ее. Вряд ли, решила она. Скорее всего Джастин, погруженный в какие-то свои мысли, вообще забыл о ее существовании. Но ей было приятно чувствовать теплое и сильное пожатие его пальцев.
Вечер выдался чудесный – ясный и такой теплый, что шаль была ей не нужна. И хотя луны на небе не было, свет, лившийся из окон дома, освещал им дорогу.
– О, смотрите! – Арабелла указала на силуэт вишневого дерева в самом конце дорожки сада. – А вон там? – воскликнула она, увидев еще одно. – Лучшего дерева, чтобы забраться на него, и не придумаешь! Смотрите, как широко и низко над землей раскинулись ветки. Можно просто подпрыгнуть, ухватиться за них, а потом подтянуться, и вы уже на ветке.
Джастин вдруг будто врос в землю.
– Моя дорогая мисс Святоша, только не говорите мне, что обожали в детстве лазить по деревьям! – Он с саркастической усмешкой вскинул брови: – Вы?!
Арабелла смешно наморщила нос.
– Ой, только не надо притворяться, будто вы шокированы!
Джастин немного помолчал.
– Вообще-то я как раз собирался сказать, что в один прекрасный день свалился с этого самого дерева и сломал запястье.
Арабелла не заметила тень, набежавшую ему на лицо.
– Ну, в отличие от вас я никогда не была такой неуклюжей, – легкомысленно продолжала она. – В имении дяди Джозефа в Йоркшире было дерево наподобие этого. Никогда не забуду тот день, когда мама вышла в сад и обнаружила меня на нем висящей вниз головой. Помню, в каком она была ужасе, – ведь задравшиеся юбки закрывали мне лицо!
– Да уж, осмелюсь предположить, любой матери вряд ли понравится обнаружить дочь в таком виде!
Арабелла украдкой покосилась на него. И с радостью убедилась, что его лицо сейчас было уже не таким напряженным и мрачным.
– Да. Мама была просто в шоке. А отец... Знаете, другого такого доброго и мягкого человека еще поискать. Кажется, он тогда в первый раз повысил на меня голос. Хотя, признаться честно, поводов для этого у него было хоть отбавляй, – задумчиво добавила она.
– Вашим родителям известно, что вы стали царицей сезона?
Арабелла поспешно опустила глаза.
– Ну... – промямлила она, – по-моему, я не упоминала об этом, когда писала им в Африку. Хотя тетя Грейс, я уверена, не упустила случая в красках расписать им мои успехи в свете, – сухо добавила она.
Они двинулись дальше вдоль высокой каменной стены. Теплый воздух был напоен нежным ароматом роз. Дойдя до низкой каменной скамьи, Джастин остановился. Окна гостиной были совсем рядом, и лившийся из них свет, выхватив из темноты чеканный профиль Джастина, окружал его серебристым ореолом.
Но потом он выпустил ее руку, и Арабелла внезапно почувствовала какую-то странную грусть и одиночество. Однако Джастин по-прежнему стоял так близко, что вместе с ароматом розы она чувствовала и его запах – горячий, немного мускусный и удивительно мужественный. Стоило ей вдохнуть его, и все внутри ее вдруг затрепетало. О Боже, тоскливо подумала она, он так красив, что на него даже больно смотреть!
Легкая улыбка тронула губы Джастина.
– Что? – шепотом спросила Арабелла.
– Мне вспомнился вечер, когда я как-то раз неожиданно приехал сюда из Лондона. Можно сказать, свалился им как снег на голову. Себастьян и Девон оба были здесь. Честное слово, вы не поверите, но я готов поклясться, что застукал их, когда они целовались!
– И что тут такого странного? – изумилась Арабелла. – В конце концов, они женаты, у них двое детей...
Улыбка Джастина стала шире.
– Тогда они еще не были женаты.
– О... – Арабелла почувствовала, что начинает краснеть.
Джастин хрипло хохотнул.
– Какой у вас изумленный вид! Вы шокированы, мисс Святоша? Напомните как-нибудь при случае, чтобы я рассказал, как эти двое нашли друг друга. Уверяю вас, это целая история.
– Правда? Они такая чудесная пара. И сразу видно, что до безумия влюблены друг в друга.
– Так оно и есть, – подтвердил Джастин.
Глаза Арабеллы расширились.
– Странно слышать это от вас...
– Почему?
– Ну, я думала, то есть мне казалось, что вы не верите в любовь.
Джастин предпочел промолчать.
– Мои родители очень на них похожи, – понизив голос, призналась Арабелла. – Они смотрят друг на друга, и кажется, что для них никого не существует в целом мире, только они двое. Знаете, если честно, мои родители так сильно любят друг друга, что иногда я даже чувствовала себя... лишней, что ли.
– Нисколько не сомневаюсь, что они очень любят вас, Арабелла.
– Да-да, конечно, я знаю, что они меня любят! – отмахнулась она. – Но... я совсем запуталась. – Арабелла смущенно засмеялась. – Сама не знаю, что собиралась сказать.
– В тот вечер вы сказали Уолтеру, что выйдете замуж только по любви, – вдруг бросил Джастин. – Это из-за них? Из-за ваших родителей?
– Да. – Арабелла всплеснула руками. – Даже представить не могу, как можно выйти за человека, если не любишь его. А вы бы смогли?
Джастин только молча поднял брови. Арабелла в досаде закусила губу.
– Да-да, понимаю. Вы явно не тот человек, которому стоит задавать подобный вопрос. Мужчины вроде вас большую часть своей сознательной жизни из кожи лезут вон, лишь бы избежать супружеских уз.
Джастин скрестил руки на груди.
– Мои дорогая мисс Святоша, вот вы уже и разозлились. Давайте сначала решим, какими качествами должна обладать идеальная жена.
– По-вашему, она должна быть бриллиантом чистой воды! – фыркнула Арабелла. – Естественно, как же иначе?
– Вне всякого сомнения.
– Понятно. Значит, вам нужна красивая, покорная и послушная девица?
– Красивая, покорная и послушная, согласен. Но... девица?
– Неужели вы предпочитаете, так сказать... использованный товар?
Джастин криво улыбнулся:
– Использованный? Ну зачем же так? Я бы выразился по-другому. Скажем, я предпочитаю более...хм... искушенных женщин.
Арабелла до того расхрабрилась, что даже позволила себе улыбнуться.
– Ах да, конечно, как это я забыла? Естественно, чтобы дама смогла принять живейшее участие в ваших безнравственных развлечениях, не так ли? Но смею сказать, из вас получится отвратительный жених.
– Мой брат как-то раз сказал мне то же самое.
– Как бы там ни было, – словно не слыша, продолжала Арабелла, – зато, я уверена, из вас выйдет превосходный отец.
– Что?! Я не ослышался? Неужели вы действительно так думаете? – Джастин изобразил живейшее недоверие. – Боже, вы мне льстите!
– О, перестаньте! Вы ведь прекрасно ладите с детьми. Достаточно было только посмотреть на вас сегодня с Джеффри и Софи на руках.
– Что ж, теперь ваша очередь, – угрожающим тоном заявил Джастин, хотя глаза его смеялись. – Кого бы вы предпочли взять в мужья?
– Ну, для того чтобы стать хорошим мужем, мужчине нужно нечто большее, чем красота. – Это был выпад в его сторону, и Джастин моментально это понял. – Тот, кого я выберу в мужья, должен обладать живым и пылким нравом, чего я не терплю, так это глупых, чванливых и самодовольных индюков.
– Что, бедняга Уолтер, похоже, недотягивал до вашего идеала? – саркастически хмыкнул Джастин.
– Нет, – буркнула Арабелла. – А вот уж кто точно недотягивал, так это Филипп Уодсворт.
– Как это?
Арабелла стиснула зубы.
– Недотягивал – в смысле был коротышкой. Он был ниже меня ростом, Джастин. Неужели вам так уж нужно было заставлять меня сказать это? Он дотягивал только вот досюда. – Она коснулась пальцем своего подбородка.
Джастин расхохотался. Глаза Арабеллы вспыхнули.
– Вам обязательно смеяться над всеми на свете? – Обидевшись, она повернулась к нему спиной, чтобы не видеть его ухмыляющееся лицо.
Вновь между ними повисло молчание – настолько плотное, что, казалось, его можно пощупать рукой.
– Простите, – наконец тихо проговорил Джастин. – Мне вовсе не хотелось быть жестоким. – Арабелла продолжала упорно молчать. Тогда он придвинулся поближе. – Вы опять плачете.
Она покачала головой.
– Тогда посмотрите на меня. Прошу вас, любовь моя... посмотрите на меня.
Снова «любовь моя»! К тому же произнесено тем же самым теплым, чувственным голосом, от которого у нее подкашиваются ноги и внутри все переворачивается. Арабелла робко подняла на него глаза. И с удивлением обнаружила, что Джастин уже не улыбается. Его руки, большие и сильные, обхватили девушку за талию, и он одним властным движением привлек ее к себе.
Сердце у Арабеллы екнуло. Глаза ее испуганно расширились. Глаза же Джастина внезапно потемнели, и в них вспыхнуло пламя.
– Джастин... – растерянно ахнула она, хватая воздух пересохшими губами. – Что вы делаете?!
– Не нужно бояться, Арабелла.
Но она уже дрожала так, что не могла остановиться. Дрожь волнами прокатывалась по ней, добираясь до самых кончиков пальцев. Арабелла сама не понимала, что с ней творится. Окончательно сбитая с толку, она покосилась на Джастина: заметил ли он? Как-то раз, помнится, она в запальчивости бросила ему в лицо, что если ему и удастся когда-нибудь заставить ее дрожать с головы до ног, то только от презрения. Но то чувство, что томило ее сейчас, не имело с презрением ничего общего...
Он опустил голову... Как будто хотел... нет, не может быть!
– Я, должно быть, сошел с ума, – глухо пробормотал Джастин.
– Почему? – вырвалось у Арабеллы.
– Потому что, кажется, собираюсь снова вас поцеловать.
Взгляд Джастина обжигал ее.
– О Боже... – слабо проговорила она.
– Почему вы это сказали? – вдруг с какой-то непонятной яростью вырвалось у него. – Почему вы смотрите на меня... так?!
Спина Арабеллы в том месте, где ее обхватили его руки, покрылась гусиной кожей. В голове стояла гулкая пустота. А сердце, казалось, на время перестало биться...
– Потому что я... мне... мне кажется, я сама этого хочу...




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Идеальный жених - Джеймс Саманта



Прекрасно! Очень понравилось!
Идеальный жених - Джеймс СамантаНаталья
21.08.2011, 21.41





Классная книжка!!!Всем советую прочитать!!!
Идеальный жених - Джеймс СамантаВера Яр.
24.01.2012, 16.40





Написано в стиле Макнот. Читается взахлеб,но!!!!! С главной героиней перебор!!!!! Ее всегда дразнили девочки из-за роста гренадирши! Она со огромными ступнями!! И надо же в глазах мужчин она прекрасна!!! ну писец!!
Идеальный жених - Джеймс СамантаТатьяна
12.06.2012, 22.14





Великолепно читается, хотя сюжет и не нов
Идеальный жених - Джеймс СамантаТатьяна
7.10.2012, 0.31





Отличный роман!любовь и страсть без шпионов:-) рекомендую
Идеальный жених - Джеймс Самантаольга
20.11.2012, 19.49





Отличный роман!любовь и страсть без шпионов:-) рекомендую
Идеальный жених - Джеймс Самантаольга
20.11.2012, 19.49





Отличный роман, много красивой эротики. Герой просто мечта. Героиня туповата, но покатит..
Идеальный жених - Джеймс СамантаБаржета
22.11.2012, 0.10





Ооочень понравилось!!! Один из немногих романов, который затрагивает душу! Переживаешь не от того, что кого- то похитили, ранили, лишили наследства или еще чего- то там плохого и коварного сделали, а наоборот, здесь переживания касаются внутреннего мира героев, их взаимоотношений, понимания своих чувств друг к другу, да и самопознания. Очень хорошая история...
Идеальный жених - Джеймс СамантаВив
22.11.2012, 22.06





ПРЕКРАСНЫЙ РОМАН. ПРИСОЕДИНЯЮСЬ К ДИФИРАМБАМ. Главная героиня - гренадероша, большая сильная женщина. Будет легко рожать детей, не как эфимерные изяшные создания.
Идеальный жених - Джеймс СамантаВ.З.,634г.
2.12.2012, 15.47





Я не назвала бы этот роман прекрасным,так себе один раз прочитать можно не больше.
Идеальный жених - Джеймс СамантаНаталья
11.03.2013, 19.41





роман интересный ну очень затянут. раздражало еще что героиня весь роман говорила какой он повеса.
Идеальный жених - Джеймс СамантаТатьяна
10.06.2013, 13.22





Удивило почему героиню считали красивой.
Идеальный жених - Джеймс СамантаКэт
30.07.2013, 9.33





Комплексы есть у всех... Роман великолепен
Идеальный жених - Джеймс СамантаЛюдмила
24.08.2013, 11.34





Красавец и чудовище:-) Роман лёгкий и потрясающий.Совсем не затянун!О таком Главном Герое можно читать и читать.
Идеальный жених - Джеймс СамантаLera
22.10.2013, 20.25





Красавец и чудовище:-) Роман лёгкий и потрясающий.Совсем не затянун!О таком Главном Герое можно читать и читать.
Идеальный жених - Джеймс СамантаLera
22.10.2013, 20.25





Мне роман очень понравился, даже не знаю как раньше в руки не попал. Здесь все что я люблю - мужественный и сложный ГГ и очаровательная ГГ-иня.
Конечно все очень стандартно- он повеса, она-писанная красавица и богиня лондонского света, они друг- друга не долювливают, но между ними возгорается пламя страсти. :) вообщем ставлю 9 и лет искать следующий роман.
Идеальный жених - Джеймс СамантаАндреевна
26.10.2013, 23.51





10 баллов!!! Очень понравилось!!!
Идеальный жених - Джеймс СамантаАрина
8.11.2013, 19.26





Menja roman sovsem ne vpechatlil. Nachala chitat, no posle pjatoj glavi reshila brosit. Naskolko mne ponravilsja prolog, nastolko ne zainteresovali sleduushie posle nego glavi. Vse slishkom sero i zatjanuto. I geroji skuchni. Ne moje...
Идеальный жених - Джеймс СамантаZzaeella
12.11.2013, 23.24





Роман супер мне очень понравился особенно ГГ понравился такой... Ну прям ИДЕАЛЬНЫЙ ЖЕНИХ!!!
Идеальный жених - Джеймс СамантаФериде
4.04.2014, 15.29





Под конец соплей многовато. Мужики так не говорят, это только бабам такое услышать хочется. Все впечатление подмочено. Хотя честное 8 залужено.
Идеальный жених - Джеймс СамантаKotyana
23.05.2014, 19.34





Прекрасный роман . Только как я не люблю эти проклятые пари ,но хорошо что всё прекрасно закончилось!!!! Читайте и наслаждайтесь........
Идеальный жених - Джеймс СамантаАнтонина
5.07.2014, 15.21





Не понравилось описание красавицы героини как гренадера и уж больно часто в постели тетушку они вспоминали.но из 3х романов это самый лучший.9 баллов
Идеальный жених - Джеймс СамантаЛилия
16.03.2015, 23.32





роман понравился. читайте 9балов
Идеальный жених - Джеймс Самантатату
29.05.2015, 17.16





Прекрасный роман Очень понравился !!!Просто Класс ! !
Идеальный жених - Джеймс СамантаЧита
30.05.2015, 11.01





На мой взгляд, слишком много самокопания у обоих героев. Многие сцены затянуты, в том числе и сцена первого секса. А в остальном, прекрасная маркиза, все хорошо...7 баллов.
Идеальный жених - Джеймс СамантаНюша
31.05.2015, 23.18





Читайте всю серию ,,идеальных,, - не шедевры, но понравится. Самый интересный -о сестре Стерлингов
Идеальный жених - Джеймс Самантаелена:-)
3.10.2015, 15.44





Очень скучный роман, только словесные пикировки и больше ничего!!! Из трех романов-самый интересный о сестре Стерлингов.
Идеальный жених - Джеймс Самантаюлик
17.11.2015, 5.32





Очень понравился образ героя. Читала так же роман о брате главного героя, как то автор повторяется : между героями ссора и мирятся только потому что героиня узнав о том что беременная поджав хвост и присмирив своё эго прибегает мириться.Роман интересный, читайте , но ладно герои похожи по типажу, они братья но героини не понятно чего одинаковые.
Идеальный жених - Джеймс СамантаНина
20.12.2015, 19.54





Можно почитать, главный герой красавчик )))
Идеальный жених - Джеймс СамантаВера
19.10.2016, 19.28





Самый лучший роман из серии Стирлингов.1. Идеальный выбор, 2 Идеальный жених, 3 Илеальный герой. Но эта самая интересная, гл герой мечта. Начало романа скучновато, но дальше нужно читать))).
Идеальный жених - Джеймс СамантаИрина
21.11.2016, 4.28





Не супер, но мило. Более эмоциональный роман с сюжетом о пари "Не устоять перед соблазном" М.Бэлоу. ИМХО
Идеальный жених - Джеймс СамантаЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
26.11.2016, 19.51








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100