Читать онлайн Если бы знать, автора - Джексон Лиза, Раздел - Глава 16 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Если бы знать - Джексон Лиза бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.5 (Голосов: 30)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Если бы знать - Джексон Лиза - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Если бы знать - Джексон Лиза - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Джексон Лиза

Если бы знать

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 16

– Ну, что тебе поведала миссис Кейхилл? – поинтересовалась Дженет Квинн, заглянув в кабинет к Патерно.
– В основном то же, что и по телефону, – ответил он, постукивая по столу карандашом. – Но есть и кое-что новенькое. Знаешь, зачем вызывали «Скорую помощь»? Миссис Кейхилл стошнило, и она едва не задохнулась, потому что из-за скобок на зубах не могла открыть рот. А перед этим ей показалось, что кто-то проник в спальню и угрожал ей. Возможно, этот человек ее и отравил.
Дженет закатила глаза.
– «Показалось...» И ты ей веришь?
– Сказать по правде, не знаю, чему и верить, – вздохнул Патерно. – Кстати, вот еще что интересно: она приехала сюда не с мужем, а с деверем. С которым имела роман еще до того, как вышла замуж за старшего брата.
– Наверно, муж на работе.
– Может быть. Но есть у меня подозрение, что между этими двумя – Ником и Марлой – снова что-то завязывается. Сам не знаю почему, просто такое ощущение.
– Ну, ты у нас известный романтик! – усмехнулась Дженет.
– Точно тебе говорю, они друг к другу неровно дышат!
Дженет покачала головой, взметнув короткими каштановыми прядями.
– Тебе бы работать в брачном агентстве!
– Ладно, отставить шуточки. Что еще... Надо позвонить в дорожный патруль. Пусть вышлют на место аварии кого-нибудь с собакой, поищут сумку миссис Кейхилл. Она куда-то пропала. Должно быть, выпала из окна машины, отлетела в сторону и до сих пор валяется где-нибудь в лесу.
– Ребята из дорожного патруля свое дело знают, – с сомнением покачала головой Дженет. – Наверняка обыскали на месте аварии каждый куст.
– Не помешает проверить еще раз.
Патерно пододвинул к себе телефон. «И еще не помешает заглянуть в эту сумку, – сказал он себе. – Вдруг что-нибудь да найдется!»
– Да, ты посмотрел материалы с компьютера Памелы Делакруа?
Патерно и Квинн уже побывали в доме Памелы – на этот раз вполне легально, с ордером на обыск, – забрали оттуда кое-какие документы и жесткий диск компьютера со всеми файлами.
– Ничего особенного. Она писала книгу. Юридический триллер о незаконном усыновлении, смесь реальных фактов с фантазией. Знаешь, кстати, что нам стоило бы сделать? Обыскать дом Алекса Кейхилла. Посмотреть, что там делается.
– Зачем?
Патерно нахмурился и выплюнул в урну свою жвачку.
– Мне кажется, Марлу Кейхилл пытаются убить.
– Господи, Тони, зачем? Кому это нужно?
– Вот это я и хочу выяснить. Во-первых, ее жизнь застрахована на приличную сумму – хотя, конечно, для людей такого масштаба, как Алекс Кейхилл, это капля в море. Другой вероятный мотив – ревность, хотя и тут есть свои странности. Зачем Алекс так настойчиво зазывает Ника к себе в дом? – Он поморщился. – Чертовски не повезло, что она ничего не помнит! Если бы мы поняли, кто и почему за ней охотится, у нас был бы шанс ее спасти!
– А сейчас?
Тони Патерно откинулся в кресле.
– А сейчас мы ничего не можем сделать.
– Где ты пропадала, черт побери? – Такими словами встретила ее Юджиния. Никогда прежде Марла не слышала, чтобы свекровь чертыхалась. – Уехала и пропала на несколько часов!
– Прошу прощения, я виновата, что не предупредила вас.
Марла взяла у свекрови хнычущего Джеймса. Оказавшись на руках у матери, малыш мгновенно затих, вытаращив на нее любопытные глазенки. И, как всегда, у Марлы сладко защемило сердце при одном взгляде на сына.
– Ты мой хороший! Так лучше, правда? – Обернувшись к Юджинии, она объяснила: – Я заезжала в пару мест, а потом поехала в полицию, чтобы сделать заявление об аварии. Это заняло больше времени, чем я ожидала.
Юджиния недовольно поджала губы, но Марла сказала себе, что не поддастся чувству вины – не доставит свекрови такого удовольствия!
– Скоро ужин.
– Отлично. Я готова проглотить целого быка! – отозвалась Марла. Впервые за два месяца она будет есть нормальную пищу. – А где Сисси?
– На занятиях по верховой езде. – Юджиния взглянула на часы. – За ней поехал Ларс. Они будут с минуты на минуту.
– Хорошо. Если увидите ее раньше меня, скажите, что я хочу с ней поговорить.
Забеспокоился Джеймс, и Марла понесла его на кухню, чтобы приготовить бутылочку с молочной смесью.
По кухне плыли аппетитные запахи готовящегося ужина. Толстая повариха Эльза размешивала деревянной лопаткой яблочный соус. Горничная Роза загружала посуду в сверкающую посудомоечную машину. Кармен, необычно хмурая, ворча себе под нос, что-то искала в ящиках буфета.
– Что-то потеряли? – спросила Марла.
– Миссис Юджиния ищет свои ключи. Думает, их взял кто-то из прислуги, – объяснила Кармен.
– Из прислуги?
Роза подняла бледное заплаканное личико.
– Si, сеньора Кейхилл говорит...
– Перестань, Роза, – устало вздохнула Кармен. – Миссис Юджиния ничего такого не имела в виду. Она просто расстроена пропажей. Разумеется, ключи найдутся.
– Конечно, найдутся, – ответила Марла, наливая в бутылочку детское питание и ставя ее в микроволновку.
При мысли о том, что под подозрением оказались слуги, ей стало стыдно. Связка ключей, о которых она почти забыла, снова начала жечь карман.
– Должно быть, положила куда-нибудь и забыла, – – ворчала Кармен. – У нас в доме воров нет!
Прозвенел сигнал микроволновки. Марла достала бутылочку, капнула молока себе на запястье, убедившись, что температура нормальная.
– Я уверена, ключи скоро найдутся, – с показной бодростью сказала она и поспешила наверх.
Ник уже сидел в кресле с высокой спинкой со стаканом скотча в руке. Юджиния стояла лицом к окну. Марлу она не заметила.
–...хотела бы я знать! – говорила она. – Такое тяжелое время – трудно за всем уследить. Это одна из причин, почему я хотела, чтобы ты вернулся. Мне кажется, ты, Ник, можешь стабилизировать обстановку. Ты ведь умеешь решать финансовые проблемы, это твоя профессия. В мое время это называлось «аудитор», сейчас, кажется, как-то по-другому.
– Нет, мама, аудитор – это немного другое.
– Неважно. Как только Алекс рассказал мне, что «Кейхилл Лимитед» переживает трудности, я сразу подумала о тебе. – Она подвигала головой, словно у нее затекла шея, и продолжала: – Но это не единственная причина, Ник. Ты, конечно, уже понял, что у Алекса с Марлой не все так гладко, как раньше. Эти проблемы тянутся уже несколько лет. Я молилась, чтобы новый ребенок их сблизил, но они все сильнее отходят друг от друга. Я, разумеется, знаю, что вы с Марлой... ну, что у вас когда-то был роман, но, несмотря на это, я была уверена, что твое присутствие им поможет.
– Как? – невольно вырвалось у Марлы. Юджиния обернулась и схватилась за сердце, покраснев до корней крашеных волос.
– Марла, дорогая, я и не слышала, как ты вошла!
– Это я поняла, – сухо ответила Марла. Она села на диван, уложила малыша себе на колени и поднесла к его губам бутылочку. – Но, пожалуйста, продолжайте. Это необычайно увлекательно. – Она не смогла удержаться от сарказма. – Как Ник должен был помочь нам с Алексом наладить отношения?
– А я, кажется, догадываюсь, – заговорил Ник. – Мы с Алексом всегда соперничали. Ты, видимо, решила, что стоит мне вернуться домой и проявить хоть малейший интерес к Марле, как Алекс сообразит, что упускает добычу.
– Нет, что ты, я ничего подобного не хотела сказать! – смутившись, запротестовала мать.
– Но думала, верно? – На виске у Ника запульсировала жилка. – Но что, если твой план выйдет из-под контроля? Что, если мы с Марлой снова сойдемся? Что ты тогда скажешь?
– Это... этого, разумеется, не случится, – побледнев, проговорила Юджиния. – У Марлы дети, а у тебя свои правила, ты всегда говорил, что никогда не станешь спать с замужней женщиной, и я думала...
– Черт побери! Кем ты себя вообразила – господом богом?
– Кто дал вам право лезть в нашу личную жизнь? – дрожа от гнева, воскликнула Марла.
– Честь семьи, – ледяным тоном ответила Юджиния. – Вот что дало мне право. Знаю, Алекс считает меня эгоисткой, думает, что я забочусь только о себе. Это неправда: я пекусь о семье. О добром имени Кейхиллов.
– Мама, – тихо, с трудом сдерживаясь, заговорил Ник, – всю жизнь ты старалась командовать другими, и всю жизнь у тебя ничего не получалось. Вспомни отца: чем сильнее, ты на него давила, тем сильнее он рвался с цепи. Ты твердила, чтобы он бросил пить, – и чего добилась? Он умер алкоголиком. И сейчас у тебя ничего не выйдет. Потому что люди не любят, когда ими командуют и манипулируют. Никто не любит. Ни Алекс. Ни Марла. Ни я.
Губы Юджинии задрожали, глаза наполнились слезами. Но она удержалась и не дала соленой влаге скатиться по щекам.
– Увидимся за ужином, – ледяным голосом произнесла она и вышла из комнаты, держась неестественно прямо и при каждом шаге подрагивая плечами, словно механическая кукла.
– Почему я сразу не догадался? – простонал Ник. Взгляд его напомнил Марле затравленного зверя. – А, гори оно все огнем!
В холле распахнулась дверь, и на лестнице раздались шаги. Секунду спустя показалась Сисси – в свитере и джинсах, растрепанная, раскрасневшаяся. Не останавливаясь, она промчалась на третий этаж.
– Мне пора, – сказала Марла и, встав, передала малыша Нику: – Держи, познакомься с племянником поближе.
– Ты что? – запротестовал Ник. – Я младенцев никогда в руках не держал!
– Вот и учись.
Ник боязливо взял малыша на руки и поднес к его губам бутылочку, а Марла поспешила наверх.
В комнате Сисси не было. Из-за закрытой двери в ванную доносился шум воды. «Придется подождать», – решила Марла и присела за туалетный столик. Перед зеркалом выстроились в ряд тюбики губной помады и флакончики лака для ногтей: цветовая гамма их, на взгляд Марлы, больше подошла бы привидению или вурдалаку, чем молоденькой девушке.
– Не будь занудой, – сказала она себе. – Вспомни, как сама воевала с матерью из-за одежды!
С матерью?.. Марла вдруг застыла, невидящим взглядом уставившись в зеркало: в памяти ее всплыл разговор из далекого прошлого.
«Если бы ты не была такой дикаркой, если бы проявила к нему хоть немного внимания, может быть, отец и оценил бы тебя!»
От матери пахло табаком и дешевыми духами. В комнате стоял полумрак: лицо матери оставалось в тени – лишь поблескивала тусклым красным огоньком сигарета. Последние лучи заходящего солнца освещали поношенное цветастое платье, висящее мешком на изможденной костлявой фигуре.
Марла готова была поклясться своей жизнью, что эта женщина – не Виктория Эмхерст.
«– Может быть, тогда бы он признал тебя своей!
– Я его ненавижу! – выкрикнула девочка.
– Неправда.
– Правда! – гневно отозвалась она. Сколько ей было лет? Десять? Двенадцать? – И он меня ненавидит!
– Неправда, милая. И, пожалуйста, не говори таких слов. Тебе просто надо было постараться.
– Он и тебя ненавидит, – упрямо проворчала девочка...»
– Мама! – Голос Сисси вырвал Марлу из прошлого.
– Что? А, Сисси, здравствуй! – вздрогнув, проговорила Марла.
Она видела свою мать. В этом она не сомневалась. Эта изможденная женщина в дешевом платьишке – ее мать.
– Извини, я просто задумалась.
– Должно быть, о чем-то не слишком приятном, – проворчала Сисси. Она была в желтом купальном халате, с мокрых волос капала вода.
– Да нет... просто пришло еще одно воспоминание, – объяснила Марла, встряхнув головой, чтобы избавиться от навязчивой картины. – Из далекого-далекого прошлого. Но теперь все в порядке. Если помнишь, я хотела с тобой поговорить.
– Что, нельзя подождать, пока я оденусь? Господи, и в собственной комнате нет покоя! – Сисси схватила футболку и леггинсы, повернулась и снова исчезла в ванной.
Марла терпеливо ждала. В дверь постучалась Кармен, сообщила, что готов ужин, и скрылась. Наконец появилась Сисси – одетая и причесанная.
– Ну, и о чем ты хочешь поговорить? – подозрительно поинтересовалась она.
– Прежде всего хочу попросить прощения, что напугала тебя в тот вечер, когда мне стало плохо.
Сисси равнодушно пожала плечами.
– Еще хочу извиниться за то, что целых пять дней провалялась в постели. Доктор Робертсон выписал мне другое лекарство, и теперь я чувствую себя гораздо лучше.
– Ну и хорошо, – пробормотала девочка.
– Мне действительно стало лучше. И я хочу покататься с тобой верхом.
– Ты уже говорила.
– Как насчет ближайших выходных?
– У тебя же в эти выходные банкет.
– Какой банкет? Ах да! – вспомнила Марла. – Кажется, это на следующей неделе. Я справлюсь у бабушки.
– Я думала, ты всегда все планируешь заранее, – заметила Сисси с таким видом, словно поймала мать на лжи.
Марлу охватило отчаяние. Похоже, пропасть между ними куда шире, чем она думала. Удастся ли ей перекинуть мост?
– М-м... обычно да, но, ты же знаешь, я была больна.
– Да знаю, знаю! – простонала Сисси, закатив глаза к потолку, словно спрашивала всевышнего, за что он послал ей такую никчемную мать. – Ладно, если хочешь, поехали вместе. Но я же говорила, ты до смерти боишься лошадей.
– Может быть, я тебя удивлю, – улыбнулась Марла. Выразительный вздох Сисси яснее слов говорил: «Ты, мамочка, меня уже ничем не удивишь».
– Послушай, Сисси, я знаю, прошедшие два месяца были очень тяжелы для нас всех. Особенно для тебя. Но я очень хочу, чтобы тебе стало хоть немного полегче.
– Ага.
– Я серьезно. – Марла протянула руку к дочери. – Милая, я же люблю тебя!
– Ага, рассказывай! – вспыхнула девочка. Подбородок ее задрожал.
– И всегда тебя любила.
– Это ты так думаешь. А на самом деле даже меня не помнишь. – Сисси шмыгнула носом и отвернулась. – Ты никогда не обращала на меня внимания! Только заваливала всякой ерундой! Да на кой мне все это нужно? – Она пнула ногой валяющийся на полу компакт-диск.
– Сисси, я...
– Тебе на меня плевать! И всегда было плевать! Ты любишь только Джеймса!
– Сисси, если я тебя обижала, если делала тебе больно – прости! – Она сглотнула комок в горле, борясь со слезами. – Поверь мне, милая, пожалуйста. Я люблю тебя.
Несколько секунд Сисси молча смотрела на нее. Губы у девочки дрожали.
– Я... Нам пора идти ужинать.
– Пожалуйста, милая, дай мне шанс, – прошептала Марла. – Дай доказать, что я тебя люблю. Загладить свою вину перед тобой.
– Ты ничего мне не обязана.
– Знаю, но я хочу доказать, что люблю тебя. Пожалуйста, позволь. Дай мне время.
Взгляд девочки немного смягчился.
– Знаешь, – дрожащим голосом проговорила Сисси, – с тех пор, как ты очнулась, ты такая странная! Совсем на себя не похожа. Будто и не мама вовсе.
– Ты думаешь, я – не твоя мама? – прошептала Марла.
– Нет! Просто... черт... ну, ты стала какая-то уж слишком хорошая.
Марла почувствовала, что сердце ее обливается кровью.
– Неужели это такое преступление?
– Нет, просто не верится. – Девочка склонила голову набок, задумчиво рассматривая мать. Вдруг глаза ее округлились. – Знаешь что? Я видела по телику передачу, там рассказывали, что когда человек встречается со смертью, то переживает что-то особенное и может после этого стать совсем другим. Может, и с тобой было то же самое?
– Будем надеяться, – с усилием улыбнулась Марла. Она протянула Сисси обе руки. Девочка закатила глаза.
– Мам, ты что, шутишь?
– Нет. Иди сюда.
Сисси встала и подошла к матери. Марла обняла ее так крепко, словно хотела никогда не отпускать.
– Я всегда буду любить тебя, милая. Обещаю.
– Мам, не давай обещаний, которых не сможешь выполнить, – проворчала Сисси.
Однако она обняла мать в ответ, и Марла почувствовала, что девочка дрожит всем телом, словно из последних сил старается скрыть свои истинные чувства. Она все еще боялась довериться женщине, подарившей ей жизнь.
– Вот увидишь! – Марла поцеловала Сисси в лоб. И на лошадь я непременно сяду!
Сисси невольно хихикнула.
– Мам, знаешь что? Захвати с собой кинокамеру!
Ужин тянулся томительно. Ник украдкой рассматривал брата. Обычно общительный и обаятельный, Алекс мрачно молчал, погруженный в свои мысли: вокруг рта его залегли глубокие складки, лоб прорезали морщины. Его что-то глодало. Что-то очень серьезное. Денежные проблемы? Беспокойство о жене и ее амнезии? Или что-то еще?
Первую неделю своего пребывания в Сан-Франциско Ник полагал, что Алекса беспокоит «Кейхилл Лимитед». Однако, изучив положение, Ник понял, что дела корпорации серьезны, но не безнадежны. Все, что требуется для излечения, – ввести режим строгой экономии. Ника поражало безрассудство Алекса: зная, что расходы намного превышают доходы, он тем не менее продолжал вкладывать деньги в сомнительные дорогостоящие проекты, снимал баснословно дорогой офис, платил сотрудникам высшего звена королевское жалованье – словом, жил так, словно над его головой не сгущаются тучи.
Этого мало: каждый год корпорация жертвовала огромные суммы на благотворительность, прежде всего в Кейхилл-хаус и больницу «Бейвью». Казалось, никто в семье не способен трезво осознать положение и понять, что «Кейхилл Лимитед» катится ко дну.
Но теперь Ник понимал, что деньги – лишь одна из проблем Алекса.
Минут пятнадцать протекло в пустой светской беседе. Наконец Сисси поднялась и, объявив, что ей надо делать уроки (что, как подозревал Ник, означало висеть на телефоне или болтать с подружками в Интернет-чате, выпорхнула из-за стола. «Платформы» ее простучали по лестнице; Ник, Алекс, Марла и Юджиния остались за столом вчетвером.
– Итак, ты была в полиции и сделала заявление детективу Патерно, – заговорил Алекс.
Марла отставила полупустую тарелку. Ник заметил, что ела она мало, должно быть, болела челюсть.
Есть какие-нибудь новости? – спросил Алекс и полез в карман за сигаретами.
Ник решил бросить вызов.
– Патерно считает, что, возможно, жизнь Марлы в опасности.
– Господи боже! – Юджиния выронила вилку. – Почему?
– Потому что катастрофа могла быть подстроена. Марла вспомнила, что какой-то человек выскочил на дорогу и заставил ее резко повернуть. А в ту ночь, когда ей стало плохо, это могло произойти от отравления. Возможно, отравил ее тот самый человек, что был у нее в комнате.
– Господи, неужели это правда? – всплеснула руками Юджиния.
– Да, – кивнула Марла.
– Но ты ничего нам не сказала.
– Аварию я вспомнила совсем недавно, да и то не все. А о незнакомце рассказывала и Алексу, и Нику. Просто я сама не уверена, что это было на самом деле, – вполне возможно, мне все приснилось.
– Какой кошмар! Но у нас же электронные ворота, и система охраны, и... – Юджиния потянулась за бокалом. – Никто не может пробраться в дом!
– Может быть, и так, – хмуро заметил Алекс, закуривая. – Но сама мысль об этом...
– Мы должны что-то сделать! Этому дому уже больше сотни лет, и никогда сюда не ступала нога чужака! – Юджиния гордо выпрямилась. – Никогда!
– Возможно, этого и в самом деле не было, – успокаивающе заметил Алекс, повернувшись к жене. – Ты сама говоришь – тебе это могло почудиться или присниться.
– Не знаю.
Ник отодвинул свой стул.
– Так или иначе, существует вероятность, что Марлу отравили.
– Но как... кто мог это сделать? – воскликнула Юджиния.
– Тот, кто проник в дом, – ответил Ник. Взглянув на мать, он снова подумал о том, как она постарела. – Надо было вырезать испачканный кусок ковра и отправить на анализ.
– Но мы его отчистили моющим средством, – ответила Юджиния.
Алекс глубоко затянулся и выпустил дым из ноздрей.
– К чему это? Если кто-то проник в дом, мы должны сделать так, чтобы это не повторилось. Я усилю систему охраны, найму телохранителя. – тут он покосился на Марлу и поморщился, – если ты согласна, конечно. Я помню, что ты мне устроила, когда я нанял сиделку, не посоветовавшись с тобой!
– Мне кажется, телохранитель – это уж слишком, – поспешно ответила Марла.
Она и так чувствует себя в этом доме словно в клетке – не хватало еще телохранителя, который будет следить за каждым ее шагом!
– Я не собираюсь жить в страхе. Просто буду осторожнее.
Она заметила, как блеснули глаза Ника, и поспешно отвела взгляд, не желая, чтобы он разгадал обуревающие ее чувства. Пусть не догадывается, что она влюблена в собственного деверя – человека, с которым никогда не будет вместе.
– И еще мне нужно новое удостоверение личности, кредитная карточка и чековая книжка. Сегодня я заезжала проведать Рори, но меня не впустили, потому что я не смогла доказать, кто я такая.
– Как только ты поправишься... – начал Алекс.
– Я уже поправилась, черт побери! – Она стукнула кулаком по столу. – Хватит обращаться со мной, словно с калекой!
– Хорошо, хорошо. Остынь, – раздраженно ответил Алекс. – Разумеется, тебе нужно все и сразу, от паспорта до клубной карточки «Неймана Маркуса». Завтра брошу все дела и пойду доставать тебе документы!
– Нет, Алекс. Я сама этим займусь. Я вполне способна сама о себе позаботиться.
– Пожалуйста, не ссорьтесь! – взмолилась Юджиния. – Поверить не могу! Подумать только – кто-то проникает в дом, пытается причинить вред кому-то в семье.
– Придется поверить, – веско произнес Ник. – Что-то неладно в империи Кейхиллов. И будь я проклят, если дело только в бюджете компании!
Алекс затянулся в последний раз и отправил сигарету в хрустальную пепельницу. Лицо его было угрюмо.
– Я сделаю все, что в моих силах, чтобы защитить семью. Завтра же позвоню в охранную фирму, попрошу установить вокруг дома камеры и поставить новую, более современную систему сигнализации. Поговорю с Патерно, выясню, нельзя ли сделать так, чтобы мимо дома почаще проезжала патрульная машина. Я не хочу, чтобы Сисси ходила по улице одна. В школу и на занятия верховой ездой ее будет возить Ларс. И еще: Джеймс не должен ни на минуту оставаться без присмотра. Ни на минуту.
Вглядываясь в посеревшее лицо брата, Ник понял, что Алекс действительно напуган. Чертовски напуган.
– Мне нужно выпить. – Алекс встал и двинулся прочь из столовой. – Мама, тебе принести?
– Я бы, пожалуй, выпила бренди. Все это так тяжело... о боже! – вдруг побледнела она, – Ключи! Мои ключи пропали! Неужели их стащил этот человек?
– Нет, – быстро ответила Марла, боясь выдать себя, но будучи не в состоянии промолчать. – В ту ночь я видела, как вы отпирали кабинет Алекса.
– Да, действительно. И потом они были со мной пока ты поправлялась, я несколько раз ездила в Кейхилл-хаус и брала документы из кабинета. – Нервно поправив шарф, Юджиния сунула руку в карман сиреневого жакета, словно надеялась обнаружить ключи там. – А теперь их нет!
– Сменим все замки, – – заключил Алекс. – Составь список всех ключей и дверей, которые ими открывались.
Марла запаниковала. Придется действовать быстро – заглянуть в кабинет Алекса при первой же возможности!
– Мне тоже нужны ключи, – заметила она, выдавив из себя безмятежную улыбку. – Мои пропали в ночь аварии.
– Завтра я спрошу о них Патерно, – пообещал Алекс. – Хотя зачем они тебе, если мы все равно сменим замки?
Марла не стала спорить, но про себя решила, что спросит детектива сама. Если ключи принадлежат Марле Кейхилл, они должны отпирать любой замок в доме. Если же ключи не подойдут, тогда, скорее всего, Конрад Эмхерст прав, и она действительно самозванка.
Ник нашел у себя в сумке сотовый телефон, вышел черным ходом на улицу и углубился в парк. По выложенной кирпичом дорожке меж сосен – мимо прудов, мимо качелей, дальше и дальше, пока не достиг густого ельника у задней стены владений Кейхиллов. Сюда он часто убегал мальчишкой, когда дома становилось совсем невыносимо.
Сэмюэл Кейхилл давно отправился к праотцам, но даже сейчас при мысли об отце Ника охватывала горькая бессильная злоба. Боже, как он ненавидел отца! Как отвратителен был ему этот деспот с каменным сердцем, все силы положивший на то, чтобы сломить дух жены и сыновей!
Включив телефон, Ник обнаружил одно-единственное сообщение – от Уолта. Тот сообщал, что сегодня днем прибыл в Сан-Франциско.
Ник набрал номер своего отеля и попросил соединить с комнатой, зарегистрированной на его имя.
– Да? – сразу поднял трубку Уолт.
– Это Ник.
– Как раз вовремя, – ответил сыщик. – Я приехал после полудня и с тех пор минуты на месте не посидел!
– Раскопал что-нибудь?
– Да, кое-что есть. Может, посидим в баре на углу – как он там называется?
– «У Айвена». – Ник посмотрел на часы. – Буду через четверть часа.
Он добрался за десять минут. Уолт уже занял место в одной из кабинок в задней части зала: Ник сел напротив и заказал два пива. Бар был почти пуст – только у стойки тусовались несколько завсегдатаев да в угловой кабинке пара средних лет угощалась рыбой и чипсами. Пол был густо усеян арахисовой скорлупой – как видно, пару часов назад, сразу после окончания рабочего дня, здесь отдыхало немало народу.
– Давненько не видались, Кейхилл, – произнес Уолт и поднял бутылку пива в приветственном салюте.
Низенький и коренастый, он имел обширную лысину, из-за чего совершенно не переживал, и носил бороду – не из стремления следовать моде, а просто потому, что экономил время на бритье.
– Всего-то пару лет, – ответил Ник.
– Вот ты и вернулся в Сан-Франциско.
– На время.
– Ладно, тебе виднее, – хмыкнул Уолт.
– Правильно. Ну, что ты там нарыл?
– Да есть кое-что интересное. – Уолт сделал большой глоток из бутылки. – Начнем с одного из твоих дальних родичей.
– Чериз?
– Нет, ее братца Монтгомери. – Уолт поскреб бороду, уставившись на ореховую скорлупу, густо усыпавшую стол. – Ну, я тебе скажу, тот еще фрукт!
– Рассказывай, – напрягся Ник, Он вдруг вспомнил, что успел повидать уже всех своих родственников – кроме Монтгомери.
– Насколько мне известно, он ни дня в своей жизни не проработал. Служил в армии, но оттуда его выкинули. Тянул деньги из своего старика, пока тот не помер. После этого жил за счет разных женщин, в том числе сестры. Одна из его бывших подружек подала на него в суд за избиение, но потом забрала заявление. То ли передумала, то ли он ей заплатил – этого я пока не выяснил.
Ник нахмурился.
– Шикарный парень.
– Точно. Несколько раз имел дело с полицией – пьяные безобразия и все такое. Лет десять назад провел ночь за решеткой. Пил с каким-то парнем, начали задирать друг друга, и кончилось дело дракой. Результат – три сломанных ребра, расквашенный нос и внеочередной поход к дантисту. – Уолт сделал драматическую паузу. – А вот настоящая бомба: было время, когда старина Монти встречался с Марлой.
Ник застыл, до боли в пальцах сжав бутылку.
– Встречался? Ты хочешь сказать, что они...
– Я хочу сказать, что они спали вместе.
Должно быть, по лицу Ника Уолт догадался, что тот не верит своим ушам.
– Разумеется, это держалось в тайне: но Марла не из тех, кто придает слишком много значения венчальным обетам. Они с Алексом пару раз расходились, у обоих были романы на стороне. Но в конце концов всегда мирились. Почему – черт их знает. То ли деньги держат их вместе, то ли они из тех супругов, что друг без друга жить не могут, а друг с другом – тем более. Так вот, в один из этих «разводов» Марла связалась с Монти. От одной мысли об этом Нику стало тошно.
– Не понимаю, что она в нем нашла, – пробормотал он.
Ему хотелось перегнуться через стол, схватить Уолта Хаагу за ворот и потребовать, чтобы он признался во лжи. Но Ник знал Уолта много лет. Не было случая, чтобы сыщик ему солгал.
– Говорят, он был красивым парнем – до сломанного носа, конечно. Пока отец его был жив, он швырял деньги, как мусор. Теперь, конечно, все изменилось, но в то время эта ветвь Кейхиллов еще имела свой кусок семейного пирога. – Уолт допил свое пиво и сделал знак официантке. – Продолжалось это, разумеется, недолго – месяц или два. А потом Алекс с Марлой помирились. В очередной раз.
По жилам Ника струилась уже не кровь – чистая ярость, темная и опасная. И еще ревность – чувство, с которым он не имел дела уже много лет.
– Кто еще? – спросил он, презирая себя за то, что не может удержаться от этого вопроса.
– То есть?
– Кто еще был ее любовником?
Официантка поставила перед Уолтом новую бутылку пива, положила пакетик арахиса и удалилась.
– Имен я не знаю, но, судя по всему, она была не слишком разборчива. Однажды, например, подцепила в своем теннисном клубе женатика. А потом ходили слухи, что она спит с инструктором своей дочери по верховой езде. Словом, твоя невестка – из тех, у кого, как говорится, свербит в одном месте.
Нику вспомнилось, как отвечала Марла на его ласки прошлой ночью. Тогда ему показалось, что между ними воскресло старое чувство: теперь он был в этом уже не так уверен.
– Где живет Монтгомери? – спросил он, решив, что должен поговорить с кузеном.
– Сейчас снимает дом в Оукленде. У него дела скачут то вверх, то вниз: то сестра платит его долги, то он процветает. Сейчас, видно, как раз идет белая полоса: он снял на свои денежки шикарный домик, с бассейном, тренажерным залом и всем прочим.
– Откуда деньги?
– Вот этого я еще не выяснил. Нигде не работает, у сестры не просит. Темное дело.
– Хорошо. Что насчет преподобного? Уолт раздавил пальцами скорлупку арахиса.
– Еще один пай-мальчик. Бывший футболист, ныне служитель господа.
– Знаю. Сегодня имел удовольствие с ним познакомиться.
Уолт отправил арахис в рот.
– В прошлом году он попал в переделку в Кейхилл-хаусе. Связался с одной из тамошних девушек, впрочем, так до конца и непонятно, связался-таки или нет, – признал Уолт. – Девица все рассказала матери, а матерью – слушай внимательно, Кейхилл! – оказалась не кто иная, как...
– Пэм Делакруа, – закончил Ник. – Слышал сегодня в полиции. Девушку уже разыскивают.
– Ну если так, значит, мы на шаг опережаем полицию. – Уолт ухмыльнулся.
– Ты ее нашел? Как?
– Я гений, – скромно ответил сыщик. – И еще у меня есть доступ в Интернет. Девица живет в Санта-Розе. Я собираюсь нанести ей визит. Хочешь со мной?
– Не пропущу ни за какие блага мира, – ответил Ник.
– Я так и думал. Дело становится все интереснее!
– Или все опаснее, – пробормотал Ник, тщетно стараясь забыть о глупой и неуместной ревности. – Нам нужно кое-что выяснить, – заговорил он. – Сегодня мы с Марлой навещали ее отца. Старик был явно не в себе: объявил, что она самозванка, что на самом деле ее зовут Кайли и что настоящая Марла недавно была у него вместе с мужем. Еще назвал ее мать шлюхой и упомянул, что когда-то эта женщина пыталась выдать Марлу – то есть Кайли – за его дочь.
Уолт прищурился.
– Пороюсь в метрических записях. Фамилии он не сказал?
– Это было бы слишком просто, – вздохнул Ник, допивая пиво. – Не исключено, что в этом вообще нет ни слова правды. Старик совсем плох. Медсестра говорит, его держат на морфии. Я очень удивлюсь, если он протянет еще неделю.
– Так каков план игры?
– Начнем с Алекса. Я прослежу за братом. Выясню, куда он ездит. Говорит, на деловые встречи, а сам не возвращается домой раньше полуночи.
– Может, завел подружку?
– Может, и так. Они с женой не спят вместе. И еще: он запирает свои комнаты.
Уолт тихо присвистнул.
– Интересное семейство! – заметил он, допивая пиво. – У жены целый табун любовников, а муж запирает от нее дверь и работает в ночное время. Ты его не расспрашивал насчет этих ночных поездок?
– Спрашивал пару раз. Он отвечал уклончиво.
– Значит, думаешь, что-то скрывает?
– Я знаю, что он что-то скрывает. И хочу выяснить, что именно.
Уолт утер рот ладонью.
– Рад буду тебе помочь. Что-нибудь еще?
– Думаю, настало время нанести визит кузену Монти. У тебя есть его адрес?
– Конечно. Сначала съездим к Джули Джонсон, а потом к нему. Только лучше нам поберечься, – заметил Уолт, вставая из-за стола. – Этот парень опасен.
Ник бросил на стол несколько банкнот.
– Ничего. – Он улыбнулся зловещей улыбкой, не предвещавшей Монти ничего хорошего. – Я тоже.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Если бы знать - Джексон Лиза



удивительный, необычный роман, до конца книги не было понятно кто главная героиня
Если бы знать - Джексон Лизаарина
25.12.2011, 18.57





Классный роман. Действительно конец непредсказуемый.
Если бы знать - Джексон Лизалика
17.07.2012, 20.49





Написан легко и читается также. Но!!! Представим, что главная героиня всё же погибла. Получается, что "Марла" умерла и остался её сын, наследник состояния. И муж-вдовец Алекс. В это же время настоящая Марла живёт под именем Кейли и не имеет никакого отношения к своему мужу и ребёнку. Учитывая то, что между ними никогда никакой любви не было, то муженек запросто может её "кидануть" или "заказать". В общем, мотивы их якобы "плана" не ясны... а Всё крутится на том, что Кейли-Марла осталась жить...
Если бы знать - Джексон ЛизаМарина
6.08.2012, 22.42





Советую. Детектив лихо закручен.
Если бы знать - Джексон Лизаиришка
21.02.2014, 5.32





Безумно накручено, похоже на донцову, сложно непонятно, гг полуотрецательна и вообще очень много лишнего описания, но сюжет да, ужасно закрученный
Если бы знать - Джексон ЛизаАннабелька
21.02.2014, 14.25





Дааа захватывающий роман!До последней главы держит в напряжении, кто и кто, не т классный роман читайте и наслаждайтесь чтением.
Если бы знать - Джексон ЛизаАнна Г,
5.03.2014, 19.00





классный роман. очень хотелось дочитать быстрей и все узнать. только одного не поняла - зачем Алекс обратился к Нику и позвал его к себе, ведь благодаря Нику и удалось спасти "Марлу" (может я что то пропустила при чтении), а так если бы Ник не поехал или вообще не знал - то план злодеев удался, вообщем странно
Если бы знать - Джексон ЛизаМаруся
6.07.2014, 13.40





И сюжет захватил, и диалоги хорошие. Но концовка...А вообще почитать можно.
Если бы знать - Джексон ЛизаЁлка
19.10.2016, 18.16








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100