Читать онлайн Не отрекайся от любви, автора - Дьюран Мередит, Раздел - Глава 3 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Не отрекайся от любви - Дьюран Мередит бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.97 (Голосов: 10475)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Не отрекайся от любви - Дьюран Мередит - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередит - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Дьюран Мередит

Не отрекайся от любви

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 3

Эмма проснулась от удушья и резко села в кровати. Свеча в дальнем углу оплыла, мебель и ковры, слившись в неразличимую массу, вырисовывались расплывчатым силуэтом сквозь зеленую москитную сетку.
Господи, опять этот кошмар. Рев воды. Взлетающий над ней корабль. Неужели это никогда не кончится?
Она ухватилась за отверстие в сетке и встала, чтобы раздвинуть занавески. Резиденция британского уполномоченного граничила с широкой улицей, которая шла вдоль стены, окружавшей город. В голубоватом свете сумерек все вокруг казалось пугающе пустынным. Ароматный ветерок шелестел в кронах деревьев, издалека доносились крики уличных торговцев.
Оставалось несколько часов до визита Маркуса. Он пять дней провел в Агре и надеется на радушную встречу. Эмма подумала, что могла бы радоваться его возвращению хотя бы из-за возможности покинуть резиденцию. Леди Меткаф прихворнула, а Эмма не осмеливалась больше выходить одна. Если бы не альбом и новые угольные карандаши, которые дал ей сэр Меткаф, она бы сошла с ума от скуки. У нее было такое ощущение, что стены начинают смыкаться вокруг нее.
Вздохнув, Эмма оглядела комнату. Синяя бутылка на туалетном столике привлекла ее внимание. В ней была смесь настойки опия с хинином. Леди Меткаф порекомендовала ей воспользоваться этим средством, когда Маркус благосклонно отозвался о его успокаивающем эффекте. Эмма очень надеялась, что зелье прекратит ее кошмары. Довольно с нее мучений. И оно действительно успокаивало.
Она налила небольшую дозу в стаканчик. Поднося ее ко рту, Эмма нечаянно пролила немного на рукав. Она поставила бутылку и взглянула в зеркало. Оттуда на нее смотрело бледное лицо с огромными глазами, затуманенными усталостью. Она не выспалась. Влажные от испарины волосы казались бурыми. Эмма провела по лбу слабыми от постоянного приема настойки опия пальцами. Ее не считали красавицей, но никогда она не выглядела так плохо.
С подоконника взлетел попугай, и ее сердце затрепетало так же сильно, как его яркие зеленые крылья. Эмма прижала руку к груди.
С внезапной решимостью она накинула на плечи шаль и выскользнула из комнаты. Когда она шла по коридору, сквозь открытые ставни горячий ветер доносил до нее аромат олеандров.
Открыв дверь библиотеки, Эмма сразу поняла, что там люди. Но было уже поздно – скрип дверных петель прервал разговор, и ей не оставалось ничего другого, как войти.
Лорд Холденсмур и сэр Меткаф стояли в дальнем конце комнаты у стола, на котором была разложена карта. Сэр Меткаф, казалось, с облегчением встретил появление Эммы, маркиз тоже улыбнулся, но тут же снова склонился над картой.
– Мисс. Мартин, – обратился к ней резидент, – вы хорошо себя чувствуете?
– Прекрасно. Я не хотела вам мешать.
– Нет-нет, мы уже закончили.
Маркиз поднял голову, на его лице было странное выражение.
– Едва ли.
– Я пойду, – быстро сказала Эмма, но сэр Меткаф жестом остановил ее и дернул за шнурок колокольчика.
– Чепуха. Я уже четверть часа жду, когда слуга принесет чай. Где он? Я сейчас вернусь.
И сэр Меткаф выскочил из библиотеки с несвойственной ему быстротой. Когда дверь за ним закрылась, маркиз сказал:
– Он бегает от меня.
– Да? – Эмма подошла к столу. – Но почему? И что вы там рассматриваете?
Холденсмур замялся, потом вздохнул и пододвинул к ней карту.
Настойка опия начала действовать, и Эмме пришлось несколько раз моргнуть, чтобы сосредоточиться на надписях и цифрах: Седьмой драгунский полк, Королевская армия, 58-я туземная пехота.
– Гарнизоны и полки, – озадаченно сказала она. – Но зачем вам понадобилась карта? Вы ведь не связаны с военными? – Маркус наверняка не преминул бы выразить недовольство по этому поводу.
– Вы видите эти числа? – Маркиз указал на неразборчивые надписи в правом верхнем углу. – Триста тысяч и четырнадцать тысяч. Триста тысяч в Индийской армии. – Он пальцем подчеркнул число. – И только четырнадцать тысяч европейцев.
– Немного, – рассеянно сказала Эмма. – Но аборигены всегда служили в Индийской армии.
– Двадцать лет назад на каждого англичанина приходилось три индийца, – сказал он. – Теперь – шесть.
– Но вы не можете против этого возражать. Вы ведь тоже… – Покраснев, Эмма замолчала, но маркиз покачал головой.
– Меня не обижает упоминание о моем происхождении. Думаю, это лучшая моя половина. – Он улыбнулся. – Вернее, лучшая четверть. Я тревожусь о мире. Несмотря на мое твердое убеждение, что Англии в Индии не место… – Возмущенный взгляд Эммы заставил его снова улыбнуться. – Я ведь отчасти абориген, мисс Мартин.
– А также английский пэр, будущий герцог! – Эмма осознавала, что она говорит, но не ожидала от себя такого пыла.
Оказалось, что этот взгляд может быть грозным. Его глаза сосредоточились теперь на ней с тревожной настойчивостью и, кажется, стали еще зеленее. Эмма смотрела в них, не в силах оторваться.
– Мне предстоит стать герцогом Оберном, – сказал Холденсмур, и у Эммы появилось странное ощущение, что он не рад этой возможности. – Но это английский титул. Он не дает мне никаких прав на индийской земле.
– Мне таких разговоров не доводилось слышать, – покачала головой Эмма.
Холденсмур продолжал внимательно смотреть на нее.
– Я так и думал. Кстати, как вы себя чувствуете? Я собирался послать вам записку, справиться о вашем здоровье.
– М-м… вы имеете в виду недавнее происшествие? – Она передернула плечами. – Bсе в порядке, спасибо.
– Это так?
Подняв бровь, он взял ее за запястья. Не будучи готова к такому повороту событий, Эмма уступила. Маркиз поднял одну ее руку, потом другую, осматривая ушибы.
Если сэр Меткаф сейчас вернется, будет очень неловко. Но на Эмму вдруг напало оцепенение, она не шелохнулась, выразив свою тревогу лишь многозначительным взглядом на закрытую дверь.
– Пустяковые царапины, – сказала она. – Хорошо заживают. – Его ладони скользнули по ее рукам, пальцы чуть прижали нежную кожу в локтевых сгибах. Задохнувшись, Эмма потупилась и испуганно взглянула на него.
Встретившись с ней взглядом, маркиз отпустил ее руки и отступил назад. На его лице промелькнуло удивление.
– Простите. – Он помедлил, а затем наклонился к стоявшей у стола сумке. – Это вам. – Он достал из сумки тонкий томик с золотым обрезом.
Взяв книгу, Эмма повертела ее в руках. Тиснение на коже было изумительное.
– «Блуждания пилигрима в поисках прекрасного», – запинаясь, прочитала она вслух. Знай она, что придется читать, не стала бы принимать настойку опия!
– Да, это книга миссис Фанни Паркез. Она объездила весь Индостан. Думаю, вы найдете ее отчеты интересными, хотя с сожалением должен признать, что и она настрадалась от сопровождавших мужчин.
Эмма против воли рассмеялась. Смех получился хриплым и невеселым.
– Вам не следует делать мне подарки. Маркус вам голову оторвет.
В ответ Холденсмур чуть нахмурился, будто она его озадачила, хотя губы его все еще улыбались.
– Можете сказать, что нашли книгу в клубе.
– Хорошая идея. Пожалуй, я так и сделаю. – Эмма наугад раскрыла книгу. Это был рисунок, подписанный «Лакшми, богиня красоты». Палец Эммы прошелся по чувственным изгибам фигуры богини. – Спасибо. Она выглядит так, будто вот-вот оживет и сойдет со страницы.
– Почитайте. – Холденсмур сделал паузу. – Но я бы не рекомендовал вам следовать примеру миссис Паркез.
– В каком смысле? – Эмма подняла глаза.
– Она баловалась опиумом. – Теперь маркиз пристально смотрел на нее. – Отвратительное зелье. Вызывает привыкание. Конечно, теперь опиум никто не курит, это вышло из моды. Но я заметил у некоторых здешних мемсахиб нездоровую привязанность к бутылке с настойкой опия.
Эмма закрыла книгу, заложив страницу пальцем.
– Я бы никогда…
– По их глазам видно, что они пристрастились к этому зелью, – небрежно продолжал Холденсмур. – Некоторые женщины выглядят ужасно с огромными, расширившимися зрачками. Другие… – Он улыбнулся и подушечкой большого пальца провел по щеке Эммы. – Другие, напротив, выглядят совершенно очаровательно. Тем не менее, это не то, чем стоит гордиться.
От его пальца на щеке Эммы остался теплый след, как от скользнувшего солнечного лучика.
– Я понимаю, – едва слышно сказала Эмма. У нее достало здравого смысла проглотить слова, которые вертелись на языке: «Вы прикоснетесь ко мне еще раз?»
– Надеюсь. И теперь, поскольку резидент сбежал до вечера, мне надо идти.
Поглаживая переплет книги, Эмма смотрела маркизу вслед, и ей пришло в голову, что, возможно, на ее вопрос он ответил бы утвердительно.
Луна карабкалась вверх, выманивая тени из укрытий. Лошадь Джулиана медленно пробиралась сквозь руины, опустив голову к земле. Кутаб-Минар
type="note" l:href="#n_3">[3]
мрачно смотрел в темное небо. Шесть столетий минарет стражем стоял над Дели, возвещая о продвижении ислама на восток.
Джулиан натянул поводья и спешился в нескольких шагах от колонны. Купол минарета более пятидесяти лет назад был разрушен молнией. Тот, что взамен построил майор Смит, казался совершенно чужеродным. К тому же британская надстройка грозила рухнуть, мудрые люди это видели и не задерживались в его тени.
Хорошая метафора для всей этой страны, думал Джулиан. Увы, мудрость, похоже, здесь в дефиците. Специальный уполномоченный Фрейзер и ему подобные отказывались обращать внимание на «пустые слухи». В эту категорию они сваливали и сомнительную болтовню, и подавленные бунты в Барракпоре и Мируте. Пока они курили наргиле и перебирали бумаги, люди перешептывались о пророчестве, сделанном после битвы при Плесси, о том, что британское владычество кончится через сто лет.
– Всем известно, что аборигены суеверны, – со смехом сказал ему Фрейзер на вечеринке у Эвершамов. – Потешаться над их верованиями можно. Но грешно относиться к ним серьезно!
Лорд Меткаф тоже считал Джулиана паникером, которого надо разубедить и утихомирить. Это было бы смешно, если бы не было так непростительно глупо. В Лондоне его обвиняли в том, что он скучный. В Дели считали его истеричным.
– Хазур!
type="note" l:href="#n_4">[4]
Джулиан, поморщившись, поднял глаза. Сколько раз он просил Девена не называть его так! Но кузен упорствовал.
– Я здесь, – отозвался Джулиан, поднимаясь на ноги.
Из обветшалой галереи появился юноша. Было похоже, что он пришел со свадьбы: одет торжественно, в чалме. Серебряные нити его шервани – узкого сюртука с высоким воротником – поблескивали в лунном свете. Когда-то это был очень красивый наряд, но теперь на локтях виднелись заплатки.
– Я опоздал, – виновато проговорил Девен. – Хазур простит меня? Солдаты остановили меня у мечети Кувват-ул-Йслам.
– Тебя обыскали?
– Нет. – Отбросив напускную покорность, юноша сплюнул на землю. – Сорвали с меня чалму и надели ее на корову. – Подняв руки, он ощутил свой головной убор. – Я задержался, чтобы забрать ее. Вот такую благородную культуру ваши люди несут мне!
Джулиан промолчал. Он не мог защищать англичан. Еще десять лет назад такой инцидент был бы невозможен.
Случись такое, об этом тут же доложили бы командованию, и солдаты получили бы суровое взыскание. Тогда существовало хоть какое-то, пусть настороженное, взаимное уважение англичан и индийцев, теперь его сменило презрение.
Джулиан остро чувствовал перемену. Его смешанная кровь всегда давала пищу острякам. После одного довольно опрометчивого юношеского приключения лондонские газеты окрестили его «дикарем благородных кровей». Его это мало тревожило, шутки все же предпочтительнее презрения, с которым он все чаще сталкивался и у англичан, и у индийцев. Джулиан чувствовал, что новости, которые сообщает именно он, не воспринимают всерьез. Даже Эммалайн Мартин слышала сплетню о его бунтарских наклонностях, а ведь она только что прибыла в город..
Мысль о мисс Мартин усилила его раздражение. Если Линдли не способен проявить к ней достаточного внимания, следовательно, кто-то должен заняться Линдли.
– Тебе не удалось услышать имена солдат? – собравшись с мыслями, спросил он кузена.
Зубы юноши блеснули. Он небрежно привалился к поваленной колонне, и Джулиан вдруг с приятным удивлением заметил, что Девен копирует его позу.
– А если слышал? Сказать тебе?
– Я знаю, что ты считаешь себя очень умным и ничего мне не скажешь. Но не забудь, что ты должен заботиться о бабушке и сестрах. Я дам тебе деньги, чтобы вы могли уехать на жаркий сезон.
– Куда хазур хочет нас выгнать? Всего лишь в Массури? Или в Симлу? А может, в саму Калькутту? – насмешливо спросил Девен. – Хазур забыл, что это тоже Индия? И у их жителей такая же смуглая кожа, как у соседей? Хазуру лучше бояться за себя.
Джулиан, прищурившись, смотрел на Девена. Напрасно он считал, что нет никого опаснее озлобленных чиновников, есть еще горячие семнадцатилетние юнцы.
– Ладно, оставайся. Но деньги возьми. Они могут тебе понадобиться.
Девен резко подался к нему:
– Нам нужно только одно: чтобы англези
type="note" l:href="#n_5">[5]
убрались отсюда! Ваши люди подсыпают в еду молотые коровьи кости, проклинают нас, насильно пытаются нас изменить!
Вздохнув, Джулиан произнес, тщательно подбирая слова:
– Надеюсь, ты этому не веришь. В конце концов, чтобы осуществить заговор, нужны деньги.
Девен мрачно посмотрел на него и пожал плечами.
Джулиан чувствовал нарастающее нетерпение и возбуждение юноши. Казалось, Девену невыносимо было мириться с присутствием выродка в их фамильном древе. Даже то, что кузен пришел сюда, уже победа. И Джулиан решил использовать козырную карту.
– Если ты не возьмешь деньги, я буду вынужден отдать их Нани-джи сам.
Лицо кузена гневно вспыхнуло.
– Она сказала тебе, чтобы ты не приходил.
– У меня не останется выбора.
Девен насмешливо скривил рот:
– Ты хочешь нас опозорить?
Позор. Вот, значит, как теперь воспринимает его существование бабушка. Джулиан подумал о доме у ворот Аджмери. Он хорошо помнил маленькие комнаты, помнил свой простой двор. Когда-то, когда он был маленьким мальчиком, они служили ему островком безопасности, несмотря на постоянную нехватку еды и каждодневную борьбу за существование.
А теперь мысль о его присутствии там приводит бабушку в отчаяние. Да, она любит его, но как она выдаст замуж его кузин, если он будет замечен в их доме?
– Возьми деньги, – сказал Джулиан устало. – Возьми, и я больше никогда не приду.
Девен, хмурясь, колебался.
– Клянешься?
Джулиан коснулся горла жестом, означающим торжественную клятву.
– Клянусь, – сказал он на хинди. Девен указал на землю между ними.
– Клади сюда, – сказал он. – Потом ты уйдешь, а я буду смотреть тебе вслед. Мне доставит удовольствие наблюдать уход англичанина, потому что это наводит на мысль о времени, очень скором, когда все индийцы увидят то же самое.
Джулиан бросил кошелек в пыль и повернулся. В лунном свете его длинная слабая тень стелилась перед ним, выводя из руин.
Вечернее мероприятие было в полном разгаре. Женщины изнемогали от жары в душных платьях, мужчины были в парадной форме. Оркестр играл быстрый, с некоторым пренебрежением к первоисточнику, вариант вальса. Эмма стояла в центре комнаты с хозяйкой, ширококостной потной женщиной преклонных лет. Миссис Камерон сочувственно вздохнула и больно сжала руку Эммы.
– Я слышала о кораблекрушении. Какая беда, дорогая. Благодарите Бога, что у вас есть полковник Линдли, который ждал вас!
– Да, – пробормотала Эмма, – полковник Линдли слишком хорош для меня.
Женщина продолжала смотреть на нее, от ее потной ладони перчатка Эммы стала влажной.
– И как долго вы плыли, дорогая? Вы должны простить мое любопытство, но мы все были так взволнованы. Ведь это самое захватывающее событие, которое произошло здесь за долгие годы.
Эмма удивленно посмотрела на нее – оказывается, ее личная трагедия заинтересовала всю британскую Индию. Маркусу пришлось дважды кашлянуть, чтобы вывести ее из оцепенения.
– М-м… по-моему… неполный день.
– В полном одиночестве, в воде! – задохнулась миссис Камерон. – А в это время все те, кто был вместе с вами на судне, погибли и мертвые лежали на океанском дне!
– Да, именно так и было, – нехотя кивнула Эмма.
– А капитан, который нашел вас… ирландец, я слышала? – Женщина наклонилась вперед, ее очки, соскользнув с носа, болтались на одной дужке. – Вы были вынуждены делить помещение с его командой?
Маркус покровительственно обнял Эмму за талию.
– Я лично с ним встречался: Славный малый, уступил ей свою каюту, правда, награду взял не колеблясь.
Миссис Камерон искоса посмотрела на полковника:
– Деньги? Но ведь то, что вашу леди доставили вам, дороже любых денег.
Маркус согласно поклонился, и, потрепав Эмму по руке, хозяйка дома отпустила их. Как только они с Маркусом отошли, Эмма попыталась поправить перчатку, сдвинутую с ее руки миссис Камерон.
– Какие отвратительные сплетни!
– Она была права, сказав, что здесь не происходит ничего такого, о чем можно поговорить. – Маркус потянулся за пуншем. – И тут появляешься ты. Вообще-то миссис Камерон хорошая женщина и пользуется уважением в нашем обществе.
– Слава Богу, что у меня есть собственное мнение. – Поглядывая по сторонам, Эмма потягивала пунш. Ее мимолетный взгляд, казалось, послужил сигналом: стайка девушек выбралась из отдаленного угла. Когда они приблизились, все в пене пастельных оборок и лент, Маркус незаметно одернул сюртук.
– Будь с ними полюбезнее, – шепнул он. – Это подруги дочерей вице-регента.
Кивнув, Эмма улыбнулась, когда Маркус представлял ее, однако девушки, не обращая на нее внимания, стали упрекать Маркуса в проигранной партии в крикет. Эмме это было только на руку. Ей нечего было им сказать, и она быстро оставила попытки следить за беседой. Она бесцельно мяла кусочек воска, упавший на перчатку, когда приглушенный разговор за спиной привлек ее внимание.
– Она ужасно глупа, – говорила женщина. – Он на нее второй раз не взглянет.
– Еще как взглянет, – возразил ехидный голос. – И не раз, правда, никогда не женится.
– Летти! Ты намекаешь…
– Этот человек – истинный повеса, Маргарет. Говорят, он чувствует себя среди женщин как рыба в воде. Ба, да на прошлой неделе Тереза Марч видела, как миссис Лейк выходила из его бунгало в десять часов утра!
– Не может быть! Ее муж только что вернулся из Симлы!
Эмма отпила большой глоток пунша. Вдруг они говорят о Маркусе?.. Что, если он крутит роман не с одной женщиной, а с двумя?..
– А ты думаешь, мистер Лейк не знает? Конечно, знает. Но ничего не может с этим поделать! О меткости маркиза известно на трех континентах.
Маркиз? Эмма улыбнулась. Какую изнуряющую жизнь, должно быть, ведет лорд Холденсмур. Похоже, он замешан во всех скандалах, которые случаются в мире.
– Но он не в армии…
– Нет, ведь ему никогда не получить чин. Как ему можно доверять? В конце концов, он из туземцев.
Повисла короткая пауза, и, подняв глаза, Эммалайн взглянула на окружающих. Они, казалось, не обращали на нее никакого внимания, так что она позволила себе сделать маленький шаг назад.
– …дьявольски красив и к тому же станет герцогом. Я ее не виню…
– Но кровь, Летти! Уверена, ты не захотела бы марать себя браком с цветным.
– А почему меня это должно волновать, если ее величество это не беспокоит? Ведь брак его родителей признан законным.
– Ну, не знаю. Он всегда смотрит на женщин так, будто… тайком смеется, словно знает какую-то греховную тайну…
– А мне нравится, когда от мужчины исходит какая-то опасность. Это добавляет ему шарма.
Послышался смех, а вслед за ним:
– Бедный Джордж! Тогда у него нет ни малейшего шанса!
– Конечно, нет. Почему меня должно удовлетворять семейство, которое, вероятно, сделало состояние на торговле оловянной утварью в Эссексе? Хотя порой я чувствую угрызения совести, потому что Джордж меня просто обожает. Знаешь, только вчера он сказал…
Потеряв интерес к разговору, Эмма повернулась к Маркусу. Стайка девушек распалась, с ним осталась одна блондинка, которую он держал под руку, оба были увлечены беседой. Возможно, Маркус уже готовится к новой интрижке.
– Простите, полковник Линдли…
Парочка от неожиданности вздрогнула. Как мило: они напрочь забыли о ее присутствии. Эмме казалось, что она должна бы чувствовать боль. Но испытывала она лишь слабое раздражение.
– Еще пунша? – спросил Маркус. Эмма подняла свой недопитый бокал:
– Нет, я ненадолго выйду. Я скоро вернусь.
Маркус поклонился, Эмма выскользнула из зала и поднялась по лестнице.
В дамской комнате было тихо. Только приглушенная увертюра к вальсу доносилась снизу и казалась мелодией из другого мира. В углах мерцали масляные лампы, их неверный свет бросал на стены диковинные тени, странные фигуры танцевали под странную музыку.
Эмма села. Одиночество устраивало ее. Она знала, что комната окажется пустотой. Дамам еще слишком рано поправлять платья и перчатки. Позже здесь будет масса взволнованных леди и их горничных, спешно подшивающих подолы и отскребающих пятна. Очарование теней исчезнет, а музыку заглушат жалобы и сплетни.
– И это моя жизнь, – прошептала Эмма.
Разве этого она ждала, когда бесконечными часами боролась за жизнь в океане под палящим солнцем. А все люди с того корабля мертвыми лежали под ней. Какой жуткий, кошмарный образ. Ее ноги, маленькие, голые, бледные, взбалтывали воду над телами родителей…
Звук собственного рыдания заставил ее вздрогнуть. Эмма прижала ладонь к дрожащим губам. Как странно, что она сейчас плачет, ее глаза так долго оставались сухими. И все же…
– Мама… – прошептала она.
Мама хотела для нее этой жизни. Но почему? Мама говорила, что брак не имеет отношения к любви, но как в это поверить? Она любила мужа, смеялась и плакала с ним, ухаживала за ним, когда он болел. Их объединяло нечто драгоценное и редкое, и все-таки она подтолкнула Эмму к браку с Маркусом, зная, что у дочери не будет того, что есть у нее. Разве это справедливо? Как ее мать могла это сделать?
Возможно, маму просто не волновало ее счастье…
– Довольно! – Звук собственного голоса испугал Эмму. Спустя какое-то время, отдышавшись, она подошла к зеркалу. Какая она бледная. Энергично пощипав щеки, Эмма посмотрела на свое отражение.
Глаза красные. С первого взгляда каждому будет ясно, что она плакала.
Вздохнув, Эмма пригладила волосы. Ее мама все равно сказала бы, что она красавица. Мама всегда говорила ей это. Сама Эмма никогда не заботилась о своей внешности. Если она уже обручена, какое значение имеет красота?
А что на самом деле имеет значение? Что важно в жизни?
Ее губы снова задрожали. Прижав ко рту кулак в перчатке, она рывком открыла дверь и вышла. Не сориентировавшись, Эмма ошибочно повернула налево, а не направо. Хлопнула дверь, и в коридор выскочила растрепанная женщина.
– Мерзавец! – крикнула она кому-то оставшемуся в комнате. – Вы же не можете просто… взять меня, а потом выбросить, как мусор!
Эмма хотела уйти, но, услышав ответ, замерла.
– Конечно. Особенно потому, что я вас никогда не брал.
Узнав голос лорда Холденсмура, Эмма опешила. Изумляясь своим бесстыдным намерениям, она нырнула в нишу чтобы услышать дальнейший разговор. Похоже, подслушивать – это ее главное занятие в этот вечер.
Женщина подтянула сползший рукав.
– Вам придется за это ответить перед моим мужем.
Раздался взрыв смеха.
– За то, что я отклонил авансы его жены?
– За попытку изнасилования!
Последовала напряженная тишина. Потом тихо, так что Эмма едва могла разобрать слова, лорд Холденсмур сказал:
– Ложь всегда наказуема, миссис Лейк. Я советовал бы вам помнить об этом.
Эмма прижала руки к груди. В голосе маркиза была угроза, и женщина отступила на шаг.
– А как насчет правды? – с вызовом спросила она. – Я напишу лорду Мансону, что вы наставили ему рога спустя неполных три недели после его свадьбы!
В дверном проеме появился лорд Холденсмур.
– Полагаю, в этом восхитительном приступе правдолюбия вы захотите рассказать своему мужу и об О'Мейли?
Женщина застыла.
– Как вы можете! Я считала вас джентльменом!
– Лживый лицемер на честь не претендует, – сказал он спокойно. – А теперь прочь с глаз моих. И если вы снова зайдете в мой дом, я сам все расскажу вашему мужу.
Женщина прошла так близко, что Эмма почувствовала запах саше с вербеной в ее сумочке и ветерок, поднятый ее взметнувшимися юбками. Хлопнула дверь дамской комнаты.
Эмма медленно выдохнула. Ее глаза не отрывались от того места, где в дверном проеме стоял Джулиан Синклер.
Он, казалось, рассматривал цветочный узор на обоях, но, закончив застегивать запонки, повернулся к ней.
– Мисс Мартин, – его кошачьи глаза отлично видели в темноте, – как вам сегодняшний вечер?
– Я… – Жар ожег ее горло и лицо. – Я не собиралась…
– Ну-ну! До сих пор вы были удивительно честны.
– Я просто… – Сглотнув, Эмма шагнула на свет. – Извините, конечно, я знаю, что подслушивать неприлично.
Холденсмур с ленивой грацией повел плечом.
– Эта женщина устроила здесь сцену. Интересно, она хотела, чтобы ее застали? – Заложив руки за спину, он подошел к Эмме: – А вы? Возможно, вы нашли ответ на свой вопрос.
– Какой вопрос? – спросила она, затаив дыхание. Он остановился в дюйме от нее и, наклонившись, прошептал ей на ухо:
– Какова моя репутация.
Эмма отпрянула.
– О, теперь я узнала о ней все, – с дрожью в голосе сказала она.
Ее рука невольно поднялась и коснулась горячей щеки под ухом. Маркиз наблюдал за ее жестом, на его губах играла улыбка.
Потом улыбка исчезла.
– Вы плакали, не так ли? – Затянутой в перчатку рукой он провел по ее щеке. – Линдли снова вам нахамил?
Эмма напряглась. Она не должна обсуждать Маркуса с ним, она не доверяла себе. Она хотела было уйти, но маркиз поймал ее руку.
– Простите мне мое любопытство, – неловко сказал он, – но чем вы расстроены?
Ее пальцы нервно шевельнулись в его ладони. Эмма хотела сказать что-то легкое и остроумное. Но маркиз смотрел на нее так серьезно, что это подкосило ее. Эмма открыла рот, и у нее вырвалось:
– Я не могу этого вынести.
Она тут же пожалела о сказанном. Лицо ее загорелось, ей хотелось сквозь землю провалиться. Не годится она для светского общества!
Маркиза, казалось, не удивила странная фраза; он все так же держал Эмму за руку.
– Да, – сказал он. – Я это понимаю.
Эмма закусила губу. Она не знала, как продолжить разговор. Внутренний порыв подгонял ее спросить: «Вы действительно понимаете?» Но это безумие. Если бы только он не смотрел так заботливо и сочувственно своими яркими глазами ей в лицо. Что-то в его пристальном взгляде снова вызвало слезы. Маркус никогда не смотрел на нее так, никогда не спрашивал, о чем она думает или что чувствует. Он считал, будто и так о ней все знает. А возможно, полагал, что она вообще не умеет думать.
Эмма сделала глубокий вдох, чтобы успокоиться, потом, виновато улыбнувшись, подняла глаза.
– Простите меня. Я… наверное, устала. Я не очень люблю балы.
– Ужасная скука, правда? – кивнул Холденсмур. Его пальцы начали легонько играть с ее рукой. – Сам не знаю, зачем я на них прихожу, кажется, никто не желает меня слушать.
Эмма снова улыбнулась. Они оба были в перчатках, но жар его прикосновения проникал сквозь хлопок, и перед глазами Эммы вдруг возник живой образ его обнаженной руки в ее ладони. Их пальцы сплелись. Рука маркиза напряглась над ее запястьем.
«Это абсурдно. Уберите руку».
Но она оставила свою руку в его ладони.
– А чего вы ждали, милорд? Кассандра никогда не была желанным гостем.
Он улыбнулся:
– Ах да. Считается, что я пророчу гибель здешней Трои.
Вопреки собственной воле Эмма скользила взглядом по его сильным точеным чертам, мысленно перенося их на бумагу в ярких оттенках золотого, зеленого и черного. Если бы он стал позировать ей…
– Тогда зачем же вы сегодня пришли?
Маркиз притянул ее к себе, и по какой-то невообразимой причине Эмма это ему позволила. Другая его рука легла на ее талию, его пальцы казались странно легкими, когда он повел ее в вальсе.
– Может, я люблю танцевать? – подсказал он, подняв бровь, когда Эмма позволила себе сделать несколько па по коридору.
Она рассмеялась над нелепым ответом, над спектаклем, который он устроил, танцуя с ней в пустом коридоре. Глаза маркиза заискрились в ответ.
– А вы любите? – спросил он.
– Да, – ответила Эмма и задохнулась, когда он закружил ее быстрее, в такт с доносящейся снизу музыкой. Его движения были плавными, и Эмма закрыла глаза, ощущая крепкие руки партнера. Ни к чему считать такты, она порхала, а если и споткнется, его сильные руки поймают ее…
Эмма снова открыла глаза. Холденсмур медленно остановился в конце коридора. Его лицо было серьезным.
– Вам лучше?
У нее сдавило горло. Похоже, его участливость выбила ее из колеи. Он ей ничего не должен, хуже того, ее будущий муж выказывал ему только презрение.
– Да. Спасибо.
– Не стоит благодарности. – Маркиз странно улыбнулся. – Знаете, Кассандру и ей подобных можно только пожалеть. – Он большим пальцем поглаживал щеку Эммы. Ее сердце замерло. – Они от рождения отверженные.
– Да? – Ее мысли рассеивались от его прикосновения. – Да, конечно. Как это, должно быть, печально для вас.
– Просто конец света, миси Мартин. Совершенно не остается времени на более приятные вещи.
Мягкая насмешка в его тоне озадачила ее.
– Похоже, я не оценила шутку.
От его ласкового смеха у Эммы по рукам побежали мурашки. Маркиз покачал головой, будто упрекая ее за отказ посмеяться с ним.
– Вы сами шутка, милая.
Уязвленная, она отпрянула, и его рука сильнее сжала ее талию.
Эмма понимала, что назревает поцелуй. Она могла отстраниться. Но не сделала этого.
Ее глаза закрылись, когда губы маркиза коснулись ее рта. Теплые, мягкие. У них был вкус фенхеля, мяты и кардамона. Эмма порывисто прижалась к нему, шелестя юбками. Он был высок, и ее руки скользнули по его широкой спине к плечам. Как прекрасно быть таким сильным, не бояться того, что мир может бросить тебе вызов. Маркиз нежно играл ее нижней губой, потом слегка отстранился. Пальцы Эммы протестующе впились в него, призывая обратно. Поцелуй возобновился. Эмма открыла рот, чтобы вдохнуть, и его язык коснулся ее языка, исторгнув короткий возглас.
Долетевшие смех и разговоры заставили их отпрянуть друг от друга. Их глаза встретились. Дыхание маркиза было частым. Эмма не могла прочитать выражения его лица. Но он определенно не разделял ее ощущений. Скорее, лицо его выражало нечто мрачное, будто он вдруг узнал что-то неприятное.
– Я должна идти, – сказала Эмма. Рядом с ним она сама не своя. Это совсем не то, что она чувствовала с Маркусом. С Маркусом все было скучно и предсказуемо. Но если она останется здесь, в этом коридоре, с лордом Холденсмуром, то не знает, что может сделать. – Мне нужно возвращаться. Вниз.
– Да, – сказал он и шумно вздохнул.
В одно мгновение маркиз превратился в человека, полностью сохраняющего самообладание. Это был ловкий трюк, но Эмме он был недоступен. От того, что Холденсмур не спускал с нее глаз, у нее ноги дрожали, пока она шла по коридору.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Не отрекайся от любви - Дьюран Мередит

Разделы:
Пролог

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10

ЧАСТЬ ВТОРАЯ

Глава 11Глава 12Глава 13Глава 14Глава 15Глава 16Глава 17Глава 18Глава 19Глава 20Глава 21

Ваши комментарии
к роману Не отрекайся от любви - Дьюран Мередит



очень реалистичное описание. любовная линия тоже раскрыта. насыщенная сюжетная линия. только 10
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитнемочка
19.09.2013, 4.07





Отличный роман!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитАнна
19.09.2013, 14.18





почему так моло коментариев роман просто чудо. читать!!!!!
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитнаталья 44
23.09.2013, 17.07





otlichnii roman chitat I pluchat udovolstvie proglotila na odno dihanii 10
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитSarina
23.09.2013, 22.24





я тоже думаю что мало хороших отзывов к этому роману мне очень понравилось настя
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитнастя
29.09.2013, 17.09





очень волнительно!
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитнатали
30.09.2013, 12.29





Прекрасный роман, хочется стереть память и прочитать еще раз:)
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитИрина
29.03.2014, 15.35





очень стоящая книга читайте. даа хорош быд бы сериал снятый по этому сюжету
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитшадэ
30.03.2014, 8.20





В целом роман понравился, в первой части много жестокости, насилия, мести, но на фоне всего этого расцвела любовь, были эмоции, была искра, была жизнь. Во второй части такое впечатление, что герои встретились не 4 года спустя, а все 40, искра погасла, но хоть в конце ожили.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитТаня Д
16.11.2014, 21.42





Очень хороший роман! 10 баллов!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитОльга
20.01.2015, 12.40





Прекрасный роман. И боль людей передана так сильно! 10 из 10
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитМарина
21.01.2015, 16.06





Станно, что столько мало отзывов, книга, действительно очень достойная. Понравились гг, читала не отрываясь!!!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЛина
22.01.2015, 15.19





Станно, что столько мало отзывов, книга, действительно очень достойная. Понравились гг, читала не отрываясь!!!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЛина
22.01.2015, 15.19





Книга супер, местами сердце из груди выпрыгивает, 10/10 !!!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЕлена
22.01.2015, 23.39





клааасс! Оочень интересный и несиандартный сюжет
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитolga
11.02.2015, 17.43





Очень понравилось. Класс. 10 из 10 .Супер! !!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЧита
12.02.2015, 1.33





Прелесть!!!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитАлла
12.02.2015, 6.47





супер!10б.
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитларик
20.07.2015, 1.22





Изумительная книга! Я в восторге!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитОльга
20.07.2015, 8.59





Восхитительная история любви, мне очень понравилась!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитАнна
20.07.2015, 21.22





Роман - супер! Гл. герои такая достойная пара, а уж как он ее завоевывал во второй части... ах! ЧИТАЙТЕ!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитГалина
21.07.2015, 11.54





Спасибо Мередит!!! Это незабываемое произведение. Эмоционально очень тяжёлое. У меня ком в горле стоял и руки тряслись, не хотела ни с кем разговаривать. Такое ощущение, что прожила всё вместе с героями. Герои достойные. Мужественные, стойкие, столько пережить и не сломаться. До конца не была уверена в счастливом конце. Но последняя глава просто песня! Читайте женщины. Это роман о настоящих чувствах. Если бы можно было, я поставила бы 100 баллов.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЛАУРА
27.07.2015, 16.26





Это просто прекрасно! Волшебный роман!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитNasta
28.07.2015, 23.44





Замечательный роман, получила большое удовольствие! Рекомендую! 10\10
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЭля
2.08.2015, 9.38





Очень понравился, на одном дыхании, все очень динамично, чувственно...немного странноватый роман, но очень захватывающий!!!!читать однозначно!!!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитBulo4ka
3.08.2015, 0.57





Очень хороший ЛР. И любовь и страсть.10 б однозначно.Жаль что его нет в ТОПе. Там ему место вместо некоторых тех,что есть.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитНа-та-лья
3.08.2015, 9.18





На-та-лья, сей замечательный роман в ТОПе, на 23 месте, можно сказать в золотой серединке ТОПа!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитОльга
3.08.2015, 19.40





Ой- ой, принимайте меня в поклонницы, девочки ! Прочитала недавно и взяла на заметку именно из за диалогов- очень правильные, без выламывания и мгновенного кувырка в постель. Он таки завоевывает ее во второй раз( хотя и в первый любовь , пожалуй, подтолкнули исторические события в Индии. ) И он так держится... Что хочется растаять снежной бабой перед ним:" Возьми меня!" Ну он и возьмет. Читайте обязательно!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЕлена Ива
3.08.2015, 20.41





Очень красивый и сильный роман. РЕКОМЕНДУЮ☺
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитАнгелина
10.08.2015, 11.30





Понравилось все, и сюжет, и гл.герои. Даже понравилась строчка из стихов Талиба. Здорово!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
11.08.2015, 18.23





Очень понравился, давно таких хороших романов не читала !!! 10 из 10
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитАнюта
25.09.2015, 9.24





Чудесный роман. Сюжет не банальный, сильные герои.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитElen
28.09.2015, 8.40





Вы не найдете здесь легкости и стандартов. Из ряда чтива у которого уже с аннотации все уже понятно этот роман стоит отдельно и на ряд выше. Очень красивая история любви, вопреки всему: историческим событиям, соц. положению, расстоянию и времени. Это очень по мне. Герои по настоящему живые, объёмные. Со всей уверенностью порекомендую друзьям. rnПонравилось: rn-Это ничего не значит.rn-Ничего.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЕка
16.10.2015, 11.54





Прочла на одном дыхании!Это настоящее худ. произведение!Очень удачный и грамотный перевод-чудесная любовная линия завидую тем ,кто ещё не читал!10\10!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЕва
19.10.2015, 14.53





Прочла на одном дыхании!Это настоящее худ. произведение!Очень удачный и грамотный перевод-чудесная любовная линия завидую тем ,кто ещё не читал!10\10!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЕва
19.10.2015, 14.53





СУПЕР!!!ОЧЕНЬ КРУТО!!
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитмими
22.10.2015, 12.54





Сомнений не вызывает любовь главных героев. Даже безумно веришь в их чувства. rnНо тяжело читается роман, потому что столько жестокости, насилия и страдания в книге, что все это отнимает силы у читателя...rnКнига про настоящую любовь, но появившуюся в страданиях и жившую в них до самых последних строчек... Улыбки не вызывает, только грусть, печаль, сострадание rnБуду помнить этот роман всегда, но никому не посоветую и не перечитаю.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЛилу
29.10.2015, 0.42





Роман чудесный! Нет слов!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитДана
12.11.2015, 16.54





Увлекательный, чудесный роман. Мне понравилось, оценка 10!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитРомашка
18.01.2016, 1.26





Суперский роман. Оценка 10 б
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитсветлана
26.01.2016, 0.07





Очень эмоциональный роман.Читала в захлеб.Советую 10Б
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитМирра
13.02.2016, 6.56





Роман вызывают бурю эмоций! Любовь, страх, грусть, разочарование, и в итоге любовь. Несколько глав когда герои встретились читала в слезах, буря эмоций. Сюжет продуманный, 100% 10 балов. Читайте, не пожалеете!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитКристина
1.04.2016, 11.02





Читать однозначно!автору браво!10Просто супер!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЕва
8.04.2016, 18.05





Начало романа интересное,а к окончанию становиться скучновато.8баллов
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитИрина
9.04.2016, 20.37





Мне очень понравился. Советую вам почитать
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитталя
10.04.2016, 20.14





Просто шикарный роман.Такого удовольствия от прочитанного давно не испытывала.
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитюля
11.04.2016, 20.39





Я не в восторге, а так у каждого свое мнение
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЛуна
13.04.2016, 13.06





Преотлично!!!!! И в кои-то веки встретилась даже достойная шикарного главного героя героиня - сильная личность с собственным внутренним миром и мнением!! А то эти чувствительные девственные лилии, которые живут только мужчиной и вообще в мире грез, в зубах уже навязли. И такие тут герои настоящие, и такая у них любовь осязаемая! И за очень нестандартный сюжет- отдельная 10.
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитгость
18.04.2016, 3.06





шИКАРНЫМ НЕ НАЗОВУ, НО ПОЧИТАТЬ СТОИТ. НЕ ИЗБИТЫЙ СЮЖЕТ, ИНТЕРЕСНЫЕ ГЕРОИ И НЕТ "СИРОПА".
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитиришка
19.04.2016, 0.32





Великолепно !!!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитПривет
19.04.2016, 13.25





Я вот согласна с Иришкой - почитать стоит. Но не сказала бы, что великолепно. Есть интересные моменты и находки. А к героям неоднозначное отношение. И еще - нет какой-то чувственности, что ли.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитСофи-Мари
19.04.2016, 17.59





Поставила за роман 9 - горечь после прочтения. Читаешь, скорее как историческое свидетельство, а любовь - ну куда от нее спрячешься? Да, нежданная, да, тревожная, но земная, человеческая, а ужас расправ безумный. Читать или нет - решайте сами.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитСвета
22.04.2016, 19.13





Чтобы поставить 10 баллов за это Произведение, и находится в таком же восторге как я, необходимо пережить подобные события. Я ощутила чистоту чувств героев, силу их. Я увидела легкость и радость в конце, после скинутого груза вины (каковой она в общем и не являлась).
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЛида
25.04.2016, 8.14





Согласна с Софи-Мари, нет надрыва.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитПочитательница.
26.04.2016, 20.05








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100