Читать онлайн Не отрекайся от любви, автора - Дьюран Мередит, Раздел - Глава 16 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Не отрекайся от любви - Дьюран Мередит бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.97 (Голосов: 10475)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Не отрекайся от любви - Дьюран Мередит - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередит - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Дьюран Мередит

Не отрекайся от любви

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 16

– Это последнее мероприятие, которое я посещаю, – нетерпеливо сказала Эмма, когда Дельфина, наконец, появилась в холле. Концертный зал был на реконструкции, одна стена закрыта полотном, и молодые щеголи тыкали в него тростями, поднимая клубы пыли. – У меня полно работы, такого скверного исполнения Моцарта я никогда не слышала, а если они продолжат стучать по полотну, я сама их стукну.
– Не кипятись, Эмма. Сезон есть сезон, что я могу поделать?
Эмме от светского сезона делалось дурно. Большой город вдруг оказался очень тесным. Она буквально заболевала от встреч с Джулианом. Сегодня он сидел в ложе напротив с какой-то блондинкой, которая вольно касалась его руки. Интересно, это всего лишь игра ее воображения или в толпе действительно зашептались, когда он вошел? Эмме хотелось рассказать Лондону, что за человек Маркус Линдли, которого здесь чуть ли не боготворят, но боялась, что у нее не хватит слов, чтобы описать поразительную комбинацию злобы, трусости и высокомерия.
– С таким хмурым лицом, как сейчас у тебя, служанки скребут полы, – заметила Дельфина.
– Мне все эти события удовольствия не доставляют.
– Ты уже об этом сказала.
– Тогда перестань таскать меня с собой. Уж это ты можешь для меня сделать. С меня довольно.
– Послушай, я не виновата, что у тебя всю неделю скверное настроение! Перестань жаловаться. Сейчас появится Гидеон, и мы уедем. Ой… это что, жена Локвуда?!
Девушки обернулись. Вошел Локвуд с высокой, хорошо сложенной рыжеволосой дамой, на веснушчатом лице которой отражалось явное неудовольствие. Возможно, ее раздражала поспешность, с которой граф тянул ее вперед.
– Не поздновато ли, милорд? – улыбнулась Дельфина. – Третий акт начался.
– Вы меня знаете, – небрежно бросил Локвуд, остановившись. – Сейчас модно опаздывать или даже совсем не приходить.
– Последнее было бы предпочтительнее, – пробормотала его дама.
Обычно благодушное лицо графа нахмурилось.
– Мисс Мартин, графиня, позвольте представить вам мою сест…
– Жену, – сказала рыжеволосая дама, так резко протянув руку, что Дельфина вздрогнула.
– Она мне больше сестра, – стоял на своем граф.
– Ну нет, – проворчала леди Локвуд. – Бог слишком милостив, чтобы связать нас родством.
Эмма крепко тряхнула руку леди Локвуд. Графиня сама этого хотела.
– Очень рада познакомиться с вами, графиня.
Женщина широко улыбнулась, и бледное лицо, которое, казалось, затмевали сияющие рыжие волосы, вдруг будто осветилось изнутри.
– Боже правый, Анна, ты все еще пользуешься этой уловкой? – фыркнул Локвуд.
Она на него даже не взглянула.
– Это не уловка, это моя улыбка. – Сведя огненные брови, графиня разглядывала Эмму. – Вы и есть та художница, которую он продвигает?
– Ш-ш-ш! – Локвуд тревожно огляделся. – Черт побери, Анна, это же тайна!
– А она понимает, что она рисует? – Рыжеволосая дама сочувственно погладила Эмму по руке. – Похоже, вы тоже жертва амнезии? Мой муж все об этом знает, может быть, он предложит вам какое-нибудь средство, поскольку, кажется, способен победить этот недуг, когда пожелает.
– Довольно! – Взяв спутницу за руку, Локвуд потащил ее дальше.
Эмма изумленно переглянулась с кузиной.
– Обязательно заезжайте к нам, леди Локвуд! – сказала вслед Локвудам Дельфина.
– Не могу, я завтра уезжаю в Париж! – прокричала женщина.
– Черт побери! – рявкнул граф.
Больше девушки ничего не услышали, поскольку Локвуды скрылись из виду.
– Очень странно, – взволнованно сказала Дельфина. – Знаешь, когда я в прошлый раз их видела, они ворковали как голубки.
– Время все меняет, – пробормотала Эмма. Толпа юнцов, колотящих тростями, с каждой минутой увеличивалась. Черт возьми! – Так где же лорд Чад?
– Его перехватил Палмерстон, – вздохнула Дельфина. – Я видела, что он затаился поблизости, когда упал занавес. Я уверена, что они прячутся в карете, обсуждают стратегию. Мне бы очень хотелось, чтобы премьер-министр усвоил хоть какие-то правила приличия относительно светских развлечений.
– Тогда я подожду на улице.
– Я пойду с тобой, – подобрала юбки Дельфина. Но тут к кузине подошла леди Мейблторп, чтобы поговорить о благотворительном мероприятии.
Так они никогда отсюда не выйдут. Вздохнув, Эмма нырнула в дверь.
Головная боль мгновенно ослабла. Небо прояснилось, ночной ветерок, прохладный и нежный, намекал на приближающееся лето. Если не считать фырканья лошадей и покашливания кучеров, часами дожидавшихся возвращения хозяев, все было тихо. Ни лорда Чада, ни премьер-министра Эмма поблизости не заметила.
Звук шагов привлек ее внимание. Кто-то шел по улице. Цилиндр покачивался в такт широким шагам.
Мужчина поднял голову, и Эмма, ожидавшая увидеть лорда Чада, поняла, что ошиблась. Их взгляды встретились, и незнакомец ускорил шаг. Теперь он поднялся на тротуар. Эмма ощутила тревогу. Она дернула дверь, но ту заклинило. Она вложила в рывок всю свою силу. Тщетно. Мужчина поднял трость. Схватившись за дверной молоток, Эмма забарабанила в дверь. Где же лакеи?
В основании трости что-то блеснуло.
Клинок!
– Уходите! – крикнула Эмма.
Глупая! Вспотевшая ладонь соскользнула с ручки двери. Эмма, спотыкаясь, чуть отступила. Теперь незнакомец меньше чем в пяти ярдах от нее… Она снова дернула дверь.
Огромная дубовая створка распахнулась, отбросив ее в сторону. Обернувшись, Эмма увидела, как мужчина, уронив трость, бросился в лабиринт карет.
– Все в порядке? – Окинув ее быстрым взглядом, Джулиан поспешил за мужчиной.
Свет, лившийся из открытой двери, слепил ее. Эмма заморгала и толкнула дверь.
– Что случилось?
– Извините, – сказала Эмма появившейся блондинке. – Миссис… Миссис Мейхью? Я вас не заметила.
Миссис Мейхью, прищурившись, посмотрела на нее, потом молча оглядела улицу. Без сомнения, ищет Джулиана. Эмма, прислонившись к стене, тоже поискала его взглядом. Сердце молотом стучало в груди. Не надо ей было уезжать из Даррингема.
Спустя минуту появился Джулиан. Когда он остановился возле лестницы, чтобы подобрать брошенную трость, появилась его карета с герцогской эмблемой на дверце.
– Чем-нибудь помочь? – поспешил к ним швейцар.
– Нет, – ответила Эмма, не сводя глаз с предмета в руке Джулиана.
Когда он поднял трость, она увидела, что это скрытое оружие вроде того, каким вооружался лорд Чад, когда отправлялся в трущобы по благотворительным делам Дельфины.
Взглянув на Джулиана, Эмма покачала головой:
– Не представляю, чего он хотел. Это не похоже на попытку ограбления.
Блондинка шагнула вперед.
– Оберн, я…
– Подожди минуточку, будь так добра, – сказал он.
Миссис Мейхью прелестно зарделась. Даже очаровательнее, чем леди Эдон. Эмма чувствовала, что у нее тоже загорелись щеки. С чего она взяла, что Джулиан собирается возобновить их старый роман? У него широкий выбор, каждая следующая поклонница краше предыдущей.
Миссис Мейхью вернулась в дом. Джулиан выразительно посмотрел на швейцара, и тот, понимающе хмыкнув, удалился вслед за ней. Когда дверь закрылась, Джулиан приподнял трость.
– Это странно.
– Да, очень странно, – согласилась Эмма. – Честно говоря, я предпочитаю сельскую жизнь.
– Я о другом! С такими тростями не болтаются по Гановер-сквер, бросаясь на встречных. Ты его разглядела?
– Да, немного.
– Узнаешь?
– А где я его встречу? – усмехнулась Эмма. – Я мало знакома с преступным миром. Но… знаешь, я действительно думаю, что это странно. Он, возможно, индиец. Цвет его лица… – Она запнулась, когда Джулиан повел бровью. – В этом нет ничего особенного. Может быть, он моряк или работает в доках…
– Возможно, и ничего. Но это навело меня на мысль. Ты знаешь, что на твоих картинах написаны военные инструкции?
Удивляться было бы глупо. Ведь строки взяты из писем, которые она забрала у того солдата.
– Правда?
– Я не уверен, – сказал Джулиан. – Но они вызывают у меня дурное предчувствие.
Тревожная мысль пронзила Эмму. Да, она убила того солдата. Он был мертв, когда она покидала палатку. А что, если нет? Что, если он видел картины? И, узнав цитаты из писем, понял, где ее искать, и послал друга отомстить?
Но даже если он и выжил, как бы он увидел ее картины? Его речь свидетельствовала о низком положении, вряд ли у него есть доступ в высший круг, таких людей на балы не приглашают.
– Я думаю, ничего серьезного нет, – сказала она.
– Хотел бы я в это верить. У тебя есть еще картины? И откуда ты списала эти строчки?
– Я… у меня действительно есть кое-что, но я не думаю…
– Эй!
Оба так быстро повернулись, что Эмма оступилась. Джулиан схватил ее, помогая удержаться на ногах, отчего лорд Чад заметно помрачнел. За ним по ступеням поднимался лорд Палмерстон, рассеянно улыбаясь Джулиану.
– Эй, Оберн, руки прочь от моей кузины!
– Все в порядке, – быстро сказала Эмма. Джулиан отступил.
– Я лишь сообщил мисс Мартин о своем намерении нанести ей завтра визит, Чад. Можешь сообщить о моих планах своим лакеям.
Эмма не поняла подтекста фразы Джулиана, но лорд Чад вспыхнул.
– Ну… правду сказать, Оберн, я не знаю. Твое состояние в последнее время…
– Я приму его светлость, – перебила Эмма. Джулиан прав, надо все выяснить. Она не ждала, что он проводит ее к Дельфине. Без сомнения, Джулиан отправится искать свою белокурую приятельницу.
* * *
Стук когтей по половицам объявил о появлении Поппета. Прошмыгнув мимо Эммы, песик обнюхивал брошенную шаль. Следом в дверях появилась Дельфина.
– Герцог внизу, – сказала она. В одной руке она держала коробку, в другой – букет роз.
Не обращая внимания на хмурый вид кузины, Эмма посмотрела на часы:
– Еще и четырех нет. Я ждала его позже. Надеюсь, это не от него?
– Нет, от одного из поклонников твоего творчества. Локвуд передал. Если ты не согласишься нарисовать портрет, то все лондонские сады останутся без цветов. Куда все это положить?
– Пока на диван. И пригласи сюда герцога.
– У меня было большое искушение сказать, что тебя нет дома.
Эмма отложила кисть.
– Но ты весьма справедливо рассудила, что это не твое дело.
– Эмма, этот человек…
– Я знаю, каков он.
Во всяком случае, знала когда-то. Эмма все больше задумывалась над тем, что время могло изменить Джулиана не меньше, чем ее. Убрав кисть, она развязала фартук.
– Разве ты можешь принять его в таком виде?! – наморщила носик Дельфина. – Ты выглядишь неряхой! Прическа того и гляди развалится, на носу краска…
Эмма рассмеялась: Дельфина тронула собственные локоны, словно опасалась, что неряшливость заразна и передалась ей.
– Тем не менее, он уже поднимается.
– Сюда?! В твою студию!
– Да. Он знает, что мисс Ашдаун – это я. Он хочет посмотреть мои ранние работы.
– Которые ты не показала мне? Эмма! – задохнулась кузина.
– Тебе я тоже покажу, если хочешь. Но позже. Мне нужно поговорить с ним наедине.
– Нет, – выпрямилась Дельфина. – Это неприлично. Запираться с ним здесь…
– Дельфина, не глупи. Я старая дева и так надежно расположилась на полке ненужных товаров, что горничным впору уже с меня пыль сметать.
– Но как хозяйка дома и твоя…
– Я предлагала переселиться в дом моих родителей, если мое присутствие тебя стесняет, – спокойно сказала Эмма.
Дельфина поджала губы.
– Гм. Ты слишком деловая, Эмма.
– Думаю, это передалось, мне от матери.
Кузина демонстративно захлопнула за собой дверь. Эмма отбросила фартук. Все утро она боролась с нервной дрожью. Джулиан будет здесь… но у него деловой интерес, ничего личного. Только язык урду. Однако холст на мольберте выдавал ее рассеянность и нервное возбуждение. Резкие мазки жженой умбры и ультрамарина, казалось, были сделаны ребенком, причем не кистью, а детским совочком.
Эмма все еще рассматривала свою жалкую мазню, когда Джулиан появился в дверях.
– Входи, – сказала она, не поднимая глаз от холста. – Картины сложены у шкафа.
Джулиан подошел к ней:
– А это что?
– Новая картина. Если получится. – Эмма не могла заставить себя посмотреть на Джулиана. Он здесь, рассматривает ее работу… Было в этом что-то приятное, и это ее тревожило. – Пока наложен только первый слой.
– Интересно. Совсем не похоже на живопись.
– Да. Но даже если это было бы сделано лучше, все равно не походило бы на конечный результат. Это основа для света и тени. Без этого картине будет недоставать яркости и глубины. У нее не будет… многомерности.
– Тогда это важно.
– Да. И трудно. Возможно, это самая трудная часть работы.
Джулиан стоял очень близко, Эмма слышала его дыхание. Чтобы отвлечься, она стала обдумывать, не стоит ли ей поэкспериментировать и наложить краски густым слоем, как делают парижские художники. Критики называли это грубым стилем, но Эмма подозревала, что он лучше передаст то настроение, которое она хотела выразить.
– Ты сделаешь такое для меня? Или оставишь меня скучно-плоским?
– О чем ты?
– Я имею в виду, когда будешь писать мой портрет.
Эмма зашла за мольберт и поправила рейку.
– Ты серьезно?
– А ты разве нет?
Эмма подняла голову. Джулиан смотрел на нее, на его губах играла легкая улыбка. На эти губы придется потратить много времени! Так она решила когда-то, размышляя, как нарисует его лицо. Тогда она думала о рисунке углем, но и для портрета маслом это тоже верно. Она помнила, как трудилась над ними в другой картине. Как передать их мягкость? А также то, что они могут стать и очень твердыми? И как изобразить их способность учить и направлять чужие губы?
Стоп! Эмма выпрямилась, расстроенная и раздосадованная.
– Очень любезно c твоей стороны. Но думаю, нет. Рисовать тебя было бы…
– Слишком пугающе? – сочувственно спросил Джулиан. – Я заметил, что мое присутствие тебя расстраивает. Я изо всех сил стараюсь, чтобы ты чувствовала себя непринужденно, но и ты должна прикладывать усилия, Эмма.
Его манера говорить приводила ее в бешенство, возможно, потому, что Джулиан не трудился скрыть снисходительность.
– Да что ты? Какая чуткость. Нет, Джулиан, боюсь, я не смогу воздать тебе должное. В конце концов, мой талант не столь велик, а ты очень… привлекательный.
Он вскинул брови.
– Гм. Правда, можно в работе опираться на твою репутацию. Знаешь, я могла бы изобразить тебя Дьяволом, соблазняющим Еву. Только подумай! Твое лицо появится на стенах Королевской академии, олицетворяя первородный грех и все беды мира.
Запрокинув голову, Джулиан расхохотался:
– Отлично! А ты будешь моей Евой?
Эмма смерила его взглядом:
– Ну уж нет. Я на такого сорта искушения не поддаюсь.
– Тогда можно взять в качестве модели миссис Мейхью. – Наклонившись, Джулиан взял альбом, открытый на эскизе портрета. – Вижу, ее черты ты схватила очень точно.
– Отдай! – Выскочив из-за мольберта, Эмма выхватила у него альбом и заперла в ящик стола.
– Значит, вот так ты проводишь свои дни?
– Что ты хочешь этим сказать? – оглянулась она. Склонив голову набок, Джулиан разглядывал ее.
– Запершись здесь, переносишь мир на листы бумаги?
Шагнув вперед, Эмма чуть не споткнулась о болонку. Вечно Поппет тут вертится. Эмма наклонилась, подняла собачку и почесала ей за ухом, поскольку та вырывалась.
– Именно так я себе это не формулировала. Но ты прав, такова природа живописи.
– Тогда это тебя оправдывает.
– Что?
– То, что ты держишься на расстоянии. Ради искусства ты должна оставаться сторонним наблюдателем.
– Не говори чепухи.
– Ты вчера перекинулась хотя бы парой слов с миссис Мейхью?
– Кажется, да, правда, я не уверена, что она мне ответила.
– И тебе этого было достаточно, чтобы знать, как нарисовать ее?
– Наблюдение не требует близости.
– Возможно. – Джулиан пожал плечами. – Только… похоже, это очень одинокая жизнь Эмма.
Поппет повизгивал под ее рукой. Эмма выпустила песика.
– Это тебе только кажется. Не забывай, в Даррингеме я не столь изолирована. У меня там круг общения шире, а деревня довольно гостеприимна.
– Не сомневаюсь. Местные жители, должно быть, в восторге, что леди из поместья снисходит до того, чтобы нанести им визит.
– Все совсем не так!
– Да? А как же? Жена викария обращается к тебе, когда ей не хватает свободных рук? Ты по утрам заходишь посплетничать к модистке?
Эмма закатила глаза.
– Такая близость мне не по нраву. Это отвлекало бы меня. Мне есть чем заняться.
– Да, – сказал он. – Живопись, конечно. А что еще?
– Ты меня удивляешь. Вот уж не думала, что повесы так интересуются провинциальной жизнью. А может быть… – Она подняла брови. – Возможно, это твои проблемы? Это вы одиноки, ваша светлость?
Джулиан улыбнулся:
– У тебя неверное представление о повесах, Эмма. Искусство повесы состоит в том, чтобы исключить ненужные эмоции. Никаких связей, кроме физической.
– Какая досада, что я не мужчина. Мне бы это понравилось. Возможно, я перещеголяла бы многих.
– Ты так думаешь? – мягко спросил он.
– Послушай, ты ведь пришел посмотреть картины? Тогда смотри и оставь меня в покое.
К облегчению Эммы, Джулиан без возражений последовал за ней. Но, положив руку на полотно, прикрывающее картины, она заколебалась.
– Ты ведь видел мои работы.
– Да, я же говорил.
Эмма не поднимала глаз от полотна.
– Тебя не удивило, что это нарисовала я?
Она физически ощущала, как его проницательный взгляд движется по ее лицу. Их разделяло несколько шагов. Джулиан стоял слишком близко, чтобы она могла чувствовать себя спокойной.
– Это очень мощный материал, – медленно сказал Джулиан. – Но я совсем не удивлен, что ты обладаешь таким мастерством.
Это был очень лестный ответ, но Эмму он не удовлетворил, хотя она и сама не знала, что хотела услышать. Вздохнув, она сняла полотно и отстранилась.
Картины она расположила с умыслом: первой стояла та, на которую ей труднее всего было смотреть – незаконченный портрет мужчины, черты которого исчезали в грунтовке. Зловещий эффект, но верный. Если тот человек действительно призрак, то она так его и изобразила.
– Это он, – тихо сказал Джулиан. – Второй с Чанди-Чоук.
– Да. У тебя очень хорошая память.
– Почему ты поместила их обоих в офицерские палатки?
Эмма пожала плечами:
– Хотела показать, что они не олицетворение власти, а символ злоупотребления ею.
– Он выглядит более кровожадным, чем я помню.
Ее рот помимо воли скривился.
– Тогда ты плохо помнишь.
– И ты тоже. – Джулиан странно взглянул на нее, прежде чем сосредоточиться на холсте. – Любопытно. Ты столкнулась с ними только однажды, правильно?
Эмма пропустила вопрос мимо ушей.
– Что здесь написано?
– О, это любопытно. Насколько я могу разобрать: «Десять крор
type="note" l:href="#n_10">[10]
за продвижение войск в следующие районы».
– Крор? А что это такое?
– О, это целая куча денег.
– Понятно… – Эмма провела пальцами по холсту. Какие агрессивные мазки. Она помнила, как каждую ночь болело у нее запястье. – Армия платила шпионам?
– Но не так хорошо.
– Значит, это была шутка?
– Такими вещами не шутят. Оказывается, ты не можешь прочитать подписи, – вслух размышлял Джулиан. – Эмма, тебе кто-то написал это на урду?
– Нет. Я нашла бумаги.
– Где нашла? – Джулиан наклонил картину, чтобы посмотреть следующую, и вполголоса выругался. Потом прочитал вслух: – «Если убиты женщины и дети, тем лучше».
– Странные слова для английского солдата, – прошептала Эмма.
– Для солдата? Господи! Где ты нашла это?
– В Курнауле.
– Как? У кого?
Она невидящим взглядом смотрела на картину.
– Почему наша армия хотела, чтобы убивали женщин и детей?
Джулиан горько усмехнулся:
– Чтобы было за что мстить. Герои создавались в Канпуре, ты же знаешь.
– Боже мой! Это просто ужасно! Я… что это с Поппетом? – Эмма бросилась к бившейся в судорогах собачке. Из пасти показалась пена. – Я же просила Дельфину не пускать его сюда! Я ей говорила, что он отравится красками!
Она погладила собачку. Поппет, казалось, успокоился, но потом испустил долгий вздох и затих.
– Поппет! Джулиан, он…
Джулиан встал рядом с ней на колени. Эмма гладила песику животик, но Поппет не шевельнулся. Собравшись с духом, она наклонилась ниже, стараясь уловить его дыхание.
– Бедняжка! Он умер!
Джулиан снял с мордочки Поппета обрывок бумаги.
– Что это?
– Дельфина никогда мне не простит! О Господи, только бы не мои краски…
– Он что-то съел.
Эмма взяла у Джулиана обертку и хотела ее понюхать.
– Остановись. – Джулиан резко отшвырнул ее руку. – Если это…
– Это шоколад, – сказала она. – Поппет нашел коробку.
Эмма осмотрелась. Да, собака сбросила коробку с дивана, и конфеты рассыпались по полу.
– Значит, это мог быть шоколад? – Она осторожно собрала конфеты. – Одной не хватает. Но Поппет и раньше ел шоколад. Должно быть, он отравился красками Джулиан, Дельфина меня убьет! – Эмма оглянулась на мольберт. Ее палитра лежала на маленьком столике. Она работала только двумя цветами. Поппет не мог до них добраться. – Но как…
– Откуда у тебя этот шоколад?
Ломая руки, Эмма оглянулась на Джулиана.
– О Боже, – прошептала она, – ты же не думаешь…
– Эмма, скажи мне, где ты нашла фразы на урду для своих картин?
Какой у него мрачный тон.
– В письмах. Я скопировала из них строчки для картин восстания. Но определенно…
– И они висели у всех на виду в галерее Локвуда! – Джулиан порывисто встал. – Черт побери! Ты выставила улики на всеобщее обозрение!
– Я же не знала! – Эмма тоже поднялась. – Как я могла знать?!
– Но кто-то знает, – сказал он. Его взгляд упал на лежавшего на полу Поппета. – Тебя пытались убить.
Как странно, такие простые слова, а как отвратительно звучат.
– Бедный Поппет, – прошептала она сквозь слезы. – Все знают, что шоколад для собак вреден.
– Эмма, послушай меня. – Джулиан, взяв ее за плечо, усадил на диван. – Значение имеет все. Человек, пытавшийся напасть на тебя… пожар у Локвуда…
– Да, – безучастно сказала Эмма. – Я понимаю, к чему ты клонишь. Но… это невозможно, Джулиан. Владелец этих писем… он мертв.
– Ты уверена?
Она возила ногой по ковру.
– Совершенно уверена.
Эмма знала, что Джулиан смотрит на нее, но не подняла глаз. Джулиан заговорил снова:
– На скольких картинах, выставленных у Локвуда, были строки из писем?
– На всех. – У нее вырвался смешок. Была во всей этой истории какая-то мрачная ирония. – И на всех картинах, которые я отдала в Академию.
– А где сами письма?
Эмма подняла глаза на Джулиана.
– Кто-то видевший картины решил, что ты понимаешь смысл надписей. Что у тебя есть доказательства… Они есть?
– Да, – ответила она. – Во всяком случае, я знаю, где эти письма. Но они… не у меня. Я их спрятала.
– Почему ты спрятала их, если не знаешь, что они значат? Тебе кто-то угрожал? Ты хранишь их, чтобы защитить себя?
– Нет. Ничего подобного. Они случайно… попали в мое распоряжение.
Джулиан не скрывал разочарования.
– Если ты не скажешь мне, как ты их получила…
– Не скажу!
– Тогда, черт побери, скажи, где их прячешь!
– В раме одной из картин. – Эмма подошла к столу. Тетрадь в красном кожаном переплете была открыта на чистой странице. Перевернув лист, Эмма вела пальцем по перечню картин. – Ох, Джулиан, они в картине, которую я продала!
– Господи, почему…
– Я не хотела их видеть! – Эмма повернулась к нему. – И не могла уничтожить. Я пыталась, я…
– Почему?! Почему не могла?
Эмма покачала головой.
– Теперь они у мистера Колтхерста.
– Колтхерст! – Джулиан провел рукой по лицу, по волосам. – Майкл Колтхерст. Конечно, творчество мисс Ашдаун в его вкусе! Локвуд продал твои картины этому ублюдку?
– А что такое? Разве он не должен был этого делать?
Джулиан покачал головой:
– Эмма, письма необходимо вернуть. Мы должны знать, что в них написано. И кто их написал.
– Да. – Она невидящим взглядом смотрела на Поппета. Потом, словно очнувшись, сказала: – Я должна отнести его Дельфине. Я говорю о Поппете.
– А я найду лорда Чада.
– Что?! – вскинулась Эмма. – Ты с ума сошел? Ты не можешь ему сказать! Он член парламента.
Джулиан насмешливо поднял брови:
– И я тоже.
– Ты понимаешь, что я имею ввиду, – нетерпеливо сказала она. – Знай он, что мои картины – свидетельство сговора об убийстве мирных жителей, он не позволил бы мне выставить их! Он боялся бы скандала, последствий для правительства! Ведь последствия были бы. Это вызвало бы ужасное возмущение… он никогда не решился бы показать их…
– Поскольку боялся бы за твою жизнь, – мягко закончил Джулиан. – Эмма, ты не можешь выставлять картины, не важно, будет скандал или нет.
– Я должна устроить эту выставку. – Эмма не могла справиться с дрожью в голосе. – Нельзя ее отменять. Это единственная причина, по которой я осталась. Послушай, я найду письма и тайно передам властям. Все может произойти очень тихо, никто не должен знать, что они связаны с картинами. В конце концов, сколько людей умеет читать на языке урду? И даже если прочитают, кто задумается над этими строчками?
– Рассуждай здраво. Ты продала картину, в раму которой спрятала письма. Ты не можешь заехать с визитом и начать крушить чужое имущество. Тем более – к Колтхерсту. Этот человек… э-э… не джентльмен. А лорд Чад сумеет получить разрешение правительства или передаст дело в полицию.
– В полицию?! – Эмма знала, что выдает себя, но ее это уже не волновало. – Нет! Никто во всей Англии даже не взглянет на мои картины, если с ними будет связан отвратительный скандал. Со мной будет покончено! Окончательно и бесповоротно!
– Но ты останешься жива, – сказал Джулиан. – Господи! Эмма, ты не можешь ставить эти картины выше своей жизни!
Никогда ей так не хотелось кого-нибудь ударить. Как он смеет говорить о ее творчестве как о чем-то тривиальном и мелком? Речь не о тридцати картинах! Речь о ее будущем как художника, о мечте, ради которой она жила, о цели, которая сохранила ей рассудок и помогла выжить, когда никто и ничто не помогло. И меньше всего он!
– Я хочу рискнуть, – сказала она. – А вы держитесь от этого подальше, ваша светлость.
– Чтобы считать себя виноватым, когда тебя убьют? – жестко спросил Джулиан. – Спасибо, нет, мисс Мартин. Я уже однажды перестрадал это и не хочу пережить такое снова.
– Послушай меня! Я верну письма. Даже если мне придется вломиться в дом Колтхерста.
Джулиан долго смотрел на нее. Потом его глаза прищурились.
– Значит, вот куда ушла твоя страсть. Высохла в красках.
– Да, – сказала Эмма. – По крайней мере, ты меня хорошо понимаешь.
Какой резкий у него смех.
– Тогда твой набросок чертовски хорош. – Она подняла бровь, и Джулиан добавил: – Объемность, моя дорогая. Как неудобно было бы, если бы твоя любовь ограничивалась двумя измерениями.
– Да, тогда бы мои картины никого не тронули. А теперь расскажи мне о Колтхерсте. Ты его знаешь? И действительно уверен, что он не снизойдет к моей просьбе?
– Я знаю его лучше, чем мне хотелось бы. Не советую привлекать к себе его внимание. – Джулиан задумчиво потер подбородок. – Ну ладно. Если ты настроена это сделать… Колтхерст открывает свой дом для гостей один раз в месяц. Завтра вечером.
– Превосходно. Если ты поможешь мне получить приглашение…
– Он не принимает одиноких посетительниц. Мы пойдем вместе.
Эмма ответила не сразу.
– Ты хочешь помочь мне? Спасибо. Я буду очень рада.
– Сомневаюсь. Тебе придется переделать какое-нибудь свое платье. И подобрать вуаль погуще.
Эмму охватило неприятное предчувствие.
– В-вуаль?
– Да. – Его рот скривился в улыбке. – Ты будешь изображать мою любовницу. Не бойся, в доме Колтхерста ты не встретишь тех, кто тебя узнает.
Изображать его любовницу? Эмма не могла представить, что это за собой повлечет.
– Нет. Если тебе нужна любовница, ты можешь взять миссис Мейхью.
– Чтобы сделать за тебя грязную работу? – изогнул бровь Джулиан. – Болтаться по дому, взламывая рамы картин?
У нее загорелись щеки.
– Да, это глупая идея. Я пойду с тобой. Но не как твоя любовница, а…
Кузина? Смешно. Оберн слишком известен, чтобы у него внезапно объявились родственники.
– Какое трудное положение. – В голосе Джулиана вдруг зазвучало сочувствие. – Бедная Эмма. Ты не можешь решиться? И задаешься вопросом, как далеко все зайдет? А на что ты согласилась бы ради своей карьеры? Может, ты даже позволишь себя обнять, если ситуация того потребует?
Презрение в его голосе застало ее врасплох. Оно относится к ней или к нему самому?
– Я… я… – Конечно, презрение относится к ней. Думать иначе она не должна – это слишком тревожно. – Ты прав, – быстро проговорила Эмма. – Я сказала глупость. Конечно, я сделаю все, что ты считаешь необходимым.
Ожидал ли он этого? Когда Джулиан выдохнул, на его лице не отразилось никакой реакции. Он посмотрел вниз, и Эмма проследила за его взглядом.
– Бедняжка Поппет, – снова сказала она. – Отнесу его Дельфине.
– А я займусь приготовлениями к завтрашнему дню.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Не отрекайся от любви - Дьюран Мередит

Разделы:
Пролог

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10

ЧАСТЬ ВТОРАЯ

Глава 11Глава 12Глава 13Глава 14Глава 15Глава 16Глава 17Глава 18Глава 19Глава 20Глава 21

Ваши комментарии
к роману Не отрекайся от любви - Дьюран Мередит



очень реалистичное описание. любовная линия тоже раскрыта. насыщенная сюжетная линия. только 10
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитнемочка
19.09.2013, 4.07





Отличный роман!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитАнна
19.09.2013, 14.18





почему так моло коментариев роман просто чудо. читать!!!!!
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитнаталья 44
23.09.2013, 17.07





otlichnii roman chitat I pluchat udovolstvie proglotila na odno dihanii 10
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитSarina
23.09.2013, 22.24





я тоже думаю что мало хороших отзывов к этому роману мне очень понравилось настя
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитнастя
29.09.2013, 17.09





очень волнительно!
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитнатали
30.09.2013, 12.29





Прекрасный роман, хочется стереть память и прочитать еще раз:)
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитИрина
29.03.2014, 15.35





очень стоящая книга читайте. даа хорош быд бы сериал снятый по этому сюжету
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитшадэ
30.03.2014, 8.20





В целом роман понравился, в первой части много жестокости, насилия, мести, но на фоне всего этого расцвела любовь, были эмоции, была искра, была жизнь. Во второй части такое впечатление, что герои встретились не 4 года спустя, а все 40, искра погасла, но хоть в конце ожили.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитТаня Д
16.11.2014, 21.42





Очень хороший роман! 10 баллов!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитОльга
20.01.2015, 12.40





Прекрасный роман. И боль людей передана так сильно! 10 из 10
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитМарина
21.01.2015, 16.06





Станно, что столько мало отзывов, книга, действительно очень достойная. Понравились гг, читала не отрываясь!!!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЛина
22.01.2015, 15.19





Станно, что столько мало отзывов, книга, действительно очень достойная. Понравились гг, читала не отрываясь!!!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЛина
22.01.2015, 15.19





Книга супер, местами сердце из груди выпрыгивает, 10/10 !!!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЕлена
22.01.2015, 23.39





клааасс! Оочень интересный и несиандартный сюжет
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитolga
11.02.2015, 17.43





Очень понравилось. Класс. 10 из 10 .Супер! !!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЧита
12.02.2015, 1.33





Прелесть!!!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитАлла
12.02.2015, 6.47





супер!10б.
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитларик
20.07.2015, 1.22





Изумительная книга! Я в восторге!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитОльга
20.07.2015, 8.59





Восхитительная история любви, мне очень понравилась!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитАнна
20.07.2015, 21.22





Роман - супер! Гл. герои такая достойная пара, а уж как он ее завоевывал во второй части... ах! ЧИТАЙТЕ!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитГалина
21.07.2015, 11.54





Спасибо Мередит!!! Это незабываемое произведение. Эмоционально очень тяжёлое. У меня ком в горле стоял и руки тряслись, не хотела ни с кем разговаривать. Такое ощущение, что прожила всё вместе с героями. Герои достойные. Мужественные, стойкие, столько пережить и не сломаться. До конца не была уверена в счастливом конце. Но последняя глава просто песня! Читайте женщины. Это роман о настоящих чувствах. Если бы можно было, я поставила бы 100 баллов.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЛАУРА
27.07.2015, 16.26





Это просто прекрасно! Волшебный роман!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитNasta
28.07.2015, 23.44





Замечательный роман, получила большое удовольствие! Рекомендую! 10\10
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЭля
2.08.2015, 9.38





Очень понравился, на одном дыхании, все очень динамично, чувственно...немного странноватый роман, но очень захватывающий!!!!читать однозначно!!!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитBulo4ka
3.08.2015, 0.57





Очень хороший ЛР. И любовь и страсть.10 б однозначно.Жаль что его нет в ТОПе. Там ему место вместо некоторых тех,что есть.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитНа-та-лья
3.08.2015, 9.18





На-та-лья, сей замечательный роман в ТОПе, на 23 месте, можно сказать в золотой серединке ТОПа!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитОльга
3.08.2015, 19.40





Ой- ой, принимайте меня в поклонницы, девочки ! Прочитала недавно и взяла на заметку именно из за диалогов- очень правильные, без выламывания и мгновенного кувырка в постель. Он таки завоевывает ее во второй раз( хотя и в первый любовь , пожалуй, подтолкнули исторические события в Индии. ) И он так держится... Что хочется растаять снежной бабой перед ним:" Возьми меня!" Ну он и возьмет. Читайте обязательно!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЕлена Ива
3.08.2015, 20.41





Очень красивый и сильный роман. РЕКОМЕНДУЮ☺
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитАнгелина
10.08.2015, 11.30





Понравилось все, и сюжет, и гл.герои. Даже понравилась строчка из стихов Талиба. Здорово!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
11.08.2015, 18.23





Очень понравился, давно таких хороших романов не читала !!! 10 из 10
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитАнюта
25.09.2015, 9.24





Чудесный роман. Сюжет не банальный, сильные герои.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитElen
28.09.2015, 8.40





Вы не найдете здесь легкости и стандартов. Из ряда чтива у которого уже с аннотации все уже понятно этот роман стоит отдельно и на ряд выше. Очень красивая история любви, вопреки всему: историческим событиям, соц. положению, расстоянию и времени. Это очень по мне. Герои по настоящему живые, объёмные. Со всей уверенностью порекомендую друзьям. rnПонравилось: rn-Это ничего не значит.rn-Ничего.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЕка
16.10.2015, 11.54





Прочла на одном дыхании!Это настоящее худ. произведение!Очень удачный и грамотный перевод-чудесная любовная линия завидую тем ,кто ещё не читал!10\10!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЕва
19.10.2015, 14.53





Прочла на одном дыхании!Это настоящее худ. произведение!Очень удачный и грамотный перевод-чудесная любовная линия завидую тем ,кто ещё не читал!10\10!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЕва
19.10.2015, 14.53





СУПЕР!!!ОЧЕНЬ КРУТО!!
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитмими
22.10.2015, 12.54





Сомнений не вызывает любовь главных героев. Даже безумно веришь в их чувства. rnНо тяжело читается роман, потому что столько жестокости, насилия и страдания в книге, что все это отнимает силы у читателя...rnКнига про настоящую любовь, но появившуюся в страданиях и жившую в них до самых последних строчек... Улыбки не вызывает, только грусть, печаль, сострадание rnБуду помнить этот роман всегда, но никому не посоветую и не перечитаю.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЛилу
29.10.2015, 0.42





Роман чудесный! Нет слов!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитДана
12.11.2015, 16.54





Увлекательный, чудесный роман. Мне понравилось, оценка 10!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитРомашка
18.01.2016, 1.26





Суперский роман. Оценка 10 б
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитсветлана
26.01.2016, 0.07





Очень эмоциональный роман.Читала в захлеб.Советую 10Б
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитМирра
13.02.2016, 6.56





Роман вызывают бурю эмоций! Любовь, страх, грусть, разочарование, и в итоге любовь. Несколько глав когда герои встретились читала в слезах, буря эмоций. Сюжет продуманный, 100% 10 балов. Читайте, не пожалеете!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитКристина
1.04.2016, 11.02





Читать однозначно!автору браво!10Просто супер!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЕва
8.04.2016, 18.05





Начало романа интересное,а к окончанию становиться скучновато.8баллов
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитИрина
9.04.2016, 20.37





Мне очень понравился. Советую вам почитать
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитталя
10.04.2016, 20.14





Просто шикарный роман.Такого удовольствия от прочитанного давно не испытывала.
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитюля
11.04.2016, 20.39





Я не в восторге, а так у каждого свое мнение
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЛуна
13.04.2016, 13.06





Преотлично!!!!! И в кои-то веки встретилась даже достойная шикарного главного героя героиня - сильная личность с собственным внутренним миром и мнением!! А то эти чувствительные девственные лилии, которые живут только мужчиной и вообще в мире грез, в зубах уже навязли. И такие тут герои настоящие, и такая у них любовь осязаемая! И за очень нестандартный сюжет- отдельная 10.
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитгость
18.04.2016, 3.06





шИКАРНЫМ НЕ НАЗОВУ, НО ПОЧИТАТЬ СТОИТ. НЕ ИЗБИТЫЙ СЮЖЕТ, ИНТЕРЕСНЫЕ ГЕРОИ И НЕТ "СИРОПА".
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитиришка
19.04.2016, 0.32





Великолепно !!!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитПривет
19.04.2016, 13.25





Я вот согласна с Иришкой - почитать стоит. Но не сказала бы, что великолепно. Есть интересные моменты и находки. А к героям неоднозначное отношение. И еще - нет какой-то чувственности, что ли.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитСофи-Мари
19.04.2016, 17.59





Поставила за роман 9 - горечь после прочтения. Читаешь, скорее как историческое свидетельство, а любовь - ну куда от нее спрячешься? Да, нежданная, да, тревожная, но земная, человеческая, а ужас расправ безумный. Читать или нет - решайте сами.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитСвета
22.04.2016, 19.13





Чтобы поставить 10 баллов за это Произведение, и находится в таком же восторге как я, необходимо пережить подобные события. Я ощутила чистоту чувств героев, силу их. Я увидела легкость и радость в конце, после скинутого груза вины (каковой она в общем и не являлась).
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЛида
25.04.2016, 8.14





Согласна с Софи-Мари, нет надрыва.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитПочитательница.
26.04.2016, 20.05








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100