Читать онлайн Не отрекайся от любви, автора - Дьюран Мередит, Раздел - Глава 11 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Не отрекайся от любви - Дьюран Мередит бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.97 (Голосов: 10475)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Не отрекайся от любви - Дьюран Мередит - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередит - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Дьюран Мередит

Не отрекайся от любви

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 11

Лондон
Май 1861
В окно ничего не было видно. Они пробирались сквозь желтый туман, пахнущий серой и угольным дымом. Внутри кареты стояла непроглядная тьма. Приходилось крепко держаться за ременный поручень, поскольку карета двигалась рывками, часто останавливаясь. Наверное, кучер опасался столкновения. Недавно во внезапном разрыве тумана они увидели омнибус, врезавшийся в частный экипаж. Одна из лошадей погибла, остальные пытались вырваться из упряжи; вокруг бродили окровавленные пассажиры. Из магазинов высыпали зеваки, слышались крики о помощь.
Эмма не проявила к этому особого интереса. Но когда они снова двинулись вперед, она заметила на обочине мужчину в накинутом на плечи сером одеяле с надписью:
«Благотворительный фонд леди Данфорт». С мелом в руке мужчина ползал по тротуару, пытаясь восстановить затоптанный рисунок. Это было удачное изображение Наполеона, внизу неуклюжими каракулями подписано: «Я голодаю». Вот первый Лондонский урок, подумала Эмма. Она не единственная, кто выживает благодаря искусству.
Ей захотелось бросить мужчине пенни, но это был лишь мимолетный порыв. Да и окно заперто.
Карета снова нырнула в марево. Туман полз над булыжными мостовыми, окутывал здания, искажал звуки. То здесь, то там, словно из ниоткуда, возникал свет газовых фонарей. Карета грохотала по невидимой колее, щелкал кнут. Внезапно вспыхнул огненный шар, за ним другой, третий, потом резкий хлопок и крик, искаженный туманом. Сначала показалось, что он доносится прямо от окна, потом – с большого расстояния:
– Сосиски! Шесть пенсов за связку!
Сидевшая напротив кузина прижала ко рту носовой платок. Эмма взглянула на нее, затем осторожно вдохнула. Плотный воздух с привкусом гари буквально застрял в горле комом, который невозможно было проглотить. Эмма не понимала, почему все так хотят жить в этом городе. Здесь не дышат, здесь задыхаются. А поскольку обходиться без воздуха невозможно, не оставалось ничего другого как приспособиться. Она вдохнула поглубже. Да, придется смириться. Возможно, тогда станет легче.
– Тебе будет нехорошо, – сказала кузина.
Эмма отвернулась к окну. Она была не в ладах с Дельфиной из-за картин. «Сожги их, если хочешь» – именно так она сказала кузине год назад. Или уже два? Возможно, она говорила необдуманно, тогда она была не в себе. Но она определенно запретила Дельфине их показывать.
Каким нелепым виделся Эмме предстоящий разговор.
«Да, сэр. Эта картина изображает красочную сцену, свидетельницей которой я стала. Она заставила меня закричать, но мои опасения были напрасны, я не умерла от руки этого человека, его убили. А вот другое событие, и Алваре, которое особенно на меня повлияло. Я так рада, что вы находите мою технику достойной одобрения. Если бы я не экспериментировала с итальянским стилем, то не смогла бы добиться глубины и живости, которых требует тема. Я не сумела бы завершить картины, и все это осталось бы в моей голове. И тогда, чтобы побеседовать со мной, вам, возможно, пришлось бы зайти в Бедлам или в подобное место, но поприятнее. Я могу позволить себе выбирать».
Карета снова остановилась. Мягкое прикосновение к плечу вернуло Эмму к реальности.
– Все в порядке, – сказала Дельфина. – Мы на месте, кузина.
В гостиной Дельфина сразу попросила слугу лорда Локвуда зажечь огонь. Воздух в комнате быстро стал столь же густым, как уличный туман. Горничная принесла чай, но Эмма не могла усидеть на месте. Она шагала по краю ковра, пока кузина наполняла чашки.
– Ты нервничаешь из-за встречи с графом? – спросила Дельфина. Эмма пожала плечами. Ей казалось, что она готова к Лондону. Но с каждым часом ее все сильнее тянуло в Даррингем. Будь она сейчас в Девоне, скорее всего отправилась бы на вечернюю прогулку. Гуляла бы по Джемсон-Парку после долгих занятий живописью. Возможно, она была бы расстроена – ее новая работа казалась ей посредственной, – но по крайней мере на душе было бы спокойно.
– Ты, похоже, хандришь. – Тон Дельфины стал более резким. Искушение промолчать было сильным, но Эмма не могла обидеть кузину. Дельфина за последние годы повидала приступы самого мрачного ее настроения и перенесла их без жалоб.
– Ничего подобного, – ответила Эмма. – Со мной уже давно этого не бывает, так что не нужно волноваться на этот счет.
– Но тогда, значит, ты сердишься на меня?
Остановившись, Эмма задумалась. Она не понимала, что ее одолевает: гнев, нервозность, усталость? Но это неудивительно – ее ум имел что-то общее с туманом: многое часто представало перед ней в неузнаваемых формах. Снова пожав плечами, она сказала:
– Если я сержусь, значит, на то есть причина.
Дельфина вскочила. У дамы покрупнее это движение выглядело бы внушительно. Но миниатюрная и розовощекая Дельфина походила на фарфоровую куколку.
– Почему ты злишься на меня, Эмма?! Я и без того чувствую себя виноватой.
– Так тебе и надо, – устало ответила Эмма. – Я отдала тебе свои картины с непременным условием, что ты не станешь их никому показывать.
– Но я и не собиралась! – Дельфина бросила взгляд на дверь. – Я повесила их в зеленом салоне. Ты же знаешь, что, кроме членов семьи, там никто не бывает. Но Гидеон в прекрасных отношениях с лордом Локвудом, поэтому пришлось принять лорда там и… Да, он видел их, Эмма. И он влюбился в них! Он сказал, что они прекрасны!
– Тогда за ним надо присматривать. Он явно извращенец.
– Мне это тоже показалось немного странным, – наморщила носик Дельфина. – Знаешь, о чем я тогда подумала?
– Понятия не имею. Я и не знала, что ты так часто думаешь.
– Я подумала, что граф Локвуд славится умением находить новые таланты! И если он покажет твои картины на своем балу, то сделает тебя лондонской знаменитостью!
– Скорее уж мишенью для сплетен. – Эмма снова принялась шагать по комнате. – Дельфина, ты же знаешь, что я намерена сделать себе имя. – Она действительно на это рассчитывала. – Но этими картинами его не сделаешь.
– Хорошо, какие еще картины у тебя есть?
Милая кузина. Как всегда, прямолинейна.
– Будут. В этом все дело. Когда я вернусь из Италии… – Не понимаю, почему нужно ехать так далеко, чтобы научиться рисовать более приятные вещи.
– Когда я вернусь, у меня будут работы, которые можно показывать. Но если прежние картины погубят мою репутацию художника, то на новые уже никто не взглянет.
– Вот поэтому я и сказала Локвуду, что нельзя называть твое имя. – С довольной улыбкой Дельфина опустилась в кресло. – А теперь сядь, Эмма, и выпей чаю. Он просто замечательный.
– Послушай, Дельфина, – внезапно вспомнила Эмма, – в письме ты сообщила, что лорд Чад показал картины Локвуду спьяну.
– Да? Ну, ты же знаешь, как я все путаю…
– Не такая уж ты бестолковая. – У Эммы вдруг закружилась голова. Она опустилась в старинное кресло. – Скажи правду. Ты намеренно показала ему картины?
Потупившись, Дельфина вертела в руках чашку.
– Тебе не кажется, кузина, что твои предположения выставляют меня в очень незавидном свете?
Эмма покачала головой, год назад это убило бы ее.
– Признавайся, – мрачно сказала она. – Говорят, это облегчает душу.
Дельфина подняла на нее глаза:
– А еще говорят, что кровь гуще воды. И что родная кровь важнее соблюдения незначительного обещания. Так?
– Это не незначительное обещание. Ты просто ничего не понимаешь!
– Да, не понимаю, поскольку ты не пожелала мне ничего объяснить! Ты никогда этого не делала!
Эмма смотрела на огонь в камине. Ей хотелось бы все объяснить. Она часто об этом думала. Но с чего начать? Возможно, с Авиньона, где она оказалась несколько месяцев спустя после возвращения.
«Ты должна выбраться из Даррингема, кузина. Ты меня пугаешь». Так что ей снова пришлось путешествовать по воде. Она перебралась во Францию и очутилась в мире летней красоты. Она много работала в Авиньоне, стараясь удовлетвориться цветами. Ее палитра состояла из разнообразных оттенков зелени и лаванды, и ее уже от них тошнило.
Она сошла бы с ума, если бы осталась там.
Вот почему она вернулась в Джемсон-Парк, к очередному приступу мрачного настроения. Она неделями лихорадочно работала, запираясь в миленькой студии. Струившийся в окна солнечный свет казался насмешкой – слишком веселое освещение для нарастающего мрака на холсте. А краски, которые она выбирала, надолго лишили бы сна впечатлительного ребенка.
Когда Эмма выплеснула свою депрессию на холсты, ей захотелось избавиться от картин. Какой же она была идиоткой! Вообразила, будто со всем покончила. В первые два года сюжеты так и рвались на холст из ее души.
И только одна картина – единственная! – без крови. Эмма начала ее во время тяжелого возвращения домой. Работа помогла ей не сойти с ума, когда волны, вздымаясь, захлестывали иллюминатор, словно маня в морские глубины. Но Эмма так и не закончила картину. Она рисовала его лицо, чтобы выразить любовь, надежду, веру. И когда ее огромная ошибка стала очевидной, не могла придумать, как уничтожить картину. Теперь она старалась об этом не думать.
В моде были более приятные сюжеты. Эмма начала работу над несколькими картинами. Маленькие девочки, деревенские праздники, зимние пейзажи… Они, по ее мнению, были ужасны. Безжизненны. Наверное, она извращенная натура. Ее странный талант раскрывается только при изображении насилия.
– Извини, – прошептала Дельфина, – Я хотела как лучше. Ты можешь меня простить?
Что еще ей оставалось делать? Сжав губы, Эмма кивнула.
Просияв, Дельфина взяла чашку и подалась вперед.
– Да, я показала ему картины. Нужно было что-то сделать, чтобы вытащить тебя из той дыры! Ты слишком долго там пряталась…
– Я не пряталась. Я рисовала, художники занимаются именно этим.
– Но это противоестественно!
– Это было неодолимое влечение, – спокойно возразила Эмма.
– Не сердись. Разве ты в юности не хотела стать знаменитой художницей?
– Обрати внимание: знаменитой, а не скандальной.
– Послушай, Эмма, ты должна воспользоваться подвернувшимся шансом. Я знаю, что ты боишься столкнуться, с Маркусом…
Эмма удивленно фыркнула:
– С этим подлецом? Вот еще!
– Ох уж эти новые герои. – Дельфина закатила глаза. – Он такой грубый. Лопается от награбленного, если верить слухам. Погряз в игре. Но тебе не стоит беспокоиться. Локвуд терпеть не может претенциозности. Я уверена, что виконта на балу не будет!
Эмма закрыла глаза. Кузина говорит так, будто все уже решено.
– Дельфина, эти картины… они не из приятных. Идея выставить их на балу мне кажется совершенно безумной.
– Позвольте с вами не согласиться, мисс Мартин.
Эмма поднялась одновременно с кузиной.
– Мы не слышали, как вы вошли, – сказала Дельфина.
– Простите, что заставил вас ждать, – поклонился лорд Локвуд. – Графиня, вы, как всегда, прелестны. – Он поднес к губам руку Дельфины и переключил внимание на Эмму.
– Милорд. – Она подала руку.
Лорд Локвуд, лет тридцати с небольшим, с выгоревшими светлыми прядями в каштановых волосах и поразительными янтарными глазами, был красив. Он окинул Эмму внимательным взглядом, напомнив ей тигра, оценивающего добычу.
– Мисс Мартин, – Локвуд широко улыбнулся, – если я кажусь вам смущенным, то только потому, что не ожидал, что вы так молоды.
На самом деле он совершенно не смутился, Эмма подозревала, что он крайне редко оказывается в таком состоянии.
– Я знаю, что моя кузина сказала вам…
– Это так. Но позвольте заметить, ваши картины отражают определенный… опыт… который я не могу соотнести с вашим прекрасным лицом.
Он снова широко улыбнулся. На сей раз улыбка явно была искренней, и Эмме сделалось не по себе. Она задавалась вопросом, что лорд Локвуд увидел в ее работах, если ее картины так заинтересовали его или, Боже упаси, взволновали.
Казалось, он ощутил ее неловкость и отступил на шаг, чем смягчил произведенный эффект. Впрочем, возможно, ей это только показалось.
– Простите, что подслушал ваш разговор, – продолжал Локвуд, – но должен сказать, что бал – самое подходящее место для показа ваших работ. Когда я их увидел, мне пришло в голову, что мы, замкнувшись в своем мирке, склонны забывать недавнее прошлое. Ваши картины показывают ценность жизни, убеждают, что за нее стоит бороться. Они призывают сражаться со злом. Я хочу напомнить об этом обществу, если вы позволите.
Странная речь, но изложено гладко. Если бы Эмма не смотрела на лорда Локвуда так пристально, то не заметила бы, как он стиснул кулаки.
– Вы говорите о картинах с сильным чувством, лорд Локвуд. Они вызывают у вас личный отклик?
– Разве могут они его не вызывать?
– Они очень жестокие, – прямо сказала Эмма.
– Таков мир.
– Возможно. Но я не считаю эти картины лучшим способом начать карьеру. Простите, если я кажусь вам честолюбивой, но карьера – моя цель.
– Меня восхищает ваша цель. И я собираюсь помочь вам добиться ее.
– Мне лестно это слышать. Может быть, тогда вы захотите увидеть то, что сейчас у меня в работе? Новые картины больше подходят для демонстрации.
Локвуд взглянул на нее:
– Позвольте показать, как я разместил картины. Возможно, это заглушит вашу тревогу.
Эмма готова была положить конец фарсу прямо здесь. Но нарастающее ощущение, будто она давно знакома с Локвудом, остановило ее. Странно. Она была уверена, что никогда не встречала его прежде.
– Ну что ж, – медленно сказала она, задаваясь вопросом, кого он ей напоминает, – но должна предупредить: сомневаюсь, что меня можно заставить изменить свое мнение.
– Прошу за мной, – поклонился лорд Локвуд. Выйдя из гостиной, они прошли через бальный зал.
Смежная с ним галерея с высоким потолком была длинной и узкой. Хозяин дома жестом указал на стены. Картины были развешаны со знанием дела. На таком расстоянии, что не отвлекали друг от друга. Поворачиваясь и разглядывая картины, которые сама она видела только в резком свете своей студии или в янтарных тонах освещенного газовыми лампами салона Дельфины, Эмма испытала внутреннюю дрожь. Ощущение было близко к страху, но еще больше походило на… священный ужас.
Картины были живыми. Мрачными, динамичными. Каждая фигура схвачена в момент высшего накала эмоций: жажда крови, ужас, мука, ликование. Эмма обхватила себя руками. Она была одержима этими образами. Этими воспоминаниями. И вот они здесь, обособившиеся, отделившиеся от нее. Висят на стене, без всяких признаков того, что ее кровь и слезы имеют к ним какое-то отношение.
– Вы гений, – пробормотал лорд Локвуд, взглянув на Дельфину, которая тихо вошла в галерею и, немного побродив по ней, вышла.
Как странно слышать это и знать, что это правда. Чувствовать это. Не кошмары, не душевная болезнь, а искусство! Но почему, почему она не могла воплотить свое мастерство в более радостных работах?
Локвуд заговорил снова:
– Хочу спросить, эти строчки внизу… они имеют какое-то значение? Это своего рода послание? Я ломал голову над ними.
Она могла бы сказать: «Они свидетельство и доказательство моего греха. Я убила человека, который первым написал их».
– Графиня называет их «неразборчивыми подписями к сценам непостижимого ужаса». – Эмма искоса взглянула на Локвуда. – Видите ли, моя кузина никогда не бывает краткой, ни в словах, ни в теориях.
– Что касается теорий, то эта совсем не плоха. Вы согласны с этим, мисс Мартин?
– Я всего лишь художник и оставляю интеллектуальные упражнения другим.
– Что-то я в этом сомневаюсь. Эти работы не могут не быть плодом сильного ума.
Эмма улыбнулась:
– Все равно я не могу выставить их. Да, они хороши. Но они… – Она покачала головой. – Не для показа.
– А вы считаете, что задача искусства только радовать глаз?
Локвуд не мог выбрать более точного возражения, Эмма закусила губу.
– Буду с вами откровенной, сэр. Меня сочтут сумасшедшей.
– Признаюсь, я действительно был удивлен, найдя вас поразительно нормальной. Но это так. Демон держал ваши глаза открытыми, а ангел дал силу вынести то, чему вы стали свидетелем.
– Не следует это поэтизировать.
– Но тогда какова цель искусства, мисс Мартин? Изображать только пасторальные сценки?
Эмма взглянула на картины.
– Я хотела бы рисовать что-то более радостное. Я начала… – Она внезапно решила говорить откровенно. – Но, увы, похоже, я не могу это делать с таким же мастерством.
– Возможно, вам нужно расстаться с этими картинами, – мягко сказал лорд Локвуд. – Как только они станут принадлежать миру, их влияние на вас ослабнет.
И все-таки Эмма колебалась.
– Меня не похвалят за то, что я изобразила военных героев таким образом.
– Именно поэтому вы должны показать картины. Больше никто так не сделает. – Его голос понизился до шепота, предназначенного только для ее ушей. – Слишком мало справедливых людей. И тех, кто может это выразить. Эти сцены заслуживают того, чтобы их обнародовали.
Что-то в его тоне вдруг позволило Эмме понять, почему он кажется ей знакомым – Эмма ощутила в Локвуде черты характера, присущие ей самой. Серьезность, обусловленную страданием… и, возможно, неистовость.
– Вы все понимаете, – тихо сказала она.
– Да, – ответил он. – И мощь вашего искусства такова, что она всколыхнет весь Лондон. Во всяком случае, тех, у кого осталась душа.
Вернулась Дельфина:
– Ну разве Эмма не гений, Локвуд? Я думала о псевдониме. Что скажете об Авроре Ашдаун? Звучит неплохо, правда?
– Я не согласна, – возразила было Эмма. Но она чувствовала, что пришло время меняться. Не так она себе это представляла, но отложить путешествие в Италию будет несложно. Кроме того, если она действительно хочет покончить с прошлым, то задержка в Лондоне ее не расстроит. И перспектива столкновения с… напоминаниями о том, другом времени ей безразлична. – А никто не узнает, что это я?
– Только не от меня, – пообещал Локвуд.
– И не от меня, – добавила Дельфина. – Не смотри на меня так, Эмма. На сей раз я сдержу свое слово.
– И вы предлагаете стать моим патроном? – нажимала Эмма на Локвуда. – Содействовать показам, когда у меня появятся другие работы, которые вас заинтересуют?
Он поклонился.
– Прекрасно, – подытожила Дельфина. – Все улажено. Говорю тебе, Эмма, Лондон тебя примет! Все будут потрясены и полюбят тебя.
– Меня возненавидят. Вернее, несчастную мисс Aшдаун.
– Но разве это не еще большая награда? – пробормотал граф. – Любовь мимолетна, а ненависть никогда не умирает.
Эмму охватило неодолимое стремление отстраниться от авторства, но Локвуд с улыбкой взглянул на картины, и странное наваждение миновало.
В последнее время его частенько охватывали странные ощущения: так спящий с неприятной четкостью сознает, что всего лишь грезит. Сейчас, например, он чувствовал, как волокна тумана скользят по его коже. Ореолы газовых ламп, казалось, пульсировали, то вспыхивая, то тускнея, В такт стуку его сердца. И в глубокой тишине темной пустой улицы звук его шагов гремел, словно пули, все быстрее и быстрее, даже когда он замедлил шаг.
И все же заведенный порядок не предполагал неизбежной катастрофы. Утром Джулиан, как всегда, боксировал и фехтовал с мастером Нагасаки. Потом занялся делами имения. Днем посетил парламент. К семи его единомышленники снова собрались в клубе, чтобы обсудить стратегию дебатов. Достойные лорды королевства. Непогрешимые, безукоризненные. Через полтора часа Джулиан откланялся. То был крайний предел его терпению: искушение разбить что-нибудь обычно достигало максимума как раз перед тем, как подавали карету.
Приехав домой, он переоделся в приготовленный камердинером вечерний костюм. Разгар сезона, каждую ночь какой-нибудь бал или праздник, Кэролайн от этого просто расцветала. Конечно, это способ провести время. Каждый вечер они соглашались, что музыка, публика и декорации были замечательные. Иногда она для любовных утех тянула его в нишу. Эта выдумка ей еще не приелась. Возможно, когда их застанут, она будет вынуждена стать изобретательнее.
Воскресенья немного отличались от остальных дней. По воскресеньям Джулиан ездил верхом по округе. Всегда один. На прошлой неделе он совершил опрометчивый прыжок и загубил свою лучшую лошадь. Немного широкогрудая, но какие линии. Какое сердце. Три года лошадь служила ему верой и правдой и что получила за это? Пулю в лоб. Джулиан велел камердинеру сжечь одежду для верховой езды. Он не знал, чем займет это воскресенье.
Да, были еще среды. Как он забыл? По средам Кэролайн устраивала званые обеды в Оберн-Хаусе. Она уверяла, что ей неудобно принимать гостей в собственном доме на Довер-стрит. Хотя ее муж уже два года, как умер, она все еще чувствует угрызения совести, приглашая Джулиана в дом, где прошла ее супружеская жизнь, как-то призналась Кэролайн, потупив глаза Джулиан понял, что от него ждут умиления. Он объявил, что тронут, и открыл Оберн-Хаус для ее друзей. Статус официальной любовницы Кэролайн не устраивал, она хотела большего. Конечно, хотела. Но она неумело закинула удочку, и Джулиану доставило удовольствие наблюдать, как она попалась на собственный крючок.
Со временем эти званые обеды по средам приелись. Сама Кэролайн тоже получала от них мало удовольствия, если не была пьяна. Сегодня этого не случится, он плохо рассчитал время, и гости еще не отведали первого блюда.
Джулиан задержался у перил и взглянул на окна. Штора дернулась в сторону, открыв темный силуэт на фоне ярко освещенной комнаты. Кэролайн надеется на его приезд. На прошлой неделе он не присутствовал.
А что же он тогда делал? Джулиан не помнил. Так проходило время.
Вздохнув, он начал подниматься по лестнице. Дверь открылась раньше, чем он позвонил.
– Я подумала, что это ты там стоишь! Ты пешком?
– Я решил прогуляться.
Бросившись к нему, Кэролайн сжала его щеки.
– Какой ты холодный! Такая ужасная погода в мае. Ты совсем неподходяще одет, Джулиан. Почему ты не взял карету? И где твое кашне?
Джулиан вручил шляпу и пальто лакею и, взяв Кэролайн под руку, повел в гостиную. Там ее гости болтали за пирожными и ликером.
– Посмотрите на него, – тараторила Кэролайн. – Оделся для летнего дня, а тут того и гляди снег пойдет!
Гости с любопытством смотрели на них, наверное, дивились глупости Кэролайн. Он был ее любовником, а не сыном.
От внезапного порыва ветра зазвенели стекла. Дождь резко забарабанил в окна, над Мейфэром прокатился гром.
– Увы, я не в состоянии присоединиться к вам сегодня, – объявил Джулиан и, круто повернувшись, вышел из гостиной.
Он стоял у окна в своей спальне, когда Кэролайн нашла его. Барабанящий дождь не в силах был разогнать кромешную мглу. Туман затянул дорогу, и Джулиан видел только временами появлявшиеся из него уши лошадей, влекущих по переулку кареты. Инстинкт позволяет им двигаться вперед вслепую? Или это явная глупость животного?
– Ты опять в дурном настроении, – проговорила от двери Кэролайн.
– Я?
Джулиан задернул шторы и повернулся к позолоченной отблесками огня комнате. Его слугам не нужны инструкции, все в этом чертовом месте работает как часы. Он лениво задавался вопросом – что будет, если однажды он уйдет и больше никогда сюда не вернется? Через какое время слуги перестанут зажигать камин?
– Я знаю тебя лучше, чем ты думаешь. – Кэролайн потянулась к шпилькам. Прическа распалась, и локоны каштановой волной упали на плечо Кэролайн. Заметив, как внимательно Джулиан смотрит на ее волосы, она улыбнулась. – Раздень меня.
Он не двинулся с места.
– Твои гости требуют шоу?
– Я их прогнала. Ты убил приятную атмосферу. И они мне наскучили. Ты так и будешь стоять? – Подойдя, она опустилась на колени спиной к нему. – Расстегни.
Джулиан одной рукой справился с петельками. Платье раскрылось, словно цветок.
– Теперь шнуровку, – потребовала Кэролайн. – Вот так, спасибо. Ты давно не в духе. Я знаю, что у тебя на уме.
– И что же?
Она повернулась, придерживая лиф платья.
– Война. Это видно по твоему лицу.
– Что ты можешь об этом знать? – Джулиан был груб, но его это не волновало. Порой его удивляло, что Кэролайн его терпит.
– Ничего, конечно. Но я знаю другое, Джулиан. Ты Оберн. Твое место здесь.
– Поразительная проницательность.
– В этом деле – возможно. Если бы ты сделал усилие, чтобы сосредоточиться на этом и выбросить из головы вес другое, тебе было бы легче.
– О да, – сказал он. – Еще бы не легче.
Кэролайн немного помолчала. Потом нетерпеливо передернула плечами, и корсет упал на пол. Хитрая уловка. Она облачилась для сражения в пунцовые кружева. Алую сорочку просто так не надевают.
Когда Джулиан поднял глаза, Кэролайн жалко улыбнулась ему:
– Что, ты не видишь ничего интересного?
– Разве я не продемонстрировал свое одобрение утром?
– О, ты всегда основателен. Не в этом проблема.
– Если бы ты потрудилась объяснить…
– Попробую. Тебя пугает перспектива? Я знаю, что ты предпочитаешь уходить от всего личного.
– Едва ли, – мягко сказал Джулиан. – Мы говорим о многом.
– Да. – Вскинув голову, Кэролайн переступила через упавшее платье. Несколько нетерпеливых движений пальцами, и кринолин полетел на пол. – Политика, развлечения, мой первый брак. Но мы никогда не говорим о тебе. А когда я пытаюсь… все заканчивается так, как сейчас. Ты становишься мрачным.
– Что ты хочешь знать?
– Я слышала разговоры… – Когда он посмотрел на нее, Кэролайн пожала плечами. – Я знаю, что тебе они не нравятся, но, извини, я не могу их не слышать. О тебе и о той женщине в Индии.
– Не понимаю.
Кэролайн ногой отшвырнула одежду в сторону.
– Не притворяйся. Ты знаешь, о чем я говорю.
– Нет. Понятия не имею.
– Говорят, ты был влюблен в женщину, которая погибла во время мятежа. И я хочу знать… Почему ты не делаешь мне предложения, вот что я хочу знать!
Джулиан провел рукой по губам.
– Где ты это слышала?
– Не помню! – закатила глаза Кэролайн. – Возможно, от Лорена Притчетта, возможно… Хотя нет, от виконта Линдли.
– От Линдли? – Джулиан, нахмурясь, подался вперед. – Линдли сказал тебе это?
– А какое это имеет значение?
Действительно, какое это имеет значение? Он закрыл ворота в память, и взламывать их было бы болезненно. Но… что знает Линдли? Возможно, он просто строил догадки?
– Послушай, Джулиан, я всего лишь хочу знать: причина в этом?
Он уставился на нее, вспоминая суть вопроса. Ах да, брак.
– Мне даже в голову не приходило сделать предложение.
– Но… – На лице Кэролайн вдруг появилась трогательная неуверенность. Странно было видеть подобные эмоции у женщины с таким печально известным опытом. – Но почему? Ты теперь герцог и обязан произвести на свет наследника. Может быть, ты хочешь взять в жены дебютантку, свеженькую и нетронутую…
Джулиан рассмеялся:
– Боже милостивый, нет. Я ее просто сломаю.
– Согласна, – тут же ответила Кэролайн. – Именно поэтому я думала… ведь мы вместе уже почти год… конечно, я знаю, что за этот год у тебя были и другие женщины, но ты всегда возвращаешься ко мне… Разве не так? И это должно что-то значить, поскольку всем известна твоя репутация непостоянного…
– Непостоянство, – горько повторил он, – это…
– Конечно, ты непостоянный. Я вела счет. И заметь, только с той поры, как умер Грегори, представляю, сколько женщин было до этого.
– Браво, Кэролайн. Как приятно знать, что ты присматривалась ко мне еще при жизни мужа.
– Будь ты проклят, Джулиан Синклер!
Бросившись к кровати, Кэролайн схватила подушку и швырнула в него. Джулиан увернулся. Теперь его смех был искренним.
– Прости, Каро, но это довольно забавно. Если бы я знал, что ты так пристально следишь за мной, я бы мог…
– Все было бы точно так же, и ты прекрасно это знаешь! Тебя никогда не волновало, что думают другие. Но, Джулиан, даже если тебя не заботят слухи, ты же должен позаботиться о наследнике, не так ли? Да, я не забеременела в браке с Грегори, но его первая жена тоже была бездетна, так что, видимо, проблема в нем…
– Довольно. Ты не должна оправдываться передо мной.
– Да, конечно. – Она грустно улыбнулась. – Но так тяжело слушать, когда все шепчутся об этом. Да ты это и сам знаешь. – Ее улыбка стала немного смущенной. – Боже мой, я болтаю о собственных проблемах! Поэтому ты никогда ничего не говоришь?..
Он вздохнул:
– Была одна женщина, Кэролайн.
– Ох! – Она вдруг испугалась, и Джулиан почувствовал легкую жалость к ней. – И что с ней случилось?
– Она погибла во время мятежа.
– Ты… у тебя на глазах? О Господи!
– Нет.
– Тогда почему…
– Прекрати! – Слово прозвучало как окрик. Хоть Кэролайн и неймется узнать эту историю, он не в силах вновь пережить то время. – Довольствуйся тем, что она погибла из-за моей небрежности.
– Господи, – прошептала она, – я не знала, Джулиан, я… не надо было мне касаться этого. Мне следовало знать, что все еще слишком свежо.
Слишком свежо? Четыре года прошло с тех пор, как он в последний раз видел Эмму. Четыре года слишком мало? Казалось, целая жизнь отделяла того человека, каким он был тогда, от теперешнего. Джулиан на мгновение закрыл глаза, запрещая себе вспоминать. Закрыто, ушло, кончено.
Она мертва.
Но чувство вины не умерло. Когда-то оно разъедало его изнутри, словно кислота. Он думал, что теперь так будет всегда, но постепенно что-то изменилось. Теперь это просто боль. Более острая в дни вроде сегодняшнего, когда отдаленный гром гремит, как пушечная канонада. Но он не сдастся. Чувство вины утихает и будет утихать.
И в то же время Джулиан не мог отделаться от ощущения, будто он живет за стеклом. Куда бы он ни взглянул, везде отражения. И ни в одном Джулиан не узнавал себя.
– Четыре года. – Он говорил медленно, прислушиваясь, чтобы убедиться, что эти слова действительно слетают с его губ. – Думаю, все это уже в прошлом.
Кэролайн дернулась, и Джулиан отвел от нее взгляд. Слабая улыбка тронула его губы – он понимал, что возрождает в ней надежду.
И услышал собственный вопрос:
– У тебя есть желание стать герцогиней?




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Не отрекайся от любви - Дьюран Мередит

Разделы:
Пролог

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10

ЧАСТЬ ВТОРАЯ

Глава 11Глава 12Глава 13Глава 14Глава 15Глава 16Глава 17Глава 18Глава 19Глава 20Глава 21

Ваши комментарии
к роману Не отрекайся от любви - Дьюран Мередит



очень реалистичное описание. любовная линия тоже раскрыта. насыщенная сюжетная линия. только 10
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитнемочка
19.09.2013, 4.07





Отличный роман!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитАнна
19.09.2013, 14.18





почему так моло коментариев роман просто чудо. читать!!!!!
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитнаталья 44
23.09.2013, 17.07





otlichnii roman chitat I pluchat udovolstvie proglotila na odno dihanii 10
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитSarina
23.09.2013, 22.24





я тоже думаю что мало хороших отзывов к этому роману мне очень понравилось настя
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитнастя
29.09.2013, 17.09





очень волнительно!
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитнатали
30.09.2013, 12.29





Прекрасный роман, хочется стереть память и прочитать еще раз:)
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитИрина
29.03.2014, 15.35





очень стоящая книга читайте. даа хорош быд бы сериал снятый по этому сюжету
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитшадэ
30.03.2014, 8.20





В целом роман понравился, в первой части много жестокости, насилия, мести, но на фоне всего этого расцвела любовь, были эмоции, была искра, была жизнь. Во второй части такое впечатление, что герои встретились не 4 года спустя, а все 40, искра погасла, но хоть в конце ожили.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитТаня Д
16.11.2014, 21.42





Очень хороший роман! 10 баллов!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитОльга
20.01.2015, 12.40





Прекрасный роман. И боль людей передана так сильно! 10 из 10
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитМарина
21.01.2015, 16.06





Станно, что столько мало отзывов, книга, действительно очень достойная. Понравились гг, читала не отрываясь!!!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЛина
22.01.2015, 15.19





Станно, что столько мало отзывов, книга, действительно очень достойная. Понравились гг, читала не отрываясь!!!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЛина
22.01.2015, 15.19





Книга супер, местами сердце из груди выпрыгивает, 10/10 !!!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЕлена
22.01.2015, 23.39





клааасс! Оочень интересный и несиандартный сюжет
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитolga
11.02.2015, 17.43





Очень понравилось. Класс. 10 из 10 .Супер! !!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЧита
12.02.2015, 1.33





Прелесть!!!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитАлла
12.02.2015, 6.47





супер!10б.
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитларик
20.07.2015, 1.22





Изумительная книга! Я в восторге!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитОльга
20.07.2015, 8.59





Восхитительная история любви, мне очень понравилась!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитАнна
20.07.2015, 21.22





Роман - супер! Гл. герои такая достойная пара, а уж как он ее завоевывал во второй части... ах! ЧИТАЙТЕ!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитГалина
21.07.2015, 11.54





Спасибо Мередит!!! Это незабываемое произведение. Эмоционально очень тяжёлое. У меня ком в горле стоял и руки тряслись, не хотела ни с кем разговаривать. Такое ощущение, что прожила всё вместе с героями. Герои достойные. Мужественные, стойкие, столько пережить и не сломаться. До конца не была уверена в счастливом конце. Но последняя глава просто песня! Читайте женщины. Это роман о настоящих чувствах. Если бы можно было, я поставила бы 100 баллов.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЛАУРА
27.07.2015, 16.26





Это просто прекрасно! Волшебный роман!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитNasta
28.07.2015, 23.44





Замечательный роман, получила большое удовольствие! Рекомендую! 10\10
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЭля
2.08.2015, 9.38





Очень понравился, на одном дыхании, все очень динамично, чувственно...немного странноватый роман, но очень захватывающий!!!!читать однозначно!!!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитBulo4ka
3.08.2015, 0.57





Очень хороший ЛР. И любовь и страсть.10 б однозначно.Жаль что его нет в ТОПе. Там ему место вместо некоторых тех,что есть.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитНа-та-лья
3.08.2015, 9.18





На-та-лья, сей замечательный роман в ТОПе, на 23 месте, можно сказать в золотой серединке ТОПа!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитОльга
3.08.2015, 19.40





Ой- ой, принимайте меня в поклонницы, девочки ! Прочитала недавно и взяла на заметку именно из за диалогов- очень правильные, без выламывания и мгновенного кувырка в постель. Он таки завоевывает ее во второй раз( хотя и в первый любовь , пожалуй, подтолкнули исторические события в Индии. ) И он так держится... Что хочется растаять снежной бабой перед ним:" Возьми меня!" Ну он и возьмет. Читайте обязательно!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЕлена Ива
3.08.2015, 20.41





Очень красивый и сильный роман. РЕКОМЕНДУЮ☺
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитАнгелина
10.08.2015, 11.30





Понравилось все, и сюжет, и гл.герои. Даже понравилась строчка из стихов Талиба. Здорово!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
11.08.2015, 18.23





Очень понравился, давно таких хороших романов не читала !!! 10 из 10
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитАнюта
25.09.2015, 9.24





Чудесный роман. Сюжет не банальный, сильные герои.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитElen
28.09.2015, 8.40





Вы не найдете здесь легкости и стандартов. Из ряда чтива у которого уже с аннотации все уже понятно этот роман стоит отдельно и на ряд выше. Очень красивая история любви, вопреки всему: историческим событиям, соц. положению, расстоянию и времени. Это очень по мне. Герои по настоящему живые, объёмные. Со всей уверенностью порекомендую друзьям. rnПонравилось: rn-Это ничего не значит.rn-Ничего.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЕка
16.10.2015, 11.54





Прочла на одном дыхании!Это настоящее худ. произведение!Очень удачный и грамотный перевод-чудесная любовная линия завидую тем ,кто ещё не читал!10\10!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЕва
19.10.2015, 14.53





Прочла на одном дыхании!Это настоящее худ. произведение!Очень удачный и грамотный перевод-чудесная любовная линия завидую тем ,кто ещё не читал!10\10!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЕва
19.10.2015, 14.53





СУПЕР!!!ОЧЕНЬ КРУТО!!
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитмими
22.10.2015, 12.54





Сомнений не вызывает любовь главных героев. Даже безумно веришь в их чувства. rnНо тяжело читается роман, потому что столько жестокости, насилия и страдания в книге, что все это отнимает силы у читателя...rnКнига про настоящую любовь, но появившуюся в страданиях и жившую в них до самых последних строчек... Улыбки не вызывает, только грусть, печаль, сострадание rnБуду помнить этот роман всегда, но никому не посоветую и не перечитаю.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЛилу
29.10.2015, 0.42





Роман чудесный! Нет слов!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитДана
12.11.2015, 16.54





Увлекательный, чудесный роман. Мне понравилось, оценка 10!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитРомашка
18.01.2016, 1.26





Суперский роман. Оценка 10 б
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитсветлана
26.01.2016, 0.07





Очень эмоциональный роман.Читала в захлеб.Советую 10Б
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитМирра
13.02.2016, 6.56





Роман вызывают бурю эмоций! Любовь, страх, грусть, разочарование, и в итоге любовь. Несколько глав когда герои встретились читала в слезах, буря эмоций. Сюжет продуманный, 100% 10 балов. Читайте, не пожалеете!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитКристина
1.04.2016, 11.02





Читать однозначно!автору браво!10Просто супер!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЕва
8.04.2016, 18.05





Начало романа интересное,а к окончанию становиться скучновато.8баллов
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитИрина
9.04.2016, 20.37





Мне очень понравился. Советую вам почитать
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитталя
10.04.2016, 20.14





Просто шикарный роман.Такого удовольствия от прочитанного давно не испытывала.
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитюля
11.04.2016, 20.39





Я не в восторге, а так у каждого свое мнение
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЛуна
13.04.2016, 13.06





Преотлично!!!!! И в кои-то веки встретилась даже достойная шикарного главного героя героиня - сильная личность с собственным внутренним миром и мнением!! А то эти чувствительные девственные лилии, которые живут только мужчиной и вообще в мире грез, в зубах уже навязли. И такие тут герои настоящие, и такая у них любовь осязаемая! И за очень нестандартный сюжет- отдельная 10.
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитгость
18.04.2016, 3.06





шИКАРНЫМ НЕ НАЗОВУ, НО ПОЧИТАТЬ СТОИТ. НЕ ИЗБИТЫЙ СЮЖЕТ, ИНТЕРЕСНЫЕ ГЕРОИ И НЕТ "СИРОПА".
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитиришка
19.04.2016, 0.32





Великолепно !!!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитПривет
19.04.2016, 13.25





Я вот согласна с Иришкой - почитать стоит. Но не сказала бы, что великолепно. Есть интересные моменты и находки. А к героям неоднозначное отношение. И еще - нет какой-то чувственности, что ли.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитСофи-Мари
19.04.2016, 17.59





Поставила за роман 9 - горечь после прочтения. Читаешь, скорее как историческое свидетельство, а любовь - ну куда от нее спрячешься? Да, нежданная, да, тревожная, но земная, человеческая, а ужас расправ безумный. Читать или нет - решайте сами.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитСвета
22.04.2016, 19.13





Чтобы поставить 10 баллов за это Произведение, и находится в таком же восторге как я, необходимо пережить подобные события. Я ощутила чистоту чувств героев, силу их. Я увидела легкость и радость в конце, после скинутого груза вины (каковой она в общем и не являлась).
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЛида
25.04.2016, 8.14





Согласна с Софи-Мари, нет надрыва.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитПочитательница.
26.04.2016, 20.05








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100