Читать онлайн Не отрекайся от любви, автора - Дьюран Мередит, Раздел - Глава 9 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Не отрекайся от любви - Дьюран Мередит бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.97 (Голосов: 10475)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Не отрекайся от любви - Дьюран Мередит - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередит - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Дьюран Мередит

Не отрекайся от любви

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 9

На следующее утро они остановились перед плато, которое поднималось вертикально вверх от равнины. С точки зрения геологии это казалось столь же невероятным, как и то, что камни уронил с неба какой-то гигант. Соты жилищ цеплялись за подножие плоскогорья, побеленные стены сверкали на солнце.
– Деревня Сапнагар? – предположила Эмма.
Она сидела на лошади позади Джулиана, ее лошадь захромала и шла на поводу за ними. Джулиан поймал руку Эммы, лежавшую на его талии.
– Форт, – поправил он, поглаживая большим пальнем ее ладонь. – Посмотри на плато.
Все утро он словно невзначай постоянно прикасался к ней. От этого она чувствовала себя словно пьяной, смех то и дело накатывал на нее без всякой причины. Прикрыв глаза свободной рукой, Эмма, прищурившись, всматривалась в туман.
– Там, наверху, стены? Они высечены в горе!
– Форт неприступен уже два столетия. Махараджа мой старый друг. Это самое безопасное место, которое я только могу вообразить.
Извилистая дорожка вела через деревню. Наверху вход в массивную каменную крепость закрывали железные ворота. Высотой больше чем в три человеческих роста, они позеленели от времени и были покрыты несколькими рядами страшных шипов – чтобы отгонять слонов, пояснил Джулиан.
– Конечно, – сказала Эмма. – Индийский эквивалент тарана.
Его ответный смех, Джулиан много смеялся этим утром, был заглушён скрежетом металла. Маленькая дверь, которую Эмма не заметила, разглядывая ворота, открылась, и появились два стражника в белых туниках и шафрановых чалмах. Они коротко переговорили с Джулианом, потом один из них что-то выкрикнул. Створки ворот медленно отворились внутрь.
Джулиан направил лошадь по резко изгибающейся, выложенной плитами дорожке между высокими каменными стенами. Действительно крепость. И надежная тюрьма, подумала Эмма, если у хозяев есть желание использовать ее в таком качестве.
Уклон был слишком крутой и позволял вести лошадь только очень медленным шагом. Утомившись, Эмма уткнулась лбом в спину Джулиана.
Поднявшись на плато, дорожка расширилась, превратившись в дорогу, которая шла вдоль зубчатых бастионов и окружала центральную часть форта. Всадники спешились, и стражники повели их через внутренний двор и сад, украшенный фонтанами и скульптурами. Вскоре они оказались под огромной мраморной аркадой. Длинный пролет был разделен пополам мелким каналом, на воде плавало множество лепестков роз. Эмма глубоко вдохнула восхитительный запах.
Джулиан поговорил с провожатыми и, повернувшись к ней, улыбнулся, заметив, как она разглядывает воду.
– Это для прохлады, – объяснил он. – Знаешь, мне кажется, мы здесь не единственные английские гости. Неподалеку отсюда был лагерь, и оставшиеся в живых укрылись здесь. Хочешь встретиться и пообщаться с ними, пока я поговорю с махараджей?
Эмме не хотелось расставаться с ним. Но она кивнула и, строя предположения, прищурилась, глядя Джулиану вслед. Его сопровождали два вооруженных саблями стражника.
«Джулиан, – мысленно обратилась она к нему, – надеюсь, ты знаешь, что делаешь».
Ее провожатый жестом указал на другой проход. От него отходил лабиринт дорожек, свидетельствовавший об изощренном уме его создателей. Вслед за охранником Эмма шла по террасе, откуда был виден весь форт: сады, храмы, пыльные дворы, где упражнялись солдаты и продавали свой товар купцы. Решетки со сложным узором из цветов и виноградных лоз пропускали свет. Эмма искоса бросала взгляд на равнину, простиравшуюся до синего горизонта. Иногда решетки заканчивались, и ее вели по открытым площадкам, напоенным запахом тропического жасмина и рыжих лилий.
Эмма искренне надеялась, что самостоятельно искать обратную дорогу ей не придется.
Они остановились на маленькой площадке, окруженной тремя ярусами решетчатых мраморных окон. Слуга жестами указал Эмме на дверь, находившуюся с противоположной стороны внутреннего дворика.
Войдя туда, Эмма обнаружила апартаменты, полные света. Кто-то распахнул деревянные ставни, позволив свободно разгуливать ветерку. Стены были расписаны яркими фресками, большой персидский ковер покрывал пол. На низком столике у окна стоял маленький медный горшок с прорезями для благовонных палочек. В остальном комната была обставлена в расчете на британских гостей. Тут стояли английские стулья, столы и великолепная кровать с балдахином в углу.
– Слава Богу! У вас должны быть, новости!
Эмма обернулась и увидела двух женщин – седовласую матрону и необычайно красивую молодую девушку с личиком в форме сердечка и яркими фиалковыми глазами под копной спутанных светлых волос. Девушка бросилась к ней и при кажущейся хрупкости на удивление сильно схватила Эмму за руки.
– Так это правда? – спросила она. – Войска взбунтовались? Откуда вы прибыли?
– Энн Мэри, – одернула ее пожилая дама. – Простите ее, мадам. Мы, конечно, жаждем новостей, однако она забывается. Я миссис Томасина Кидделл, а это мисс Стрингер.
– Мисс Мартин, – представилась Эмма. – Недавно из Дели.
– Понятно. А мы жили в Биканере, но должны были встретиться в Аджмере с отцом мисс Стрингер, который наконец-то прислал за ней. Но люди махараджи перехватили нас и настояли, чтобы мы укрылись здесь. Они говорили о мятеже, но поймите наши сомнения, у нас не было подтверждения от заслуживающего доверия человека. – Миссис Кидделл скосила глаза на наряд Эммы, и ее верхняя губа задергалась. – Боюсь, ваш вид уже сам по себе ответ.
– Да, – ответила Эмма. – Махараджа говорил правду. Отряды в Дели взбунтовались, и в Мируте тоже. Я знаю лишь, что мятеж ширится.
– О! – Энн Мэри, отпустив ее, отступила. – Нет! – Ее взгляд затравленно метнулся к миссис Кидделл. – Они убьют нас!
Миссис Кидделл побледнела:
– Успокойся, дитя мое.
– Успокоиться?! – Давясь рыданиями, девушка бросилась к дальнему окну. Ее узкие плечи вздрагивали.
Миссис Кидделл взглянула на шезлонг:
– Вы… вы позволите, мисс Мартин?
– Да-да, конечно. – Эмма тоже села. – Мне жаль, Что я принесла плохие вести, но, по крайней мере, здесь мы в безопасности. В сельской местности сейчас неспокойно.
– Здесь небезопасно! – Энн Мэри повернулась к ним, ее лицо было покрыто пятнами. – Тут есть ужасная девушка, которая приходит насмехаться над нами. Не представляю, где она могла выучить английский, он у нее очень странный. Она сказала, что женщины из гарема злятся, что мы здесь. Они хотят, чтобы махараджа бросил нас волкам!
– Боюсь, это правда, – тихо сказала миссис Кидделл, нервно дергая катышки на юбке. Эта дама держалась с большим достоинством, из чего Эмма заключила, что этот жест выдавал ее крайнее беспокойство. – Хуже того, эта девушка сказала, что наследный принц этого маленького королевства испытывает ненависть к англичанам. Сейчас он охотится в Кашмире, но вчера сообщили, что он скоро вернется.
– Повода для волнений нет, – покачала головой Эмма. – Меня заверил в безопасности близкий друг махараджи.
– Да? – Миссис Кидделл пожала плечами. – Вполне возможно, дорогая. Махараджа сама доброта. Но, будучи немного знакома с политическими взглядами гарема, я не стала бы с уверенностью полагаться на его слово. Махарани
type="note" l:href="#n_7">[7]
и наследный принц, объединившись, обладают огромной властью.
Можно было не принимать во внимание громкие рыдания Энн Мэри, но тщательно подавляемый страх пожилой дамы обеспокоил Эмму.
– Вы не понимаете. Лорд Холденсмур проводил меня сюда именно потому, что это единственное место, где он мог гарантировать мне безопасность.
– Маркиз?! – воскликнула Энн Мэри. – Но он же один из них! Ему ни в коем случае нельзя доверять!
– Я доверила ему свою жизнь, – ответила Эмма. Миссис Кидделл покачала головой:
– Мисс Мартин, о нем идет дурная слава. Даже в Биканере мы слышали разговоры…
Эмма встала:
– Всего доброго.
Энн Мэри захныкала. Миссис Кидделл, поколебавшись, поднялась:
– Идем, Энн Мэри.
У двери она обернулась. Эмма вскинула подбородок под пристальным взглядом прищурившейся женщины.
– Я не желаю знать, что довело вас до такого состояния – натянуто сказала миссис Кидделл. – Боюсь, все было действительно ужасно, и учитываю это, если вам нужно более… приличное… одеяние, вы можете обратиться к нам. Мы путешествовали соответственно положению, и наш багаж с нами.
Эмма наклонила голову, но не сдвинулась с места, пока гостьи не вышли.
Потом, сжав кулаки, она снова села. На буфете была приготовлена еда, Эмма раньше этого не заметила. Она уставилась на серебряные блюда. Утром она хотела есть, но сейчас ее желудок не мог бы принять пищу. Его парализовал страх.
Эмма, свернувшись, спала на кровати, в изодранной одежде, надетой в Сукхпуре.
– Ей нужна одежда, – тихо сказал Джулиан. Стоявшая рядом с ним женщина кивнула:
– Я принесу.
Подождав, когда Кавита уйдет, Джулиан подошел к кровати, намереваясь разбудить Эмму. Но в последний момент что-то удержало его. Его пальцы, сжавшись, отдернулись. Он пододвинул к кровати стул и сел, разглядывая Эмму.
Она спала как ребенок: скрестив руки и обхватив себя ладонями. Рот чуть приоткрыт – розовый, с пухлой нижней губой. Но Джулиану нравилась и верхняя, над которой проступали веснушки. Он мог наклониться и поцеловать Эмму. Очень мягко, и ее пробуждение было бы постепенным. Замешательство в ее глазах сменилось бы желанием. Он имел право тронуть ее теперь и намеревался воспользоваться им.
Но Джулиан медлил. Он уставился на ее волосы. Неровные концы их разметались по плечам. Его собственная рука сотворила это.
У него сдавило горло. Он не мог рискнуть вывезти ее отсюда. Не сейчас.
Джулиан потер лицо. Колоссальная усталость навалилась на него. Он уже не помнил, когда спал целую ночь. Разговор с махараджей не выходил у него из головы. Рато-ре-джи обеспокоен, и не без оснований. «Ненависть к англичанам яростно разгорается. Даже в моем собственном королевстве есть трут, который может ее поджечь. Но тебе не нужно бояться. Я не так глуп, чтобы играть с огнем, который истребит нас всех».
А что в Дели? Люди махараджи смогли собрать мало новостей. Они знали только, что Великий Могол, шах Бахадур, благословил мятежников. Город теперь в их власти. Британцы, в свою очередь, передислоцировались в Курнаул и готовят массированную атаку.
Стратегически ворота Аджмери, – идеальное место для входа их сил. Короткая интенсивная осада – и войска ворвутся в ворота города. Здания за ними не препятствие для британских пушек и пороха. Сознает ли это его молодой кузен? Понимает ли Девен, глядя на хрупкие стены своей обители, как далеко можно было увезти родных на деньги Джулиана? А ведь Нани-джи настаивала, чтобы он прислушался к словам Джулиана. Она писала об этом в последнем письме. Но возраст сказывается, она слишком слаба, чтобы одолеть семнадцатилетнего Девена. Неужели Девен с его наивной гордостью воображает, будто Дели выстоит?
Выбора нет, думал Джулиан. Нужно оставить Эмму здесь, а сам он должен уйти.
Эмма забормотала во сне, и он напрягся, готовый разбудить ее и избавить от кошмара. Но нет, кажется, она спит спокойно, просто повернулась. И похоже… это его имя она произнесла только что…
Джулиан нежно провел пальцем по ее локтю, Эмма, вздохнув во сне, уронила руку.
В эту минуту засеребрился шрам под ее подбородком. Джулиан прежде не замечал его. Как мало он о ней знает. И как он нетерпелив. А ведь им о многом нужно поговорить. Быть с ней – все равно что составлять карту моря: под поверхностью таились чудеса, они влекли его, и он задавался вопросом, сможет ли когда-нибудь достичь дна.
– Эмма, – тихо позвал Джулиан и поцеловал приоткрытые губы.
Она чуть повернулась и сонно вздохнула. Он поцеловал ее снова, на сей раз крепче, и провел рукой по выпуклости ее бедра. Ресницы Эммы затрепетали, щеки зарозовели. Джулиан улыбнулся. Напрасно детям рассказывают сказки. Он только сейчас понял силу пробуждения поцелуем.
Ее руки потянулись к нему.
– Джулиан. – Потом ее тело резко напряглось. – Джулиан, – сказала Эмма совсем другим тоном, и он чуть отодвинул стул, чтобы дать ей сесть. – Ты знаешь… тут две англичанки… и они говорят, будто здесь небезопасно и будто во дворце есть люди, которые составляют заговор против англичан.
Джулиан открыл было рот, однако подавил первый порыв. Женщины, очевидно, напугали ее. Нетерпимые, глупые и, без сомнения, истеричные. Одному Богу известно, что они ей наговорили.
– Эмма, Они ошибаются. Махараджа поклялся в твоей безопасности. Но я поговорю с ними, если хочешь, Объясню, что их страхи беспочвенны.
– Но они не махараджи… – Ее взгляд метнулся мимо пего, Эмма замолчала.
Джулиан обернулся.
– Одежда, – сказала Кавита, протянув сверток шелка. Да, ее талант появляться в самое неподходящее время не исчез.
– Эмма, – сказал он, поднявшись, – это Кавита-джи.
– Жена Ювраджа, – с улыбкой добавила Кавита.
– Наследного принца, – пояснил Джулиан. Тревогу Эммы эта новость не развеяла. Покачав головой, она встала и сделала реверанс.
– Вы… говорите по-английски, ваше высочество?
Кавита рассмеялась и затараторила, перемежая хинди и английский:
– Нет-нет, Эмма, behin.
type="note" l:href="#n_8">[8]
Вы должны называть меня просто Кавита, как делает bhaiyya
type="note" l:href="#n_9">[9]
в неофициальной обстановке. Я говорю по-английски очень хорошо, правда?
– Очень хорошо, – пробормотала Эмма.
– В гареме меня считают умной. Но я говорю им, что это все из-за моего преподавателя, Джулиана. Я была вот такая, – она опустила руку к полу, – но bhaiyya был очень терпелив. И я читала ваши английские книги. Например, «Робинзон Крузо», правильно?
– Она скромничает, – сказал Джулиан. – Но я действительно направил ее на этот путь несколько лет назад, когда проводил лето в Аманпуре.
– Мой отец правитель Аманпура, – вставила Кавита.
– Правда, я не могу поставить себе в заслугу ее уникальный выговор.
– Ты смеешься надо мной, bhaiyya! Какая удача, что тебя здесь любят, иначе я рассказала бы Ювраджу, что ты про меня говоришь!
– Наследному принцу, – пробормотала Эмма. Она была ошеломлена. Кавита явно и стремилась к такому эффекту.
– Да-да, моему мужу. Как жаль, что Ювраджа сейчас нет. Если он не вернется на этой неделе, я буду так несчастна. – И Кавита добавила длинную фразу на хинди.
– Что она сказала? – Эмма шагнула к Джулиану.
Ее резкий тон удивил его. Боже… да она не ошеломлена, она… испугана? Даже больше, чем до прихода Кавиты. В чем дело?
– Она сказала, что Ювраджа будет расстроен, если он не встретится с тобой, – медленно сказал Джулиан. – Кавита, будь любезна, распорядись насчет еды. Думаю, эти блюда остыли.
– Пока меня не будет, вы должны надеть одежду, которую я принесла. Она для вечера. Сегодня вечером танцы! – Кавита хлопнула в ладоши. – Праздник в честь вашего прибытия!
– Спасибо, – сказала Эмма. – Я попытаюсь.
– Но… bhaiyya, сюда могут прийти слуги… Я должна попросить тебя уйти. – Кавита повернулась к Эмме: – Я очень сожалею, но, надеюсь, вы не станете возражать против того, что мы поселили Джулиана отдельно? Я знаю, ваши английские порядки не так… строги. Но слуги станут болтать, они будут говорить, что это бесчестит наш двор. Поскольку Джулиан – мой брат, для него очень важна… как вы говорите…
– Izzat, честь, – тихо сказала Эмма, несказанно удивив Джулиана. – Да, я слышала об этом.
Кавита просияла улыбкой:
– Очень хорошо. А теперь идем, bhaiyya.
– Минуту. – В ответ на ее нетерпеливую гримасу, Джулиан твердо сказал: – Я тебя догоню.
Он взял Эмму за руку, но ему не пришлось ни о чем ее спрашивать. Как только Кавита вышла, Эмма едва слышно проговорила:
– Джулиан, эта женщина… я вижу, что она твой близкий друг, но живущие здесь леди… они говорили о ней.
– Да?
Джулиана не удивило, что Кавита разыскала; англичанок. Во дворце, с традиционным затворничеством женщин, у нее было мало возможностей попрактиковаться в английском. Только потому, что Джулиан был ее названым братом и знал ее с детства, Юврадж мирился с их общением.
– Да. Они сказали, что она им угрожала.
Идея была настолько абсурдна, что Джулиан расхохотался. И тут же об этом пожалел: Эмма вырвалась из его рук, ее глаза гневно сверкнули. Он поймал ее руку, не обращая внимания на протест.
– Должно быть, они ее неправильно поняли. Эмма, ты же сама видишь, что ее язык не всегда… точен.
– Но он у нее достаточно хороший. Они сказали, что это происходило не раз, так что дело не в языковых промахах. Она специально мучила их.
– Тогда они лгут, – решительно заявил Джулиан.
– Откуда ты знаешь? Ты с ними не разговаривал!
– Я знаю эту девушку с тех пор когда она была ребенком. Она капризна, порой беспечна, но не жестока. – Джулиану не нравилось, как Эмма на него смотрит. Он считал, что это уже в прошлом. – Эмма, ты думаешь, что я рискнул бы твоей жизнью? Неужели после той ночи ты можешь сомневаться во мне? Я бы все сделал ради твоей безопасности. Но могу сказать тебе, что Кавита была искренней, когда назвала тебя behin – своей сестрой.
– А ее муж?
– Что ее муж?
– Они сказали… – Эмма взглянула на дверь. – Они сказали, что ее муж вовсе не друг британцам, – быстро договорила она.
– С этим трудно спорить. Но он под башмаком у своего отца. – Эмму это не убедило, и Джулиан вздохнул. – Ну хорошо. Я поговорю с махараджей и предложу ему задержать сына в Кашмире, пока волнения не утихнут. В конце концов, дороги не безопасны. Особенно для наследника трона королевства, известного своей лояльностью к британцам.
Между бровями Эммы пролегла тревожная складка.
– Конечно, тебе лучше знать, – сказала она. – Если ты думаешь, что он послушает…
– Я думаю, что это тебя успокоит. А это гораздо важнее. – Джулиан наклонился, чтобы поцеловать ее.
– Bhaiyya! – войдя, топнула ножкой Кавита. – Я знаю, Что значит «минута», но она слишком затянулась!
Эмма отступила от него.
– Иди, – сказала она.
– Эмма…
– Иди. – Их глаза встретились. – Я доверяю тебе, Джулиан. Доверяю.
– Почему ты такая грустная, behin? Тебя не радуют танцы?
Джулиан вопросительно поднял бровь. Эмма в ответ улыбнулась, но, на его взгляд, улыбка была не слишком-то веселой.
– Я поговорю с махараджей во время торжественного приема, а потом зайду к тебе.
Кавита хотела было возразить, но взгляд Джулиана заставил ее замолчать.
Эмма едва не споткнулась о тяжелые, затканные золотом юбки.
– Тебе это трудно, да? Но на таких событиях важно хорошо выглядеть, – поддержав ее, сказала Кавита. Они отправились в долгий путь по каменной галерее. Двое стражников, вооруженных ятаганами, шли сзади. – Конечно, нас никто не увидит, но даже и тогда это важно.
Эмма отвела взгляд от стен галереи, украшенных филигранными рисунками и зеркалами, в которых отражался свет горящих факелов. Стены были красивы. Но в них не было окон. Тут могло произойти все, что угодно.
«Кавита была искренней, когда назвала тебя своей сестрой».
Эмма вздохнула. Она доверяла Джулиану.
– Что значит «нас никто не увидит»?
– Весь двор будет присутствовать. Но мы будем за складным занавесом. – Увидев недоумевающее лицо Эммы, Кавита рассмеялась. – Уверяю, это совсем не так плохо. Обычно я сижу с махарани, там все женщины толкаются, чтобы лучше видеть, и это очень раздражает. Но на этот pаз махараджа отвел нам специальную ложу, так что мы будем все прекрасно видеть. – Она повела Эмму налево к лестничному пролету, они вышли в вечернюю прохладу и уселись перед высоким, с причудливой резьбой, экраном, выходившим в огромный мраморный двор.
Не менее сотни мужчин сидело на больших шелковых подушках, яркие разноцветные тюрбаны делали их похожими на стаю попугаев. Прищурившись, Эмма разглядела на дальней стороне двора магараджу и Джулиана, сидевших на стульях и возвышавшихся над остальной тол пой. Люди расположились вокруг прямоугольного водоема, в центре которого поднималось большое возвышение из песчаника. Четверо мужчин в белых одеждах выскочили вперед, двое из них прыгнули в воду. Водоем был до вольно глубокий – когда мужчины встали на ноги, вода доходила им до подбородка. Их товарищи передали им тонкий брус. Оперившись его концом о возвышение, мужчины выбрались из воды.
– Танцовщицы будут выступать в центре водоема, сообщила Кавита. – Музыканты напротив нас, на том балконе. Ниже – махарани и ее двор, хотя отсюда их не видно.
– Раджкумари-джи?
Стройная девушка в просвечивающем серебристом сари протянула им поднос с двумя кубками, украшенными драгоценными камнями. Кавита вручила один Эмме и подождала, когда служанка отхлебнет из другого. Взяв свой кубок, Кавита перехватила взгляд Эммы.
– Она проверяет, нет ли там яда. Хотите, чтобы она и Ваш кубок проверила?
– Думаете, это… необходимо?
Кавита усмехнулась:
– Есть вероятность, что отравлен только один. Но зачем? Враги ведь не могут знать, какой кубок выберет жертва. – Кавита рассмеялась: – Ну и вид у тебя! Не волнуйся, сестра. Я сама попробую твой напиток. – Она потянулась к кубку, но служанка, опередив ее, схватила кубок.
Кавита нахмурилась и сказала девушке что-то резкое, на этот раз та низко поклонилась. Сделав глоток, она вернула кубок Эмме и вышла.
– У Сукхитры неважные манеры, – сказала Эмме Кавита. – Хотя доброе сердце. А теперь попробуй напиток, пока он не нагрелся. Это шербет с ликером… очень греховный и очень вкусный.
Эмма отпила глоток и вздрогнула от крепости напитка. Но он оставил во рту приятное послевкусие и был восхитительно холодным. Она попробовала снова и решила, что напиток ей нравится.
– О! – Кавита, подавшись вперед, с интересом рассматривала танцовщиц, изящно входящих во двор. – Очень красиво!
У девушек на щиколотках были колокольчики. В мгновенно воцарившейся тишине их шаги казались своего рода Танцем, сопровождаемым мелодичным звоном. Они были Прекрасны в своих ярких шелках: плечи откинуты назад, Подбородки подняты, насурьмленные глаза делали девушек похожими на принцесс из волшебных сказок. Эмма видела, как Джулиан, наклонившись, что-то прошептал на ухо махарадже, и вдруг подумала, что сама она выглядит очень блекло и непривлекательно.
Тишину нарушил звук, высокий и сладкий, похожий но скрипичный. Затем под стук огромных ярких барабанов девушки вскинули руки над головой и, кружась, двинулись по узкой доске к возвышению с такой скоростью, что Эмма была уверена, что кто-нибудь из них обязательно свалится в воду. Когда они собрались на возвышении в центре водоема, мужчина быстро убрал доску.
– Доску убрали, чтобы девушки не могли добраться до махараджи, – шепнула Кавита. – Два поколения назад махараджу зарезала танцовщица-предательница, так что мы больше не рискуем.
Эмма тревожно кивнула. Девушки двигались, перетекая из позы в позу, словно вода, изгибались в живые арки. Затем одна из них подошла к краю, простерла руки в мольбе и начала петь.
– Она поет о любви, которой не суждено сбыться, – Переводила Кавита. – О своем возлюбленном, на которого она не смеет взглянуть, страшась гнева императора. Ее сердце колотится, и сон не идет к ней… – Кавита повернулась к Эмме: – Ты влюблена в bnaiyya?
То ли алкоголь внезапно затуманил мозг Эммы, то ли неожиданный вопрос выбил ее из колеи.
– Простите… что?
– Я опережаю события? – улыбнулась Кавита. – Но мне хорошо с тобой, behin. Возможно, мы знали друг друга в прошлой жизни. Наверняка ты была индианкой, иначе как бы ты могла завоевать Джулиана? Он не настолько глуп, чтобы отдать свое сердце одной из этих холодных, похожих на коз англичанок. Вроде тех двух, что спас махараджа. Ты с ними встречалась? Такое высокомерие, такая непочтительность! Иногда я думаю, что эти особы не заслуживают доброты нашего махараджи.
«Ужасная девушка приходит насмехаться над нами». Эмма взглянула на сцену. Расстояние до Джулиана огромное, а каменный экран крепче стальных прутьев. Позади нее шевельнулся стражник, звякнув саблей о стену.
– Мой вопрос расстроил тебя, – вздохнула Кавита. – Но мне совсем не кажется смешной идея стать женщиной Джулиана. Многие женщины пытались прибрать его к рукам. Он богат, красив и очень храбр. Однажды он вышел против тигра-людоеда, когда у него был только нож и собственная тень. Махараджа считает его своим сыном. Все мужчины уважают его, несмотря на то что его кровь загрязнена английским отцом.
– Я не смеюсь, – тихо сказала Эмма.
– Тогда ты боишься. Я тоже боялась с Ювраджем. Но страхи пройдут. Выпей еще. Провозгласим тост, как говорите вы, англичане, – Кавита положила руку Эммы на отставленный кубок и заставила поднять его навстречу своему. – За преодоление наших страхов. И… за Индостан.
– За Индию, – тихо сказала Эмма и отпила глоток.
Взглянув поверх кубка, она встретилась глазами с Кавитой.
– Чья бы она ни была, – пробормотала принцесса и стала смотреть на танцовщиц.
И шербет был хорош, и Кавите невозможно было отказать. Окруженная камнем и саблями, Эмма не видела смысла перечить супруге наследника престола. К тому времени, когда появился Джулиан, Эмму успешно убедили выпить за ловкость и изящество танцовщиц, великодушие махараджи, прекрасный вечерний воздух и даже за проворство горничной, доставлявшей все новые порции шербета. Через некоторое время алкоголь притупил ее нервы, А вскоре и чувство равновесия.
– Что она с тобой сделала? – спросил Джулиан, подхватив Эмму, когда она, поднимаясь ему навстречу, споткнулась.
– Мы пили шербет, – старательно выговорила Эмма.
Никогда она не была столь рада видеть Джулиана. Она едва не сказала это, но вовремя прижала пальцы ко рту.
– Это был медовый ликер, который очень любит Юврадж. Теперь я от него засну. – Кавита зевнула. – Махарани, надеюсь, простит меня, если: я удалюсь, не пожелав ей доброй ночи?
– Уверен, что простит. – Джулиан не скрывал, что его забавляет происходящее веселье. – Проводить тебя в гарем?
– Представляю, какая суматоха поднимется! Нет, стражники меня проводят. – Подобрав складки юбок, Кавита опасно покачнулась, поворачивая за угол, и исчезла из виду.
– Видел бы ее сейчас отец, – рассмеялся Джулиан.
– Джулиан, – начала Эмма и, снова покачнувшись, схватила его за руку.
– Осторожно.
Джулиан обнял Эмму за талию, повернул, приподнял… И слова замерли у нее на губах. Во рту у Эммы пересохло.
– Отвести тебя на крышу? – Мягко сказал он. – Там нас никто не увидит. От туда такой вид открывается.
– Какая ч…чудесная идея. – Ее ведет не только основной инстинкт, оправдывалась Эмма про себя. Если там никого нет, их никто не подслушает.
Джулиан потянул ее в коридор, потом помог подняться по крутой лестнице, ведущей на маленькую плоскую крышу. Да, вид отсюда был фантастический. Вокруг простиралась залитая лунным светом равнина, яркая желтая луна поднималась над горизонтом.
– Охотничья луна, полнолуние, – тихо сказала Эмма. Обняв ее за талию, Джулиан поцеловал ямку у нее на шее.
– И на какую дичь ты будешь охотиться здесь, на крыше?
Она повернулась к нему с улыбкой, но затем неожиданная мысль пришла ей в голову.
– Я думаю… скорее охотятся на меня.
Его пальцы сильнее сжали ее талию. Эмма долго стояла не шелохнувшись. Она очень хотела, чтобы Джулиан понял, что ее следующие слова тщательно продуманы. Когда он наклонился, чуть касаясь лбом ее лба, она пробормотала:
– Я уважаю твою уверенность в нашей безопасности здесь. Но не разделяю ее.
Джулиан вздохнул. Подавшись вперед, Эмма нежно поцеловала его.
– Прости, – сказала она, отстранившись. Покачав головой, Джулиан посмотрел на расстилающуюся внизу равнину.
– Эмма, завтра я уезжаю в Дели.
Она дернулась назад, из кольца его рук.
– Что?!
– Я возвращаюсь. Разведчик махараджи прибыл сегодня вечером. Мятежные отряды осаждают британский лагерь в горах, армия собирается в Курнауле, готовясь двинуться на них. Я намерен помочь с переговорами.
– Ты не можешь вернуться! Ведь я только что сказала тебе… Джулиан, тебя могут убить!
– Эмма, послушай меня! Я говорил с махараджей. Он задержит сына в Кашмире. Он…
– Не сын меня тревожит, а его молодая жена! Эта женщина
– Эмма, я люблю тебя.
Ее рот открылся, потом снова закрылся.
– Ты… – Она не могла выровнять дыхание. – Что?
– Ты правильно расслышала, – чуть улыбнулся Джулиан. – Из всех мест, что я знаю, это единственное, где я могу гарантировать тебе безопасность. Я собираюсь оставить тебя здесь, потому что люблю тебя. И если это не может убедить тебя… Тогда я не знаю, что еще я могу сказать или сделать.
– Возьми меня с собой, – мгновенно отреагировала она. – Возьми меня в Дели.
– Нет.
– Почему?
– Господи, Эмма! – Его гнев поразил ее, она отступила назад, и Джулиан шагнул к стене. Резко откинув волосы со лба он в упор посмотрел на нее. – Ты знаешь… я убил трех человек, чтобы вывезти тебя от туда. Возможно, даже больше. Тогда, на базаре… – Он тряхнул головой. – Пойми меня правильно, я сплю спокойно, меня совесть не мучает. Но ты хочешь, чтобы я отвез тебя назад? Туда?
– Тогда останься здесь! Пусть кто-нибудь другой заботится об этом! Ты не в армии… никто не ждет, что ты станешь помогать!
– Это верно. – Джулиан пристально смотрел на нее. Эмма вздрогнула от боли и запоздало сообразила, что впилась себе в шею ногтями.
– Джулиан, не надо пытаться проявить себя героем перед этими людьми. Они этого не стоят, они…
– Это мои люди. С обеих сторон, – сказал он. – Британцы и индийцы – и тем и другим я обязан. Это почти мой… долг помочь закончить эту бойню.
– Нет, – прошептала она.
Ей вдруг стало понятно, что никакие аргументы не смогут изменить решения Джулиана. Выражение его лица, перекатывающиеся на скулах желваки… «Я доставлю тебя в безопасное место». Эти слова он сказал ей на берегу Джамны. Он с самого начала знал, что оставит ее. Как она об этом забыла?
Но с тех пор многое изменилось. Весь мир изменился. Он любит ее!
– Джулиан. Я не могу… – «Я не могу тебя потерять». – Джулиан, если ты уйдешь, я никогда… – «Никогда тебя не прощу». Эмма коснулась губ. Она действительно так думает? Она готова это сказать?
– И еще мои родственники, – бесцветным тоном добавил Джулиан. – Я должен, по крайней мере, удостовериться, что они в безопасности – не важно, хотят они моей помощи или нет.
Нет. Она этого не скажет. Ее глаза горели. Эмма подняла их к холодной луне. Луна не расплывалась в ночном небе. Не дрожала. Слез не было.
– Я вернусь за тобой, – сказал Джулиан. Его тон вдруг стал очень интимным. – Эмма… неужели я должен это говорить? Я клянусь тебе своей душой. Клянусь тобой. Ты останешься здесь, пока волнения не затихнут. Потом я вернусь за тобой.
Эмма судорожно вдохнула. Расправив плечи, она взглянула ему в лицо.
– Конечно, тебе нужно идти. Просто глупо было пытаться остановить тебя. Ты такой храбрый, благородный. Я тобой восхищаюсь.
– Не смотри на меня так, – хрипло проговорил Джулиан. – Я вернусь за тобой. Черт побери, скажи, что ты это знаешь.
– Я уверена, что ты вернешься, если выживешь. – Слова, казалось, жгли ей губы. Рот кривился помимо ее воли.
Его ладонь легла на ее руку.
– Конечно, выживу. Я. выживу ради этого.
Поцелуй Джулиана не был нежным. Его губы устремились к ее рту решительно, словно заявляя права на нее. Эмма пыталась отстраниться, но Джулиан держал ее крепко, до боли. Ее он не отпустит. Но сам уйдет. Они все ушли от нее, все, кого она любила. Эмма чувствовала, как рыдания подступают к горлу. И старалась подавить их гневом. Вцепившись в плечо Джулиана пальцами, словно когтями, она целовала его.
Потом Эмма оттолкнула Джулиана, и он отпустил ее, отступив на шаг, его дыхание было тяжелым и частым.
– Иди, – сказала она. – Теперь иди.
Она не станет молиться за него. Раньше она пробовала молиться. Но ее молитвы не были услышаны.



загрузка...

Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Не отрекайся от любви - Дьюран Мередит

Разделы:
Пролог

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10

ЧАСТЬ ВТОРАЯ

Глава 11Глава 12Глава 13Глава 14Глава 15Глава 16Глава 17Глава 18Глава 19Глава 20Глава 21

Ваши комментарии
к роману Не отрекайся от любви - Дьюран Мередит



очень реалистичное описание. любовная линия тоже раскрыта. насыщенная сюжетная линия. только 10
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитнемочка
19.09.2013, 4.07





Отличный роман!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитАнна
19.09.2013, 14.18





почему так моло коментариев роман просто чудо. читать!!!!!
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитнаталья 44
23.09.2013, 17.07





otlichnii roman chitat I pluchat udovolstvie proglotila na odno dihanii 10
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитSarina
23.09.2013, 22.24





я тоже думаю что мало хороших отзывов к этому роману мне очень понравилось настя
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитнастя
29.09.2013, 17.09





очень волнительно!
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитнатали
30.09.2013, 12.29





Прекрасный роман, хочется стереть память и прочитать еще раз:)
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитИрина
29.03.2014, 15.35





очень стоящая книга читайте. даа хорош быд бы сериал снятый по этому сюжету
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитшадэ
30.03.2014, 8.20





В целом роман понравился, в первой части много жестокости, насилия, мести, но на фоне всего этого расцвела любовь, были эмоции, была искра, была жизнь. Во второй части такое впечатление, что герои встретились не 4 года спустя, а все 40, искра погасла, но хоть в конце ожили.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитТаня Д
16.11.2014, 21.42





Очень хороший роман! 10 баллов!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитОльга
20.01.2015, 12.40





Прекрасный роман. И боль людей передана так сильно! 10 из 10
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитМарина
21.01.2015, 16.06





Станно, что столько мало отзывов, книга, действительно очень достойная. Понравились гг, читала не отрываясь!!!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЛина
22.01.2015, 15.19





Станно, что столько мало отзывов, книга, действительно очень достойная. Понравились гг, читала не отрываясь!!!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЛина
22.01.2015, 15.19





Книга супер, местами сердце из груди выпрыгивает, 10/10 !!!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЕлена
22.01.2015, 23.39





клааасс! Оочень интересный и несиандартный сюжет
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитolga
11.02.2015, 17.43





Очень понравилось. Класс. 10 из 10 .Супер! !!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЧита
12.02.2015, 1.33





Прелесть!!!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитАлла
12.02.2015, 6.47





супер!10б.
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитларик
20.07.2015, 1.22





Изумительная книга! Я в восторге!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитОльга
20.07.2015, 8.59





Восхитительная история любви, мне очень понравилась!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитАнна
20.07.2015, 21.22





Роман - супер! Гл. герои такая достойная пара, а уж как он ее завоевывал во второй части... ах! ЧИТАЙТЕ!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитГалина
21.07.2015, 11.54





Спасибо Мередит!!! Это незабываемое произведение. Эмоционально очень тяжёлое. У меня ком в горле стоял и руки тряслись, не хотела ни с кем разговаривать. Такое ощущение, что прожила всё вместе с героями. Герои достойные. Мужественные, стойкие, столько пережить и не сломаться. До конца не была уверена в счастливом конце. Но последняя глава просто песня! Читайте женщины. Это роман о настоящих чувствах. Если бы можно было, я поставила бы 100 баллов.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЛАУРА
27.07.2015, 16.26





Это просто прекрасно! Волшебный роман!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитNasta
28.07.2015, 23.44





Замечательный роман, получила большое удовольствие! Рекомендую! 10\10
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЭля
2.08.2015, 9.38





Очень понравился, на одном дыхании, все очень динамично, чувственно...немного странноватый роман, но очень захватывающий!!!!читать однозначно!!!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитBulo4ka
3.08.2015, 0.57





Очень хороший ЛР. И любовь и страсть.10 б однозначно.Жаль что его нет в ТОПе. Там ему место вместо некоторых тех,что есть.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитНа-та-лья
3.08.2015, 9.18





На-та-лья, сей замечательный роман в ТОПе, на 23 месте, можно сказать в золотой серединке ТОПа!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитОльга
3.08.2015, 19.40





Ой- ой, принимайте меня в поклонницы, девочки ! Прочитала недавно и взяла на заметку именно из за диалогов- очень правильные, без выламывания и мгновенного кувырка в постель. Он таки завоевывает ее во второй раз( хотя и в первый любовь , пожалуй, подтолкнули исторические события в Индии. ) И он так держится... Что хочется растаять снежной бабой перед ним:" Возьми меня!" Ну он и возьмет. Читайте обязательно!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЕлена Ива
3.08.2015, 20.41





Очень красивый и сильный роман. РЕКОМЕНДУЮ☺
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитАнгелина
10.08.2015, 11.30





Понравилось все, и сюжет, и гл.герои. Даже понравилась строчка из стихов Талиба. Здорово!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
11.08.2015, 18.23





Очень понравился, давно таких хороших романов не читала !!! 10 из 10
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитАнюта
25.09.2015, 9.24





Чудесный роман. Сюжет не банальный, сильные герои.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитElen
28.09.2015, 8.40





Вы не найдете здесь легкости и стандартов. Из ряда чтива у которого уже с аннотации все уже понятно этот роман стоит отдельно и на ряд выше. Очень красивая история любви, вопреки всему: историческим событиям, соц. положению, расстоянию и времени. Это очень по мне. Герои по настоящему живые, объёмные. Со всей уверенностью порекомендую друзьям. rnПонравилось: rn-Это ничего не значит.rn-Ничего.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЕка
16.10.2015, 11.54





Прочла на одном дыхании!Это настоящее худ. произведение!Очень удачный и грамотный перевод-чудесная любовная линия завидую тем ,кто ещё не читал!10\10!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЕва
19.10.2015, 14.53





Прочла на одном дыхании!Это настоящее худ. произведение!Очень удачный и грамотный перевод-чудесная любовная линия завидую тем ,кто ещё не читал!10\10!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЕва
19.10.2015, 14.53





СУПЕР!!!ОЧЕНЬ КРУТО!!
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитмими
22.10.2015, 12.54





Сомнений не вызывает любовь главных героев. Даже безумно веришь в их чувства. rnНо тяжело читается роман, потому что столько жестокости, насилия и страдания в книге, что все это отнимает силы у читателя...rnКнига про настоящую любовь, но появившуюся в страданиях и жившую в них до самых последних строчек... Улыбки не вызывает, только грусть, печаль, сострадание rnБуду помнить этот роман всегда, но никому не посоветую и не перечитаю.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЛилу
29.10.2015, 0.42





Роман чудесный! Нет слов!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитДана
12.11.2015, 16.54





Увлекательный, чудесный роман. Мне понравилось, оценка 10!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитРомашка
18.01.2016, 1.26





Суперский роман. Оценка 10 б
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитсветлана
26.01.2016, 0.07





Очень эмоциональный роман.Читала в захлеб.Советую 10Б
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитМирра
13.02.2016, 6.56





Роман вызывают бурю эмоций! Любовь, страх, грусть, разочарование, и в итоге любовь. Несколько глав когда герои встретились читала в слезах, буря эмоций. Сюжет продуманный, 100% 10 балов. Читайте, не пожалеете!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитКристина
1.04.2016, 11.02





Читать однозначно!автору браво!10Просто супер!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЕва
8.04.2016, 18.05





Начало романа интересное,а к окончанию становиться скучновато.8баллов
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитИрина
9.04.2016, 20.37





Мне очень понравился. Советую вам почитать
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитталя
10.04.2016, 20.14





Просто шикарный роман.Такого удовольствия от прочитанного давно не испытывала.
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитюля
11.04.2016, 20.39





Я не в восторге, а так у каждого свое мнение
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЛуна
13.04.2016, 13.06





Преотлично!!!!! И в кои-то веки встретилась даже достойная шикарного главного героя героиня - сильная личность с собственным внутренним миром и мнением!! А то эти чувствительные девственные лилии, которые живут только мужчиной и вообще в мире грез, в зубах уже навязли. И такие тут герои настоящие, и такая у них любовь осязаемая! И за очень нестандартный сюжет- отдельная 10.
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитгость
18.04.2016, 3.06





шИКАРНЫМ НЕ НАЗОВУ, НО ПОЧИТАТЬ СТОИТ. НЕ ИЗБИТЫЙ СЮЖЕТ, ИНТЕРЕСНЫЕ ГЕРОИ И НЕТ "СИРОПА".
Не отрекайся от любви - Дьюран Мередитиришка
19.04.2016, 0.32





Великолепно !!!
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитПривет
19.04.2016, 13.25





Я вот согласна с Иришкой - почитать стоит. Но не сказала бы, что великолепно. Есть интересные моменты и находки. А к героям неоднозначное отношение. И еще - нет какой-то чувственности, что ли.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитСофи-Мари
19.04.2016, 17.59





Поставила за роман 9 - горечь после прочтения. Читаешь, скорее как историческое свидетельство, а любовь - ну куда от нее спрячешься? Да, нежданная, да, тревожная, но земная, человеческая, а ужас расправ безумный. Читать или нет - решайте сами.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитСвета
22.04.2016, 19.13





Чтобы поставить 10 баллов за это Произведение, и находится в таком же восторге как я, необходимо пережить подобные события. Я ощутила чистоту чувств героев, силу их. Я увидела легкость и радость в конце, после скинутого груза вины (каковой она в общем и не являлась).
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитЛида
25.04.2016, 8.14





Согласна с Софи-Мари, нет надрыва.
Не отрекайся от любви - Дьюран МередитПочитательница.
26.04.2016, 20.05








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100