Читать онлайн Шотландский лев, автора - Дрейк Шеннон, Раздел - Глава 7 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Шотландский лев - Дрейк Шеннон бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.29 (Голосов: 133)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Шотландский лев - Дрейк Шеннон - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Шотландский лев - Дрейк Шеннон - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Дрейк Шеннон

Шотландский лев

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 7

Час настал.
Королевский обоз, кони, маркитантки, прачки и оруженосцы были оставлены в лесу. В большинстве сражений участвовали главным образом пешие воины, так что преодолевать бегом большие расстояния для них не составляло труда.
Джейми тащил на себе большой моток веревки, деревянные и металлические детали складной лестницы. При каждом вздохе изо рта у него вырывалось облачко пара. Его люди бежали в ногу по мягкой траве, отбивая глухой четкий ритм. Они были закаленными воинами и, несмотря на тяжелую поклажу, преодолели расстояние до крепостного рва почти бесшумно, двигаясь в глухой ночи словно черные призраки. То качество Роберта Брюса, которое заставляло людей объединяться вокруг него, особенно наглядно проявилось в эту ночь: он наравне со всеми делил тяготы военной жизни. Он первым вошел в ледяную воду рва, неся на себе, как и все остальные, лестницу.
Джейми с детства знал, как холодны северные воды, но в ту ночь вода, казалось, была особенно холодной, от нее немели пальцы на руках и ногах и перехватывало дыхание. Шотландцы один за другим входили в воду, и она поднималась во рве все выше и выше.
Наконец первый из них достиг противоположного берега. С помощью крюков лестницы закрепили на зубчатой стене, и промокшие насквозь воины с королем во главе начали карабкаться наверх. Беззвучно сняв ночных часовых, совершенно не ожидавших нападения, шотландцы в считанные минуты оказались на крепостной стене. Все было сделано без единого звука, так что англичане не подняли тревогу.
Король разделил своих воинов: одних оставил охранять стену, другим приказал идти в город.
Фактор внезапности продолжал действовать.
Роберт Брюс приказал брать пленных и захватывать имущество, но не убивать тех, кто добровольно сдастся. Ведя своих людей в город, Джейми командовал, пользуясь языком жестов, когда атаковать, когда входить внутрь домов. Дверь, ведущую в арсенал, он, Лайам и Рагнор вышибли ногами. Ворвавшись вовнутрь, они прокричали находившимся там и разбуженным шумом людям, чтобы сдавались без сопротивления, тогда их оставят в живых.
Некоторые, правда, пытались сопротивляться. Какой-то ловкий лейтенант схватился за оказавшийся под рукой меч и кинулся на Джейми. Но шотландцы были наготове. Джейми легко отразил направленный на него удар и снова предложил сдаться, обещая при этом сохранить жизнь.
Английский лейтенант сделал вид, что бросает оружие, но уже в следующее мгновение сделал очередной выпад в сторону Джейми. Тот снова парировал его удар и нанес ответный. Англичанин упал.
– Джейми! – раздался голос позади, и Джейми оглянулся.
На Рагнора наседали сразу трое. Джейми бросился на выручку товарищу, но тут подоспели еще несколько вооруженных англичан. Джейми и Рагнора прижали к стене. Повернувшись спиной друг к другу, они умело отражали удары противников. Некоторых из них удалось ранить. Пол под ногами стал скользким от крови. Бой был нелегким. Убитых и раненых англичан тут же сменяли другие. Джейми и Рагнор отчаянно сопротивлялись.
И тут из распахнутой двери донесся чей-то крик, и в следующее мгновение в помещение, размахивая мечом, ворвался Лайам, а за ним следом ввалилась целая толпа атакующих. В считанные минуты пол оказался устланным трупами, послышалось отчаянное «Сдаемся, просим пощады!», и остававшиеся в живых англичане в промокших от крови рубахах стали бросать на пол мечи, надеясь, что Роберт Брюс выполнит свое обещание и пощадит их.
А тем временем в городе началась паника. Рыдали женщины, кричали разбуженные дети, старики тщетно пытались хоть чем-нибудь вооружиться. Сколько бы ни говорили о том, что Роберт Брюс проявляет милосердие к тем, кто не оказывает ему сопротивления, люди в это не верили.
Распахнув какую-то дверь, Джейми увидел в кресле молодую, с испуганными глазами женщину. Она подавала ему знаки, и он понял, что она хочет привлечь его внимание к чему-то.
Повернувшись, он увидел позади себя тщедушного седобородого старца, нацелившего на него свой меч. Уклонившись от первого удара, Джейми крикнул:
– Бросьте оружие. Я не стану убивать вас.
Старик затряс головой и снова занес над головой меч. Джейми, отразив очередной удар, крикнул еще громче:
– Бросьте оружие.
Девушка вскочила с кресла:
– Отец, брось свой меч! Сию же минуту!
Старик наконец опустил меч и обессилено прошептал:
– Моя жизнь ничего не стоит, но дочь свою я вам не отдам!
– Ваша дочь может остаться целой и невредимой, если вы поторопитесь, – сказал Джейми. – Соберите вещи. Роберт Брюс сровняет с землей крепость и сожжет город. Возьмите с собой все, что вам потребуется.
Он терпеливо ждал, пока девушка и старик соберут пожитки. Завернувшись в теплый плащ, девушка взяла старца под руку, и все трое покинули дом.
Шотландцы методично обходили все дома, заглядывая в каждую дверь. К рассвету они собрали множество денег и драгоценностей. В городе установилась тишина, хотя время от времени доносились отдельные звуки коротких уличных стычек.
Эрл Страдернский, который предпочел в свое время присягнуть на верность англичанам, был схвачен собственным сыном, который сражался под знаменем Брюса.
Как только герцог присягнул на верность Роберту Брюсу, король Шотландии прилюдно его простил и вернул ему земли. Все убедились в милосердии шотландского короля, однако ничто не могло изменить судьбу обреченной крепости. Ее было решено стереть с лица земли, поскольку у Роберта Брюса не хватало людей, чтобы удерживать в своих руках такую крепость и продолжать отвоевывать другие оставшиеся пока еще под англичанами цитадели.
К утру крепость Перт пала. Все ценное, что удалось здесь найти, было изъято. Роберт Брюс объявил, что его люди могут оставить себе большую часть того, что захватили, и той ночью немало бедняков стали богачами.
Джейми получил свое вознаграждение в виде искренней благодарности короля и кармана золота из захваченной у англичан казны. Но когда взошло солнце и он взглянул на город, сердце его исполнилось глубокой печали.
Он слишком долго участвовал в сражениях и всегда верил, что когда-нибудь восторжествует справедливость и он возьмет реванш за все. Однако он не испытывал удовольствия от падения крепости Перт. Когда-нибудь она будет отстроена заново, однако ее жителям придется начинать новую жизнь на пепелище. Ему был хорошо знаком едкий запах дыма пожарищ.
Они одержали победу, но он был весь в крови.
Крики смолкли, наступила тишина, но на душе у Джейми не было покоя.


Они находились не так уж далеко в лесу, чтобы не слышать звуков битвы. И хотя Лорен и сэр Альфред были рядом, Кристину всю ночь не оставляла тревога. Они слышали громкие голоса, звон металла, крики и плач…
Кристина, Лорен и сэр Альфред пребывали вместе под бдительным оком Магнуса. Он тоже прислушивался к доносившемуся из крепости шуму. Когда рассвело, устрашающие звуки постепенно смолкли и в лесу, освещенном первыми лучами солнца, снова стало тихо.
– Что случилось? – встревожено спросила Кристина, обращаясь к Магнусу.
Огромный детина глянул на нее сверху вниз:
– Они взяли город. Скоро увидите пожар.
– Они сожгут город? – испуганно спросила Кристина.
– Зачем Роберту Брюсу оставлять стены, из-за которых ему угрожают враги? – Магнус отошел от Кристины и уселся возле дерева.
Он обладал поистине потрясающим терпением, мог часами вырезать фигурки из дерева, карауля своих подопечных. Кристина наблюдала за ним, искренне восхищаясь его мастерством. За ночь Магнус вырезал изящную фигурку лошади. Грива у нее смотрелась совсем как настоящая. Кристине казалось, что если прикоснуться к ней, то ощутишь настоящие конские волосы, а не деревяшку.
– Значит, шотландцы одержали победу, – тихо проговорил сэр Альфред, сокрушенно покачав головой.
– Может, оно и к лучшему, – заметила Лорен, прикоснувшись к его руке.
Сэр Альфред возмущенно посмотрел на нее:
– Мы в безопасности, пока нас сопровождает такой человек, как сэр Джейми. Но едва ли все шотландцы такие же милосердные, как он.
Кристина сидела на некотором расстоянии от Магнуса, наблюдая за его работой. Лорен вызывала у нее некоторую досаду. При встрече Лорен радостно обняла ее, спросила о здоровье, сказала, что с ней и сэром Альфредом хорошо обращаются. Она не тревожилась о своей судьбе, а тот, кто захватил их в плен, даже нравился ей. Он вежлив, любезен. Лорен была уверена, что Джейми получил отличное образование.
Лорен подошла к Кристине и, прислонившись к стволу дерева, закрыла глаза.
– Как ты думаешь, со Стивеном все в порядке? – неожиданно спросила она.
Кристина слегка закусила губу и, чуть помедлив, ответила:
– Я уверена, что ничего плохого с ним не случилось. Если бы было иначе, я бы почувствовала.
Кристина и Стивен всегда чувствовали, если кому-нибудь из них угрожала опасность. Уверенность в том, что Стивен жив и что им еще предстоит выиграть сражение, в котором, правда, не придется пользоваться обычным оружием, позволяла Кристине мириться с сегодняшними трудностями и опасностью. Она была убеждена, что есть способ заставить короля Эдуарда изменить свое отношение к Стивену. Эдуард затаил злобу на многих своих рыцарей. Если бы удалось убедить его, что Стивен не причастен к смерти его фаворита, он, возможно, посмотрел бы сквозь пальцы на выплату дани шотландцам. Пока они находятся в плену у шотландцев, Эдуард наверняка будет испытывать некоторое сочувствие к Стивену – если он вообще способен на это. И он поймет, что они сдались врагам не без сопротивления.
Тогда даже Роуан Деклабер не осмелился бы причинить зло ее брату без прямого приказания Эдуарда.
Кристина взглянула на Лорен и уверенным тоном произнесла:
– Стивен в безопасности. Я уверена в его безопасности больше, чем в твоей.
– Не думаю, что мне что-то угрожает, – ответила Лорен. – Если Джейми и раздражен, то в этом виновата наша ложь. Ему известно, кто я такая. И мы с ним говорили о Стивене. Любопытно, что его, кажется, совсем не интересует мое социальное положение. Л вот когда я заговорила о наших отношениях, он заинтересовался. Мне кажется, ты слишком строго судишь этого человека.
– Я совсем не интересуюсь тем, какой он человек. Он просто враг. Правда, мы бросили себя под ноги врагу, но для этого были веские основания. Конечно, это все равно, что попытаться приручить дикое животное. Никогда не знаешь, в какой момент оно может наброситься на тебя.
Лорен повернула голову в ту сторону, где находилась крепость Перт. Языки пламени взметнулись высоко в небо.
– Они сожгут все… дотла? – спросила Лорен.
Магнус, очевидно, не прислушивался к их разговору.
– Думаю, что да, – ответила Кристина.
– Нам повезло, – в задумчивости произнесла Лорен.
Чуть позднее, когда стало совсем светло, Кристина наконец заснула. Сэр Альфред и Лорен тоже. Они лежали втроем, свернувшись на куче листьев, словно новорожденные щенята.
Кристина не сразу поняла, что ее разбудило, но потом увидела, что вернулся Джордж. Он сидел верхом на боевом коне и разговаривал о чем-то с Магнусом.
Кристина поднялась с кучи листьев, стряхнула их с себя и подошла к мужчинам. Джордж, увидев ее, улыбнулся:
– Не беспокойтесь, леди Кристина, мы не потеряли ни одного человека – я имею в виду непосредственно наших людей.
Что это ему пришло в голову, будто она будет беспокоиться о тех, кто взял ее в плен?
– Я рада, что вы живы и не ранены, Джордж, – тихо проговорила Кристина.
– Спасибо. Конечно, в разгар битвы без увечий не обойтись. Но это вас не должно беспокоить. Я приехал за вами. Мы встанем лагерем в полях, возле старых фермерских домов, подальше от пожаров. Я должен привезти вас, но строго предупредив.
– Предупредив? – удивленно повторила Кристина.
Магнус издал какое-то странное фырканье.
– В отношении вашего хорошего поведения, – пояснил Джордж.
Кристина даже бровью не повела.
– Продолжайте.
– Вы поедете со мной сейчас же, а Магнус позднее сопроводит туда сэра Альфреда и леди Лорен.
– Понятно, – едва слышно пробормотала Кристина.
Конечно, пока ее держат отдельно от дорогих и близких ей людей, она будет образцом хорошего поведения. Однако какую неприятность она могла причинить теперь? Судя по всему, внезапное нападение шотландцев увенчалось полным успехом.
Джордж спешился.
– Как только вы соберете свои вещи, миледи, мы отправимся в путь. Я приведу вашу лошадь.
Кристина, прощаясь, крепко обняла Лорен и сэра Альфреда. Джордж привел Кристал, Магнус посадил Кристину в седло с такой легкостью, будто она весила не больше белки. Джордж и Кристина направились к крепости Перт.
Они ехали долго, выбрав длинный путь, потому что Джордж не хотел, чтобы женщина пересекала крепостной ров. По дороге он возбужденно рассказывал ей о штурме:
– Это было грандиозно! Роберт Брюс шел во главе нашего войска. Один французский рыцарь был так тронут видом короля, который, невзирая на трудности, прокладывал путь всем остальным, что бросился вперед, чтобы проверить на прочность веревочную лестницу, прежде чем по ней начнет взбираться король. А потом все остальные стали взбираться наверх. Джейми и Лайам сняли часовых у арсенала – разгром был полный! – Джордж взглянул на Кристину, и улыбка сошла с его лица. – Извините, я… – смущенно пробормотал он, но в следующее мгновение вскинул гордо голову и решительным тоном добавил: – Нет, не стану извиняться. Ведь Перт – наш город. Он был оккупирован, опозорен и разграблен англичанами, а теперь он снова наш. Я просто сожалею о том, что вы англичанка.
– Понятно, – согласно кивнула Кристина.
– Но ведь вы были рады видеть меня живым, не так ли?
– Да, – призналась она.
Джордж снова взглянул на дорогу.
– Видите поля вдали? А дом? Туда мы и едем. Если бы сейчас была не осень, вы увидели бы, какие здесь прекрасные луга. Весной под лучами солнца они кажутся золотистыми и сиреневыми.
С того места, где стояли Джордж и Кристина, были хорошо видны стены города. Там повсюду громоздились тюки с захваченным имуществом, стояли пленные, а на земле, под стеной, лежали тела убитых.
Кристина поспешно отвернулась и, нахмурившись, проговорила:
– Не вижу никакого величия в войне.
– Величия, может быть, и нет, – согласился Джордж, – зато всегда есть огромное облегчение от того, что остался живым после битвы.
Остаток пути они продолжали в молчании.
Очевидно, шотландцы воссоединились с основным контингентом армии Брюса, потому что на полях то там, то здесь были поставлены палатки с развевающимися флагами. Когда Джордж и Кристина пересекали по мосту реку, их остановил патруль. Джордж назвал себя, и им разрешено было ехать дальше. Они проезжали мимо костров, на которых готовилась пища и вокруг которых расположились отдыхавшие после сражения мужчины. Они провожали Кристину пристальным взглядом. Некоторые кивали – любезно, но презрительно.
Наконец, миновав большую группу мужчин в рыцарских доспехах, Джордж и Кристина добрались до небольшого домика под черепичной крышей, стоявшего на опушке леса. Джордж спешился и снял с седла Кристину.
– Это, конечно, не поместье и не замок, но условия здесь, можете мне поверить, гораздо лучше, чем у большинства других пленных, – бодрым голосом сообщил он.
– Здесь чудесно, – согласилась Кристина и пошла по выложенной камнем дорожке, ведущей к входу в дом. Чуть помедлив на пороге, она открыла дверь и вошла. В доме было чисто, пол застлан свежими тростниковыми циновками. Возле большого очага стоял обеденный стол. В доме имелась еще одна комната. Кристина заглянула туда. Здесь стоял комод из грубо обтесанной древесины и большая веревочная кровать с настоящими пуховыми подушками в изголовье, застеленная стеганым покрывалом.
– Если вы хоть немного умеете обращаться с котелком и огнем, то можете приготовить себе еду. Здесь есть копченая свинина и говядина, а также сушеные овощи, – сказал Джордж. – Конечно, мы можем пригласить для этого одну из королевских маркитанток, поскольку вы благородная леди и, возможно…
– Я вполне способна справиться с котелком и огнем, Джордж, – прервала шотландца Кристина.
Он кивнул:
– Тогда я ухожу. Нет, вы, конечно, не останетесь одна. Но я должен вернуться. И не забудьте: если вам вздумается уйти из этого дома, последствия, боюсь, могут оказаться самыми плачевными.
Кивнув на прощание, Джордж направился к двери. Интересно, что он имел в виду, делая такое предупреждение? Может, снаружи стоят часовые и стерегут ее? Или ей следует бояться пребывающих в эйфории победителей?
Но это не имело значения. Она не собиралась уходить. Ей уже намекнули, что от нее зависит благополучие Лорен и сэра Альфреда. К тому же идти ей было некуда. Возвращение в Хэмстед-Хит еще более ухудшит положение брата.
Кристина огляделась вокруг. Интересно, что случилось с обитателями этого дома? Может, они погибли? Или их пощадили? Шотландцы не взяли бы в плен бедных фермеров – какой от них прок?
Кристина подошла к очагу, в котором пылал огонь. В закопченном котелке кипела вода. Интересно, последними обитателями этого дома были шотландцы или англичане? Наверное, шотландцы. Англичане, расквартированные в крепости, были солдатами. Иногда с ними приезжали жены, иногда слуги. Но фермеров они сюда, как правило, не привозили.
Кристина пошарила по полкам, нашла там, как и сказал Джордж, кое-какие припасы и тут наконец почувствовала, что очень голодна. Она положила в кипящую воду большой кусок свинины, несколько луковиц и кое-какие травки. Ни соли, ни перца в доме не было – наверняка фермер не мог позволить себе такую роскошь. Мясо было копченое, но не соленое.
Пока варилось мясо, Кристина, подперев голову руками, сидела за столом и смотрела в окно. День клонился к вечеру. Она очень устала. И нервничала. За это время они успели присоединиться к огромной армии, которая не внушала ей доверия.
Кристина не слышала, как открылась дверь, только почувствовала сквозняк и оглянулась. Сначала ей показалось, что на пороге стоит незнакомец, весь в грязи и крови. Но это был Джейми.
Кристина вскочила на ноги, вскрикнула и испуганно попятилась.
– Увы, должен разочаровать вас, но это не моя кровь, – небрежным тоном заметил Джейми и, повернувшись, закрыл за собой дверь. – Здесь есть вода?
– Может быть, в спальне есть кувшин… Я не знаю.
– Ничего. – Джейми открыл дверь и кого-то позвал. Вбежал парнишка лет четырнадцати. – Найди мне ванну – деревянную или металлическую.
– Ванну?
– Сидячую ванну, лохань. – Заметив недоумение на лице парнишки, Джейми добавил: – Приятель, ты ведь наверняка моешься хотя бы один раз в неделю?
– Я купаюсь в реке! – невозмутимо ответил парнишка.
– Твое счастье, что пока тебе не приходилось шлепать по колено в грязи зимой… или сражаться по колено в крови своих врагов. Не верь, когда старые бабки говорят, будто у того, кто часто моется, дьявол может украсть душу, – все это враки.
– Зачем часто мыться и сдирать с себя кожу? – резонно заметил парнишка. – Мне и купания в реке хватает.
– Нет уж, увольте, вода в реке сейчас ледяная, я сам убедился в этом недавно. Беги к моему человеку по имени Рагнор и скажи, чтобы нашел ванну. В городе имеются такие штуки. Возьми с собой кого-нибудь на подмогу.
Джейми дал мальчику монетку. Тот попробовал ее на зуб и расплылся в довольной улыбке:
– Будет исполнено, сэр Джеймс! Если такой ванны не найдется, то я сам выдолблю ее из дерева!
Джейми закрыл за убежавшим парнишкой дверь и снял плащ. Кристина увидела прорехи на его рубахе. Хотя он сказал, что испачкался не в своей крови, она знала, что он не раз бывал ранен, поскольку своими глазами видела шрамы у него на спине.
Джейми присел на стул, с которого только что встала Кристина. Стащив с одной ноги сапог, он вдруг замер и удивленно посмотрел на нее:
– Силы небесные! Неужели в этом котелке готовится пища?
– Вы не ошиблись.
– Потрясающе! Значит, вы, миледи, собственноручно готовите еду?
– Просто я стараюсь быть достойной заложницей.
– И я уверен, что если вы за что-нибудь беретесь, то делаете это очень хорошо.
– Да, иногда мне это удается.
– Чувствую, что я попал на небеса, – пробормотал Джейми, стаскивая с ноги второй сапог. – Горячая пища, ванна, кровать. – Он снова взглянул на Кристину. – Конечно, это не то, к чему вы привыкли, но все же приятно, не так ли? Менее важные пленники будут спать под открытым небом, а тем, кто поважнее, возможно, достанется место в палатке.
– Могу себе представить. А вам предоставлены такие удобства! Видно, вы очень выслужились перед своим королем? – язвительно заметила Кристина.
Она понимала, что говорит таким тоном, которого Джейми не выносит, но остановиться уже не могла.
– Да, – ответил Джейми. Он подошел к огню, чтобы немного согреться. – Брюс великодушен даже по отношению к своим врагам, а уж по отношению к своим давним сторонникам он более чем щедр. Что бы вы ни сотворили в этом котелке, я хочу попробовать это сию же минуту.
Ишь, раскомандовался! Он может сколько угодно приказывать этому парнишке, но не смеет говорить с ней так, словно она служанка у него на побегушках.
Кристина всегда стремилась подражать Лорен – держаться величественно и спокойно, но у них с Лорен совсем разные темпераменты.
– Как пожелаете, сэр Джейми, – спокойным тоном проговорила Кристина, не двигаясь при этом с места.
Холодный взгляд серо-синих глаз, казавшихся еще больше на грязном лице, на мгновение остановился на ней.
– Я хотел сказать, что вы должны наполнить мою тарелку.
– Вот как? – удивленно подняла брови Кристина.
Джейми улыбнулся:
– Я могу привести сюда другую пленницу. Мне безразлично. Через несколько дней вас передадут королю, и ваша судьба больше не будет меня касаться. Как и судьба ваших друзей.
Через несколько дней…
Прошлой ночью она была уверена, что он высказывал свои завуалированные угрозы только потому, что его забавляла ее реакция. Лорен он не угрожал. И все же он достаточно явно дал понять Кристине, что предпочитает манеры Лорен ее поведению и что считает Лорен более привлекательной, чем она.
Кристина взяла себя в руки и примирительным тоном произнесла:
– Я с удовольствием угощу вас тем, что приготовила.
Подойдя к полке возле стола, она взяла тарелку и стала накладывать тушеное мясо. Поставив тарелку на стол, она отошла.
Похоже, ей удалось сотворить нечто более или менее съедобное, потому что Джейми ел с явным аппетитом. Не успел он доесть, как в дверь постучали и в дом вошли парнишка и несколько его приятелей. Они притащили украшенную элегантной резьбой деревянную сидячую ванну.
Джейми она очень понравилась.
– Красивая вещица. Ты молодец, – похвалил он парнишку.
Интересно, подумала Кристина, будет ли теперь эта ванна путешествовать вместе с ними, как персидский ковер из ее спальни, который понравился ему в Хэмстед-Хите?
– Хорошо поработали, приятели, – продолжал Джейми.. – А теперь…
– А теперь мы приготовили для вас горячую воду, сэр! – радостно сообщил мальчишка и распахнул дверь пошире.
Возле дома горели костры, на которых грелись котелки с водой. Сегодня можно было не беспокоиться о том, что костры могут привлечь чье-нибудь внимание. Они победили. И теперь были озабочены лишь тем, чтобы забрать из города все, что можно, и разрушить его до основания.
– Несите воду сюда! – скомандовал Джейми.
Мальчишки радостно засуетились, довольные тем, что оказали услугу такому великому рыцарю. Судя по всему, они не сожалели о взятии Перта. Чему тут удивляться? Ведь это был шотландский город, который вернули шотландцам, и люди должны были радоваться этому.
Вскоре ванна была наполнена почти до краев. От воды валил пар.
Закончив носить воду, парнишка спросил:
– Что-нибудь еще, сэр Джейми?
– Нет, благодарю. Вы и без того превзошли мои ожидания.
– Можно мне позаботиться о вашей лошади?
– У меня этим занимается грум, приятель. – Джейми помолчал, потом пожал плечами и добавил: – Мои люди должны встать лагерем поблизости. Найди еще раз Рагнора и попроси его направить тебя к Грейсону. Он найдет какую-нибудь работу для тебя и твоих приятелей.
Лицо мальчишки озарилось улыбкой.
– Это ваша жена? – спросил он вдруг, пристально посмотрев на Кристину. – Она очень красивая.
– Она мне не жена, – неожиданно разозлившись, оборвал парнишку Джейми. Потом, взяв себя в руки, добавил совсем другим тоном: – Найди Грейсона, он даст тебе работу.
Парнишка молча кивнул и ушел. Джейми закрыл за ним дверь, потом вернулся к столу, но не сел, а принялся внимательно осматривать полки. Найдя то, что искал, он снял с полки небольшой бурдюк и, попробовав его содержимое, убедился, что это эль.
– Можете идти первой, – сказал Джейми, усаживаясь за стол.
– Простите? – не поняла его Кристина.
– В воду. Боюсь, что, когда я там побываю, вода станет слишком грязной. Едва ли вам захочется купаться в луже крови.
– Не стану я купаться в вашей ванне.
– Станете.
– Почему, черт возьми, вы так уверены в этом? – возмутилась Кристина.
– Потому что вы сделаете все, чтобы угодить мне. А мне будет приятно, если вы как можно скорее залезете в ванну.
– Я могла бы угодить вам еще больше, если бы позволила искупаться первым, – парировала Кристина.
Джейми откинулся на спинку стула и улыбнулся одними уголками губ.
– Ни для вас, ни для меня никаких сюрпризов не будет, Кристина. И если вы еще этого не поняли, то я с радостью напомню о том, что считаю вас лживой, коварной и опасной ведьмочкой. Что касается меня, то вы в полной безопасности. А теперь забирайтесь в ванну, и поторапливайтесь.
Джейми встал и, к удивлению Кристины, забрав с собой бурдюк, ушел, громко хлопнув дверью.
Она сидела некоторое время, не зная, что делать дальше. Только бы он не пошел к Лорен. К женщине, которую считает милой и нежной. Нет, он этого не сделает. Ему просто доставляет удовольствие мучить ее.
Сегодня Кристине не стоило бояться за Лорен. Шотландцы одержали победу, и все находились в лагере короля Шотландии, а там было множество женщин.
Кристина почувствовала, что у нее не хватит смелости проявить неповиновение. Она вскочила на ноги, торопливо сняла с себя одежду и погрузилась в ванну.
Джейми вернулся очень скоро и, войдя, даже не взглянул на Кристину. Положив на стул стопку старинных льняных полотенец, он бросил в ванну кусок мыла и прошагал в спальню.
Мыло было французское. Кристина вдохнула его сладкий аромат, удивляясь, что еще может получать от этого чувственное наслаждение. Потом торопливо намылилась, сполоснула тело и, закутавшись в льняное полотенце, схватила свою одежду и помчалась в спальню. Джейми сидел на краешке кровати и точил меч.
– От воды еще идет пар, – сказала Кристина. – Котелок занят тушеным мясом, но если вам потребуется еще горячая вода, можно поискать другой. Думаю, мальчишки находятся где-нибудь поблизости. Я могу позвать их и попросить принести еще воды.
– Этого не потребуется, – ответил Джейми и, положив меч, прошел к ванне.
Кристина быстро вытерлась, только теперь осознав, как нужна была ей ванна. Она не мылась в горячей воде с тех пор, как покинула Хэмстед-Хит. Не успела она натянуть рубашку, как Джейми окликнул ее.
– Минутку! – отозвалась она.
– Минутку? Разве хорошая заложница медлит, когда ей приказывают подойти?
– Я тороплюсь.
– Сию же минуту.
Стиснув от досады зубы, Кристина направилась в комнату и остановилась на некотором расстоянии от ванны, настороженно поглядывая на Джейми.
– Мыло.
– Что? – спросила Кристина.
Неужели он думает, что она станет намыливать его?
Он и не ожидал.
– Я уронил его на пол. Будьте добры, подайте мне его.
– Конечно, сэр Джеймс. Я сделаю все, лишь бы услужить вам.
Приблизившись к ванне, Кристина старалась не глядеть на Джейми. Она подобрала с полу мыло и, подавая его, заметила на груди Джейми красную полоску, которая не смывалась.
– Мне показалось, вы сказали, будто кровь на вас не ваша!
– Это? Это всего лишь царапина. Но спасибо, что проявляете заботу.
– Меня это не волнует. Ничуть.
– Ну что ж, в таком случае беру назад свою благодарность, – ответил Джейми.
Кажется, он снова насмехался над ней. Кристина ненавидела его за это. Но странное любопытство влекло ее к нему. Она подошла ближе и осторожно провела пальцем по красной полоске.
Джейми схватил ее за руку:
– Вы, кажется, сказали, что вас это не заботит?
– «Заботит» – неподходящее слово. Я предпочла, чтобы вы были живы, поскольку, как мне кажется, вы значительно лучше большинства ваших соплеменников.
– Вам придется пробыть еще несколько дней в обществе этих милых парней, – язвительным тоном заметил Джейми.
– Подчиняющихся непосредственным указаниям великодушного Роберта Брюса, взявшего пленных под свою защиту.
От исходившего из ванны пара сорочка Кристины стала влажной. Джейми все еще крепко держал девушку за запястье. Она пожалела, что умышленно злила его. Ткань сорочки плотно прилегала к телу. Аромат мыла дразняще щекотал ноздри. Кристине от него стало трудно дышать. На шее учащенно пульсировала жилка, выдавая ее волнение.
– У вас удивительно нежное прикосновение, Кристина, – тихо проговорил Джейми.
– Мне не хотелось растревожить вашу рану. Я предпочитаю, чтобы вы были живы – по крайней мере пока.
– Я уже говорил, это не рана, а всего лишь царапина.
Неожиданно для самой себя Кристина оказалась очень близко к Джейми. Ее лицо было в нескольких дюймах от его лица. Она чуть было не поддалась искушению прикоснуться к нему рукой. Вода в ванне потемнела, но все еще оставалась прозрачной. Опустив вниз глаза, Кристина увидела то, что заставило ее охнуть от удивления.
– Вы сказали, что с вами я в безопасности, – ошеломленно прошептала она.
Джейми поспешил отпустить ее.
– Так оно и есть.
Кристина бросилась со всех ног в другую комнату. Ее платье лежало возле двери. Потом она заметила меч, лежавший в изножье кровати. Она подошла к оружию и взяла его в руки. Тяжелый. Добротный. Настоящее смертельное оружие.
– Мне показалось, что вы хотели, чтобы я остался в живых – пока, – заметил Джейми с порога.
Она испуганно повернулась на его голос. Он стоял в набедренной повязке, которую соорудил из льняного полотенца.
Кристина взяла меч так, как ее учили.
– Немного тяжеловат для меня, но… меч отличный.
Он упер руки в бока:
– И вы знаете, как с ним обращаться?
– Это я умею, сэр, уж будьте уверены.
– Вот как?
– Я могла бы срезать с вас это полотенце, сэр Джеймс. По правде говоря, я могла бы еще многое начисто срезать с вашего тела.
– Докажите.
– Не хочу наносить вам лишние увечья.
– Вы меня заинтриговали. Вы хотели опоить меня и моих людей каким-то зельем и позаботиться о том, чтобы нас доставили к англичанам. Наверняка даже вам понятно, что могло ожидать нас в плену у вашего короля.
– Это, сэр, было до того. Сейчас ситуация изменилась.
– Теперь, конечно, вам было бы неприятно, если бы меня ждало такое наказание?
– Мне никогда не доставляла удовольствия смерть любого человека – понимайте это как хотите.
– Как вы добры и великодушны, миледи! Или это объясняется лишь тем, что вы, как вам кажется, умеете обращаться с мечом?
– Умею. И неплохо.
– Докажите это.
Кристина отрицательно покачала головой:
– Сэр, у меня нет ни малейшего желания причинять вам увечья, так что лучше перестаньте дразнить меня. Поверьте мне на слово: я неплохо владею мечом.
– Прекрасно. Продемонстрируйте это на мне. Представьте себе, что я враг.
Как только Джейми пересек комнату и приблизился, Кристина подняла меч и сделала выпад. Полотенце вмиг слетело с Джейми. Пораженный, он замер на месте и пристально посмотрел на девушку. Она высоко вздернула подбородок, боясь опустить глаза ниже.
– Итак, вижу, что с оружием вы знакомы.
– Да, я вам об этом говорила.
– Да, говорили. Но какая самоуверенность! Неужели вы думаете, что сможете одолеть меня?
– Может, проверим? Вы сейчас без оружия, так что я бы вас определенно одолела, сэр Джеймс. Может быть, вам лучше отказаться от схватки? Предупреждаю: вы играете с огнем.
Джейми слегка наклонил голову набок:
– Прошу вас продемонстрировать свои способности.
– Но вы уже ранены.
– Мне хочется дать вам фору.
– Отлично! – сказала Кристина и шагнула вперед, резанув мечом воздух.
Джейми вовремя отскочил, избежав удара, и стал быстро перемещаться по комнате. Кристина снова сделала выпад. Джейми снова ловко избежал удара и, оттолкнувшись от стены, прыгнул на нее и повалил на кровать. Меч выпал из рук девушки и со звоном упал на пол рядом.
– Увы! – нарочито грустным голосом произнес Джейми, глядя на нее сверху.
– Я победила! – воскликнула Кристина. – Могла бы и убить!
– Нет, вы не смогли бы этого сделать.
– Как знать. Я просто не хотела лишать вас жизни.
– Вы не так хорошо владеете оружием, как вам кажется.
– Я очень хорошо владею оружием. Просто меч немного тяжеловат для меня.
– Вы, конечно, немного владеете мечом, миледи. И я, наверное, должен быть благодарен судьбе, что во время первой атаки вы ограничились полотенцем и не срезали ничего другого с моего тела.
От возмущения у Кристины перехватило дыхание. Она широко раскрытыми глазами смотрела на Джейми. Ее еще никогда так не волновала его близость. Его запах, игра мускулов. И все остальное. Даже тогда, стоя в ручье, прижатая вплотную течением к его телу, она не чувствовала его так остро, как сейчас. Она ощущала его теплое дыхание, тяжесть его тела, каждый его изгиб. Кристина судорожно облизнула пересохшие губы, лихорадочно пытаясь вспомнить, о чем шла речь.
– Если бы я ранила вас, то сотни людей за дверями этого дома почли бы за честь отомстить мне.
– Верно. Но думаю, что, если бы вы действительно решили перерезать мне горло, вас бы это не остановило. Вы и впрямь кое-что умеете. Зато у меня есть сила.
Сила у него действительно была: она волновала ее. Кристина никак не могла сосредоточиться на разговоре. Ее все сильнее волновало ощущение крепкого мужского тела, все неодолимее было влечение к нему. Она крепко зажмурилась, чтобы не видеть Джейми. Но ей вспомнилось, каким тоном он говорил, какие доводы приводил в спорах и как не раз прощал ее выходки, что, откровенно говоря, было подлинным проявлением милосердия с его стороны.
Почувствовав прикосновение к лицу, Кристина испуганно открыла глаза.
– Надо признаться, вы умеете довести человека до белого каления. Однако вам следует многому научиться. С другими мужчинами остерегайтесь вытаскивать из ножен меч, если не собираетесь им воспользоваться. И не давайте пустых обещаний.
– Обещаний?
– Обещаний, заверений. Предложений сделать все, что угодно.
Кристина смотрела на Джейми, боясь дышать, остро ощущая жар его тела, напряженные мускулы, так сильно контрастирующие с нежным прикосновением его пальцев. Она далеко зашла и слишком сильно его раздразнила.
Пришло время…
– Вы должны быть осторожнее, Кристина. В какой-то момент вы можете увлечься, и это дорого вам обойдется.
С этими словами Джейми неожиданно поднялся и вышел в другую комнату.
Кристина осталась одна. Ее удивил внезапный уход Джеймса, но она понимала, что следует благодарить за это судьбу. Она слышала, как он двигался по комнате. Вероятно; в седельных сумках у стены находилось свежее белье и сейчас он одевается.
Кристина лежала на кровати поверх покрывала и думала о том, что еще через мгновение Джейми исчезнет в ночи. Она понимала, что если бы сейчас решила остановить его, то сделала бы это не ради того, чтобы держать его подальше от Лорен. Было совершенно ясно, что никаких таких намерений относительно Лорен у него не было. Естественно, он отправится праздновать победу, а в обозе за королевским войском следует множество маркитанток.
В комнате, освещенной только огнем очага, стемнело. Кристине вдруг стало холодно во влажной рубашке.
«В какой-то момент вы можете увлечься, и это дорого вам обойдется», – вспомнились ей слова Джейми.
Он ушел, и она должна была бы радоваться, но почему-то чувствовала какую-то утрату. Ей вдруг стало очень одиноко, словно она потеряла что-то очень для себя дорогое.
Кристина вдруг вскочила с кровати и бросилась в другую комнату. Джейми уже накидывал на плечи плед, готовясь уйти.
Снаружи доносились взрывы смеха; песни. Победители веселились, празднуя победу.
– Куда вы идете? – спросила Кристина.
Джейми смотрел на нее, медля с ответом.
– Подальше отсюда. Лишь бы сохранить вашу невинность, миледи, – наконец произнес он.
– Не уходите, – прошептала Кристина с трудом пересохшими губами.
Джейми вздохнул, покачал головой и сказал:
– Кристина, я иду не к Лорен.
– Я знаю.
– Мы давно воюем и никогда не знаем, одержим ли победу в следующий раз и удастся ли когда-нибудь еще вот так отдохнуть в кругу своих людей.
– Я хочу, чтобы вы не уходили.
– Вы предлагаете мне остаться… на ночь?
– Я… да, – едва слышно произнесла Кристина.
Джейми сокрушенно покачал головой:
– Вы понимаете, что говорите?
Кристина посмотрела ему прямо в глаза и медленно кивнула.
Она сама не знала, что с ней происходит. Ругала себя за отсутствие здравого смысла, гордости. Но что-то внутри ее заставляло удерживать Джейми. Возможно, она просто не знала, что ждет ее в будущем, а то, что происходило сейчас, было реальным.
Она еще никогда не испытывала таких чувств, как сейчас, рядом с этим мужчиной.
Теперь она знала, что он мог быть как суровым и резким, так и нежным и ласковым. Ей нравились черты его лица и проницательный взгляд серо-синих глаз, цвет которых мог быстро меняться, нравились его длинные сильные руки и широкие плечи; даже его голос, независимо от того, поддразнивал он ее или сердился, был ей приятен.
Кристина не знала и не хотела знать, какие последствия будет иметь ее сегодняшнее безумие, но она хотела его этой ночью.
– Пока я ещё могу уйти, – тихо проговорил Джейми.
То, что она всегда была готова отдать в качестве благородной и необходимой жертвы, она сейчас жаждала подарить с таким жаром, какого никогда еще не испытывала.
– Я знаю. Но я хотела бы, чтобы вы не уходили.
Джейми еще на мгновение задержался у двери, потом сбросил с плеч плед, сделал несколько шагов и остановился перед Кристиной. Взяв в ладони ее лицо, он заглянул ей в глаза, словно пытался найти в них ответ на какой-то свой вопрос.
И очевидно, нашел то, что искал, потому что поднял Кристину на руки и отнес в спальню.



загрузка...

Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Шотландский лев - Дрейк Шеннон



книга просто супер)рекомендую всем поклонникам любовного романа)))))
Шотландский лев - Дрейк Шеннонвикусик
24.08.2010, 22.05





ммм.. Восхитительно!!!
Шотландский лев - Дрейк ШеннонУитни
28.12.2010, 14.13





Хорошая книга)))
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЕлеонора
16.09.2011, 11.16





А по-моему скучная и тягомотная книга, еле дочитала.
Шотландский лев - Дрейк Шенноннатали
2.08.2012, 9.52





очень-очень интересно, 9\10
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЯНА
4.07.2013, 9.51





А мне понравилось, интересная книга.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонАнастасия
25.07.2013, 13.36





Слишком много политики и истории а любви мало. Не очень
Шотландский лев - Дрейк Шенноннека я
16.10.2013, 10.22





Не больше 8баллов,подзатянуто.
Шотландский лев - Дрейк Шеннонвероника
6.02.2014, 13.46





Вся серия неплохая, правда вторая книга мне не очень.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонОльга
11.04.2014, 8.06





Интересный роман, но много политики.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонКэт
11.05.2014, 10.57





Почти все романы у автора на один манер: ГГерой унижает ГГероиню, а она позволяет вытирать об себя ноги, хотя и пытается кое-как трепыхаться. Противно!
Шотландский лев - Дрейк ШеннонНатали
12.05.2014, 23.40





Во всех романах Шеннон , как и в этом раздражает то, что везде одинаковые типажи героев. Она - строптивая но слишком легко ломающаяся при любых сексуальных поползновениях главного героя, он - всегда жесткий, насмешливый и никогда не хочет женится.)))) Чушь. Мне кажется в те времена женщины не были столь распущенны, что бы с легкостью вступать в отношения до свадьбы (это ведь считалось позором и сурово наказывалось), а мужчины наоборот - искали выгодных браков, не смотря ни на какие потери в прошлом, ибо в те времена жизнь была тяжелая и чаще всего короткая, как для мужчин (которые бесконечно сражались), так и для женщин (которые кроме тягот войны бесконечно рожали, от чего старились быстро и умирали рано). Ну как то туповато все и однообразно. Да и скучно. Много моментов которые можно было бы написать по искрометнее, с юмором но..... увы.....
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЖанна
9.06.2014, 17.17





Героиня, конечно твердолобая особа, привыкшая добиваться своей цели, способная на безрассудные поступки, но способна и на любовь. А Джейми хорош! И роман прочла с удовольствием. Интересное развитие отношений между героями, кто кого переборит. Политики и сражений не так уж много. И важнее всяких войн и сражений оказалась ЛЮБОВЬ!
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
28.06.2014, 1.49





Скучно написано, особенности местной политики совсем не интересны, по несколько листов постоянно приходится пролистывать. Вульгарная героиня, герой какой-то скользкий тип. Поведение неадекватное для того времени, не будет например женщина предлагать себя или говорить незнакомому мужику про другую что та фригидна "не бери её, возьми меня.." бред.
Шотландский лев - Дрейк Шеннон2222
3.07.2014, 22.27





Как-то средненько...
Шотландский лев - Дрейк ШеннонОльга
11.07.2014, 18.00





Роман замечательный, хотя немного затянут в повествовании. Является логичным продолжением романа "Ночь нашей любви". Характеры прописаны отлично и что понравилось очень- главная героиня обладает чертами характера, свойственными современной женщине. Но так как по силе вызванных эмоциональных переживаний роман проигрывает в отношении других произведений, ставлю 9 из 10.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонБелла
3.08.2014, 14.37





Романт не плохой, но глав. герои местами подбешивают. И если главную героиню я еще могу понять - от нее зависит жизнь родного брата, а с учетом того, что ее никто не поддерживает, она идет она решается на необдуманные поступки, то глав. герой вызывает у меня некоторое недоумение. Может он и рыцарь и все дела, но человек, который издевается над вроде бы любимой (?) женщиной, которая между прочим ребенка его носит, и постоянно перекладывает на нее ответственность за все происходящее симпатии не вызывает. И еще я не поняла почему никто из его добреньких родственников и друзей не удосужился хоть немножко посочувствовать главной героине. Ее только вечно все шпыняют и ругают.
Шотландский лев - Дрейк Шеннонdeasiderea
21.05.2015, 0.03





Нудятина полная, столько унижения вытерпеть от главного героя,это настолько нужно не любить себя словами не описать.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЯ.
28.08.2015, 18.28





Многова-то написано про политику,но в целом очень даже неплохо.твердая 9
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЮстиция
2.01.2016, 22.24








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100