Читать онлайн Шотландский лев, автора - Дрейк Шеннон, Раздел - Глава 6 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Шотландский лев - Дрейк Шеннон бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.29 (Голосов: 133)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Шотландский лев - Дрейк Шеннон - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Шотландский лев - Дрейк Шеннон - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Дрейк Шеннон

Шотландский лев

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 6

Кристина медленно отходила ото сна. Она проспала несколько часов как убитая, пока Джейми не напугал ее своим громким возгласом в ночи. Вскоре, однако, она снова заснула и, видимо, проспала еще несколько часов.
Когда же открыла глаза, был уже день. Золотистые лучи солнца пробивались сквозь кроны деревьев, делая зеленые тона более насыщенными и глубокими, а голубые мягкими и нежными. Кристина почувствовала, как болит все тело от долгого сна на жесткой земле, и села. Веревки, которыми еще совсем недавно были связаны ее щиколотки, исчезли, хотя она даже не почувствовала, как их снимали. Кристина сладко потянулась и огляделась вокруг. Ее снова стерег Айон. Он строгал ножом какую-то палку. Увидев, что девушка проснулась, он улыбнулся, однако выражение его глаз по-прежнему оставалось суровым.
– Доброе утро, миледи.
– Доброе утро.
В лесу стояла странная тишина. Возможно, именно поэтому Кристина так остро почувствовала красоту и покой этого места.
Пристально посмотрев на юношу, она спросила:
– Битва уже началась?
– Нет, леди.
– Значит, они ушли и оставили вас здесь, чтобы вы… сопроводили меня домой? – испуганно спросила Кристина, поспешно вскочив на ноги.
Айон покачал головой:
– Они находятся поблизости.
– А где… Лорсн и сэр Альфред?
– Они тоже неподалеку. Не желаете ли прогуляться к ручью? Можете пробыть там сколько пожелаете. День предстоит нелегкий.
И тут Кристина все поняла: ночью шотландцы будут штурмовать Бервик. Они будут удерживать эту позицию до тех пор, пока, согласно их плану, не настанет время действовать.
Кристина задумалась. Было бы интересно узнать, какое можно получить вознаграждение, если предупредить англичан в Перте о штурме. Король, наверное, приказал бы освободить ее брата, если бы кто-нибудь из членов его семьи помог предотвратить падение английской цитадели.
Кристина быстро отвернулась, испугавшись, что Айон сумеет по глазам прочесть ее мысли.
– Я бы с радостью провела некоторое время у ручья.
По дороге к ручью Кристина старалась как следует запомнить месторасположение лагеря. Она была уверена, что ручей впадает в реку Тэй, на которой расположена крепость Перт. Англичане очень гордились тем, что владеют этой крепостью, и ни один из аванпостов на территории Шотландии не укреплялся так часто и так тщательно.
Айон был гораздо более любезным сопровождающим, чем Джейми. Он просто указал Кристине место, где будет ждать ее, и пообещал, что позаботится о том, чтобы никто не нарушил ее уединения. Она искренне поблагодарила юношу за заботу и внимание.
Мгновение спустя она сбросила с себя одежду, оставив только льняную нижнюю рубашку, и вошла в воду. Ручей оказался глубоким, с сильным течением. Наверное, они находились неподалеку от того места, где ручей впадал в реку. Кристина посмотрела на берег, где ее должен ждать Айон. Пока она отсутствовала не слишком долго. Еще было время поплавать. Бежать сейчас к англичанам она не может, ведь в заложниках у шотландцев остаются Лорен и сэр Альфред.
Следовало признать, что обращались с ними гуманно. Даже после ее неудачной попытки опоить шотландцев зельем и взять в плен никого не волочили на веревке за конем, женщин никто не оскорблял и не насиловал, и хотя в Хэмстед-Хите забрали немало всякого добра, причиненный ущерб был не так уж велик. Шотландцы оставили даже часть скота, так что население поместья получило шанс пережить грядущую зиму.
Вода в ручье была очень холодная, и Кристина вскоре замерзла. Она не желала зла воинам, пришедшим в Хэмстед-Хит, даже таким угрюмым и страшным на вид, как Магнус. Замышляя взять их в плен, Кристина намеревалась лишь обменять шотландцев на брата. Ей совсем не хотелось, чтобы их заточили в тюрьму, подвергли пыткам, повесили или отрубили головы на плахе. Но ведь если она предупредит англичан о предстоящем штурме, они всего лишь приготовятся к отражению атаки. Когда в лесу такое количество шотландцев, защитники крепости едва ли отправятся отлавливать их. Скорее всего они примутся укреплять крепость.
Кристина медленно побрела по воде против течения, пытаясь определить свое точное местонахождение. Она зашла дальше, чем предполагала, но зато теперь точно знала, где находится. Ей хотелось вернуться и поблагодарить Айона за то, что позволил ей по-настоящему искупаться. Может быть, даже удалось бы уговорить Айона разрешить ей увидеться с Лорен и сэром Альфредом.
Зная, что возвращаться против течения будет трудно, она хотела поплыть, но ее рука тут же наткнулась на какой-то барьер. Твердый как камень, неподвижный, но… живой – сплошь из мускулов. От неожиданности она охнула, втянула в себя вместе с воздухом чуть ли не половину воды из ручья и закашлялась, едва не захлебнувшись. Чьи-то пальцы приподняли за волосы ее голову над поверхностью воды. В ее голове промелькнули странные мысли. Может, она попала на территорию какого-то другого лагеря шотландцев, где люди не склонны проявлять милосердие? А может быть, оказалась среди разбойников, каких-нибудь английских головорезов?
Но нет.
Кристина наткнулась на Джейми, стоявшего как скала среди бурного потока, не позволяя течению унести ее. Насквозь промокшая, она распласталась на его голой, бронзовой от загара мощной груди с заметными шрамами от сабельных ударов. Лицо его было напряженным, а взгляд угрюмым.
Встретившись с ним глазами, Кристина пожалела, что не попала в руки разбойников.
– Куда направляетесь, миледи?
– Течение очень сильное. Я и не заметила, что меня так далеко унесло.
– Значит, не заметили? Это удивительно. Обычно вы бываете очень наблюдательны.
– Неужели вы думаете, что я хотела убежать в лес, где полным-полно ваших соплеменников, готовящихся к штурму?
– Ах, у вас на все готов ответ.
Джейми немного повернулся, и течением Кристину еще крепче прижало к нему. Ее словно обдало жаром. Слава Богу, на ней надета рубашка, хотя и очень тонкая. Она ощущала каменную твердость его мускулов и жар, исходивший от его тела, и это несмотря на ледяную воду. Она попыталась встать, но течение сбивало с ног, а от бесполезного барахтанья рубашка задиралась все выше и выше.
– Течение очень сильное, – оправдываясь, проговорила Кристина.
Оба сознавали неловкость ситуации, которая возрастала с каждой секундой. Кристина перестала барахтаться и лишь дрожала всем телом. Она боялась дышать, потому что они находились так близко друг к другу, что все части его тела были хорошо видны. Кристина была напугана и ошеломлена. Ей казалось, что она зрелая женщина, знающая, что надо делать, когда наступит время познать близость с мужчиной, а на самом деле была ужасно наивна и несведуща в любовных делах. Ну что ж, теперь она кое-что узнала. Кристина замерла, смущенная тем, что вид обнаженного мужского тела завораживает ее и вызывает любопытство. Более того, она поняла, что ее смятение вызвано не просто присутствием рядом обнаженного мужчины, а присутствием именно Джейми. У него было красивое мужское лицо – волевое, но не угрюмое. Красивые руки, длинные, мускулистые, сильные. Однако, конечно, не лицо и не руки так неожиданно остро заставили Кристину почувствовать, что он и она – мужчина и женщина.
– Течение очень сильное, – хрипловатым от волнения голосом повторил Джейми.
Он прижал Кристину к себе так крепко, что ей показалось – еще мгновение, и она вот-вот познает то таинство, которое рождается близостью женщины и мужчины. Но Джейми неожиданно разозлился, словно вспомнил о чем-то неприятном, и продолжил суровым голосом:
– Но течение не могло унести нас так далеко. Только абсолютный дурак не смог бы распознать вашу хитрость, Кристина. И это после того, как мы столь милостиво отнеслись к вашим людям…
Он отпустил ее и, повернувшись, широкими шагами направился к берегу. Плюхнувшись в воду, Кристина какое-то время продержалась на поверхности, потом ушла под воду. Отчаянно барахтаясь, она вынырнула и стала отплевываться. Испуг и ледяной холод парализовали тело.
Течение, которое действительно было очень сильным, подхватило ее и снова понесло.
В какой-то момент чьи-то сильные руки схватили ее за талию, вытащили из воды и положили на мягкую траву на берегу. Кристина сделала глубокий вдох и открыла глаза. Джейми стоял рядом и смотрел на нее сверху вниз. Кристина сначала испытала благодарность к нему за возможность дышать, а потом вдруг разозлилась на себя за то, что настолько поддалась его чарам, что забыла об элементарной осторожности и едва не утонула. Вот и сейчас он стоял перед ней абсолютно голый и вовсе не стеснялся своей наготы.
– Возможно, стоило бы позволить течению унести вас, – сказал Джейми. – Однако на самом деле трудно понять, когда вы действительно находитесь в безвыходном положении, а когда разыгрываете роль, которая кажется вам подходящей для данного момента. Судя по всему, вы отлично плаваете, однако почему-то вдруг стали захлебываться и пускать пузыри. Вы хотели, чтобы я вас пожалел? Чтобы забыл о нашем намерении?
Кристина лежала на траве мокрая. Ее мелко трясло от холода. Даже губы посинели.
– Сэр, вы можете думать, как вам угодно.
– Понятно, – многозначительно произнес шотландец. – Вы, конечно, не думали о том, чтобы каким-нибудь образом разоружить своего стражника, как только мы отъедем – поскольку мы, разумеется, не сможем приставить к вам охрану из нескольких человек, – а потом, прихватив с собой леди Лорен и сэра Альфреда, податься к англичанам?
– Повторяю, сэр, вы можете думать все, что пожелаете.
Джейми надолго замолчал. Кристина думала, что он стоит у нее прямо за спиной, а когда обернулась, то увидела, что он сидит на бревне неподалеку, уже полностью одетый. Даже на расстоянии Кристина чувствовала, как он сердит. Ей казалось, что он кипит от гнева. Кристина боялась даже пошевелиться. Однако долго пролежать без движения она не сможет, было слишком холодно.
– Вставайте, – резким тоном приказал Джейми.
В его голосе не было ни малейшего сострадания.
Кристина поднялась на ноги, дрожа от холода. Мокрая ткань рубашки облепила тело словно вторая кожа. Пытаясь хоть как-то согреться, Кристина обхватила себя руками. Мокрые пряди волос сосульками свисали вниз, придавая ей еще более жалкий вид.
Джейми окинул Кристину таким презрительным взглядом, что ей стало еще холоднее.
– Вашу одежду, леди, вы найдете вон там. – Он указал кивком головы куда-то в сторону.
Кристина двинулась в указанном направлении. Джейми шел за ней следом, и она чувствовала его так близко у себя за спиной, что невольно занервничала: а вдруг ему придет в голову всадить ей нож в спину?
Они дошли до того места на берегу, где лежала оставленная Кристиной одежда. Чувствуя на себе пристальный взгляд шотландца, она стала одеваться и вдруг с острой тоской вспомнила свою теплую комнату в Хэмстед-Хите. То, что она собиралась сделать, глупой затеей нельзя было назвать. У нее был брат. И то, что она боролась за его свободу и жизнь, не было ошибкой. Ошибкой было то, что ее поймали и что ей едва ли удастся обмануть человека, который как будто читает ее мысли, хотя познакомились они всего несколько дней назад.
Джейми накинул на плечи свой плед и скрепил брошью с эмблемой клана.
Кристина стояла перед ним, вытянувшись в струну, расправив плечи и упрямо вздернув подбородок. Джейми раздраженно выругался, снял с себя плед и накинул ей на плечи.
– Глупая девчонка, замерзла так, что дрожишь как осиновый лист, – ворчливо произнес он.
– Не надо мне ничего вашего, – заявила Кристина, снова забеспокоившись, когда он подошел близко.
– Какой мне прок от мертвого заложника, когда закончится битва? – холодным тоном сказал Джейми, и она, к своему удивлению, почувствовала, как к глазам подступают слезы. Чем яснее Кристина осознавала, что не чувствует к шотландцу ни ненависти, ни презрения, тем враждебнее он к ней относился. – В чем дело, леди? Гордость не позволяет вам надеть плед шотландца?
– С моей стороны было бы невежливо умереть до того, как вы сможете с выгодой воспользоваться заложницей, сэр Джеймс. Поэтому я с благодарностью приму ваш плед и закутаюсь в нем, пока не найду свой плащ. Боюсь только, что вам будет холодно из-за моей непредусмотрительности.
– Поворачивайте, миледи.
– Простите, не поняла?
– Поворачивайте. Пора возвращаться в лагерь.
Кристина подчинилась приказанию. Разумеется, она забыла, по какой тропинке пришла сюда. Вскоре они увидели ее юного стража Айона, который был явно обеспокоен исчезновением заложницы.
– Джейми… – начал было он, но тот лишь махнул рукой:
– Не оправдывайся, Айон. Стеречь ее – все равно что пытаться удержать за хвост тигра.
«Ну вот, теперь и Айон будет зол на меня», – подумала Кристина. Ведь она выставила его в крайне неблаговидном свете перед человеком, под началом которого ему предстояло сражаться. Однако вопреки ее ожиданиям Айон по-прежнему был любезен и, пока они шли к лагерю, поддерживал под руку, чтобы она не споткнулась о корни деревьев.
Кристина шла не оглядываясь.
Она знала, что Джейми следит за ней. И была уверена, что его глаза горят ненавистью. Да, впереди был нелегкий и длинный день.


Для Джейми время летело незаметно. Они остановились в лесу и, когда прибыл гонец, скрылись за деревьями, выйдя из укрытия только тогда, когда убедились, что он действительно от короля. Роберт Брюс вызывал Джейми к себе, и он вместе с гонцом вернулся в расположение основного войска, которое находилось в чаще леса вот уже седьмые сутки. Король был твердо намерен усыпить бдительность противника и заставить его поверить, что они ушли, тогда как на самом деле, если не удастся взять крепость штурмом, они приготовились к ее осаде.
Когда Эдуард I вторгся на территорию Шотландии со своей великолепной армией, он имел при себе дорогостоящие военные приспособления, которые могли метать через стены снаряды огромной разрушительной силы. Численность его армии втрое превосходила силы шотландцев. Англичане были отлично экипированы и хорошо накормлены. За несколько лет войны большая часть территории Шотландии была опустошена. У Англии же пострадала только северная часть. В Шотландии все мужчины призывались в армию, как только достигали определенного возраста. Король же Англии имел возможность черпать свежие силы с юга страны, а также использовать наемников. У шотландцев такой возможности не было.
Эдуарду II было далеко до своего отца. Однако его армия была не слабее. Англичане появлялись в Шотландии во всем великолепии: блестя доспехами и бряцая оружием.
Джейми знал, что, если заставят обстоятельства, он и его люди откажутся от штурма Перта. В интересах своей страны они должны оставаться в живых, чтобы иметь возможность снова сражаться. И без того их потери на войне были слишком велики.
Но шотландский король не сдавал позиций. Королевский шатер стоял в небольшой рощице, а армия рассредоточилась в лесу. Когда прибыл Джейми, Роберт Брюс вышел из шатра. Он был в одежде королевских цветов, но без регалий, потому что считал это излишеством во время войны. Он пробыл много лет на правах короля без королевства и заслужил корону, которую носил, но в то утро его голову украшала лишь шапка черных блестящих волос.
– Джейми! – радостно воскликнул король.
Он был высок ростом и силен. Умное лицо оставалось очень привлекательным, хотя годы оставили на нем свои отметины. Король дружески похлопал Джейми по спине.
– Роберт, Божьей милостью король Шотландии, – почтительно проговорил Джейми и склонил голову.
– Ну хватит, хватит, – торопливо произнес король. – Идем в шатер. Я покажу тебе, где мы замерили глубину крепостного рва. Мои люди здесь уже шесть недель и сейчас мастерят веревочные лестницы для нашего хитрого маневра. Мы выждем еще одну ночь. Теперь враг, должно быть, уже поверил, что мы ушли. Завтра будет безлунная ночь, и тогда мы выступим.
Джейми вошел в шатер следом за королем. На столе лежали разложенные карты и планы с изображением замка, реки Тэй и крепостного рва.
– Вот в этом месте вода будет по плечо человеку, и здесь можно перебраться на другой берег с грузом. Коней, слуг, амуницию и прочее мы оставим и тогда сможем передвигаться быстро.
– Один из моих людей задал весьма интересный вопрос, – сказал Джейми.
– Какой же?
– Что, если еще остались лающие собаки?
– Будем надеяться, что их нет.
Джейми понимающе кивнул:
– Мы готовы следовать за вами. Будем взбираться на стены по веревочным лестницам. И будь что будет.
Король выпрямился во весь рост, подошел к маленькому походному столику и налил из фляги вина.
– Как там на юге? Все прошло гладко?
– Да, вполне. Скот, лошади и всякое добро уже отправлены на север. Но у нас трое пленных.
– Вот как? – Король, обеспокоившись, бросил на Джейми хмурый взгляд. – Если дань уплачена, обитателям не следует докучать.
– По правде говоря, это весьма необычный случай. Хозяйка Хэмстед-Хита сама попросила, чтобы ее и еще двух человек взяли в заложники.
Король удивленно приподнял брови:
– Англичанка сама пожелала стать заложницей шотландцев? Видно, она боится Эдуарда.
Джейми снисходительно пожал плечами и с удовольствием отхлебнул вина.
– Многие англичане боятся Эдуарда. Не потому, что он сильный, а потому, что он слабый человек, в руках которого власть. Мстительный, вздорный, пышущий злобой из-за того, что вынужден идти на уступки крупным землевладельцам. Но он надеется взять реванш. Как бы то ни было, но эта леди настаивала на том, чтобы мы взяли ее с собой. А с ней и еще одну молодую женщину. Она, очевидно, из хорошей семьи, хотя я не знаю ее фамилии. Она либо невеста, либо даже жена Стивена, который сейчас, насколько я понимаю, находится в качестве гостя Эдуарда в каком-то поместье на севере Англии.
– Лорен Алтизанская помолвлена с графом Стивеном Стилом из Хэмстед-Хита, – добавил король.
– Так вы знаете эту леди? – удивленно спросил Джейми.
– Теперь я, наверное, не узнал бы ее; я видел ее много лет назад. Не забудь, что у меня земли в Англии и Эдуард I был моим сюзереном. Моя жена является дочерью одного английского вельможи, и я довольно много времени провел при английском дворе. Знаю и леди Кристину из Хэмстед-Хита, и леди Лорен, дочь французского графа Алтизанского. А кто у тебя третий заложник?
– Человек, которого зовут сэр Альфред.
– Ну как же, как же! Сэр Альфред! Я хорошо его помню. В свое время он был доблестным воином. В результате ранения он утратил способность быстро двигаться. Ему было предписано остаться в Хэмстед-Хите и оберегать дом от всяких напастей. Это очень достойный и благородный старый джентльмен.
– Да, он действительно очень приятный человек.
– Если хочешь, можешь оставить их здесь с моими людьми. О них позаботятся. Мы оставляем здесь довольно много людей, которые будут ухаживать за лошадьми и охранять лагерь.
– Я хотел оставить Магнуса, чтобы стеречь их. Он, кажется, единственный из горцев, кто не умеет плавать, хотя из чувства долга стал бы форсировать водный рубеж вместе со всеми остальными. Сам он настоящая громадина, и если оступится в воде, то, боюсь, потопит всех остальных.
– Да, это воин крепкого телосложения. Значит, этот упрямец по-прежнему с тобой? Слава Богу. В битвах он не раз показал свое умение сражаться и не сдаваться. Ладно, мы не потащим его в воду. Пусть стережет твоих пленников. А мы встречаемся здесь. Людей раздели на две группы. Как только взберемся на стены, придется еще штурмовать фортификационные сооружения. – Оба, замолчав, выпрямились, прислушиваясь к топоту копыт. – Это Дуглас пожаловал, – заметил король.
Воины поздоровались друг с другом. На службе у шотландского короля состоял один французский рыцарь. Он был в восторге от веревочных лестниц, но очень удивился, узнав, что король лично поведет людей на приступ. Прошло несколько часов, прежде чем король убедился в том, что каждый знает свое место, знает точно, когда ему следует начинать действовать, и понимает, насколько важно соблюдать тишину, чтобы операция прошла успешно. Наконец люди стали расходиться. Джейми предписывалось стоять лагерем там, где стоит, потому что он со своими людьми находился ближе, чем армия короля, к мощным фортификационным сооружениям, воздвигнутым англичанами в крепости Перт.
Джейми возвращался в свой лагерь. Им предстояло выступать на следующий день. Подойдя к лагерю, он увидел, что все его люди заняты делом: точат мечи и ножи, чинят седла и сбрую. Весть о том, что они выступают завтра под прикрытием темноты, никого не удивила. Все были готовы к предстоящей битве.
После совещания со своими ближайшими советчиками Джейми спросил о пленных. По отношению к одной из пленниц он испытывал такой гнев, что твердо решил заставить ее помучиться весь день и всю ночь. Однако после того, как он кое-что узнал о сэре Альфреде и леди Лорен, он изменил решение и отправился навестить их. Охранял их Грейсон, кузнец по специальности, а ныне оруженосец Джейми.
Охранять этих пленников было нетрудно. Нежная белокурая Лорен сидела под деревом с книгой и читала сэру Альфреду и Грейсону стихи. Заметив появившегося из-за деревьев Джейми, она остановилась на полуслове.
– Красивая поэма, миледи, – проговорил Джейми, приблизившись. – Как себя чувствуете, сэр Альфред? Не слишком жестко спать на земле?
Сэр Альфред приосанился и ответил с большим достоинством:
– Молодой человек, мне приходилось часто ночевать на земле. Хотя, должен признаться, старые кости переносят это хуже, чем молодые.
– Ну что ж, возможно, теперь осталось недолго и вы вскоре снова сможете насладиться домашним уютом и комфортом. Лорен, не прогуляетесь ли со мной?
Во взгляде девушки появилась настороженность, но она не отказалась, а протянула Джейми руку. Он помог ей встать.
– Не бойтесь за Лорен, – проговорил Джейми, обращаясь к сэру Альфреду. – Мне лишь нужно с глазу на глаз задать леди несколько вопросов.
Поддерживая Лорен под локоть, Джейми повел ее по тропинке на берег ручья, где было необычайно красиво, особенно на исходе дня, когда солнце клонилось к горизонту.
– Я знаю, кто вы такая, – сказал Джейми. – Почему вы лгали мне?
– Я вам никогда не лгала, – тихо возразила Лорен.
– Допустим. Зато ваша будущая золовка лгала, потеряв всякое чувство меры.
– Кристина пытается защитить меня, – пояснила Лорен и, помолчав, добавила: – Мое имущество – и мое унижение – имеет большое значение для Эдуарда. Он нуждается в поддержке моего отца.
– Но зачем в таком случае идти на крайние меры? Я бы все равно не тронул вас.
Прислонившись спиной к дереву, Лорен посмотрела Джейми в лицо:
– Вам, конечно, известно, что большинство браков заключаются на заранее оговоренных условиях. Моя помолвка со Стивеном тоже была заранее согласована. Но мы с ним в ранней юности часто бывали вместе при дворе. Я нередко приезжала в Хэмстед-Хит и действительно являюсь большим и близким другом семьи. А Стивен и Кристина – одна семья. Их мать умерла, когда они были детьми, а их отец, как вы знаете, был рыцарем и человеком очень жестоким.
– Не надо ничего рассказывать мне об их отце, – резко оборвал девушку Джейми. – От рук старого хозяина Хэмстед-Хита погибло множество шотландцев.
– Стивен и Кристина очень любят друг друга. Стивен никогда бы не пожелал улучшить свое положение ценой несчастья сестры. А Кристина… она скорее умрет, чем допустит, чтобы с братом случилось несчастье. Если уж вы не сможете простить нас, то по крайней мере попытайтесь понять.
– Эта леди по-прежнему опасна, – тихо возразил Джейми. – Она без конца что-то замышляет и строит козни. Нынче утром она намеревалась переплыть к замку и предупредить о предстоящем штурме.
– Быть того не может! – возмущенно воскликнула Лорен. – Я не верю, что Кристина замышляла что-нибудь плохое.
– Все зависит от того, что считать плохим, – пробормотал Джейми. – Почему вы так боитесь реакции Эдуарда на любое снисхождение, проявленное к семье? Этого я никак не могу понять. Но пока вы в безопасности. Скоро я передам вас королю Шотландии, который не только не причинит зла своим пленникам, но и по возможности устроит вас с комфортом.
Заметив, что начало темнеть, Джейми взял Лорен за руку и повел обратно.
– Нельзя ли мне увидеться с Кристиной? – спросила Лорен. – Она, должно быть, очень беспокоится о нас.
– Не сомневаюсь, что беспокоится.
– Так вы позволите нам поговорить?
– Конечно, не позволю. Кристина из Хэмстед-Хита и должна пребывать в беспокойстве. Это единственный рычаг давления на нее. Но вы и сэр Альфред не должны падать духом, вам ничто не угрожает.
– Спасибо. Хорошо, что мы все оказались с вами. Насколько я понимаю, мы пострадали из-за того, что сопротивлялись шотландцам.
– Гм-м. Мы пришли за данью, и если бы ее не получили, то должны были стереть поместье с лица земли. А мы вместо этого оказали любезность англичанам.
– Не англичанам. Всего одному человеку, который всегда считал, что Шотландия должна принадлежать шотландцам, – пояснила Лорен и пристально посмотрела на Джейми. – Я ничуть не интересую вас, сэр.
Джейми недоуменно пожал плечами:
– Это не так. Вы такая милая, нежная и не стараетесь казаться сильнее, чем есть. К тому же вы, конечно, красивы.
– И наверняка совсем неинтересна вам, – добавила Лорен.
– Вы преданно любите своего будущего супруга, – продолжил Джейми. – А это так благородно и столь редко встречается, что я отношусь к этому с большим уважением. А теперь идемте, я возвращу вас вашему старому верному сторожевому псу, сэру Альфреду.


Кристине казалось, что время никогда еще не тянулось так медленно. Магнус не был жестоким человеком, но и добрым его трудно было назвать. Он просто… был. Как скала. Как каменная стена. Ему не о чем разговаривать с Кристиной. Он указал ей границы участка, где она могла прогуливаться, и она была благодарна за то, что не пришлось сидеть целый день привязанной к дереву. Он заботился о том, чтобы она ела, чтобы у нее была вода и чтобы в течение нескольких минут она могла побыть одна, однако при этом он всегда находился поблизости. Так что Кристине и в голову не приходило бежать. От такого не убежишь.
Время тянулось бесконечно долго. Каждый последующий час казался длиннее предыдущего.
Кристина пребывала в таком напряжении, что, казалось, может взорваться. Ее терзала неизвестность. И страшило приближение ночи.
Вскоре наступили сумерки, но было еще достаточно светло…
Кристина увидела Джейми и Лорен. Они шли рядом, затем остановились. Джейми прикоснулся к волосам Лорен, та взяла его под руку. Это Кристина виновата во всем. Она настояла на том, чтобы шотландцы взяли их в заложники. И теперь Лореп здесь. А у Кристины нет никакой уверенности в том, что с братом нее в порядке…
Нет, случись что-нибудь со Стивеном, она бы знала.
Что она наделала?! Стивен любит Лорен больше жизни. А она отдала ее врагу.
Кристина, опустив голову, снова принялась мерить шагами отведенное ей пространство, не обращая внимания на Магнуса, словно он был неодушевленным предметом. Горец наблюдал за ней, но не говорил ни слова. Кристина принялась в задумчивости грызть ногти. Лорен и Стивена ожидало впереди что-то очень красивое. Но сама она была благодарна судьбе, что ей не придется прожить всю жизнь с Роуаном Деклабером. Есть же, наверное, какой-то способ заставить Джейми переключить свое внимание с Лорен на нее, Кристину. Правда, она ему не очень нравится. Вернее, он ее просто терпеть не может. Она не взволновала его даже обнаженная.
– Какая жалость, что такая неуемная энергия не может найти более полезного применения! – услышала Кристина позади себя и, остановившись, замерла на месте.
Обернувшись, она увидела, что огромный молчаливый Магнус уже ушел, а возле вяза, небрежно опершись на ствол, стоял, и, похоже, давно, Джейми. Он наверняка был уверен, что Кристина снова что-то замышляет.
– Сэр Джеймс? Какой сюрприз, – растерянно пробормотала Кристина. – Я думала, что вы уехали поразмяться и ограбить еще какой-нибудь городишко.
– Вы знали, что я вернулся, – оборвал ее Джейми.
– Вот как?
– Вы видели, как я прогуливался с вашей подругой.
– Где вы прогуливались с Лорен?
Джейми усмехнулся и подошел ближе.
– Удивительно, что вы такие близкие подруги, хотя такие разные.
– Удивительно, что такой добрый и любезный человек, как Айон Дуглас, служит вместе с таким, как вы.
– Видно, мы вас действительно вывели из себя, – заметил Джейми. – Зачем вы за нами следили?
– Вы должны оставить Лорен в покое, – категорическим тоном заявила Кристина и уперла руки в бока.
– Должен? – удивленно переспросил Джейми.
– Пожалуйста, – резко сменила тон Кристина.
– Пожалуйста? Удивительно, почему нам не пришло в голову воспользоваться этим словом все эти годы? Пожалуйста, король Англии, не насилуй наших дочерей, не вытаптывай наши поля, не убивай наших сыновей! Оставь наше королевство в покое. Думаю, что старый король шотландцев не послушал бы нас. А сын его, видно, вовсе никого не слушает. А вы попросили взять вас с собой, добавив «пожалуйста». И вот вы здесь.
Кристина виновато опустила голову:
– Я уже говорила вам, что сделаю все, что угодно…
– И снова предлагаете это преждевременно. Пока никому ничто не угрожает. Значит, вам самой не терпится?
– Нет!
Джейми мрачно усмехнулся.
– Я намерен лечь спать.
Кристина внутренне насторожилась. Означало ли это, что шотландец хочет спать с Лорен? Нет, он просто поддразнивает ее, зная, что она бурно реагирует на все, что касается Лорен.
Не раз, лежа в постели без сна, Кристина думала обо всех ужасах, которые пережили шотландцы, когда их землю завоевывали англичане. Говорили, что Роберт Брюс не из тех королей, кто основывает свою политику на возмездии. Однако люди, чьи дома были варварски разрушены, а члены семей зверски убиты, не всегда руководствуются в своих действиях королевской политикой.
– Обещаю лежать без движения, – тихо произнесла Кристина.
– И на том спасибо, – добавил Джейми.
Он улегся на свое место под деревом. Кристина сидела рядом. От земли веяло холодом. Она дрожала, все время чувствуя на себе взгляд шотландца.
– Значит, все, что угодно? – шепотом произнес он.
На сей раз он явно забавлялся. Не злился – и то хорошо.
– Вижу, вы развлекаетесь, сэр.
– Значит, все, что угодно? – повторил Джейми.
Кристина гордо вздернула подбородок. Пусть поддразнивает сколько хочет, она с самого начала так решила и отвечает за свои слова.
– Да.
– Тогда ложитесь. Без веревки. И если уж обещали не двигаться, то так и сделайте.
Кристина, положив голову на седло, легла рядом, повернувшись к шотландцу спиной. Она чувствовала, что надежды ее не оправдались, но была полна решимости.
Все, что угодно…
Она-то приготовилась… а он всего лишь попросил ее лечь спать и дать ему возможность выспаться.
Она поняла: ей хочется, чтобы он сделал что-то… ужасное. Просто сделал – и поставил на этом точку. Чтобы не терять зря времени. Скоро, очень скоро все изменится. Ведь они планируют штурм крепости.
А потом?
Потом все будет зависеть от исхода битвы. Если шотландцы победят…
А если они проиграют сражение?
Если они проиграют… Кристина знала, какая судьба уготована тем, кого считают самыми злейшими врагами. В свое время даже Эдуард I сказал, что он готов помириться со многими баронами, которые выступали против него. Однако были среди них такие, кого он поклялся никогда не прощать.
Эти люди подвергались самым жестоким пыткам.
Кристина лежала без сна, думая о том, что смерть Эдуарда I спасла многих шотландцев. А теперь внутренние неурядицы не позволяли его сыну сосредоточить все внимание на разгроме своего северного врага.
Мужчина, лежавший рядом с ней, похоже, крепко спал. Кристина вдруг подумала: интересно, как бы она отнеслась к нему, если бы он не был ее врагом?
Наконец она заснула и во сне прижалась к его теплому боку.
Кристина не знала, что Джейми лежал без сна, уставясь в ночное небо и с удовольствием ощущая ее тепло рядом.
Следующей ночью…
Луны не будет совсем.
Он со своими людьми пойдет сразу за королем. Роберт Брюс, несмотря на свою отвагу, может пасть в бою. Они все могут погибнуть. Смерть, эта страшная старуха с косой, всегда где-то рядом.
Он всегда знал, что рискует жизнью. Рискует попасть в плен – и умереть мучительной смертью в руках английского палача. Он знал, на что идет, и был готов к этому. Ради своей страны, ради короля, которого он мог уважать, и ради отмщения. Он не хотел умирать, но не боялся судьбы, которая в конечном счете была уготована им всем.
Но теперь…
Джейми чувствовал аромат земли. Прохладу воздуха. Запах листвы.
И ощущал тепло женщины. Он закрыл глаза. Во сне она была такой мягкой, такой податливой. Свернулась калачиком у него под боком – и никаких ехидных замечаний, никакой ненависти, никакого коварства. Во сне, в темноте было так легко вообразить…
Нет. Не будет он этого делать.
Джейми лежал без сна и уже не злился на Кристину, не пытался от нее отодвинуться. Он ощутил ее тепло. Глупец. Разве имели значение ее происхождение, ее титул, ее имущество? Она была готова сделать все, что угодно, лишь бы отвлечь его от Лорен. А он с радостью наблюдал, как она страдает.
Он хотел поддразнить ее, а это, как всегда, обернулось против него.
Следующей ночью он может умереть. Если бы англичане узнали о штурме, они могли бы прочесать лес.
Нет. Шотландцев в лесу не поймаешь. В этом Джсйми был уверен. Но завтра ночью им предстоит нелегкая задача.
И все же…
Мягкие волосы Кристины щекотали Джейми щеку. Она все еще дрожала. Он придвинул ее поближе к себе и обнял. Она доверчиво прильнула к нему всем телом. Ночью не было противников, не было национальностей. Если закрыть глаза, то можно даже забыть о своем горе.
Джейми открыл глаза.
Нет, об этом он забыть не может.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Шотландский лев - Дрейк Шеннон



книга просто супер)рекомендую всем поклонникам любовного романа)))))
Шотландский лев - Дрейк Шеннонвикусик
24.08.2010, 22.05





ммм.. Восхитительно!!!
Шотландский лев - Дрейк ШеннонУитни
28.12.2010, 14.13





Хорошая книга)))
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЕлеонора
16.09.2011, 11.16





А по-моему скучная и тягомотная книга, еле дочитала.
Шотландский лев - Дрейк Шенноннатали
2.08.2012, 9.52





очень-очень интересно, 9\10
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЯНА
4.07.2013, 9.51





А мне понравилось, интересная книга.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонАнастасия
25.07.2013, 13.36





Слишком много политики и истории а любви мало. Не очень
Шотландский лев - Дрейк Шенноннека я
16.10.2013, 10.22





Не больше 8баллов,подзатянуто.
Шотландский лев - Дрейк Шеннонвероника
6.02.2014, 13.46





Вся серия неплохая, правда вторая книга мне не очень.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонОльга
11.04.2014, 8.06





Интересный роман, но много политики.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонКэт
11.05.2014, 10.57





Почти все романы у автора на один манер: ГГерой унижает ГГероиню, а она позволяет вытирать об себя ноги, хотя и пытается кое-как трепыхаться. Противно!
Шотландский лев - Дрейк ШеннонНатали
12.05.2014, 23.40





Во всех романах Шеннон , как и в этом раздражает то, что везде одинаковые типажи героев. Она - строптивая но слишком легко ломающаяся при любых сексуальных поползновениях главного героя, он - всегда жесткий, насмешливый и никогда не хочет женится.)))) Чушь. Мне кажется в те времена женщины не были столь распущенны, что бы с легкостью вступать в отношения до свадьбы (это ведь считалось позором и сурово наказывалось), а мужчины наоборот - искали выгодных браков, не смотря ни на какие потери в прошлом, ибо в те времена жизнь была тяжелая и чаще всего короткая, как для мужчин (которые бесконечно сражались), так и для женщин (которые кроме тягот войны бесконечно рожали, от чего старились быстро и умирали рано). Ну как то туповато все и однообразно. Да и скучно. Много моментов которые можно было бы написать по искрометнее, с юмором но..... увы.....
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЖанна
9.06.2014, 17.17





Героиня, конечно твердолобая особа, привыкшая добиваться своей цели, способная на безрассудные поступки, но способна и на любовь. А Джейми хорош! И роман прочла с удовольствием. Интересное развитие отношений между героями, кто кого переборит. Политики и сражений не так уж много. И важнее всяких войн и сражений оказалась ЛЮБОВЬ!
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
28.06.2014, 1.49





Скучно написано, особенности местной политики совсем не интересны, по несколько листов постоянно приходится пролистывать. Вульгарная героиня, герой какой-то скользкий тип. Поведение неадекватное для того времени, не будет например женщина предлагать себя или говорить незнакомому мужику про другую что та фригидна "не бери её, возьми меня.." бред.
Шотландский лев - Дрейк Шеннон2222
3.07.2014, 22.27





Как-то средненько...
Шотландский лев - Дрейк ШеннонОльга
11.07.2014, 18.00





Роман замечательный, хотя немного затянут в повествовании. Является логичным продолжением романа "Ночь нашей любви". Характеры прописаны отлично и что понравилось очень- главная героиня обладает чертами характера, свойственными современной женщине. Но так как по силе вызванных эмоциональных переживаний роман проигрывает в отношении других произведений, ставлю 9 из 10.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонБелла
3.08.2014, 14.37





Романт не плохой, но глав. герои местами подбешивают. И если главную героиню я еще могу понять - от нее зависит жизнь родного брата, а с учетом того, что ее никто не поддерживает, она идет она решается на необдуманные поступки, то глав. герой вызывает у меня некоторое недоумение. Может он и рыцарь и все дела, но человек, который издевается над вроде бы любимой (?) женщиной, которая между прочим ребенка его носит, и постоянно перекладывает на нее ответственность за все происходящее симпатии не вызывает. И еще я не поняла почему никто из его добреньких родственников и друзей не удосужился хоть немножко посочувствовать главной героине. Ее только вечно все шпыняют и ругают.
Шотландский лев - Дрейк Шеннонdeasiderea
21.05.2015, 0.03





Нудятина полная, столько унижения вытерпеть от главного героя,это настолько нужно не любить себя словами не описать.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЯ.
28.08.2015, 18.28





Многова-то написано про политику,но в целом очень даже неплохо.твердая 9
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЮстиция
2.01.2016, 22.24








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100