Читать онлайн Шотландский лев, автора - Дрейк Шеннон, Раздел - Глава 5 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Шотландский лев - Дрейк Шеннон бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.29 (Голосов: 133)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Шотландский лев - Дрейк Шеннон - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Шотландский лев - Дрейк Шеннон - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Дрейк Шеннон

Шотландский лев

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 5

Кристина даже не предполагала, что можно так радоваться утреннему солнцу, наступлению дня и тому, что лежишь на земле одна.
Она осторожно приподнялась и огляделась: действительно, она была одна. Ее охватила паника, потому что сначала ей показалось, что шотландцы бросили ее, а сами с Лорен и сэром Альфредом уехали, что они просто отделались от нее как от надоевшей занозы.
Но, окончательно проснувшись, она услышала, как переговариваются между собой люди, готовясь к отъезду, как позвякивает сбруя на оседланных лошадях, как аппетитно пахнет в воздухе жаренным на костре мясом.
Она перекатилась на бок и осторожно встала, держась за ствол дерева, под которым все еще лежало седло Кристал. К волосам и платью прилипли листья, и Кристина принялась стряхивать их. Подняв глаза, она увидела стоявшего в нескольких шагах от нее сэра Джеймса. Волосы у него были влажные. Накинутый на плечи плед заколот крупной серебряной брошью, которая была, видимо, его семейной реликвией.
– Вы хотите, чтобы я поторопилась? – спросила Кристина.
– По правде говоря, мне больше нравится, когда вы такая взъерошенная. Вам очень к лицу листья в волосах, миледи. А когда вы молчите, то становитесь не такой уж непривлекательной. Вы похожи на сказочного лесного эльфа или еще кого-нибудь в этом роде.
– Как любезно с вашей стороны, – раздраженно заметила Кристина, но тут же спохватилась, вспомнив, что должна стараться, чтобы ее не прогнали. Ее тревожил растущий интерес шотландца к Лорен. Она поспешно опустила голову, опасаясь, что он прочтет ее мысли по глазам. Надо как-то отделить их друг от друга, хотя это трудная задача, потому что он, даже увидев Кристину в ванне, проявил к ней полное пренебрежение.
– Я спешу как могу, – пробормотала она. – Надо было разбудить меня.
– Вот тебе на! Ведь я по доброте душевной дал вам поспать, зная, что вы провели беспокойную ночь, метались и ворочались, не находя себе места.
– Все равно следовало разбудить меня.
– Разбудить? И рискнуть оказаться под градом ваших любезных слов? Нет уж, увольте. Я этого делать не стал.
– Я снова поеду с Лайамом?
– Я уже говорил, что не перекладываю на плечи своих людей задания, которые не хочется выполнять самому.
– Значит, я поеду с вами?
– В течение первых нескольких часов. – Джейми повернулся, намереваясь уйти, но вдруг замер и спросил: – Хотите пройтись к ручью?
– Да, – откровенно призналась Кристина.
– Тогда идемте.
На этот раз они пошли через центр лагеря. Шотландцы, любезно кивнув Кристине, приветствовали Джейми громкими возгласами. Судя по всему, между ними сложились по-настоящему товарищеские отношения. Кристина молча кивком отвечала на приветствия. Когда они проходили мимо последнего костра, кто-то окликнул Джейми и предложил ему на кончике ножа большой кусок жареного мяса. Кристина остановилась в сторонке. Ей никто ничего не предлагал.
Вскоре они двинулись дальше.
– Полагаю, что благодаря великому добросердечию вашего короля Роберта Брюса Лорен и сэр Альфред хорошо провели эту ночь? – спокойно спросила Кристина.
Шотландец ответил не сразу, потому что прожевывал мясо, от которого исходил одуряюще аппетитный аромат.
– Разумеется, – ответил он наконец.
– Где они?
– Рядом с лошадьми.
– Значит, они провели ночь в безопасности? – снова спросила Кристина.
– Я уже заверил вас, что так оно и есть.
– Им давали воду и возможность уединиться?
– Мы сделали все, что в наших силах.
– Понятно.
Пробираясь сквозь заросли, Кристина запнулась за корень и чуть было не упала. Шотландец едва успел подхватить ее. Пробормотав «спасибо», Кристина ринулась вперед, заметив среди деревьев блеск воды.
Оказавшись на берегу, она сказала:
– Вот тут бревно, сэр Джеймс, на котором вы могли бы удобно расположиться, чтобы продолжить свой завтрак. А я, клянусь, отойду всего лишь на несколько футов вниз но ручью.
– Вы очень любезны, миледи.
– Надоедливые заложники стараются сделать все, что в их силах.
– Понятно. Значит, это все, что в ваших силах?
– Могу ли я попросить разрешения уединиться на несколько минут?
– А разве вы не хотите кусочек мяса?
– Мне никто не предлагал.
– А вы, конечно, не попросите.
– Пристало ли заложнице, которая старается хорошо вести себя, просить пищу у человека, который явился, чтобы ограбить ее земли?
– Мы находимся в пределах границ Шотландии, Кристина, хотя то тут, то там имеются вражеские гнезда. Но сегодня никакие грабежи в мои планы не входят. И я с удовольствием угощу вас мясом, стоит вам только попросить.
Кристине хотелось мяса больше всего на свете, но явную насмешку в словах наглеца шотландца она не могла вынести.
– Так я спущусь вниз по ручью – о, совсем недалеко, сэр! Желаю вам приятного аппетита.
Кристина повернулась, внутренне гордясь тем, с каким достоинством и равнодушием она говорила. Однако элегантно скрыться в зарослях кустарника ей не удалось, потому что она снова споткнулась – на сей раз о торчащий из земли камень. Она едва удержалась на ногах и, поскольку была повернута к шотландцу спиной, могла лишь представить себе, как позабавила его ее неуклюжесть.
Однако уже через несколько мгновений она забыла о своей уязвленной гордости. Опустившись на колени возле ручья, Кристина с наслаждением ощутила на коже прохладную свежесть воды. Однако, напившись, она почувствовала такую резь в пустом желудке, что уже не радовалась своей способности с достоинством отказаться от предложенной пищи и подумала, не сваляла ли она дурака, не потребовав, чтобы ее накормили. Перед глазами так и стоял аппетитный кусок мяса – судя по виду, бедрышко крупного фазана. Конечно, на таком расстоянии она не могла чувствовать его запах. Но этот запах, казалось, врезался в ее память.
Оставив на берегу сапожки и задрав выше колен подол платья, Кристина вошла в ручей. Холодная вода помогла прогнать сосущее чувство голода. Кристина наклонилась и плеснула водой в лицо, а когда распрямилась, то увидела стоявшего в нескольких шагах от нее Джейми. Пригладив волосы, она взглянула ему прямо в глаза.
– Дольше задерживаться нельзя, – мрачно проговорил шотландец.
Кристина вышла на берег и принялась натягивать сапожки. Джейми не стал ее дожидаться и пошел сквозь заросли, полагая, что она непременно бросится за ним следом.
Кристина так и сделала.
Когда они вернулись в лагерь, костры уже были погашены, кони оседланы. Кристина с облегчением заметила, что Лорен и сэр Альфред уже сидят в седлах. Увидев ее, Лорен чуть заметно приподняла брови: по ее взгляду Кристина поняла, что она тревожилась за нее. Сэр Альфред, этот славный старик, что-то сказал человеку по имени Джордж, изо всех сил стараясь выглядеть возмущенным. Джордж ответил ему что-то, и сэр Альфред, успокоившись, улыбнулся Кристине.
Она снова осталась среди мужчин и лошадей. Появился Лайам, ведя Кристал. Он помог Кристине сесть в седло, а вскоре снова появился Джеймс верхом па своем боевом коне.
– Поторапливайтесь, Кристина, теперь мы поедем впереди.
Значит, он говорил правду. То, что шотландцы считали тяжелым бременем, а именно ее сопровождение, теперь будет разделено между ними поровну.
– Слушаю и повинуюсь, – недовольно пробормотала Кристина, и, судя по взгляду, которым Джейми одарил ее, тон ему явно не понравился.
Он был чем-то озабочен и, видимо, не настроен разговаривать. Поводок от Кристал он не взял. Джейми ехал впереди, а сзади, в нескольких шагах от Кристал, ехал один из его людей. Когда кавалькада выбралась из леса, Кристина услышала позади крики людей, собиравших коров и лошадей. Они проделывали это с таким мастерством, словно в другой жизни были умелыми пастухами. Им не мешало даже то, что все они были верхом на конях. Впереди открывался живописный пейзаж, холмы перемежались долинами. Земля здесь была сухая, но Кристина знала, что снегопады и сильные ливни делают эти места непроходимыми. И если люди здесь воздерживались от вооруженных конфликтов, то это объяснялось не отсутствием у них боевого духа, а скорее суровыми природными условиями.
Замыкавшие то и дело подъезжали к Джейми, чтобы решить возникавшие проблемы: то просили чуть замедлить движение, то у них потерялась корова, то потом ее нашли.
Они уже несколько часов продвигались по открытой местности, когда вдруг сэр Джеймс неожиданно приказал остановиться. Место было явно неподходящим для привала. Вокруг не было деревьев, чтобы укрыться людям и скоту. Очевидно, он почуял впереди какую-то опасность. Скомандовав всем развернуться веером и подозвав к себе молодого воина по имени Айон, Джеймс приказал ему отвести Кристину в тыл. Сама она пока ничего не слышала и не видела, но когда Айон взял в руки поводок ее лошади, заметила пересекающего поле одинокого всадника с окрашенным в цвета Роберта Брюса знаменем в руках.
Джеймс поскакал ему навстречу.
Несколько мгновений спустя он вернулся и подозвал к себе Рагнора, Лайама и нескольких других своих людей. Кристина не слышала, о чем они говорили, потому что ее увели в задние ряды отряда. Здесь она снова увидела Лорен и сэра Альфреда, но они были довольно далеко.
– Что происходит? – спросила Кристина сопровождавшего ее юношу.
– Мы разделимся на два отряда и поедем разными дорогами, – ответил тот, не видя необходимости скрывать то, что через мгновение станет очевидным для всех. Это был весьма любезный молодой человек лет двадцати с копной красивых каштановых волос и карими глазами.
– Разными дорогами? – переспросила Кристина.
– Да, груз повезут по одной дороге, а мы поедем по другой.
– Но почему? Что произошло?
– Этого я не знаю, миледи.
Люди Джеймса стали разделяться на две группы.
– А я поеду вместе с коровами? – удивленно спросила Кристина.
Юноша улыбнулся, взглянув на нее, и повторил:
– Этого я не знаю, миледи.
Кристина могла лишь предполагать, что он был свидетелем ее бешеной скачки из Хэмстед-Хита верхом на Кристал и ее позорного возвращения с Джейми на его коне. С другой стороны, многие могли наблюдать за ней в Хэмстед-Хите. И конечно, они относились к ней настороженно и, наверное, удивлялись, зачем ее взяли в заложницы, ведь от нее нет никакого проку.
– Айон! – позвал юношу Лайам, и тот, оставив Кристину, направился к нему. Рядом тут же появился Джейми. Ни слова не говоря, взял в руки поводок.
– Куда мы направляемся? – встревожено спросила Кристина. – Что произошло?
Шотландец пропустил ее вопросы мимо ушей и рванул с места вскачь. Кристина оглянулась и увидела, что большинство людей следуют за ними. Отряд примерно из десяти человек, сопровождавший стадо и лошадей, повернул к востоку.
Они продолжали скакать довольно быстро, все время петляя. Вскоре Кристина заметила, что они намеренно объезжают населенные пункты. Группа двигалась долго в восточном направлении и лишь перед закатом остановилась наконец на опушке густого леса. Кристина к тому времени едва держалась в седле и боялась, что вот-вот упадет от усталости с лошади. От голода у нее темнело в глазах и резало в желудке.
Она смутно сознавала, что лес, в котором они остановились, снова плавно перетекал в равнину с пологими холмами. Стемнело, на землю пал туман.
Вдали виднелись какие-то высокие стены, а возможно, Кристине это просто казалось. В тот день всадники покрыли вдвое большее расстояние, чем в предыдущий. Впереди же действительно находилась большая крепость. Где они находятся, Кристина не знала, поскольку давно уже перестала ориентироваться на местности. Она знала лишь, что группа движется на восток, причем шотландцы так спешат, словно впереди их ждет какое-то важное дело.
Джейми приказал всем остановиться. Люди стали спешиваться. По цепочке передали команду не разжигать костры и имена тех, кто будет стоять на посту в первую смену. Кристина все это слышала, но не двигалась, потому что Джейми, спешившись, направился к небольшой поляне и почти сразу же подозвал к себе Лайама и Рагнора. Кристина, окончательно обессилев, продолжала сидеть на лошади без всякого движения. Сколько прошло времени, она не заметила. Снова появился Джейми и окинул Кристину пытливым и, как ей показалось, презрительным взглядом.
– Слезайте на землю, миледи, – раздраженно проговорил он и протянул к Кристине руки. Она, к своему ужасу, вдруг почувствовала себя совершенно беспомощной. Сняв девушку с лошади, Джейми поставил ее на ноги, но она не могла устоять, потому что все кружилось перед глазами.
– Ну что за дуреха, – пробормотал шотландец, держа Кристину за плечи. – Видно, вы скорее умрете с голоду, чем попросите есть, хотя совсем недавно сумели всеми правдами и неправдами выпросить то, что вам было нужно!
Кристина хотела было ответить ему по возможности презрительно, но почему-то не смогла выдавить из себя ни слова. Джейми, теряя терпение, покачал головой и хотел пройти мимо, но Кристина покачнулась, и только его быстрое движение спасло ее от падения.
– Видно, я обречен все время спасать вас, миледи, – пробормотал шотландец.
Кристина хотела было что-то ответить, но не нашла в себе сил.
– Отведи ее к ручью, пусть сделает несколько глотков воды, – приказал Джейми, подозвав к себе Айона, – и позаботься о том, чтобы ее накормили. Да, и проследи, чтобы она ела медленно! Хотя я почти уверен, что сейчас у нее нет сил, чтобы что-нибудь затеять.
Кристина обессилено закрыла глаза и промолчала.
– Правда, из-за своей глупости и гордости она уже успела натворить бед, – продолжил Джейми.
– Я не хотела никаких неприятностей, – тихо прошептала она.
– Самое удивительное, что вы их устраиваете независимо от своего желания.
Джейми небрежно передал Кристину в руки Айона, а она даже протестовать не могла, обессилено опустив голову на грудь юного Айона.
Вскоре она почувствовала, как к лицу приложили смоченное в холодной воде полотенце, и поняла, что ее привели к другому ручью. Естественно, эти люди отлично знали здешнюю местность, знали, где находятся источники свежей воды, а где – участки густого леса, из которого можно неожиданно появиться. Всем известно, что в большинстве случаев, когда лучше вооруженные англичане, имея численное превосходство, терпели поражение от шотландцев, это объяснялось не тем, что они хуже сражались, а скорее тем, что шотландцам удавалось их перехитрить: они растворялись в лесах, отказываясь от лобовых атак и позволяя англичанам углубиться в лес, а потом наносили быстрый удар с тыла, крали провиант и снова растворялись в лесах.
– Вы можете пить? – спросил Айон.
Пить Кристина могла, но только привалившись к толстому стволу старого дерева. Юноша присел на корточки, готовый в любую минуту поддержать ее, если она начнет падать. Кристина припала губами к кожаному мешку для воды и стала жадно пить.
– Не торопитесь, миледи, ведь вы не ели, – предупредил ее юноша. – Вот, поешьте сначала хлеба. Он даже не успел засохнуть, ведь мы выехали не так уж давно, хотя кажется, что находимся в дороге целую вечность.
Кристина умом понимала, что надо есть не торопясь и не слишком много, однако была так голодна, что съела весь хлеб в одно мгновение. Айон предложил ей еще сыр и кусочек сушеного мяса. Пока она ела, он тихо что-то говорил. Рядом с этим юношей Кристина не стеснялась того, что у нее дрожат руки. В какой-то момент она устало закрыла глаза и откинулась назад, опершись на ствол дерева. Посидев так несколько минут, она медленно открыла глаза и встретилась со встревоженным взглядом темных глаз юноши.
– Вам, наверное, приходилось бывать в дороге дольше и обходиться меньшим количеством еды? – спросила Кристина.
Айон пожал плечами:
– Бывало, мы по нескольку дней находились в седле и почти ничего не ели. Правда, в последнее время такого я не припоминаю. Настоящий ужас того времени успел стереться в памяти, хотя, кроме этого, я ничего не видел. Война шла так долго – всю мою жизнь.
Кристина прикоснулась к руке юноши:
– Извини, что я заговорила об этом. И… спасибо за доброту и любезность.
Айон опустил голову и смущенно проговорил:
– Мне так было приказано.
Кристина в ответ покачала головой:
– Сэр Джеймс приказал накормить меня, но он не мог заставить тебя проявлять доброту. Спасибо.
– Осторожнее, мой юный друг! – раздался вдруг чей-то голос, и, оглянувшись, Кристина увидела Джейми. Он стоял шагах в десяти от них, прислонившись к стволу большого дуба. – Эта хозяйка Хэмстед-Хита умеет очень ловко одурачивать людей.
Айон выпрямился во весь рост и сказал:
– А мы с колыбели умеем проявлять осторожность, сэр Джеймс.
– Вот и ладно, мой друг. Однако любезные слова можно принимать за чистую монету, пока за ними не скрывается какая-нибудь коварная затея. Итак, Кристина, вы, кажется, исправляетесь на глазах. Надеюсь, голодовка не единственное оружие в вашем арсенале?
– Я не собиралась пользоваться этим как оружием.
– Я, пожалуй, пойду посмотрю, как там мой конь, сэр Джейми, – смущенно проговорил Айон.
– Как пожелаешь, Айон Дуглас. У нас впереди еще не один день пути, – ответил Джейми и согласно кивнул. Парнишка торопливо скрылся в зарослях деревьев. Кристина хотела было подняться на ноги, но Джейми, подойдя ближе, сказал: – Оставайтесь там, где сидите. Мы никуда не торопимся.
– Но вы, наверное, заняты планированием какого-нибудь акта возмездия, и я не хотела бы отнимать у вас время, – проговорила в ответ Кристина. – Признаюсь, я измучена и вообще не в форме. У меня просто нет сил, чтобы причинить вам какое-нибудь беспокойство.
Кристина внутренне насторожилась, когда шотландец подошел к ней и уставился изучающим взглядом. Убрав упавшую ей на лицо прядь волос, он покачал головой:
– Странная вы женщина, Кристина. По правде говоря, я не верю, что вы действительно хотели устроить кровопролитие. Даже если бы вам дали нож и связанного по рукам и ногам шотландца, вы, наверное, не захотели бы убить его своими руками. Но есть в вас нечто пугающее: страх перед королем Англии… а возможно, и перед другими людьми из его окружения. Вы готовы рискнуть своей жизнью, чтобы заслужить благосклонность англичан. А каждого из моих людей приговорили бы к смертной казни или сослали на каторгу. Вы, должно быть, уже поняли, что если бы и впрямь довели себя до болезни, я был бы вынужден вернуть вас назад, а мысль о том, чтобы оставить в заложниках Лорен и сэра Альфреда, начинает казаться мне все более привлекательной.
– В дальнейшем я сама буду просить есть, – заверила Кристина.
– Поживем – увидим, – ответил Джейми и усмехнулся. – Вы сможете подняться?
– Наверное.
– Держитесь за мою руку, – сказал шотландец вставая.
Кристина сделала так, как он велел, и была этому рада, потому что самостоятельно подняться на ноги она не могла. Однако двигаться, похоже, она еще в силах.
– Прогуляйтесь до лагеря, потому что на ночь вас снова придется привязать к дереву. Мы не можем рисковать, предоставив вам свободу передвижения.
– Понятно. Вам еще предстоит разработать планы сражений, – сказала Кристина, и слова ее прозвучали не как вопрос, а как утверждение.
– В лесу сейчас полным-полно шотландцев, причем многие из них понесли тяжелые утраты от рук англичан.
– А как насчет англичан?
– Их в лесу нет.
– Вы в этом уверены? – спросила Кристина.
– Вы задаете этот вопрос, потому что надеетесь перегрызть веревки или ствол дерева и отправиться на их поиски? Ну что ж. В отношении врага никогда не может быть полной уверенности. Это означало бы проиграть сражение еще до его начала.
– Вы полагаете, что я способна перегрызть веревку? – Кристина старалась говорить пренебрежительно, считая саму идею абсолютно абсурдной. Однако Джейми продолжал буравить ее взглядом.
– Нам важно, чтобы сегодня никто не узнал, где мы остановились на привал. Поэтому приходится подстраховываться. Так что вам предстоит провести ночь привязанной к дереву. А теперь нам пора возвращаться.
Держа Кристину за локоть, Джейми повел ее сквозь заросли.
Они вернулись на поляну, где стояли привязанные лошади. Каждый занимался своим делом. Кристина заметила приготовленное для нее место в стороне от большой группы деревьев. Там, вероятно, шотландцы соберутся, чтобы обсудить дальнейшие планы, о которых она, Кристина, не должна узнать. Ее ждал еще один из людей Джейми – на сей раз ей незнакомый. Это был здоровяк горец по имени Магнус. Он стоял неподвижно, прислонившись спиной к дереву. Похоже, он мог простоять так сколько угодно.
Джейми показал приготовленное для Кристины место, и она, опустившись на землю, обнаружила, что на эту ночь у нее будут связаны ноги. Возможно, это делалось для того, чтобы не причинять Магнусу лишнего беспокойства. Он, судя по всему, не отличался терпеливым нравом.
Но для Кристины это не имело никакого значения. Она была сильно измучена. Как только Джейми ушел, она легла на землю, подложив под голову седло вместо подушки, и моментально заснула.


Сам Роберт Брюс был неподалеку. Он приступил к осуществлению своего плана.
В Шотландии осталось мало английских крепостей, однако король был твердо намерен вновь вернуть их себе.
Взять хотя бы Бервик. Само название этого города вызывало горькое чувство у каждого шотландца.
Джейми никогда не испытывал ненависти к англичанам, несмотря на то что именно по их вине произошли печальные события в его жизни. В свое время он был хорошо знаком со многими людьми английского происхождения, и это были прекрасные люди. Они верой и правдой служили своему сюзерену и отечеству, и их преданность заслуживала восхищения. Джейми знал также, что некоторые сдерживались, а некоторые совершали зверства, подчиняясь приказам безжалостного короля. Были, конечно, и такие, кто получал удовольствие от кровопролития и не упускал возможности добить лежачего. Как это ни печально, но следовало признать, что за долгие годы кровопролитных войн как у старого короля Англии, так и у нового не было недостатка в людях, готовых совершить любую жестокость для того, чтобы поправить собственное положение.
В Бервике Эдуард I зверствовал вовсю. Улицы города были залиты кровью. Говорили, что даже сами атакующие иногда падали с коней, поскользнувшись на кровавом месиве. Пощады не было никому – ни старикам, ни женщинам, ни даже грудным младенцам. Говорили, что кровавая вакханалия прекратилась только тогда, когда король собственными глазами увидел, как зарубили женщину, рожавшую ребенка. Жестокий король, и тот не выдержал этого зрелища.
С тех пор англичане держали Бервик в своих руках. Но восстановить его былое величие не смогли даже они. Роберт Брюс хотел вернуть Бервик, каждый шотландец хотел вернуть Бервик. Все жаждали отомстить.
Шотландцы попытались взять Бервик, и им это почти удалось. Они придумали хитроумные веревочные лестницы с крюками, которые под тяжестью человека впивались еще глубже. Лестницы были снабжены приспособлениями, позволяющими подниматься по ним так же легко, как если бы человек взбегал по ступеням обычной лестницы.
В Бервике лай собаки предупредил об их приближении. Если бы не эта собака, шотландцы, возможно, одержали бы победу, но в ту ночь они потерпели поражение.
И многому научились.
Теперь они собирались применить ту же тактику.
Брюс с армией подошел к крепости Перт. После первой атаки они расположились лагерем под стенами крепости, как будто готовясь к осаде. Но англичане знали, что у шотландцев нет ни провианта, ни достаточного количества людей для длительной осады. И когда они решили, что шотландцы ушли, те повернули назад и, перебравшись через реку, взобрались по веревочным лестницам на стену, открыли ворота и впустили войско в город.
Перт имел для Англии большое значение. Крепость стояла на перекрестке дорог, ведущих в Шотландию, и снабжать ее можно было по морю. Она занимала идеальное местоположение для размещения войск, которые в случае необходимости подтягивались с юга. Она представляла собой угрозу для всей центральной части Шотландии.
Поэтому…
Поэтому им предстояло отправиться в Перт.
Пусть с ними сейчас всего тридцать девять человек, это все-таки неплохая подмога. Ведь среди них были люди, которые умели взбираться на стены, форсировать водные преграды, бесследно растворяться в лесах и мужественно переносить любые лишения войны. Они не бросали умирающих товарищей, умели унести с поля боя раненых, если у тех был хотя бы малейший шанс выжить.
Вождь клана Дугласов, к которому принадлежал Айон, был сейчас самым ярым сторонником Роберта Брюса; он со своими людьми находился в лесу, неподалеку от их лагеря. Подтягивались и другие силы. Постепенно вырисовывался и план нападения.
Собрав своих людей, Джейми отмечал на земле палкой местоположение их лагеря и лагеря Дугласов, которые, как сообщил гонец, устроили привал неподалеку от них. Для того чтобы вернуть себе замки, шотландцы шли на всякие хитрости. Частенько они делали вид, что собираются вступить в бой, а сами скрывались в лесу и ждали в засаде, когда противник бросится за ними в погоню, а потом, заманив его подальше, нападали. Англичане стали значительно осторожнее, поняв, что быстрота и внезапность нападения, присущие шотландцам, нередко сводят на нет преимущества, которые дает превосходящая сила и мощь. В лесах могли находиться небольшие группы англичан из числа тех, кто пытался пробиться к сторонникам Эдуарда, чтобы поддержать их людьми и оружием. Нападения на них необходимо совершать быстро и бесшумно. Пока было решено направить на другой берег ручья нескольких людей с веревочными лестницами, которые взберутся на стены крепости и откроют ворота своим товарищам.
– Все мы знаем, что с таким количеством людей, боеприпасов и продовольствия, как у нас, осада крепости была бы безрассудной затеей. Враг получил бы подкрепление, а наши люди могли бы оказаться между защитниками внутри крепостных стен и англичанами, которые быстро подтянутся сюда со всех сторон. Нам остается надеяться лишь на быстроту своих действий. Это, как всегда, создаст перевес в нашу пользу. Значит, мы должны нанести удар, действуя очень быстро.
Айон тихо сказал:
– Мой двоюродный дедушка – человек очень суровый. Уверен, что он намерен взять реванш.
Джейми задумался над его словами.
Уоллес, который после смерти стал для всех великим героем, как известно, мстил жестоко. Но чтобы он резал детей, женщин и стариков – такого не бывало. Правда, время от времени он платил врагам за ужасные злодеяния той же монетой, но все же такого кровавого побоища, какое случилось в этом городе раньше, больше не повторялось.
– Да, Айон, твой двоюродный дедушка – человек суровый. А также умный и храбрый. Но сегодня нас ведет сам Брюс. Разрешается брать все. Мы, как всегда, поддержим короля и пополним сокровищницу нашей страны, причем каждый человек увеличит и свое благосостояние. Битва будет жестокой, и вы, как всегда, будете биться не на жизнь, а на смерть. Мои люди скрестят свои мечи с тяжеловооруженными рыцарями, а не с детьми; за этими стенами немало наших людей. Наш король считает, что Шотландия должна быть единой и что залечить раны на теле нашей страны можно только с помощью милосердия, а не безумия. Мы идем в бой не для того, чтобы совершить убийство. Мы не раз сражались рядом и знаем друг друга. Никто не отрицает, что это будет реванш, но у одних людей чувство мести развито сильнее, чем у других, хотя не следует забывать, что каждый, кто присутствует здесь, будет сражаться во имя Роберта Брюса. Исход битвы будет зависеть от нашего умения взобраться на стены и открыть ворога; ловкость – наше самое мощное оружие.
– А если не удастся влезть на стены, мы отступим? – спросил Джордж.
Джейми мрачно кивнул:
– Если не удастся влезть на стены, мы отступим. Но не потерпим поражения. Пришло время отвоевать то, что по праву принадлежит нам. Сегодня ночью мы отдохнем по очереди, а завтра соберемся и распределим обязанности. А пока ведите себя как можно тише, чтобы не выдать своего присутствия. Наши люди занимают большую часть леса; неподалеку стоят лагерем люди Дугласа; отряд Маклауда тоже здесь. Мой кузен ведет своих людей с запада. Король вторгается в лес со своей армией вот здесь.
Джейми чертил на земле схему расположения шотландских отрядов, а когда закончил, быстро затер все ногами, дабы не выдать врагу местонахождение отрядов своих товарищей.
– Мы – группа маленькая, но для штурма очень важная. И у нас есть опыт обращения с веревочными лестницами, – сказал он, окидывая взглядом мрачные лица боевых друзей. Все они побывали в Бервике.
– Значит, мы идем впереди, – добавил Джордж.
– Король идет впереди. Сам король, – ответил Джейми. – А мы все за его спиной.
С этим все согласились. Какой человек откажется воевать за короля, который принимает на себя риск и опасности?
– Мы опытные, но нас мало, а нам еще придется оставить человека, чтобы охранял заложников, – напомнил ему Рагнор.
– Ты прав. И мы не можем себе позволить этого, однако, хотя мы не имели намерения брать заложников, нам, возможно, удастся извлечь из их присутствия некоторую пользу.
– Чтобы выкупить наших людей, – тихо добавил Лайам.
Все на мгновение замолчали. Люди храбро сражались и умирали, предпочитая смерть плену, смерть от руки врага – предательству. Однако теперь, когда шотландцы мало-помалу стали отвоевывать свою страну, появился реальный шанс выкупить или обменять пленного. Причем чем скорее это делалось, тем лучше.
– Пока это все. Завтра поступят новые сообщения, и мы узнаем, каковы планы короля относительно времени атаки.
– А что, если в крепости Перт тоже есть собаки? – спросил Айон.
Он чудом избежал гибели от стрелы в спину во время их поспешного отступления из Бервика.
– Этого мы не знаем, – проговорил в ответ Джейми.
Айон пожал плечами и усмехнулся:
– Ну что ж, опыт спасаться бегством мы тоже приобрели.
– На этот раз мы прорвемся в город, – с уверенностью в голосе произнес Джейми. – Сам король ведет нас, да и в городе есть чем поживиться.
В ответ раздались одобрительные голоса, и вскоре все разошлись.
Джейми сделал крюк на левый фланг лагеря, где Джордж стерег Лорен и сэра Альфреда. Оба спали. Похоже, продвижение на столь дальнее расстояние на такой скорости было для них нелегким испытанием. Это было не по силам даже некоторым мужчинам, не говоря уже о женщинах. Джейми кивнул Джорджу и пошел назад, к центру поляны. В ту ночь костров не зажигали, ужинали хлебом, сыром и сушеным мясом. Джейми с удовольствием поел и побрел в темноте на свое место, чтобы сменить Магнуса и немного отдохнуть. Он улегся в нескольких шагах от спящей Кристины, обратив внимание на то, как она измучена и какой хрупкой выглядит во сне. Ее волосы рассыпались по лесной подстилке, лицо казалось бледным в лунном свете, пробивающемся сквозь крону дерева. Во сне напряженная настороженность исчезла с ее лица и стала особенно заметна ее классическая красота. Джейми держался от Кристины на почтительном расстоянии, хотя больше всего ему хотелось привлечь ее к себе и погладить золотистые волосы. Поразительная женщина. Она напомнила Джейми его боевых товарищей. Она тоже была устремлена к одной цели и шла к ней напропалую. В ее храбрости Джейми ничуть не сомневался, но вот что касается здравого смысла…
Он лежал не шевелясь, смотрел на звезды и вспоминал недавний разговор со своими людьми. Взять Перт будет непросто. То, что они затевали, граничило с безумием, но за долгие годы борьбы шотландцы многому научились. И все же нельзя исключать возможности неудачи. Магнуса он оставит стеречь заложников. Его крупная, заметная фигура будет лишь мешать при форсировании реки и подъеме на стену. Конечно, когда ворота будут открыты, его меч оказался бы весьма кстати, однако, если штурм не удастся, можно было с уверенностью сказать, что именно Магнус позаботится о том, чтобы заложники были доставлены к Роберту Брюсу. Под присмотром этого дородного горца они будут в целости и сохранности. Магнус принадлежал к роду осторожных горцев, которые не спешили приветствовать короля сразу же после коронации, а приняли его сторону только тогда, когда окончательно поверили ему. Приняв сторону Брюса, Магнус теперь был готов жизнь за него отдать. Уж он-то не позволит никому причинить вред вверенным его попечению женщинам и старику, пусть даже это будут его земляки, шотландцы.
Джейми лежал с закрытыми глазами, но не спал. Он представлял себе леди, лежавшую рядом, такой, какой он увидел ее впервые. Она была тогда словно древнеримская Венера, выходящая из воды. Воспоминание было слишком ярким, чтобы позволить Джейми спокойно лежать рядом с этой необыкновенной женщиной. Однако он был не из тех мужчин, кто пользуется беззащитностью противника. Он объехал бы стороной Хэмстед-Хит и не подумал бы причинить зло его обитателям, но обстоятельства, да и сами обитатели все изменили. Сейчас самому себе Джейми вынужден был признаться, что чем дольше он общается с Кристиной, тем сильнее она его привлекает. С каким-то мрачным удовольствием он наблюдал за ее отчаянными стараниями уберечь во что бы то ни стало невесту своего брата. Она даже замышляла зло против его людей. Да, эта женщина была мастерицей причинять неприятности. Естественно, Джейми не мог отказать себе в удовольствии время от времени отпускать по ее адресу ехидные замечания.
Он столько раз в своей жизни спал на спине в лесу, что и не упомнить. Он умел засыпать, едва закрыв глаза, и просыпаться при малейшем шорохе.
Но сегодня уснуть никак не удавалось, потому что Кристина лежала совсем близко.
Джейми, раздосадованный на самого себя, повернулся на бок, спиной к спящей рядом Кристине. Война продолжалась слишком долго. Он запрятал мучительные воспоминания о страданиях, причиненных врагом лично ему, в самый дальний уголок сознания. Надо было продолжать жить и научиться сдерживать себя до тех пор, пока наступит момент, когда люди, вырезавшие всю его деревню, понесут справедливое наказание за свои злодеяния. Благодаря Роберту Брюсу Джейми понял, что убийство ни в чем не повинных мужчин и женщин не может облегчить боль утрат, тогда как борьба за осуществление заветной мечты может уменьшить страдания мятущейся души.
Но это заложница…
Джейми почувствовал в себе желание повернуться и под покровом ночи овладеть ею. Она сама навязывалась ему, хотя он упорно сопротивлялся. Она не давала забыть о себе, словно заноза под кожей, и его влекло к ней гораздо сильнее, чем хотелось бы в этом признаться. Она будила в нем чувства, которые требовали удовлетворения, но Джейми понимал, что Кристина не относится к числу женщин, которыми можно походя попользоваться и забыть. Она была не просто заложницей, а прирожденной леди, хотя и дочерью его врага. Пешкой в его игре. Но никак не случайной знакомой девицей из деревни, к которой можно постучаться в дверь – и она с готовностью примет, а потом заплатить за ночь, забыв к утру.
Она была слишком похожа…
Нет! Надо гнать от себя всякие дурацкие мысли. Эта женщина прежде всего враг.
Она сулила не просто неприятности, а настоящее бедствие.
Скоро начнется сражение. А там, если они потерпят поражение, Магнус доставит ее к королю. А если они одержат победу…
Найдутся и другие люди, которые с радостью доставят заложницу Брюсу.
Ох, пропади все пропадом, надо поспать.
В лесу ночью необыкновенно тихо. Джейми казалось, что он даже слышит удары сердца спящей рядом женщины, улавливает ее запах. Это мешало ему забыть об ее присутствии и уснуть.
Джейми недовольно крякнул и крепко выругался. Кристина испуганно вздрогнула и, резко поднявшись, села, настороженно глядя на шотландца широко раскрытыми глазами. Он тоже встал.
– Что случилось? – взволнованным шепотом спросила Кристина.
– Ничего. Мне пора заступать на дежурство. Спите.
Джейми зашагал в лес. Никуда не убежит эта заложница: он так крепко связал ее щиколотки, что она наверняка не развяжет веревки, пока ему на смену не придет Лайам.
Джейми брел в темноте, размышляя о том, что его путы менее прочны, чем цепи, которыми эта женщина умудрилась сковать его сердце этой ночью.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Шотландский лев - Дрейк Шеннон



книга просто супер)рекомендую всем поклонникам любовного романа)))))
Шотландский лев - Дрейк Шеннонвикусик
24.08.2010, 22.05





ммм.. Восхитительно!!!
Шотландский лев - Дрейк ШеннонУитни
28.12.2010, 14.13





Хорошая книга)))
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЕлеонора
16.09.2011, 11.16





А по-моему скучная и тягомотная книга, еле дочитала.
Шотландский лев - Дрейк Шенноннатали
2.08.2012, 9.52





очень-очень интересно, 9\10
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЯНА
4.07.2013, 9.51





А мне понравилось, интересная книга.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонАнастасия
25.07.2013, 13.36





Слишком много политики и истории а любви мало. Не очень
Шотландский лев - Дрейк Шенноннека я
16.10.2013, 10.22





Не больше 8баллов,подзатянуто.
Шотландский лев - Дрейк Шеннонвероника
6.02.2014, 13.46





Вся серия неплохая, правда вторая книга мне не очень.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонОльга
11.04.2014, 8.06





Интересный роман, но много политики.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонКэт
11.05.2014, 10.57





Почти все романы у автора на один манер: ГГерой унижает ГГероиню, а она позволяет вытирать об себя ноги, хотя и пытается кое-как трепыхаться. Противно!
Шотландский лев - Дрейк ШеннонНатали
12.05.2014, 23.40





Во всех романах Шеннон , как и в этом раздражает то, что везде одинаковые типажи героев. Она - строптивая но слишком легко ломающаяся при любых сексуальных поползновениях главного героя, он - всегда жесткий, насмешливый и никогда не хочет женится.)))) Чушь. Мне кажется в те времена женщины не были столь распущенны, что бы с легкостью вступать в отношения до свадьбы (это ведь считалось позором и сурово наказывалось), а мужчины наоборот - искали выгодных браков, не смотря ни на какие потери в прошлом, ибо в те времена жизнь была тяжелая и чаще всего короткая, как для мужчин (которые бесконечно сражались), так и для женщин (которые кроме тягот войны бесконечно рожали, от чего старились быстро и умирали рано). Ну как то туповато все и однообразно. Да и скучно. Много моментов которые можно было бы написать по искрометнее, с юмором но..... увы.....
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЖанна
9.06.2014, 17.17





Героиня, конечно твердолобая особа, привыкшая добиваться своей цели, способная на безрассудные поступки, но способна и на любовь. А Джейми хорош! И роман прочла с удовольствием. Интересное развитие отношений между героями, кто кого переборит. Политики и сражений не так уж много. И важнее всяких войн и сражений оказалась ЛЮБОВЬ!
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
28.06.2014, 1.49





Скучно написано, особенности местной политики совсем не интересны, по несколько листов постоянно приходится пролистывать. Вульгарная героиня, герой какой-то скользкий тип. Поведение неадекватное для того времени, не будет например женщина предлагать себя или говорить незнакомому мужику про другую что та фригидна "не бери её, возьми меня.." бред.
Шотландский лев - Дрейк Шеннон2222
3.07.2014, 22.27





Как-то средненько...
Шотландский лев - Дрейк ШеннонОльга
11.07.2014, 18.00





Роман замечательный, хотя немного затянут в повествовании. Является логичным продолжением романа "Ночь нашей любви". Характеры прописаны отлично и что понравилось очень- главная героиня обладает чертами характера, свойственными современной женщине. Но так как по силе вызванных эмоциональных переживаний роман проигрывает в отношении других произведений, ставлю 9 из 10.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонБелла
3.08.2014, 14.37





Романт не плохой, но глав. герои местами подбешивают. И если главную героиню я еще могу понять - от нее зависит жизнь родного брата, а с учетом того, что ее никто не поддерживает, она идет она решается на необдуманные поступки, то глав. герой вызывает у меня некоторое недоумение. Может он и рыцарь и все дела, но человек, который издевается над вроде бы любимой (?) женщиной, которая между прочим ребенка его носит, и постоянно перекладывает на нее ответственность за все происходящее симпатии не вызывает. И еще я не поняла почему никто из его добреньких родственников и друзей не удосужился хоть немножко посочувствовать главной героине. Ее только вечно все шпыняют и ругают.
Шотландский лев - Дрейк Шеннонdeasiderea
21.05.2015, 0.03





Нудятина полная, столько унижения вытерпеть от главного героя,это настолько нужно не любить себя словами не описать.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЯ.
28.08.2015, 18.28





Многова-то написано про политику,но в целом очень даже неплохо.твердая 9
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЮстиция
2.01.2016, 22.24








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100