Читать онлайн Шотландский лев, автора - Дрейк Шеннон, Раздел - Глава 21 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Шотландский лев - Дрейк Шеннон бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.29 (Голосов: 133)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Шотландский лев - Дрейк Шеннон - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Шотландский лев - Дрейк Шеннон - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Дрейк Шеннон

Шотландский лев

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 21

Возле большого шатра Роберта Брюса стояла взволнованная женщина. Она едва осмеливалась верить тому, что за ней послал сам король.
В шатре окончательно утверждался план следующего этапа боевых действий. Часть войска уже отбыла к месту назначения. Она знала, что большой контингент был направлен в Стерлинг, а прочим предстояло сопровождать короля в другом направлении.
Наконец позвали ее. Она привыкла поддерживать в хорошем состоянии то немногое, чем одарила ее природа. Она знала, что ее густые и мягкие волосы красивы, и всегда тщательно расчесывала их и не прятала под головным убором. Однако соблазнительнее всего были ее формы и походка. И теперь, когда пришла ее очередь предстать перед монархом, она постаралась в полной мере воспользоваться и тем и другим.
Ее ждало разочарование: король складывал развернутые на столе карты и едва взглянул на нее.
– Вы посылали за мной, сир? – спросила женщина, скромно опустив глаза.
– Ты женщина, которую зовут Изольда? – отрывисто спросил король.
Похоже, он был раздражен.
– Да.
– Тебе запрещается следовать за армией, – коротко сказал он.
– Позвольте, сир! Я была прачкой с тех пор, как разрушили мой дом в Перте. Я жила там с больным престарелым отцом, который умер после штурма.
Отец Изольды действительно умер. Однажды старый дуралей выпил лишнего и свалился в реку. Он, конечно, по-своему любил ее, но, по правде говоря, без него ей стало легче жить. Тем не менее, Изольда изобразила на лице печаль, рассчитывая вызвать жалость к девушке, которая, оставшись без отца, без крыши над головой, пытается прожить, следуя за армией и обстирывая воинов.
– Твое присутствие в качестве маркитантки больше нежелательно, – повторил король. – До меня дошли слухи, что ты вызвала раздоры в лагере и что из-за твоего длинного языка чуть не убили друг друга двое мужчин. Несколько человек слышали, как ты рассказывала графу Стивену о совращении и страданиях его сестры, после чего он бросился с мечом на сэра Джеймса Грэма. Один из них вполне мог бы быть убит. Я не могу терять людей по женской глупости. Поэтому ты должна покинуть лагерь. Я прикажу сопроводить тебя в какую-нибудь южную деревню, а ты можешь пересечь границу и поселиться на территории англичан. Они не причинят тебе вреда, если только их не возглавляет человек, настроенный любой ценой продолжать кровопролитие.
Брюс собрал карты и на мгновение задержал на Изольде взгляд.
– Я не бросаю слов на ветер, женщина. Если я снова что-нибудь услышу о тебе, ты об этом пожалеешь, потому что тогда выбора у тебя не останется.
Он ушел, а Изольда, глубоко оскорбленная тем, что ее прогнали, продолжала стоять посреди шатра, чувствуя, что ее сердце переполняет ненависть. Надо было ей тогда просто не обращать внимания на отказ этого шотландца, сэра Джеймса… Но у нее взыграла гордость, и она решила отомстить ему при первом же удобном случае.
А теперь…
Ей совсем неплохо жилось в лагере. Сэр Джеймс был там не единственным привлекательным рыцарем. А теперь ее прогнали совсем. Изольда вышла из шатра, чувствуя, как с каждым вдохом растет ее ненависть к шотландскому королю, его людям и сэру Джеймсу.


В последующие дни обитатели Лэнгли часто пользовались подземным туннелем, держа мост поднятым, а ворота запертыми, хотя англичане, понесшие тяжелые потери, видимо, отступили.
Среди шотландцев убитых не было, а вот раненые были. Раны, в основном резаные, зашивали несколькими стежками, а вот с переломами было сложнее.
Люди Деклабера бросили тела своих убитых на поле. Несмотря на весеннюю прохладу, утром второго дня в воздухе запахло тухлятиной, и поднявшийся ветерок донес эту вонь через крепостную стену. Люди, которые вышли из крепости через туннель, возвратились через ворота. Они утверждали, что англичане, судя по всему, покинули свою стоянку в лесу. Вскоре из крепости вышла группа людей, чтобы похоронить убитых. Насчитали двадцать девять трупов, что составляло более половины вражеского войска.
Эрик со своими людьми прибыл в крепость через три дня после Джейми. Он уже знал о том, что произошло, потому что к нему отправляли гонца. После возвращения Эрика туннель снова наглухо закрыли, тщательно проверили все оборонительные сооружения и личный состав войск. Лэнгли нельзя было оставлять без надежной защиты.
В Лэнгли Джейми мало спал. Он не хотел выдворять из своей комнаты одного из своих лучших воинов с женой и новорожденным, но и появляться в комнате Кристины боялся, опасаясь собственного гнева. Поэтому он ночевал в маленькой мансарде над конюшнями.
Вечерами он тоже не находил себе места. Везде было полно народу: воины, Игрения, жены нескольких его людей, леди Лорен, а теперь еще и граф Стивен. Разумеется, Кристина отсутствовала. Игрения сердилась на своего мужа, на деверя и даже на Стивена, хотя тому, учитывая обстоятельства, было и так не по себе.
Джейми разрешил членам семьи Кристины навещать ее в любое время в отведенной ей комнате, но отношения с братом у нее не наладились. Лорен проводила у Кристины много времени, тогда как Стивен, как правило, не задерживался надолго. Джейми знал также, что Кристина возмущена тем, что все продолжают на нее злиться, хотя несколько человек обязаны ей жизнью. Возможно, она и сама уже поняла, что поставила под угрозу существование всех, кто находился в крепости, в том числе и свое собственное, но признаться в этом не желала.
Временами Джейми и сам удивлялся, что она его так разозлила. Он видел, как она мастерски владеет оружием. Это его забавляло, а иногда и вызывало восхищение. Но он даже не мог предположить, что она встретится в поединке с рыцарем в полном боевом облачении и победит. Слава Богу, что ей это удалось, но риск был слишком велик. Джейми каждый день с ужасом ждал, что вот-вот кто-нибудь прибежит к нему и скажет, что леди Кристина тяжело заболела, что она потеряла ребенка и что ее жизни угрожает опасность.
Тем временем в Лэнгли полным ходом шли приготовления к нападению на Тизл-он-Даунз, владение Деклабера.
За эти дни многие побывали у Кристины, но только не Джейми.
Они с Эриком в деталях обсуждали план дальнейших действий. Джейми высоко ценил блестящие способности Эрика как стратега и его великолепные боевые качества как рыцаря. Он был незаменимым в вылазке, которая им предстояла. Однако оба знали, что в сложившейся ситуации Лэнгли нельзя оставлять без надежной и крепкой защиты. Какая-то неясная тревога не давала покоя ни Джейми, ни Эрику.
Лорен при встречах с Джейми была неизменно мила и любезна. Его отношения со Стивеном были вежливы, но прохладны. Судя по всему, Кристине удалось убедить брата в том, что отношения с Джейми начались исключительно по ее инициативе. Все решила она сама. Она и в дальнейшем будет сама решать свою судьбу.
Джейми был крайне удивлен, когда Стивен, улучив момент, попросил уделить ему немного времени для разговора с глазу на глаз.
День выдался особенно утомительный, и просьба Стивена сразу же насторожила Джейми.
– Я не расположен сейчас, лорд Стивен, говорить о вашей сестре, – предупредил он.
– А я, сэр Джеймс, не собираюсь настаивать на этом, – ответил Стивен.
Джейми согласно кивнул.
– В таком случае, о чем вы намерены поговорить?
– О двух вещах. Во-первых, Лорен и я уже некоторое время официально помолвлены. Учитывая недавние события, нам хотелось бы как можно скорее сочетаться браком. Отец Маккинли сказал, что будет счастлив совершить обряд бракосочетания.
– Насколько я понял, вы откладывали бракосочетание, чтобы на церемонии смог присутствовать отец Лорен? – спросил Джейми.
– Он поймет, почему мы предпочли обвенчаться в его отсутствие. Но поскольку в данный момент Лорен, как и я, является вашей заложницей, я обязан испросить у вас благословения.
– С радостью благословлю вас, и пусть отец Маккинли свершит церемонию.
Стивен удовлетворенно кивнул:
– Я не думал, что вы будете возражать, но должен признаться, что пока не говорил об этом ни с Лорен, ни Кристиной. Поскольку я не глухой и не глупец, мне известно, что вы намерены сделать вылазку на территорию Англии и напасть на принадлежащую Деклаберу крепость Тизл-он-Даунз.
– Это так, – кивнул Джейми, пристально глядя на Стивена.
– Я поеду вместе с вами.
Джейми удивленно приподнял бровь.
– Если вы примете участие в нападении на такую крепость, не видать вам ни прощения, ни помилования от короля Англии, – предупредил он.
– Ну, это еще спорный вопрос. Эдуард II склонен менять свои решения в зависимости от того, куда ветер дует. Если ему будет выгодно простить меня, он это сделает. Однако я согласен с тем, что это маловероятно, – сказал Стивен, пристально наблюдая за выражением лица Джейми. – Мой дом останется стоять на землях, которые много лет разоряют враждующие между собой стороны. Предполагается, что мы должны быть лояльны по отношению к англичанам, хотя большинство населения у нас сочувствует шотландцам. Поэтому англичане тоже производят на нас набеги из расположенных в округе крепостей. Король Англии иногда пожурит начальников гарнизона, но палец о палец не ударит, чтобы остановить их. Роберт Брюс принял меня в своем лагере и свел с вами, не угрожая насилием и не придавая никакого значения тому факту, что я беглец и что меня можно вернуть королю Эдуарду, потребовав вознаграждение.
– Роберт Брюс однажды помиловал одного человека, а его милосердие вскоре обернулось против него.
– Я не такой. Перейти на сторону шотландцев мне было непросто. Тут все сыграло свою роль – возмущение, обида и огромная жажда мести, потому что если бы не Деклабер, я не попал бы в заточение. Он однажды поклялся, что держит меня в заточении с большим сожалением, однако моментально забыл о своих дружеских чувствах, когда задержал меня по дороге в Лэнгли. Это он приказал своим людям, чтобы меня, Айона, Ламберта и Торна привязали к коням и проволокли по земле, но не убивали, потому что мы могли служить приманкой только пока живы. Он поспешил заявить, что я умру, а моя сестра и мои земли достанутся ему. Поэтому я с большим удовольствием буду сражаться вместе с вами против него и предлагаю вам свой меч – я владею им не хуже других, особенно если не горячусь, – и все остальное. Я знаю Тизл-он-Даунз. Ламберт тоже поедет с нами. Он очень обижен на своего прежнего хозяина, который не задумываясь подверг его жестоким пыткам. То, что он знает о местности, окружающей Тизл-он-Даунз, и о самой крепости, может принести вам неоценимую пользу.
– Я об этом подумаю, – ответил Джейми.
– Я попросил бы вас подумать еще об одном деле.
– О чем же?
– О том, что вы смертны, сэр.
– А вам не кажется, сэр, что каждый, кто идет в бой, может живым не вернуться?
– К возможности собственной смерти мы относимся спокойно. Я тоже не раз рисковал жизнью. Именно поэтому я так настаиваю сейчас на бракосочетании. Но в моем случае это скорее вопрос гордости. Отец Лорен богат и влиятелен, и она могла бы сделать гораздо лучшую партию, если бы мы так сильно не любили друг друга. Ваш отец умер, ваши родственники – люди замечательные, но кто, как не сам отец, сможет позаботиться о судьбе своего отпрыска? Если вас убьют, что станет с моей сестрой? Она, конечно, будет свободна. Но что будет с вашим ребенком? О сестре кому-то надо будет заботиться. Она, возможно, сочтет себя обязанной принять предложение английского короля или другого вельможи или рыцаря, чтобы выжить, потому что будет нести ответственность за другую жизнь. Если вас не будет, то вы уже никак не сможете повлиять на судьбу своего ребенка. Но если ребенок будет вашим наследником… Все, чем Роберт Брюс сочтет нужным вознаградить вас, перейдет вашему ребенку, признанному вами законным наследником.
Джейми молчал. Довод был весьма разумным, но он, поддавшись гневу, не принял его во внимание. Да и о своей смерти он уже давно не задумывался – после гибели Фионы он был никому и ничем не обязан.
– Я еще раз готов поклясться в своей преданности и с радостью приму участие в набеге на Тизл-он-Даунз, – продолжил Стивен. – Я могу вам очень пригодиться. Прошу вас отнестись к моим словам со вниманием. И как человек, которому предстоит сражаться бок о бок с вами, прошу проявить в другом вопросе такое же благородство, которого вы требуете от других.
Стивен поклонился и вышел, не дав Джейми возможности ответить не подумав.




Сидя в своей комнате, возмущенная Кристина то терзалась мыслью о том, что придется, видимо, еще долгое время провести в заточении, то успокаивала себя тем, что могло быть и хуже.
С заточением еще можно было смириться, но вот с тем, что она осталась одна… Кристина все еще сердилась на брата, потому что он, судя по всему, соглашался с остальными, что она не имела права рисковать своей жизнью, хотя ей удалось его спасти. И хотя она продолжала упрямо твердить, что не имеет ни малейшего желания выходить замуж за Джейми, однако самой себе она могла признаться, что делает это лишь потому, что он больше не желает ее видеть.
Многие приходили ее навестить, но он не пришел.
Она чувствовала, что в Лэнглн что-то происходит, хотя никто из ее визитеров не говорил, что именно. Она догадывалась, что Джейми со своими людьми снова готовится уезжать.
Джейми и Эрик, разумеется, отправятся к королю Шотландии. В стране было неспокойно. Стивен, еще находясь в заточении, узнал, что король Франции твердо намерен заставить Эдуарда помириться со своими баронами, а после этого Англия соберет свою армию и бросит ее против Шотландии. Роберту Брюсу было очень важно успеть до того, как это случится, взять под свой контроль как можно большую часть территории страны.
Итак, мужчины снова уезжают из Лэнгли. На долгие месяцы, на годы… а может быть, навсегда. Джейми уедет, и они, возможно, больше никогда не увидятся. Он может погибнуть, а она обречена на заточение в четырех стенах. И никто ей больше не поверит и не предоставит даже самой мизерной свободы. Только не в Лэнгли.
За окном сгустились сумерки.
Кристина представила себе, как все сейчас собрались в холле: Эрик с Игренией, Джейми и, конечно, Элизабет. Она всегда умела заставить Джейми улыбаться и сама признавалась, что он к ней неравнодушен, хотя о любви не было и речи.
Кристина была рада, что Элизабет не пострадала из-за своего участия в ее затее. Джейми, правда, предложил и Элизабет посадить в темницу, но она напомнила ему, что является родственницей Черного Дугласа, и Джейми, как Элизабет рассказала Кристине, заверил ее, что Черный Дуглас одним из первых услышит о том, что она получила самое строгое внушение за помощь Кристине в ее безрассудном поступке.
– Но тебя все-таки не заперли, – заметила Кристина.
На что Элизабет, помедлив, ответила:
– Но ведь я не ношу его ребенка.
– Возможно, до своего отъезда Джейми немного смягчится, – предположила Кристина.
– Возможно, – согласилась Элизабет.
– Но ты так не думаешь.
– Джейми очень сердит, – сказала, уходя, Элизабет.
Ах, как Кристине хотелось быть сейчас в зале вместе со всеми! Неожиданно в дверь осторожно постучали, и на пороге появился Айон Дуглас.
– Айон! – воскликнула Кристина. – Как я рада тебя видеть! – Она тронула пальцами его щеку, избегая прикасаться к начавшим подживать ссадинам на лице. – Вижу, ты поправляешься?
– Со мной все в порядке, – ответил юноша. – И поэтому я пришел.
– Вот как?
Юноша улыбнулся:
– Я благодарен вам за спасение жизни. Хотя, конечно, вам не следовало так рисковать собой. К тому же вы должны понимать, что поставили под угрозу крепость. Такой человек, как Деклабер, правил не соблюдает, пусть даже это его собственные правила. Хорошо, что наши люди вернулись вовремя. Если бы вы подождали, то Деклабер, увидев, что они вернулись, был бы вынужден…
– Сначала он убил бы всех четверых, – прервала его Кристина.
Неожиданно дверь в комнату распахнулась, и на пороге возник Джейми. Он был свежевыбрит, и от него приятно пахло мылом. Кристина, не обращая на него внимания, продолжала разговаривать с Айоном:
– Я очень рада видеть тебя и благодарна судьбе, что ты отделался несколькими царапинами. Ты всегда был очень любезен со мной, и я буду молиться за то, чтобы ты был здоров.
Айон от смущения зарделся.
– Спасибо, миледи. – Он взглянул на Джейми. – Меня ведь послали, чтобы сопроводить вас в зал, но теперь…
– Все в порядке. Я позабочусь о леди, – прервал его Джейми.
Айон поспешно удалился. Джейми молча смотрел на огонь в камине. Кристина хотела было дождаться, пока он заговорит, но не выдержала молчания и спросила:
– Мне позволено сегодня спуститься в зал?
– И еще дальше.
– Зачем? – испугалась Кристина.
– По случаю бракосочетания твоего брата. Они просили, чтобы ты присутствовала.
– И ты позволил? Ах, как ты добр!
– Я тоже так думаю. Ты хорошо себя чувствуешь?
– Очень хорошо. А вы, сэр Джеймс?
– Прекрасно, миледи. Скажи, ты еще не ощущаешь движений?
– Движений? – удивилась Кристина. Потом, поняв, что Джейми имеет в виду, покраснела. – Нет.
– И ничего у тебя не болит?
– Я чувствую себя очень хорошо.
– Тебе повезло, что ты не потеряла ребенка и не истекла кровью.
– Да уж. Случись что-нибудь такое, ты бы убил Стивена. Тем более что он сейчас находится полностью в твоей власти.
– Давайте-ка отправимся на бракосочетание вашего брата, пока я не поддался искушению свернуть вам шею, миледи.
Кристина помедлила, боясь пройти мимо Джейми, потом торопливо спустилась вниз по лестнице. В зале никого не было, кроме слуг, накрывавших столы к ужину.
– В часовню, – коротко скомандовал Джейми, беря Кристину под руку.
Вокруг часовни горело множество факелов, а внутри и во дворе яблоку негде было упасть. Казалось, здесь собрались все обитатели крепости. Повсюду были разбросаны лепестки весенних цветов. Джейми провел Кристину сквозь толпу. Она с удивлением услышала, как кто-то выкрикнул: «Наша леди-воительница! Храни тебя Бог, Кристина!»
Кристина поклонилась, отвечая на приветствия, и почувствовала, как пальцы Джейми стиснули ее локоть. Они подошли к алтарю и встали по разные стороны от него. Кристина поняла, что им с Джейми предстоит быть официальными свидетелями на церемонии бракосочетания. Стивен, нарядно одетый, ждал невесту. Тут же находился отец Маккинли в парадной черной сутане. Потом пришла Лорен под руку с Эриком. Он передал ее Стивену вместо отца, но с его ведома и благословения.
Все опустились на колени. Были даны брачные обеты и прочитана молитва. Лорен лучилась счастьем. Новобрачные обняли Кристину, шепнув, что ничего этого могло бы и не быть, если бы не она. Со всех сторон сыпались поздравления, заиграли волынки, и народ, ждавший во дворе выхода молодоженов, пустился в пляс, радуясь поводу для праздника: слишком часто приходилось сталкиваться с кровопролитием и смертью.
Кристина стояла рядом с братом, предполагая, что он пойдет первым, потому что снаружи его и Лорен ждали люди с гирляндами цветов, держа наготове цветочные лепестки, чтобы осыпать новобрачных.
– Мы пока никуда не идем, Кристина, – мрачно сказал ей Джейми.
Она окинула взглядом часовню и заметила, что там задержалось много народу: Ровена с новорожденным и мужем Ангусом, Эрик с Игренией, Рагнор, Аллен, Питер, Айон и другие. Рядом с ней стояла Элизабет.
– Что происходит? – спросила Кристина.
– Твой брат присягнул мне на верность. Будь это не так, мы с ним давно бы скрестили мечи, а теперь, когда мы выступаем за общее дело, было бы глупо понапрасну убивать друг друга.
Кристина ушам своим не поверила.
– Ты собираешься сражаться на стороне шотландцев? – спросила она у Стивена. – Но высшее общество Англии никогда больше не примет тебя!
– Я сделал свой выбор, Кристина. Кстати, я остаюсь главой семьи.
Кристина огляделась вокруг:
– Предстоит еще какая-нибудь церемония? Может быть, ты сейчас принесешь клятву шотландскому королю и пообещаешь сражаться бок о бок с Джейми?
– Нет. Видишь ли, Эрик и Игреиия были так добры, что предложили нам с Лорен в качестве свадебного подарка выполнить любое желание. Эрик является старшим в клане и поклялся честью выполнить обещание, а я попросил о бракосочетании своей сестры. Сэру Джеймсу, чтобы не уронить честь кузена и обеспечить мир и согласие между нами, ничего не остается делать, кроме как согласиться. Кристина, теперь твоя очередь дать брачные обеты.
Кристина удивленно взглянула на Джейми, которому, казалось, все происходящее было не по душе. Однако хочешь не хочешь, а ему приходилось спасать честь семьи.
– Мы с сэром Джеймсом не обсуждали этот вопрос! – холодным тоном возразила Кристина.
– Тебе незачем его обсуждать. Я твой опекун и позаботился о том, чтобы все было организовано и контракты подписаны, – резко оборвал ее Стивен.
Джейми молчал, сохраняя мрачное выражение лица. Кристина вдруг почувствовала себя загнанной в угол. Повернувшись к Стивену, она прошептала:
– Я не могу выйти за него замуж.
– Можешь и выйдешь. Клянусь всем святым, миледи, я не допущу, чтобы у моей сестры был незаконнорожденный ребенок!
– Ты ничего не понимаешь. Его вынудили сделать это, и он теперь будет меня презирать.
– Ты по своей воле отдалась этому человеку, Кристина. Во всяком случае, ты клялась, что так обстояло дело. Но теперь твои чувства не имеют значения. На карту поставлены честь семьи и жизнь ребенка.
Кристине хотелось напомнить, что она бросилась в объятия Джейми, потому что спасала честь Лорен – и его, Стивена, жизнь тоже. Но конечно, это было бы не совсем верно, потому что делать это ее никто никогда не просил. И все же… Со временем он, возможно, простил бы ей то, что она вышла на поединок. Но этого он не простит никогда!
– Займи свое место, – холодно сказал Стивен.
Отец Маккинли торопливо вышел вперед, как будто мог решить эту проблему, ускорив процедуру.
– Кто отдает эту женщину и по какому праву?
Стивен вытащил Кристину вперед и сказал, что он ее брат и опекун и что добровольно отдает ее шотландцу, сэру Джеймсу. Кристину заставили опуститься на колени. Она сама не понимала, как произнесла слова, которые обрекли ее на пожизненные страдания, но это уже ничего не значило. Отец Маккинли властью, данной ему Господом и папой римским, объявил Кристину и Джейми мужем и женой.
Вскоре Джейми куда-то исчез. Они даже не поцеловались, чтобы скрепить клятву, но все то, чего Кристина не дождалась от человека, с которым была теперь официально связана на всю жизнь, с лихвой компенсировали окружающие. Они радостно поздравили ее, когда она вышла из часовни.
Не успела свадебная процессия дойти до входа в зал, как Джейми снова оказался рядом. Приличия были соблюдены. За столом он тоже сидел рядом с Кристиной. Гости произносили тосты, желали счастья обеим парам молодоженов, вино и эль текли рекой. Джейми за все это время ни разу не взглянул на Кристину. Когда в конце ужина заиграла музыка, он повел ее танцевать, но взгляд его при этом оставался холодным. Кристине показалось, он был рад уступить ее Айону, когда юноша попросил разрешения потанцевать с невестой.
Эрик и Игрения выступали в роли посаженых родителей и радовались тому, что все так хорошо получилось. Лорен и Стивен сияли от счастья и не могли наглядеться друг на друга. А Кристине вдруг снова захотелось поскорее оказаться одной в своей комнаты.
Джейми, кажется, был готов заниматься чем угодно, лишь бы не разговаривать с ней. Он танцевал и смеялся с Элизабет, Игренией, даже с Берлиндой, выделывая с ней такие коленца, что у бедняжки аж перехватило дыхание. Потом он завел долгий разговор с Эриком, поболтал с Питером, затем с Алленом. А когда заиграла волынка, пригласил на танец Лорен.
Кристина решила, что, поскольку ее явно игнорируют, она может незаметно удалиться. У себя в комнате она села у огня и стала вспоминать о ночах, когда она мечтала, чтобы Джейми пришел.
Время шло. Никто не пришел, чтобы запереть на засов дверь. И Джейми тоже не появился.
Наконец усталость сморила Кристину. Она надела свежую ночную сорочку, свернулась калачиком на кровати и незаметно заснула.
Однако вскоре дверь с грохотом распахнулась, ударившись о каменную стену. Закрыть ее за собой Джейми удалось не сразу.
Кристина лежала и напряженно прислушивалась в его возне. В тот вечер на Джейми был надет костюм шотландского горца: килт и клетчатый плед цветов его клана. Судя по пыхтению, процесс раздевания давался Джейми с трудом. Кристина наблюдала за ним сквозь неплотно сомкнутые веки, притворяясь спящей, хотя, по правде говоря, спать при таком шуме мог разве что мертвый.
Она почувствовала, как Джейми улегся в постель. «Хорошо бы иметь глаза на затылке». Она подождала немного и, подумав, что он, должно быть, заснул, осторожно повернулась. Джейми же, опершись на локоть, смотрел на нее.
– Ну что, Кристина… ты довольна? – последовал его вопрос.
– Довольна? – Кристина слегка отодвинулась. – Чем я должна быть довольна? Вы с моим братом обо всем договорились, не спросив меня. Однако, прежде чем заключить эту сделку, ты явился сюда, чтобы убедиться, что для этого есть основание. А теперь, после многих дней отсутствия, ты неожиданно появляешься, пьяный, и спрашиваешь, довольна ли я? Наверное, жизнь с Деклабером и то не могла бы быть столь отвратительной.
– Пойми, я должен был напиться. – Слова давались Джейми с трудом.
– Чтобы войти в комнату, где находится мерзкое создание, с которым ты теперь связан на всю жизнь?
– Нет, чтобы войти в комнату к женщине, которая отныне называется моей женой.
– Не бойся. Я не буду так себя называть.
– И теперь ты вдруг пожалела, что отвергла Деклабера?
Отвернувшись, Кристина произнесла ледяным тоном:
– Ты пьян. А с пьяными бесполезно разговаривать.
Джейми развернул ее лицо к себе:
– Да, я пьян. И нахожусь в самом отвратительном настроении.
– В таком случае, зачем ты явился? Ведь где-то же ты спал до сих пор!
– Я спал в мансарде. Не мог же я выселить из своей комнаты грудного младенца и молодую мать, еще не оправившуюся после родов. А сегодня я явился сюда.
– Разве Стивен не освободил теперь свою комнату?
–Стивен с тех пор, как приехал сюда, спал вместе с другими мужчинами в общей комнате.
– Ты мог бы бросить Стивена в темницу.
– Но мне он нравится, и я восхищаюсь тем, что он тверд в своих убеждениях, честен в своих помыслах и чувствах.
– А я, конечно, являюсь его полной противоположностью?
– Это точно.
– Ладно. Позволь мне в виде исключения высказаться честно и откровенно. Вы со Стивеном вынудили меня участвовать во всем этом. Я тут ни при чем. А ты к тому же пьян, и я презираю тебя за все то, что произошло. Ты такой высокомерный, такой самодовольный, что никогда не сможешь уважать мнение другого человека и никогда не поймешь, что женщина имеет такое же, как мужчина, право принимать решения и действовать. Вот так-то! А теперь, будь добр, не мешай мне спать!
Кристина снова повернулась к Джейми спиной, что было явной ошибкой. Не мог он допустить, чтобы последнее слово в споре осталось за ней!
На сей раз он развернул ее к себе лицом и навалился на нее всем телом. Она заметила в его взгляде не только ярость, но и страдание.
– Ну и ну! Я не хотел брать заложников, однако взял сразу нескольких. И уж конечно, я не имел ни малейшего желания заводить любовницу из порядочной семьи, пусть даже англичанку. И я никак не хотел называть своей женой другую женщину – и вот вам пожалуйста! И глазом не успел моргнуть, как женился на коварной маленькой соблазнительнице, от которой всегда будет больше неприятностей, чем радости. Но поскольку так уж все получилось, я вдруг подумал, что глупо спать среди храпящих мужиков, потому что я как-никак женатый человек. К тому же моя жена – редкая красавица, молодая, с соблазнительными формами. Правда, остра на язык, но женщин можно заставить замолчать.
– Уймись, Джейми.
– В нашу брачную ночь? Ты спятила?
– Раньше тебе было нетрудно отправить меня сюда и забыть.
– Это было до того, как ты стала моей женой.
– Джейми, ты пьян.
– Извини. Я все же думаю, что смогу справиться. Подобно одной моей заложнице, я готов сделать все возможное, чтобы доставить тебе удовольствие.
– Я не хочу, чтобы мне доставляли удовольствие.
– Зато я хочу.
Джейми перекатился на спину, и Кристина, высвободившись из его объятий, вскочила с кровати. Джейми, несмотря на то, что был пьян, сделал то же самое достаточно быстро.
Кристина бросилась к двери в надежде, что Джейми не запер задвижку, но это оказалось не так. Дверь была заперта.
– Уж не подумала ли ты, что сегодня кто-нибудь ни с того ни с сего начнет тебе доверять? – ехидно спросил Джейми.
– А ты не подумал, что я была бы благодарна за это или почувствовала себя обязанной тебе?
– То, что вы чувствуете, миледи, не имеет ни малейшего значения. С проявлениями ваших эмоций мы все слишком хорошо знакомы.
Джейми пересек комнату – высокий, статный. Мускулы рельефно выделялись на его теле, угрожающе поблескивая в отсветах огня.
Бежать было некуда, и Кристина замерла возле двери. Джейми подошел, наклонился к ней. Похоже, что он был не так сильно пьян, как ей показалось.
– А скажите-ка мне, мадам, вы действительно уверены, что среди ваших чувств не присутствует одно, называемое желанием?
Кристина вопросительно взглянула на Джейми, ощущая гулкие удары сердца и жар в крови, который всегда вызывала в ней его близость. «Я навсегда обречена желать его», – подумалось ей вдруг.
Кристина предприняла героическую попытку сохранить внешнее спокойствие.
– Подобные чувства, сэр, сильно охладила волна ненависти, которая поднимается во мне каждый раз, когда вы находитесь поблизости.
Она оттолкнула Джейми и прошла мимо с высоко поднятой головой. Он не стал ее останавливать, но прижал коленом подол ее сорочки к двери. Она услышала треск рвущейся ткани и почувствовала, как холодный воздух коснулся обнаженного тела.
– Иногда, миледи, чувство ненависти может служить мощным стимулятором полового влечения, – сказал Джейми и неожиданно обнял Кристину с удивительной нежностью. Она чувствовала его жар, его нетерпение на расстоянии нескольких дюймов. Ей хотелось прижаться к нему и обойтись без всяких слов.
– Вы и теперь готовы повторить, что среди ваших эмоций не присутствует желание? – спросил Джейми.
Кристина заглянула в его глаза. Все ее существо реагировало на его близость. Джейми провел пальцами по ее щеке, и Кристина удивилась про себя тому, как прикосновение такой мощной руки может быть таким нежным. Его губы завладели ее губами, а рука, скользнув вниз по шее, задержалась на округлостях грудей, потом спустилась по животу и коснулась внутренней поверхности бедер. Кристина и не собиралась обнимать Джейми, но тут вдруг почувствовала такую слабость в ногах, что невольно обвила его шею руками, чтобы не упасть.
Джейми подхватил ее на руки и отнес на постель. Кристина так и не ответила на его вопрос, но он и не требовал ответа.
Несколько часов спустя забрезжил рассвет. Кристина лежала с открытыми глазами и думала о том, что в глубине души ничего так не ждала и не хотела так сильно, как появления Джейми в ее комнате. Она и представить себе не могла, что другой человек может стать таким близким для нее.
Вскоре проснулся Джейми. Он поднялся, быстро оделся и, не говоря ни слова, направился к двери. Постучав, он приказал отодвинуть засов и только тогда оглянулся и сказал:
– Извини, Кристина, вчера я хватил лишнего. Со мной это редко, но случается.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Шотландский лев - Дрейк Шеннон



книга просто супер)рекомендую всем поклонникам любовного романа)))))
Шотландский лев - Дрейк Шеннонвикусик
24.08.2010, 22.05





ммм.. Восхитительно!!!
Шотландский лев - Дрейк ШеннонУитни
28.12.2010, 14.13





Хорошая книга)))
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЕлеонора
16.09.2011, 11.16





А по-моему скучная и тягомотная книга, еле дочитала.
Шотландский лев - Дрейк Шенноннатали
2.08.2012, 9.52





очень-очень интересно, 9\10
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЯНА
4.07.2013, 9.51





А мне понравилось, интересная книга.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонАнастасия
25.07.2013, 13.36





Слишком много политики и истории а любви мало. Не очень
Шотландский лев - Дрейк Шенноннека я
16.10.2013, 10.22





Не больше 8баллов,подзатянуто.
Шотландский лев - Дрейк Шеннонвероника
6.02.2014, 13.46





Вся серия неплохая, правда вторая книга мне не очень.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонОльга
11.04.2014, 8.06





Интересный роман, но много политики.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонКэт
11.05.2014, 10.57





Почти все романы у автора на один манер: ГГерой унижает ГГероиню, а она позволяет вытирать об себя ноги, хотя и пытается кое-как трепыхаться. Противно!
Шотландский лев - Дрейк ШеннонНатали
12.05.2014, 23.40





Во всех романах Шеннон , как и в этом раздражает то, что везде одинаковые типажи героев. Она - строптивая но слишком легко ломающаяся при любых сексуальных поползновениях главного героя, он - всегда жесткий, насмешливый и никогда не хочет женится.)))) Чушь. Мне кажется в те времена женщины не были столь распущенны, что бы с легкостью вступать в отношения до свадьбы (это ведь считалось позором и сурово наказывалось), а мужчины наоборот - искали выгодных браков, не смотря ни на какие потери в прошлом, ибо в те времена жизнь была тяжелая и чаще всего короткая, как для мужчин (которые бесконечно сражались), так и для женщин (которые кроме тягот войны бесконечно рожали, от чего старились быстро и умирали рано). Ну как то туповато все и однообразно. Да и скучно. Много моментов которые можно было бы написать по искрометнее, с юмором но..... увы.....
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЖанна
9.06.2014, 17.17





Героиня, конечно твердолобая особа, привыкшая добиваться своей цели, способная на безрассудные поступки, но способна и на любовь. А Джейми хорош! И роман прочла с удовольствием. Интересное развитие отношений между героями, кто кого переборит. Политики и сражений не так уж много. И важнее всяких войн и сражений оказалась ЛЮБОВЬ!
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
28.06.2014, 1.49





Скучно написано, особенности местной политики совсем не интересны, по несколько листов постоянно приходится пролистывать. Вульгарная героиня, герой какой-то скользкий тип. Поведение неадекватное для того времени, не будет например женщина предлагать себя или говорить незнакомому мужику про другую что та фригидна "не бери её, возьми меня.." бред.
Шотландский лев - Дрейк Шеннон2222
3.07.2014, 22.27





Как-то средненько...
Шотландский лев - Дрейк ШеннонОльга
11.07.2014, 18.00





Роман замечательный, хотя немного затянут в повествовании. Является логичным продолжением романа "Ночь нашей любви". Характеры прописаны отлично и что понравилось очень- главная героиня обладает чертами характера, свойственными современной женщине. Но так как по силе вызванных эмоциональных переживаний роман проигрывает в отношении других произведений, ставлю 9 из 10.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонБелла
3.08.2014, 14.37





Романт не плохой, но глав. герои местами подбешивают. И если главную героиню я еще могу понять - от нее зависит жизнь родного брата, а с учетом того, что ее никто не поддерживает, она идет она решается на необдуманные поступки, то глав. герой вызывает у меня некоторое недоумение. Может он и рыцарь и все дела, но человек, который издевается над вроде бы любимой (?) женщиной, которая между прочим ребенка его носит, и постоянно перекладывает на нее ответственность за все происходящее симпатии не вызывает. И еще я не поняла почему никто из его добреньких родственников и друзей не удосужился хоть немножко посочувствовать главной героине. Ее только вечно все шпыняют и ругают.
Шотландский лев - Дрейк Шеннонdeasiderea
21.05.2015, 0.03





Нудятина полная, столько унижения вытерпеть от главного героя,это настолько нужно не любить себя словами не описать.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЯ.
28.08.2015, 18.28





Многова-то написано про политику,но в целом очень даже неплохо.твердая 9
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЮстиция
2.01.2016, 22.24








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100