Читать онлайн Шотландский лев, автора - Дрейк Шеннон, Раздел - Глава 20 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Шотландский лев - Дрейк Шеннон бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.29 (Голосов: 133)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Шотландский лев - Дрейк Шеннон - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Шотландский лев - Дрейк Шеннон - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Дрейк Шеннон

Шотландский лев

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 20

Все четверо всадников, в том числе и Стивен, были выбиты из седла недалеко от ворот крепости.
Лайам хриплым голосом приказал изготовиться к бою, скомандовал «Пли!», и с зубчатой стены Лэнгли вниз полетели стрелы.
Трое вражеских воинов упали. Но это ничего не меняло. Врагов было множество. Они подобрали пленных и своих раненых и скрылись в лесу.
– Они пользуются той же тактикой, что и шотландцы! – в ярости кричал Лайам.
– Они ушли, но обязательно вернутся. Аллен, Питер, Тейер! Не спускайте с них глаз, следите, не появятся ли гонцы, – скомандовала Игрения. – Ворота не открывать, пока не убедимся, что основные силы противника находятся далеко в лесу.
Лайам привел Кристину в чувство.
– Нам придется спуститься вниз.
– Они убьют его! – в отчаянии проговорила она. – Теперь у них есть для этого законное основание. Стивена наверняка объявили предателем. Ведь он отказался от гостеприимства короля и сбежал к шотландцам!
– Спускайтесь, леди! – решительным тоном приказал Лайам.
У Кристины не было сил сопротивляться, и она покорно последовала вниз.
В зале Игрения, расхаживая из угла в угол, размышляла вслух:
– Они не могли знать, что Стивен направляется сюда. Они просто наблюдали и выжидали. А тут он появился. С Айоном. И еще с двумя. Возможно, они даже не знают, что схватили твоего брата, Кристина. В тот момент, когда эти четверо подъехали, они готовились к нападению, ведь ворота были открыты и мост опущен.
Кристина, сокрушенно покачав головой, устало опустилась в кресло.
– Говорю вам, это Деклабер. И он убьет Стивена.
– Нам остается только ждать, – подвела итог Игрения.
– Он может предложить обменять меня на брата, и вы должны это сделать. И не только на Стивена, а и на Айона тоже. Деклабер их убьет, а меня нет.
Игрения резко повернулась и произнесла:
– Мы не станем вести с Деклабером переговоры. Ни за что. Договоренность уже достигнута.
Кристина вскочила в сильном волнении:
– Но вы должны!
– Мы займем выжидательную позицию. Это мое последнее слово! – решительно заявила Игрения.
– Я знаю этого человека, Игрения! И у меня есть план.
– И слышать не желаю ни о каких твоих планах, – сердито сказала Игрения. – Мы будем ждать.
Вниз по лестнице торопливо спустилась Лорен в сопровождении Элизабет Дуглас и встревоженно спросила:
– Что случилось?
Никому не хотелось ей отвечать.
– Наверное, они напали? – предположила вслух Элизабет, переводя взгляд с Кристины на Игрению.
– Да, – нехотя ответила Игрения. – Очевидно, Стивен отыскал Роберта Брюса у осажденной крепости. Он и еще несколько человек направлялись сюда.
При этих словах Лорен лишилась чувств и, если бы Лайам вовремя не поддержал ее, рухнула бы на пол. Ее осторожно усадили в кресло. Придя в себя, она взглянула на Кристину и испуганно вскричала:
– Он погиб! Он погиб?!
– Нет, – ответила Кристина и посмотрела на Игрению. – Пока.
– Элизабет, прошу тебя, уведи Лорен наверх, – решительным тоном произнесла Игрения.
Лорен уронила голову в ладони и зарыдала. Элизабет бросилась к ней:
– Крепись, Лорен. Этак ты доведешь себя до болезни. Они ничего не сделают Стивену. Пойдем наверх. У меня там есть вино. Ты должна его выпить и успокоиться. Нам ничего не остается, кроме как ждать.
– Почему вы даже не хотите выслушать меня? – набросилась на присутствующих Кристина.
– Нет, мы не будем вас слушать, потому что имеем основания опасаться, что в один прекрасный момент вы поставите под угрозу все наши жизни ради спасения одного человека.
– Но с ними и Айон!
– Он знает, что на войне рискуют жизнью.
– И вам нечего больше сказать?
Появился запыхавшийся Аллен и, увидев Кристину, неожиданно замер.
– Миледи, можно вас?.. – спросил он, переводя взгляд на Игрению, и направился к дверям. Игрения и Лайам последовали за ним. Кристина бросилась было за ними следом, но возле лестницы, ведущей на парапет, Лайам сердито спросил ее:
– Зачем вы это делаете?
– Я должна видеть, – коротко бросила на ходу Кристина и стала торопливо подниматься по ступеням вверх, пока ее не остановили.
Почувствовав приступ тошноты, она пожалела, что поднялась на парапет.
Англичане привязали своих пленников к лошадям и пустились галопом через долину. Животные бросились вперед, волоча их за собой по земле.
– Они их убивают! – в ужасе прошептала Игрения.
– Нет, – упавшим голосом произнес Лайам. – Это одна из форм пыток. Просто они замучат их до полусмерти. Тем самым они желают продемонстрировать нам, на что способны.
– Смотрите, к нам направляется всадник! – воскликнул Питер и указал куда-то в сторону.
Через несколько минут одинокий рыцарь остановился на некотором расстоянии от стены. Достав лук, он прикрепил что-то к стреле и направил ее в сторону крепости.
– Ложись! – скомандовал Лайам.
Метко нацеленная стрела перелетела через парапет и упала посередине двора. Кто-то из местных открепил от стрелы послание и отнес его Игрении. Она торопливо прочла его.
– Я должна составить ответ, – на ходу бросила она, спускаясь вниз.
Лайам последовал за ней, приказав остальным кипятить смолу и привести в готовность легкие метательные орудия.
– Скажите, что там написано? – взмолилась Кристина, догнав Лайама и Игрению во дворе крепости.
– Ты была права: это Деклабер, – мрачным тоном ответила Игрения. – Он обещает вернуть всех четверых, в каком бы состоянии они ни были, если ему отдадут тебя.
– Так отдайте меня! – сердито воскликнула Кристина.
– Почему ты думаешь, что этот человек выполнит условия сделки? – спросила Игрения.
– Но он обязан это сделать! – Она повернулась к Лайаму: – Я объясню, что надо получить разрешение. Что они должны пропустить одного из наших людей в сторону короля.
– Он этого не позволит.
– Но мы выиграем время.
– Он поймет, что мы его обманываем.
– Есть единственный способ заставить его ждать, – сказала Кристина. – Уж я знаю Деклабера. Если вы разрешите мне…
– Кристина, думаю, что тебе лучше вернуться в свою комнату, – резким тоном заявила Игрения.
– Ну пожалуйста… я не могу…
Ни Игрения, ни Лайам не желали слушать Кристину. Она отошла к огню, слушая, как они обсуждают ответное послание.
Вдруг Кристина напряглась, старательно делая вид, что прислушивается к чему-то.
– Что? – резко спросил Лайам, заметив это.
– Я что-то слышу… В подземном ходе!
Кристина резко повернулась, выхватила из скобы на стене горящий факел и стремительно бросилась вниз по винтовой лестнице, ведущей в подземелье. Она боялась оступиться, потому что знала: если упадет, всему конец. Ее брат погибнет, как и юный красавец Айон.
И она не упала. Добежав до конца коридора, свернула к тайному тоннелю, который недавно открыли, чтобы незаметно выпустить из крепости гонца.
– Здесь, здесь, около стены! – кричала она бежавшим позади Лайаму и Игрении. – Шум идет оттуда!
Перед железными прутьями Кристина остановилась. Стена была уже вновь заложена каменной кладкой. Лайам и Игрения пробежали мимо нее, и Кристина бросилась за ними.
Она быстро вставила на место железные прутья темницы и заперла тяжелый засов.
Оба сразу же остановились: Лайам ругался на чем свет стоит, а Игрения молчала и лишь испепеляла Кристину гневным взглядом, полным упрека.
– Извините меня, – прошептала Кристина. – Я очень, очень сожалею, но вы не пожелали выслушать меня, а я знаю, что надо делать.
Оставив Лайама и Игрению в темнице, она помчалась назад по коридору, потом взбежала по винтовой лестнице в зал. Перо и бумага лежали на столе. Кристина быстро написала свой ответ и помчалась в комнату Лорен. Девушка крепко спала. С ней рядом сидела Элизабет.
– С Лорен все в порядке, – поспешила успокоить она вбежавшую в комнату Кристину. – Она, бедняжка, проспит до вечера. Она действительно очень любит твоего брата, Кристина.
– Ты согласна помочь мне? – выпалила Кристина.
– Что ты задумала? Я не стану помогать тебе убить себя и не могу послать людей на верную смерть. Хотя все остальное сделала бы не задумываясь – ведь Айон мне родня.
– Деклабер ничто так не любит, как поединки, и я собираюсь сразиться с ним.
– Он не станет с тобой сражаться!
– А я сделаю вид, будто я – Джейми.
– Игрения никогда этого не позволит.
– Игрения не сможет меня остановить. Но я не могу сойти за Игрению, а ты сможешь. Надень ее плащ с капюшоном, позови кого-нибудь из людей и попроси отослать ответ, который я написала. Сделай так, чтобы Аллен, Питер или кто-нибудь другой тебя не узнали. А когда я выйду, они поймут, что я не Джейми, но подумают, что я Лайам.
– Что за глупая затея! Айон никогда этого не позволит! И почему ты думаешь, будто Деклабер согласится биться один на один при условии, что победителю достанется все?
– Я знаю Деклабера.
– А если он откажется от своего слова?
– Согласно условиям они должны доставить наших людей к воротам и отойти назад.
– А вдруг они ворвутся в ворота?
– Как только я выеду, вы должны втащить людей внутрь. А потом пусть Питер закроет ворота на тот случай, если люди Деклабера замыслили предательство.
– Но ты знаешь, что от них следует ждать предательства. К тому же ты хочешь сразиться с рыцарем, Кристина!
– Я наблюдала, как он шлифует свое умение обращаться с оружием, Элизабет. Прочие могут сомневаться во мне, но ты сама убедилась в том, на что я способна, и ты солгала, если бы сказала, что не научилась у меня этому мастерству.
– Я не могу помочь тебе в этом. Мои родственники подняли бы меня на дыбу!
– Элизабет, на коленях умоляю тебя!
– Не знаю, поверят ли они, что я Игрения, даже если я очень сильно опущу капюшон.
– Поверят, если не увидят твоего лица. Ну пожалуйста… Возьми письмо и иди. И сразу же возвращайся ко мне: поможешь надеть кольчугу и остальные доспехи. Когда я буду в доспехах, пусть кто угодно видит меня. И еще. Джейми не взял с собой Сатану. Я выеду на нем. Все, кто видел Джейми в бою, знают, что это его конь, Элизабет! Не могу понять, как вы все можете позволить умереть ни за что ни про что такому юноше, как Айон?
– Мы делаем все, что в наших силах, – сказала Элизабет. – Давай свое послание! Но запомни: если тебя убьют, они будут готовы разорвать меня на куски. Мне придется самой себя запереть в темнице!
– Храни тебя Господь! – выдохнула с облегчением Кристина.
Сначала она отправилась в комнату Джейми, чтобы взять бриджи и тунику. Там крепко спала молодая мать с младенцем. Кристина позавидовала Ровене: она сегодня произвела на свет новую жизнь и ничего не знала о смерти, которая поджидала всех их за стенами крепости.
Вернулась Элизабет, все еще одетая в плащ с капюшоном. Ее, как и Кристину, била дрожь. Кристина была ей очень благодарна, потому что без ее помощи не смогла бы надеть кольчугу и прочие доспехи. Наконец она нашла шлем и тунику, на которой цвета семейства Грэм соседствовали с золотым львом Роберта Брюса.
– Ну, что скажешь?
– Хорошо, что ты высокого роста, – заметила Элизабет.
– Я отправляюсь за Сатаной, – объявила Кристина.
Элизабет, облизнув пересохшие губы, пошла за ней следом. Тут передали ответное послание.
– Деклабер принимает вызов, – сообщила Элизабет, прочтя его. – Пленников оставят в пятидесяти футах от ворот, а его люди останутся в лесу. Он с нетерпением ждет возможности помериться силами с сэром Джеймсом. Поединок продолжается до гибели одного из участников.


Джейми со своими людьми был уже в нескольких часах езды от Лэнгли, как вдруг он поднял руку, призывая к молчанию. Услышав, как кто-то продирается сквозь заросли, он жестом приказал людям укрыться за деревьями по обе стороны тропы.
Несколько мгновений спустя показался какой-то человек. Он бежал сломя голову. Джейми узнал Тейера – одного из слуг своего кузена.
Человек с разбегу чуть не наткнулся на Зевса.
– Сэр Джеймс! Слава Богу… Без лошади я не смог бы добраться до вас, если бы вы все еще находились возле осажденной крепости!
– Что случилось? – встревоженно спросил Джейми, подхватив чуть не упавшего Тейера.
Ему тут же поднесли воды. Тейер сделал пару глотков и, едва переводя дух, выпалил:
– Люди… их много. Хорошо вооруженные. Мы думаем, что они пришли из Карлайла. Они прячутся в лесу…
У Джейми в тревоге бешено заколотилось сердце. Он заставил Тейера говорить медленнее и дал ему еще воды, чтобы он смог восстановить дыхание.
Выслушав рассказ слуги, Джейми тут же скомандовал отправляться всем в путь. Всадники пустили лошадей галопом вперед. Надо было спешить.


Кристина выехала из крепости на Сатане, укрытая шлемом и доспехами, надеясь, что люди в крепости принимали ее за Лайама, а те, кто был впереди, думали, что это Джейми.
Она отъехала от ворот и остановила огромного жеребца. Англичане, соблюдая договор, возвратились на свои позиции в лесу. Посреди поля ее ждал один рыцарь в полном боевом снаряжении.
Кристина подождала, пока перенесут изувеченных людей в крепость, с трудом поборов искушение повернуть Сатану обратно. Наконец она услышала грохот поднимаемого моста и медленно двинулась вперед.
Вот уже стали хорошо различимы цвета и знаки различия на доспехах всадника и конской сбруе. Кристина приблизилась к нему еще немного. Оба всадника настороженно оглядели друг друга. Сердце гулко билось. Интересно, будь на ее месте настоящий Джейми, он бы бросился в бой на полном скаку?
Сама же она этого сделать не сможет, поэтому и выжидала…
Наконец противнику надоело топтаться на месте и он, подняв меч, пришпорил боевого коня. Кристина тоже пустила Сатану в галоп, проклиная про себя тяжелый щит. Ее противник бросился на нее… но она быстро свернула в сторону. Его меч лишь слегка задел за щит, а сам он от неожиданности едва не свалился с коня. Конь, взметнув копытами землю, промчался мимо Кристины. Всадник восстановил равновесие и, развернув коня, снова бросился навстречу.
На этот раз он на бешеной скорости поскакал прямо на Кристину. Она неожиданно развернула Сатану, и, к ее удивлению, эта хитрость удалась. Обескураженный противник потерял равновесие и тяжело рухнул на землю.
Кристина поняла, что настал момент, когда ей потребуется все ее проворство. Она спрыгнула с Сатаны, пока противник еще лежал, и стала, что было сил, наносить удары мечом один за другим. Она старалась не допустить ни одной ошибки, напоминая себе, что перед ней человек, который, с радостью убил бы ее брата и превратил бы ее жизнь в ад, если бы она оказалась сейчас в его власти. Она не обладала ни весом, ни мускульной силой мужчины, поэтому, чтобы выстоять в поединке, могла полагаться только на свою сообразительность.
Кристина должна найти его слабое место. Ведь она и не ждала, что поединок будет легким. Однако и того, что поединок будет таким продолжительным и изнурительным, она тоже не ждала. Кристина продолжала наносить удары, но Деклаберу в конце концов все-таки удалось подняться на ноги, и он бросился на Кристину, высоко подняв меч. Удар его по мощи своей был сокрушительный, но она успела уклониться.
Деклабер промахнулся, и его меч врезался в землю по самую рукоять.
Однако он с силой рванул его на себя и снова бросился на Кристину. Ситуация приняла для нее угрожающий характер. Где-то совсем близко раздались одобрительные возгласы английских воинов.
Кристина вспомнила одну хитрость: в тот момент, когда меч противника занесен для удара, нельзя делать обманное движение в том же направлении.
Она увернулась от очередного удара, и когда меч Деклабера вонзился в землю, ударила его сначала по плечу, потом по голове, а затем прицельно ткнула мечом в не защищенное шлемом и кольчугой место на шее.
Она не промахнулась.
Противник, хватая ртом воздух, инстинктивно попытался освободиться от шлема, чтобы легче было дышать.
И тут Кристина увидела, что не убила его. Рана обильно кровоточила, но удар был, видимо, недостаточно глубоким и не задел артерию. К тому же это был не Роуан Деклабер.
С опушки леса послышался какой-то шум. Она увидела, как на нее, сотрясая копытами землю, мчатся вражеские кони, и услышала скрежет опускаемого моста. Охваченная отчаянием и ужасом, она кое-как поднялась и побежала к Сатане. Кольчуга своим весом тянула ее к земле, а Сатана был настолько выше и шире Кристал, что с первой попытки ей не удалось сесть в седло.
Потом в воздухе разнесся еще один звук: завывание волынки.
И когда ей наконец удалось взгромоздиться на Сатану и направить его в сторону крепости, она увидела, как из леса высыпали вооруженные всадники, одетые в цвета клана Грэмов и Роберта Брюса, и во весь опор помчались к воротам Лэнгли. Кристина уже слышала у себя за спиной храп вражеских коней. Рядом оказался всадник – огромный детина, размахивающий булавой. Чтобы уклониться от удара, Кристина так низко припала к шее Сатаны, что соскользнула с седла на бок в тот самый момент, как два отряда столкнулись друг с другом в лоб. Все смешалось вокруг: грохот металла, человеческие крики, конское ржание. Удара булавой Кристина избежала, но не удержалась в седле и упала на землю. Она поспешно откатилась в сторону, чтобы не попасть под лошадиные копыта.
Несколько мгновений она лежала без движения, пытаясь отдышаться, а, поднявшись на ноги, увидела человека, который мчался на нее, размахивая алебардой.
Ему наперерез бросился всадник с мечом. Ударом в грудь он вышиб из седла человека с алебардой. Конь его попятился, испуганно встал на дыбы и раздавил тяжелыми копытами алебардиста.
– Держись за руку, дружище! – сказал всадник, протягивая руку в латной рукавице. Кристина ухватилась за руку и вскочила в седло рядом с ним. Еще один всадник с алебардой мчался навстречу. Джейми – а это был он – изготовился к бою.
Но воин с алебардой не успел приблизиться: его настигла стрела, выпущенная с крепостной стены и пронзившая насквозь его кольчугу. Всадник рухнул с коня.
Джейми развернул Зевса. Схватка перед крепостью была в самом разгаре. Кони, люди – все смешалось в кучу.
Потом вдруг раздался звук рожка, и англичане стали отступать. Шотландцы повернули к крепости, и их кони, прогрохотав копытами по опущенному мосту, один за другим влетели во двор, быстро заполнив его. Кристина сползла со спины Зевса даже без помощи Джейми. Ее била сильная дрожь. Кое-как доковыляв до двери, она остановилась, в отчаянии отыскивая глазами мужчин, которых принесли в крепость.
Она увидела Элизабет, пробиравшуюся сквозь толпу прибывших воинов. Кристина оттолкнулась от стены, на которую опиралась, и, изнемогая под тяжестью доспехов и чуть не падая с ног от усталости, подошла к ней.
– Стивен… Айон… и другие? – прерывисто спросила она.
– Живы, живы! – поспешила заверить ее Элизабет и крепко обняла.
Кристина пошатнулась, чуть не свалив их обеих на землю. Вдруг чья-то рука легла ей на плечо.
– Но это не Лайам! – раздался голос Джейми. Он развернул Кристину лицом к себе и, увидев ее глаза, нахмурился. – Ты? – в ярости воскликнул он, стянув с нее шлем. – Что, черт возьми, ты себе позволяешь? Кто тебе разрешил? Где Игрения? Где Лайам?
Кристина отшатнулась назад и наверняка упала бы, если бы ее не поддержал Магнус. Она не успела ничего объяснить, потому что подошел озадаченный и возмущенный Питер.
– Игрения договорилась с англичанами, что в поединке будет участвовать Лайам! – заявил он.
Джейми, повернувшись к Кристине, взревел:
– Дура! Тебя чуть не затоптали кони. Тебе чуть не раскроили голову алебардой. Тебе могли вышибить мозги, снести полчерепа булавой. Ведь они хотели убить тебя!.. Где, черт возьми, Лайам?
Кристина промямлила что-то нечленораздельное.
– Где? – в ярости переспросил Джейми.
– В темнице, Джейми, в темнице! – поспешила на помощь Кристине Элизабет.
Джейми в гневе оттолкнул Кристину в сторону.
– Уберите ее с моих глаз! – рявкнул он и направился к двери.


Кристину поспешно доставили в ее комнату и оставили одну.
Конечно, она сама ни за что не смогла бы добраться туда так быстро. Магнус на руках отнес ее наверх и тут же позвал Берлинду. Кристину быстро освободили от кольчуги, и только после этого Магнус ушел, сказав Берлинде, что позаботится о том, чтобы Гарт принес ванну с горячей водой, потому что, хотя леди пока не сознает этого, у нее вскоре будет сильно болеть все тело.
Когда он ушел, Берлинда стащила с Кристины разорванную во время поединка одежду. Завернутая в полотенце Кристина была вынуждена выслушать от Берлинды подробный перечень полученных синяков и ссадин. Потом принесли ванну.
Погрузившись в горячую воду, Кристина испытала истинное наслаждение и… грусть. Джейми не подумал даже позаботиться о ней, а вот Магнус подумал. Она окунулась с головой в воду, а вынырнув, расслабилась и закрыла глаза. Ей вспомнилось, в каком бешенстве был Джейми, но она была довольна собой.
Ее план сработал. Стивен, Айон и другие захваченные англичанами и подвергнутые жестоким пыткам люди спасены и находятся в крепости. Ее план удался, и она осталась в живых, а на войне только это и имеет значение.
Дверь в комнату распахнулась со страшным грохотом. Кристина вцепилась в край ванны, уверенная, что пришел Джейми.
Но это был не он. В комнату влетела Игрения. Глаза ее были прищурены, лицо искажено гримасой гнева. Кристине на мгновение показалось, что она сейчас ударит ее.
Она, конечно, не ударила, хотя слова, слетавшие с ее губ, причиняли не меньшую боль, чем пощечина.
– Тебе здесь оказали гостеприимство, с тобой обращались как с членом семьи или другом, а ты заперла меня в моей же темнице! Ну что ж, леди Кристина, теперь вы попробуете сами, каково там сидеть! Дуреха! Ведь тебя чуть не убили!
– Но я добилась своего!
– В этом поединке мог сразиться Лайам, или Питер, или любой из воинов, у которых гораздо больше шансов одолеть такого противника, как Деклабер.
– Но вы не хотели слушать меня!
– Ты здесь не имеешь права голоса!
– Почему вы сердитесь? Я осталась жива, и они тоже живы…
– Только лишь потому, что Джейми со своими людьми успел вовремя добраться сюда! Нет, правы были те, кто говорил, что ты пойдешь на все, лишь бы достичь своей цели!
С этими словами Игрения повернулась и вышла из комнаты. Кристина, дрожа всем телом, снова погрузилась в воду.
Потом явился Джейми. Он не открывал с грохотом дверь и не врывался в комнату как ураган. Он вошел спокойно и уставился на нее с холодной яростью.
– Таких дур, как ты, я еще не видывал. Ты опасна для окружающих. Ты коварна, лжива, безрассудна, жестока и беспечна.
Кристина пыталась уже безуспешно оправдаться тем, что ее план удался. Теперь она просто сказала:
– Я сделала то, что должна была сделать.
Джейми подошел к ванне, присел на корточки и, взяв Кристину за подбородок, повернул лицом к себе и тоном, не обещающим ничего хорошего, сказал:
– Отлично. В таком случае ты поймешь, что я тоже намерен сделать то, что должен.
И все. Он вышел из комнаты. Дверь закрылась за ним, и Кристина услышала скрежет задвигаемого засова.
В ту ночь только Берлинда ухаживала за ней, но она была, по крайней мере, добрым человеком и ее прикосновения были нежными. Она втирала целебную мазь в ноющие мышцы и позаботилась об ужине.
Кристина была тронута этой заботой.
– Вы понимаете, что рисковали не только своей жизнью, но и жизнью вашего ребенка? – с легким упреком сказала вдруг Берлинда.
– Я сделала то, что должна была сделать, – упрямо повторила Кристина, потому что никаких других объяснений никто, кажется, не желает слушать.
Берлинда тяжело вздохнула.
– Я оставлю запасные одеяла, если вам будет холодно. Утром снова принесут ванну. Я знаю, что вы с Элизабет упражнялись с оружием во дворе, но мужчины говорят, что настоящую боль вы почувствуете только наутро. Так что ложитесь в постель и постарайтесь не вставать до утра.
Чисто вымытая и совершенно обессилевшая, Кристина наслаждалась теплом и покоем, оказавшись в постели. Джейми наверняка в эту ночь не придет к ней. Сомнительно, что он вообще когда-нибудь придет снова.
Кристина устало закрыла глаза. Где-то в замке спал Стивен. И Айон был жив. Она сделала то, что должна была сделать.


На следующее утро Кристина снова отмокала в ванне и была очень благодарна за это, потому что с трудом поднимала руки и поворачивала шею. После ванны Берлинда опять уложила ее в постель, и Кристина снова уснула. Разбудила ее Берлинда.
– Вам разрешено спуститься вниз, чтобы увидеться с братом, миледи.
Берлинда помогла Кристине одеться, расчесала ей волосы – с этим она ни за что не справилась бы сама. Она даже не была уверена, что сумеет спуститься вниз по лестнице. Собрав все силы, она все же сделала это.
Приближаясь к залу, Кристина вдруг услышала сердитые голоса.
– Я понимаю ваш гнев, – говорил Стивен. – Я и сам взбешен. Но мы отклоняемся от обсуждения главного вопроса. Я никогда не одобрял безрассудные поступки своей сестры! Но теперь, прибыв сюда – увы, в самом плачевном состоянии! – я узнал, что она не только обесчещена вами, но ожидает вашего ребенка. Сэр! Если у вас есть честь, вы обязаны жениться на моей сестре!
Потом раздался голос Джейми.
Слышать то, что он сказал, Кристине было больно вдвойне, потому что с того места, где она стояла, ей было видно холодное, непреклонное выражение его лица. Стивен сидел у стола, Джейми прохаживался рядом, потом он повернулся и, подойдя к столу, грохнул по нему кулаком:
– Нет, Стивен, я не женюсь. Я не имею намерения жениться. Я окружу вашу сестру и ребенка максимальной заботой, но я на ней не женюсь – и дело с концом!
Кристина едва не задохнулась от возмущения. Такого унижения она еще не испытывала никогда. Кого бы она хотела задушить первым: брата, которого так хотела увидеть, или Джейми? Призвав на помощь остатки самообладания, она не спеша вошла в зал.
– Стивен! – спокойным, почти равнодушным тоном произнесла она. – Радость встречи с тобой омрачена моим возмущением. Я не имею ни малейшего желания – ни малейшего! – выходить замуж за этого человека.
Стивен поднялся. На лице и шее у него были многочисленные ссадины и ушибы.
– Мы говорим здесь не о чьем-то желании, а о сложившейся ситуации, Кристина.
– А я говорю тебе…
– Хоть раз в жизни, Кристина, выслушай меня не перебивая.
– Она не способна никого слушать, – сердито заметил Джейми.
– После такого дурацкого поступка… – возмущенно продолжил Стивен, обращаясь к сестре.
– «Дурацкий поступок»! Ушам своим не верю! – воскликнула Кристина и, чувствуя, что силы опять покидают ее, опустилась в ближайшее кресло. – Может быть, здесь есть хоть один человек, который благодарен мне за спасение жизни?
Стивен, помолчав, подошел к сестре и сказал более ласковым тоном:
– Но не такой ценой, Кристина. Тебя едва не убили. И тебя убили бы, если бы помощь не подоспела вовремя.
– Извини, что я не смогла вынести, когда тебя и остальных подвергали пыткам.
Стивен нежно прикоснулся к сестре, погладив ее по щеке. Как давно они не виделись! Кристина встала и упала в его объятия.
– Кристина! – Стивен осторожно усадил сестру в кресло. – Ты ждешь ребенка от этого мужчины?
– Этот факт мы уже установили, – вмешался в разговор Джейми. – Если только она не потеряет ребенка после того, что натворила.
– В таком случае вы должны…
– Замолчи, Стивен! – взмолилась Кристина. – Я не желаю этого. Стивен, разве не ты учил меня жить своим умом? Разве не ты поклялся, что я смогу следовать велению своего сердца? Ну так вот. – Она посмотрела Джейми прямо в глаза. – Я никогда не выйду замуж за этого человека.
Джейми обдал ее ледяным взглядом. Кристина демонстративно отвернулась.
– Последующие месяцы ваша сестра проведет в башенной комнате, – холодным тоном произнес Джейми, обращаясь к Стивену. – И, как я уже неоднократно говорил, по истечении установленного срока она сможет решить свою судьбу как пожелает.
– Но это неслыханно! – возмутился Стивен.
– Позвольте напомнить вам, лорд Стивен, что вы тоже гость в этом доме, – перебил его Джейми.
– Можете поместить меня в темницу, но я тем не менее буду настаивать на своем – вы должны жениться на моей сестре и восстановить ее доброе имя и честь.
– Стивен! Оставь в покое мою честь! – в отчаянии воскликнула Кристина, затем решительным шагом направилась к двери. – Я никогда, никогда не выйду за него замуж! – бросила она на ходу.
Кристина буквально взлетела вверх по лестнице без посторонней помощи, движимая яростью, бушевавшей в ее груди.
Кто-то подошел к ней сзади, и она, подскочив на месте как ужаленная, прокричала:
– Здесь есть хоть один человек, который рад тому, что все получилось как надо?
– Я рада! – произнесла стоявшая позади нее Лорен и протянула к подруге руки.
Женщины бросились друг к другу и еще долго стояли так, крепко обнявшись.


Ночь прошла. Лорен по настоянию Кристины ушла к Стивену. Ни Джейми, ни кто-нибудь другой к ней не заходили.
Утром, когда Кристина еще лежала в постели, вдруг послышался скрежет засова, и дверь открылась. Сердце ее затрепетало в радостном ожидании.
Но это был не Джейми, а Игрения. Кристина взглянула на нее и отвернулась.
– Мне нужно поговорить с тобой, – сказала Игрения.
Кристина покачала головой, по-прежнему глядя в сторону:
– Я уже говорила тебе, Игрения, что очень сожалею. Клянусь, у меня просто не было выбора. И хотя все на меня ополчились, я не могу не радоваться. Я рада, что вернулся Стивен, милый старый Ламберт и славный юный Айон.
– Я пришла не за этим.
– Вот как? – Кристина очень удивилась, когда Игрения подошла и присела на краешек кровати, как-то странно вглядываясь в ее лицо. – Ты, наверное, считаешь, что я здесь счастлива и все меня уважают?
– Это каждому понятно.
– Ну так знай, что это не всегда было так. Мое положение здесь было хуже твоего. Эрик считал, что я отчасти повинна в смерти его жены. Он женился на мне, потому что ему приказали это сделать – причем приказал сам король, который был возмущен тем, что англичане отказались вернуть его жену и ребенка.
– Игрения, но твой муж не только искренне любит тебя, но и по-настоящему уважает! В отсутствие твоего мужа люди советуются с тобой и ни шагу не сделают без твоего разрешения.
– Но так было не всегда.
– Этот разговор не имеет смысла. Джейми поклялся, что никогда не женится на мне.
– Правда. Он не имел намерения этого делать. Но по-моему, его можно убедить.
– Я не желаю выходить замуж за человека, которого нужно убеждать.
– Где же выход? Я уверена, что ты не имеешь желания возвращаться к Деклаберу. И что Джейми не позволит увезти этого ребенка из Шотландии.
– Значит, мне придется найти какую-то возможность заставить его разрешить это сделать. Отец Лорен – человек богатый и могущественный, заслуживающий уважения. Я могла бы уехать во Францию. Возможно, там найдется человек, который захочет на мне жениться.
– Ты действительно думаешь, что сможешь найти способ забрать отсюда своего ребенка?
– Но как мне быть? Жить как отвергнутая любовница в незнакомом месте, где-то у подножия Шотландского нагорья, которое Джейми вспоминает как родной дом? Здесь твое место, Игрения. Это твой дом, пусть даже ты жила здесь с мужем, которого потеряла. Ты знала здешних людей, тебя здесь гостеприимно встретили и любили. Но это не мой дом и не мои люди. И если подумать хорошенько, то зачем Джейми жениться на мне? Мне нечего ему предложить. Хэмстед-Хит не стоит той армии, которая потребовалась бы для его защиты. Я не принесу в приданое ни богатств, ни собственности, ни даже потенциальной возможности претендовать на титул.
– Ты можешь дать кое-что большее.
– И что же это?
– Ты сама. Твоя сила. Твоя воля и целеустремленность. И твоя любовь. Ты лжешь, когда говоришь, что не любишь Джейми.
– Этого мало. Он не любит меня. И я уверена, что у него может быть много сыновей, тогда как я, возможно, рожу ему дочь.
– Упрямица! – с упреком произнесла Игрения.
– Возможно, я больше похожа на шотландцев, чем думаю сама, – ответила Кристина. – Я устала сносить унижения. Мне было сказано, что по прошествии определенного срока я смогу сама выбрать свою судьбу. Я просто подожду, а когда наступит время, приму решение.
– Тебе долго придется ждать в этой комнате, – заметила Игрения.
Кристина, помолчав, ответила:
– Могло быть хуже. Спасибо, что ты раздумала запирать меня в темнице.
– Признаюсь, я была готова подвергнуть тебя заточению в темнице, но меня отговорили.
– Неужели?
– Сырость и холод могли бы плохо повлиять на твое здоровье и на здоровье ребенка.
– А-а, понимаю.
– Я хотела бы, чтобы все было по-другому.
– Я тоже.
Игрения встала и вышла.
А Кристина подумала, что ей, наверное, трудно будет вынести долгие дни заточения.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Шотландский лев - Дрейк Шеннон



книга просто супер)рекомендую всем поклонникам любовного романа)))))
Шотландский лев - Дрейк Шеннонвикусик
24.08.2010, 22.05





ммм.. Восхитительно!!!
Шотландский лев - Дрейк ШеннонУитни
28.12.2010, 14.13





Хорошая книга)))
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЕлеонора
16.09.2011, 11.16





А по-моему скучная и тягомотная книга, еле дочитала.
Шотландский лев - Дрейк Шенноннатали
2.08.2012, 9.52





очень-очень интересно, 9\10
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЯНА
4.07.2013, 9.51





А мне понравилось, интересная книга.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонАнастасия
25.07.2013, 13.36





Слишком много политики и истории а любви мало. Не очень
Шотландский лев - Дрейк Шенноннека я
16.10.2013, 10.22





Не больше 8баллов,подзатянуто.
Шотландский лев - Дрейк Шеннонвероника
6.02.2014, 13.46





Вся серия неплохая, правда вторая книга мне не очень.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонОльга
11.04.2014, 8.06





Интересный роман, но много политики.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонКэт
11.05.2014, 10.57





Почти все романы у автора на один манер: ГГерой унижает ГГероиню, а она позволяет вытирать об себя ноги, хотя и пытается кое-как трепыхаться. Противно!
Шотландский лев - Дрейк ШеннонНатали
12.05.2014, 23.40





Во всех романах Шеннон , как и в этом раздражает то, что везде одинаковые типажи героев. Она - строптивая но слишком легко ломающаяся при любых сексуальных поползновениях главного героя, он - всегда жесткий, насмешливый и никогда не хочет женится.)))) Чушь. Мне кажется в те времена женщины не были столь распущенны, что бы с легкостью вступать в отношения до свадьбы (это ведь считалось позором и сурово наказывалось), а мужчины наоборот - искали выгодных браков, не смотря ни на какие потери в прошлом, ибо в те времена жизнь была тяжелая и чаще всего короткая, как для мужчин (которые бесконечно сражались), так и для женщин (которые кроме тягот войны бесконечно рожали, от чего старились быстро и умирали рано). Ну как то туповато все и однообразно. Да и скучно. Много моментов которые можно было бы написать по искрометнее, с юмором но..... увы.....
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЖанна
9.06.2014, 17.17





Героиня, конечно твердолобая особа, привыкшая добиваться своей цели, способная на безрассудные поступки, но способна и на любовь. А Джейми хорош! И роман прочла с удовольствием. Интересное развитие отношений между героями, кто кого переборит. Политики и сражений не так уж много. И важнее всяких войн и сражений оказалась ЛЮБОВЬ!
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
28.06.2014, 1.49





Скучно написано, особенности местной политики совсем не интересны, по несколько листов постоянно приходится пролистывать. Вульгарная героиня, герой какой-то скользкий тип. Поведение неадекватное для того времени, не будет например женщина предлагать себя или говорить незнакомому мужику про другую что та фригидна "не бери её, возьми меня.." бред.
Шотландский лев - Дрейк Шеннон2222
3.07.2014, 22.27





Как-то средненько...
Шотландский лев - Дрейк ШеннонОльга
11.07.2014, 18.00





Роман замечательный, хотя немного затянут в повествовании. Является логичным продолжением романа "Ночь нашей любви". Характеры прописаны отлично и что понравилось очень- главная героиня обладает чертами характера, свойственными современной женщине. Но так как по силе вызванных эмоциональных переживаний роман проигрывает в отношении других произведений, ставлю 9 из 10.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонБелла
3.08.2014, 14.37





Романт не плохой, но глав. герои местами подбешивают. И если главную героиню я еще могу понять - от нее зависит жизнь родного брата, а с учетом того, что ее никто не поддерживает, она идет она решается на необдуманные поступки, то глав. герой вызывает у меня некоторое недоумение. Может он и рыцарь и все дела, но человек, который издевается над вроде бы любимой (?) женщиной, которая между прочим ребенка его носит, и постоянно перекладывает на нее ответственность за все происходящее симпатии не вызывает. И еще я не поняла почему никто из его добреньких родственников и друзей не удосужился хоть немножко посочувствовать главной героине. Ее только вечно все шпыняют и ругают.
Шотландский лев - Дрейк Шеннонdeasiderea
21.05.2015, 0.03





Нудятина полная, столько унижения вытерпеть от главного героя,это настолько нужно не любить себя словами не описать.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЯ.
28.08.2015, 18.28





Многова-то написано про политику,но в целом очень даже неплохо.твердая 9
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЮстиция
2.01.2016, 22.24








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100