Читать онлайн Шотландский лев, автора - Дрейк Шеннон, Раздел - Глава 16 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Шотландский лев - Дрейк Шеннон бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.29 (Голосов: 133)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Шотландский лев - Дрейк Шеннон - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Шотландский лев - Дрейк Шеннон - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Дрейк Шеннон

Шотландский лев

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 16

Кристина проснулась поздно. Очевидно, в комнату потихоньку заходили либо Берлинда, либо Гарт, потому что кто-то принес свежую воду и поднос с завтраком. С аппетитом поев, потому что накануне вечером почти не притронулась к еде, Кристина быстро оделась, подошла к двери, чтобы проверить, заперта ли она, и вдруг почувствовала головокружение. Она остановилась, переждав приступ тошноты и слабости, и осторожно попробовала открыть дверь. Та оказалась незапертой и сразу же открылась.
В зале кипела работа. Игрения распоряжалась упаковкой продовольствия, Грейсон чинил мягкие подкладки, которые надевались под кольчугу, а Лорен и Элизабет шили: одна штопала прореху на чьем-то плаще, а другая делала вышивку на знамени.
– Доброе утро, – бодрым голосом приветствовала Кристину Элизабет. – Вот вышиваю девиз на гербе нашего семейства.
– Красивое знамя, – вежливо похвалила Кристина.
Элизабет улыбнулась, отметив про себя озадаченный вид англичанки, и пояснила:
– Они выезжают завтра на рассвете, чтобы принять участие в осаде следующей крепости. Этим и объясняется весь этот шум на крепостном дворе. Вместе с закаленными в боях воинами уходит немало только что обученных юнцов.
Игрения, отложив на время работу, подошла ближе и с озабоченным видом спросила:
– Ты хорошо себя чувствуешь, Кристина?
– Очень.
– Вчера ты рано ушла к себе.
– Я не чувствую себя своей на таком празднике, – тихо проговорила Кристина.
Элизабет рассмеялась:
– Игрения испытывала то же самое. Но, видишь ли, от ее семьи остался только брат, да и он теперь сражается на стороне Роберта Брюса!
Кристина посмотрела на хозяйку дома, а та лишь пожала плечами.
– Возможно, мы еще пожалеем, что Роберт Брюс взошел на трон, – сказала она. – Сейчас мужчины опьянены победой, но я знаю англичан. Настанет день, когда они урегулируют свои разногласия, перестанут ссориться с Эдуардом и двинутся на север с такой мощной армией, какая нам и не снилась. – Игрения покачала головой. – Ну что ж, ты, Кристина, родилась в местности, которую можно считать приграничным районом. Англичане и шотландцы одинаково пострадали в войне. Земля сможет восстановить плодородие только через несколько десятков лет. Видит Бог, мы едва ли сможем даже жить здесь, если англичане обрушатся на нас всей своей мощью. Но пока… пока Брюс разрушает вражеские крепости одну за другой. И хотя шотландцы не любят осады, я должна признаться, что такой способ ведения войны менее опасен для тех, кого я люблю. А теперь мне надо бежать в коптильню и позаботиться о том, чтобы воины из Лэнгли не испытывали недостатка в провизии на войне. Боюсь, что теперь они вернутся не скоро.
Игрения ушла. Проводив ее взглядом, Элизабет сказала:
– Она боится. Но конечно, никогда не подаст виду. – Она улыбнулась Кристине и добавила: – Ты, конечно, не обязана помогать, но я все-таки попрошу у тебя помощи, иначе не успею закончить эту работу, а мне бы очень хотелось отослать это знамя в качестве подарка своему кузену, Черному Дугласу.
Кристина слегка замялась, но потом села рядом с Элизабет.
– Что я должна делать?
– Я вышиваю девиз. Может быть, вышьешь одну буковку?
– Я искренне сомневаюсь, что мое вышивание букв на знамени изменит ход истории, – пробормотала Кристина, беря в руки иголку и нитки.
Элизабет весело рассмеялась, и Кристина вновь подумала о том, что не может испытывать неприязнь к этой женщине.
– Я тебе не враг, Кристина, – сказала неожиданно Элизабет словно в ответ на ее мысли.
– Но каждая из нас лояльна по отношению к своей стране.
Элизабет презрительно фыркнула:
– Очень немногие люди искренне чтут вашего нынешнего короля, миледи, да и вообще в этой войне все так перепуталось и смешалось, особенно если вспомнить, что король Шотландии некогда сражался на стороне английского короля! – Она пристально взглянула на Кристину и спросила: – Ты, наверное, встречалась с нашим королем при дворе вашего короля?
Кристина вдела нитку в иголку и принялась за дело.
– Да, я видела Роберта Брюса. Много лет назад, еще когда был жив Эдуард I.
– Он тебя помнит, – заметила Элизабет.
– Вот как? – удивилась Кристина.
– Да, он видел тебя, когда ты была еще ребенком.
Кристина помедлила, потом взглянула на Элизабет и сказала:
– Джейми говорил, что ты слышала кое-что о моем брате.
– До меня дошли кое-какие слухи о твоем брате, – ответила Элизабет. – Воины в крепости недовольны. Они бьются, а король не торопится помочь им и занят только разногласиями с вельможами. И конечно, все еще оплакивает своего фаворита! – Элизабет презрительно усмехнулась. – Но я подумала, что, возможно, мне удалось подслушать хорошую новость: Роуан Деклабер покинул Тизл-он-Даунз с большим отрядом воинов. Наверное, поспешил па помощь какой-то английской крепости. Какой именно, я не знаю. И после его отъезда Стивен каким-то образом исчез из крепости.
Кристина взглянула в сторону Лорен, которая, как всегда, прилежно работала иголкой.
– Она знает, – сказала Элизабет, перехватив ее взгляд.
Лорен подняла голову и улыбнулась:
– Я всегда говорила, Кристина, что со Стивеном будет все в порядке.
– Нам пока это неизвестно, – возразила та, покачав головой.
– Известно. Случись несчастье, ты сразу же почувствовала бы.
Элизабет с любопытством посмотрела на Кристину:
– Значит, у тебя есть что-то вроде дара провидения?
Кристина отрицательно покачала головой:
– Это относится только к моему брату. Лорен права: если бы он погиб, я бы знала. Если бы он испытывал сильную боль, я бы тоже знала. Но признаюсь, что я и понятия не имела о том, что он покинул Тизл-он-Даунз.
Элизабет улыбнулась:
– Возможно, он приедет на север. Тебе известно, что Роберт Брюс хорошо знаком с ним? Может быть, твой брат решит разделить судьбу шотландцев?
– Стивен? Да он англичанин до мозга костей! – воскликнула Кристина. – Не говоря уже о том, что он обожает Лорен и должен сохранить свое положение. Граф Алтизанский не позволит дочери связать судьбу с нищим изгнанником.
– Мой отец француз, – напомнила Лорен. Она вдруг встала, потянулась, и Кристина впервые вдруг поняла, что все эти недели Лорен с трудом скрывала такое же беспокойство, какое испытывала и она сама. – Думаю, так сойдет, – сказала Лорен, рассматривая свою работу. – Пойду поищу Рагнора. Спрошу, нужна ли еще моя помощь.
Она вышла из зала. Кристина никогда не была хорошей вышивальщицей, но сейчас, вышивая знамя для семьи Элизабет, она старалась, чтобы стежки были ровными и аккуратными.
– Должна извиниться: в вышивании я особым талантом не отличаюсь, – предупредила она Элизабет.
– Мне бы твой талант обращаться с оружием! – воскликнула та. – Может быть, пока мы здесь, ты меня поучишь?
– С удовольствием.
– Я восхищаюсь твоим умением.
– Мне позволяли каждый день тренироваться с братом. Мои родители уже умерли, но даже когда они были живы, в их отсутствие слово Стивена было законом в Хэмстед-Хите. Хотя мы не подвергались нападениям со стороны шотландцев, такая угроза существовала постоянно. Мне кажется, Стивен считал, что женщине в жизни не повредит, если она научится защищать себя.
– Думаю, твой брат мне бы очень понравился. У меня, конечно, тоже хорошая семья. Однако жаль, что, по мнению мужчин в нашей семье, мне не подобает оттачивать умение владеть оружием. И жаль, что женщины были не способны ответить жестокостью на жестокость. Мы должны находиться под защитой, хотя какую защиту может, например, обеспечить фермер, если крупный землевладелец пожелает захватить его собственность? Конечно, человека должен защищать закон, но во время войны закон не действует.
Кристина, помедлив, спросила:
– Ты подвергалась большой опасности, будучи узницей в Дамфризе?
– Ни один человек в Дамфризе, даже такой мерзавец, как Макдауэлл, не осмелился бы и пальцем ко мне прикоснуться, Ведь я родственница Черного Дугласа, известного своим крутым нравом.
– Я рада, что тебя… не тронули.
– Меня не насиловали и не домогались, – сухо добавила Элизабет. – Многие считают, что я осталась такой же дерзкой, какой была, и что мое отношение к англичанам когда-нибудь дорого мне обойдется. Однако я твердо намерена больше никогда не попадать в такое положение. Если начнется наступление английской армии, я сразу же подамся на Шотландское нагорье. А если вся Шотландия падет, я попрошу убежища у кого-нибудь из наших скандинавских родственников, но пленницей больше не буду. – Элизабет, вдруг сконфузившись, замолчала, осознав, что говорит все это Кристине. – Будь уверена, что тебя здесь не обидят, – добавила она.
Кристина внимательно разглядывала букву, которую вышила. Ее уже здесь обидели, но разве это объяснишь? Само присутствие здесь Элизабет причиняло ей страдания…
– Как ты считаешь, сойдет? – спросила Кристина, указывая на букву.
– Вполне. Я тебе очень благодарна.
Хотя работа еще не была закончена, Элизабет встала.
– Вышивание – утомительное занятие, – проговорила она. – Я закончу потом. – Она направилась было во внутренние покои, но остановилась и, оглянувшись, спросила Кристину: – Солнце взошло, и небо такое чистое. Не хочешь выйти на воздух?
– Я? Да… с удовольствием.
Кристина вскочила с кресла и присоединилась к Элизабет.
На крепостном дворе кипела бурная деятельность. Часть мужчин тренировались с оружием, другие затачивали свои мечи. От кузниц поднимался дым – там подковывали коней, ковали мечи, закаливали защитные металлические пластины. Грумы приводили в порядок кожаную упряжь, прачки стирали белье.
Кристина и Элизабет прошлись вдоль конюшен и увидела запакованные тюки, которые предстояло погрузить на лошадей, отправляющихся вместе с мужчинами из Лэнгли, чтобы служить королю Шотландии. Подготовка к отправке шла полным ходом.
– Хотела бы я родиться мужчиной! – заявила вдруг Элизабет. – Многое бы я отдала, чтобы быть участницей всей этой суеты. – Она обернулась к Кристине и заметила: – А ведь женщины тоже участвовали в войнах. Я, например, люблю читать об Алиеноре Аквитанской. Правда, она и сама была весьма могущественной. – Элизабет пожала плечами: – И все же гораздо лучше находиться здесь, чем под крылышком у моих родных.
Кристина перестала ее слушать, заметив, что к предстоящему походу готовят нескольких лошадей из Хэмстед-Хита. Она пересекла конюшню и подошла к огромному жеребцу серой масти по имени Зевс, который в нетерпении рыл копытом землю, как будто хотел поскорее отправиться в путь. Кристина погладила его по носу и прошептала:
– Пусть они хорошенько заботятся о тебе. Если эти люди допустят, чтобы тебе причинили увечье, я позабочусь о том, чтобы они за это ответили!
Зевс повел темным глазом, фыркнул и низко склонил голову. Она снова погладила его и оглянулась. У нее за спиной стоял Джейми. На нем была кольчуга, которую он накануне проверял на прочность, а поверх надета туника цветов его клана. Кристина поняла, что он занимался во дворе с молодыми воинами, которым предстояло впервые сразиться с врагом. Те лихо срубали головы соломенным чучелам.
– Он один из лучших во всем табуне, – заметил Джейми, указывая на Зевса.
– Да. И очень хорошо выезжен. Стивен сам работал с ним. Я тоже.
– Такому коню цены нет.
Кристина согласно кивнула.
– Не тревожься, – сказал Джейми. – Я о нем как следует позабочусь.
– А что случилось с твоим Сатаной? – спросила она.
– Он оступился и теперь немного хромает. Ничего серьезного, но, поскольку у нас есть и другие кони, мы решили дать ему отдохнуть. Мы с Сатаной бывали вместе не в одном походе.
– Понятно.
– Мы забрали твоих лошадей, чтобы использовать их.
– Конечно.
– Но ты все еще злишься, что их взяли.
– Извини, – ответила Кристина, – но мне все еще кажется, что это мои лошади.
– Увы, дорогая Кристина, тебе, наверное, придется научиться считать их не только своими.
– Я пытаюсь… каждый день.
Джейми рассмеялся.
– Что еще тебе здесь кажется твоим?
– Все хозяйственные вещи и деньги – разве этого не достаточно?
Джейми не ответил, потому что к ним подошла Элизабет Дуглас и принялась восхищаться Зевсом:
– Он такой огромный. И такой гладкий. Он такой же резвый, как и мощный?
– Он удивительно резвый, – тихо произнесла Кристина. – Однако Кристал не уступит в скорости ни одному жеребцу.
– Но Кристал не смогла бы выдержать вес, необходимый на войне, – возразил Джейми.
– Зато ни одному жеребцу, даже Зевсу, не сравниться с ней в умении маневрировать.
– Он великолепен, Джейми! – восхитилась Элизабет. – Ты возьмешь его?
– Да. И я рад, что ты его одобряешь.
– Шотландцы все же лучше проявляют себя в пехоте, чем в кавалерии, – продолжила Кристина. – Сказывается многолетняя практика. Знаешь, среди них, особенно среди горцев, есть воины, не уступающие в скорости самым резвым скакунам.
– Не хочу умалять наших достоинств, но, мне кажется, мы все-таки не такие быстрые, – сказал Джейми.
– Извините, сэр Джеймс, но я своими глазами видела вас в бою, – возразила ему Элизабет.
Почувствовав себя лишней, Кристина отошла в сторону и медленно побрела вдоль стойла. Дойдя до Сатаны, она погладила его и тихо прошептала что-то. Заметив, что животное с осторожностью наступает на правую переднюю ногу, Кристина осмотрела травму. Как и говорил Джейми, ничего серьезного не было, но такого великолепного коня, конечно, следовало поберечь.
Элизабет и Джейми продолжали увлеченно разговаривать. Элизабет, длинные черные волосы которой кольцами ниспадали на плечи, стояла, прислонившись спиной к стене. Джейми тоже опирался на стену, положив ладонь совсем рядом с ее головой. Сцена показалась Кристине очень интимной.
Она отвернулась, вновь остро почувствовав себя лишней. «Только бы не вспылить», – подумала она и вспомнила слова Джейми о том, что Элизабет близка его семье.
Незаметно выскользнув из конюшни, Кристина увидела на дворе, как отряд всадников выезжает через ворота крепости и по мосту перебирается на другую сторону рва. Она заметила, что в определенный момент они подавали знак стоявшим на посту стражникам.
Вскоре Кристина вернулась в зал. Знамя, оставленное Элизабет, так и лежало у огня. Кристина почувствовала искушение бросить его в огонь, но делать этого не стала, а снова взялась за вышивание.
За работой она ощутила странную умиротворенность, как будто кто-то вдруг убедил ее, что все будет в порядке. Она посмотрела на огонь и, тихо вздохнув, вдруг почувствовала, что Стивен цел и невредим и что он действительно сбежал из Тизл-он-Даунза.
Кристина снова занялась вышивкой. Ей вдруг захотелось довести работу до конца. К тому времени как она закончила, в зал пришел Гарт с помощниками и начал накрывать столы к ужину.
Положив знамя, Кристина проворно взбежала вверх по лестнице в свою комнату. Ей захотелось побыть одной. Но едва успела она войти в комнату, как раздался осторожный стук в дверь.
Это пришел сэр Альфред.
– Вы чем-то встревожены? – спросила Кристина, заметив по нему, что старик расстроен. – Могу ли я что-нибудь сделать для вас?
Сэр Альфред покачал головой и тяжело вздохнул:
– Миледи, я уезжаю.
– Уезжаете?! – удивилась Кристина. – Вы хотите сказать, что отправляетесь в поход вместе с шотландцами?
– Боюсь, что на полях сражений от меня теперь мало толку. Отец Лорен направил рыцарей, чтобы завершить переговоры, и я отправлюсь с ними, хотя леди Лорен решили пока оставить в Лэнгли, поскольку сейчас на дорогах неспокойно: слишком много бродячих разбойников. А такой старик, как я, никому не-нужен, так что я поеду, чтобы заверить всех: леди Лорен находится здесь в полной безопасности.
Кристина улыбнулась старику и крепко обняла его.
– Жаль, что мне приходится оставлять вас здесь, – сказал он, прослезившись.
– Со мной все в порядке. Признаюсь, я рада, что Лорен остается здесь, потому что Стивен сейчас объявлен вне закона и, возможно, как-нибудь проберется сюда. Вы так мне помогли, и я вам очень благодарна. Берегите себя. Да хранит вас Господь.
– Когда-нибудь я снова найду вас, миледи. Да хранит вас Господь.
Старик поцеловал Кристине руку и вышел не оглянувшись.
Оставшись одна, Кристина подошла к огню. И сразу же почувствовала, что в комнате присутствует кто-то еще. Она резко обернулась и увидела Джейми. Он был в кольчуге и даже в шлеме, закрывавшем почти полностью его лицо, кроме глаз. Он явно торопился и не был настроен пререкаться.
– Где твой плащ?
– На кресле, у камина. А в чем дело?
– Группа английских рыцарей желает встретиться с тобой за воротами крепости.
У Кристины едва не подкосились ноги.
– Значит, они приехали и за мной тоже?
– Они будут рады взять вас с собой сейчас, миледи.
– И ты… решил, что я должна уехать?
– А вы этого хотите?
Опасаясь, что дрожь в голосе выдаст ее волнение, Кристина произнесла шепотом:
– Ты веришь, что Стивен сбежал из Тизл-он-Даунза?
– Так нам сказали, – бросил на ходу Джейми и, накинув плащ Кристине на плечи, скомандовал: – Поторапливайся.
Возмущенная его тоном до глубины души, Кристина расправила плечи, вспомнив при этом, как он разговаривал с Элизабет Дуглас. Судя по всему, он решил, что помолвка с ней будет неплохим политическим маневром, что детей можно и потом без труда завести и что Кристина всего лишь досадная помеха и обуза.
Она сердито вырвала из его рук плащ и, спустившись впереди него по лестнице, вышла во двор.
Несколько воинов в полном боевом снаряжении сидели на конях. Среди них был и сэр Альфред. Оседланная Кристал ждала свою хозяйку.
Кристина направилась прямо к лошади, почти ничего не видя от застилавших глаза слез. Она была права: ее считали всего лишь пешкой в чьей-то большой игре. Никому и дела нет до того, вернулась ли она по доброй воле или ее приволокли связанную по рукам и ногам.
Кристина без посторонней помощи вскочила в седло и присоединилась к остальным.
Появился наконец Джейми, и Кристина разозлилась еще больше, увидев Зевса в парадной сбруе и попоне, готового везти его на встречу с английскими рыцарями.
Прозвучала команда, и мост опустили. Кристал последовала за остальными лошадьми. Уже на мосту ее обогнал Джейми, который проехал вперед, чтобы занять свое место во главе группы всадников. И тут Кристина увидела англичан – десять воинов в рыцарских доспехах.
– Сэр Альфред! – окликнул Джейми старого рыцаря.
Тот присоединился к Джейми, и они вместе выехали вперед.
Кристина напряженно ждала, когда ее попросят приблизиться, но в какой-то момент Джейми сам подъехал к ней. Когда она была уже почти готова по собственной инициативе послать Кристал вперед, он взял поводья из ее рук.
Потом на беглом французском он сказал рыцарям, что леди Кристина Стил из Хэмстед-Хита действительно является его заложницей. Она жива и здорова. Лорен, дочь графа Алтизанского, тоже чувствует себя хорошо и ожидает результатов дальнейших переговоров. Поскольку англичане имеют обыкновение в течение многих лет держать в плену захваченных заложников, они должны с уважением относиться и к его решению возвратить эту леди только по истечении некоторого срока.
Английский рыцарь, очевидно возглавлявший группу, мрачно кивнул. Джейми натянул поводья Кристал и направился к воротам Лэнгли.
Сначала Кристина испытала облегчение, но потом снова разозлилась. Как видно, Джейми и не собирался передавать ее англичанам. Он мог бы заранее предупредить ее, но не стал этого делать, а заставил трястись от страха.
Этого Кристина ему никогда не простит.
Она не могла забрать у него поводья Кристал, но при въезде на крепостной двор стала сползать с седла, не дожидаясь остановки. Голова кружилась, к горлу подступила тошнота. Хотелось как можно скорее убежать от Джейми, но его рука в латной рукавице опустилась Кристине на плечо.
Она смерила Джейми гневным взглядом:
– Оставь меня в покое.
– Значит, тебе не терпелось уехать с ними?
– Вам не надоело играть со мной, сэр Джеймс? Вы хоть понимаете, что обрекаете меня на жестокие мучения?
– Игры? Мучения? – Джейми покачал головой. – Сэру Альфреду было разрешено уехать. Это ты знаешь. И возможно, видела. Но ты даже не потрудилась оглянуться вокруг и заметить, что Лорен тоже была с ними.
Кристина очень удивилась. Она, ослепленная гневом, действительно не заметила, что с ними была Лорен.
– Ты вела себя отвратительно, – продолжал Джейми.
– Но ведь ты не возражал против моего возможного отъезда.
– Возражать? Зачем? Ведь ты все равно делаешь так, как сама пожелаешь! Тебе и в голову не пришло узнать, изменились ли прежние условия твоего возвращения. Ты спросила только о своем брате.
– А как же иначе? Если Стивен уже не находится в Тизл-он-Даунзе, мне нет необходимости интересоваться требованиями такого человека, как Роуан Деклабер!
– Но если бы Стивен все еще находился в Тизл-он-Даунзе, ты побежала бы к нему как дурочка, забыв о себе и других?
– Что ты от меня хочешь?! – вспылила Кристина.
Джейми с отвращением отвернулся от нее. За их ссорой в очередной раз наблюдали половина обитателей Лэнгли.
Кристина бросилась в зал, где налетела на Игрению. Та, увидев девушку, явно встревожилась.
– Кристина! Быстренько сядь в кресло. Я прикажу принести вина. Ты похожа на привидение…
– Нет-нет. Со мной все в порядке, – упрямо покачала головой Кристина. – Я просто…
Она не договорила и в одно мгновение взлетела вверх по лестнице. Оказавшись в своей комнате, Кристина тяжело оперлась о каминную полку, надеясь, что перестанет кружиться голова.
Следом в комнату вошла Игрения. Кристина хотела было попросить позволить ей побыть одной, но тут у нее вдруг открылась сильная рвота.
Игрения едва успела подставить небольшое деревянное ведерко. Вскоре в комнате появилась Ровена с холодными компрессами. Однако, посмотрев на Кристину, она решила не мешать.
Игрения пыталась заставить Кристину лечь, но та вырвалась из ее рук и прокричала:
– Не надо! Не нужна мне ваша доброта! Как могли вы сделать то, что сделали?
– Что я тебе сделала? – удивленно спросила хозяйка Лэнгли.
– Никакого ребенка нет! – продолжала кричать Кристина.
Игрения, изобразив недоумение на лице, молча опустилась на краешек кровати.
– Никакого ребенка нет! – повторила Кристина, понимая, что пытается таким образом сама убедить себя. – Как вы могли… заподозрить? А если заподозрили, то как могли сообщить об этом Джейми? Это касается только меня!
Помедлив, Игрения спросила:
– Это касается тебя одной?
– Я не знала. И не пбдозревала. Но кто мне поверит, если вы сочли возможным заявить об этом во всеуслышание? – прошептала Кристина.
– Ну что ж, я, конечно, заметила, но еще раньше об этом узнал Грегори. Он всегда знает такие вещи.
– Если он это умеет, то не скажет ли мне, где находится мой брат?
– Почему ты так мало веришь в своего брата?
– Черт возьми! Я устала это слушать! – Кристина закрыла лицо руками.
Стивен уже не был узником Деклабера, а она вела себя так, что все здесь решили, будто она только и ждет, когда ее обменяют.
– Тебе надо немного полежать, – сказала Игрения и встала, намереваясь уйти. – Откровенно говоря, я тебе плохого не хотела. Жаль, что тебе показалось, будто я настроена против тебя. Отдохни. Это необходимо для твоего здоровья. И для ребенка тоже.
– Нет никакого ребенка, – слабым голосом возразила Кристина.
Игрения промолчала. Они обе понимали, что в тот момент Кристина выдавала желаемое за действительное.
Хозяйка Лэнгли ушла, а Кристина упала на постель, радуясь тому, что может заснуть.
Спать… спать, чтобы забыть обо всем.


Кристина, должно быть, заснула очень крепко, потому что, проснувшись, обнаружила, что за окном ночь, а в комнате темно и тихо.
Пошевелившись, она обнаружила, что кто-то во сне снял с нее одежду и обувь и переодел в ночную сорочку из небеленого полотна, которую она видела впервые.
Приподнявшись, она увидела, что находится в комнате не одна. В кресле у камина кто-то сидит. Присмотревшись, она узнала Джейми. Он был без доспехов, в сорочке, бриджах, тунике и плаще. Опустив голову, он смотрел на огонь и не замечал, что Кристина проснулась.
Однако вскоре он подошел к ней, присел на корточки и, приложив ладонь к ее лбу, сказал:
– Жар проходит. Как ты себя чувствуешь?
– Хорошо. Наверное, я устала больше, чем предполагала.
– У тебя началась лихорадка, вызванная вспыльчивостью характера, как говорит наш лучший врач.
– Но… со мной все в порядке, – ответила Кристина и сама удивилась тому, что ее слова звучали скорее как вопрос, чем как утверждение.
Ей почему-то сделалось страшно. Да, ведь у нее ребенок, и ей вдруг стало очень страшно потерять его. Судьба могла наказать ее за то, что она так упорно отрицала его существование.
– Похоже, с тобой действительно все в порядке, – сказал Джейми. – Хотя ты представляешь собой постоянную угрозу для себя самой. Почему тебе так хотелось сегодня уехать?
– Мне показалось, что это тебе хотелось, чтобы я уехала.
– Почему бы мне вдруг захотелось этого, если я сам рассказал тебе о том, как идут переговоры?
– Я просто подумала, что ты мог передумать.
– Что заставило тебя так подумать?
– То, как ты пришел… и то, что ты сказал.
– Странно. Кристина. Конечно, мы принадлежим к двум странам, находящимся в состоянии войны, и этим многое объясняется. Но неужели вы забыли, миледи, что я меньше всего хотел брать заложников, а тем более влюбляться в одну из них? Поверь, я не хотел ничем обидеть тебя, да и ты, кажется, разглядела во мне человека, которого можно уважать, которому хоть в какой-то степени присуще благородство. И как ты могла при этом усомниться в том, что я сдержу свое слово?
Кристину вдруг охватила дрожь, и она боялась, что Джейми это заметит.
– Мне просто показалось, что ты передумал. Что ты решил, будто от меня слишком много неприятностей. Что я тебе мешаю…
Джейми выслушал ее, глядя на огонь, потом отошел от камина и остановился в изножье кровати.
– Ну, откровенно говоря, неприятностей от тебя – хоть отбавляй: когда не с кем сражаться, ты принимаешься бороться сама с собой. А что касается бремени, то я намерен его выдержать. Год и один день. А это немалый срок, Кристина. В течение этого срока ни о каких обменах и выкупах и речи быть не может. Возможно, за это время ты поймешь, что сама по себе представляешь ценность.
– Я знаю себе цену, – ответила Кристина.
– Стивен на свободе, хотя и неизвестно, где он, – напомнил Джейми. – Но если бы даже он не был на свободе… есть другие средства борьбы.
– Все может измениться. Но жизнь человеку дается один раз. Ее не вернешь.
Джейми молчал. В камине треснуло и рассыпалось снопом искр полено.
– Отдохни, Кристина, – сказал он и повернулся, чтобы уйти.
Она села в постели и замотала головой, твердо решившись убедить его в чем-то, хотя сама еще толком не знала, в чем именно.
– Я отдохнула. Я не слабенькая и не хрупкая.
– Слава Богу, потому что в противном случае ты давно довела бы себя до могилы.
– Ты уезжаешь завтра? – спросила Кристина.
– Нет. Мы задержимся и уедем послезавтра.
– Ты задержишься на день… из-за меня?
– И из-за некоторых других обстоятельств.
Джейми снова повернулся, чтобы уйти. Кристина хотела промолчать и даже закусила губу, но все-таки не выдержала и окликнула его:
– Джейми? – Он оглянулся. – Пожалуйста… не уходи сейчас.
– У тебя был жар. И тебе надо отдохнуть.
– Да… но прошу тебя, побудь со мной.
– Зачем?
– Потому что… в тебе так много восхитительных качеств. Ты не сжег до основания Хэмстед-Хит, ты оставил людям достаточно продовольствия и скота, чтобы они смогли пережить зиму, а весной построиться заново. Потому что… хотя ты любишь насмехаться и поддразнивать, ты никогда не причинишь вреда умышленно тем, кто слаб и беззащитен. Ты мог бы не оставить камня на камне от моего дома и перебить всех нас за то, что мы попытались с вами сделать. – Кристина вдруг испугалась собственных слов. – Конечно, ты дерзкий, ты уверен в собственном могуществе и любишь дразнить других, но… пожалуйста, побудь здесь еще немного, потому что, если ты уйдешь, мне кажется, что я никогда уже не согреюсь. – Она опустила ресницы, чувствуя себя глупой. Она сказала гораздо больше, чем собиралась! И если Джейми сейчас повернется и уйдет, ее переживаниям не будет конца.
Даже если он, верный своему слову, продержит ее здесь в течение года и одного дня, а сам тем временем будет жить своей жизнью.
У нее были к нему вопросы, задать которые не хватало сил.
Джейми снова подошел к кровати и, осторожно взяв Кристину на руки, передвинул ее, чтобы освободить для себя место рядом.
Он прижал ее к себе, и она услышала ровное биение его сердца. Ей стало тепло и уютно, а на душе спокойно.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Шотландский лев - Дрейк Шеннон



книга просто супер)рекомендую всем поклонникам любовного романа)))))
Шотландский лев - Дрейк Шеннонвикусик
24.08.2010, 22.05





ммм.. Восхитительно!!!
Шотландский лев - Дрейк ШеннонУитни
28.12.2010, 14.13





Хорошая книга)))
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЕлеонора
16.09.2011, 11.16





А по-моему скучная и тягомотная книга, еле дочитала.
Шотландский лев - Дрейк Шенноннатали
2.08.2012, 9.52





очень-очень интересно, 9\10
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЯНА
4.07.2013, 9.51





А мне понравилось, интересная книга.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонАнастасия
25.07.2013, 13.36





Слишком много политики и истории а любви мало. Не очень
Шотландский лев - Дрейк Шенноннека я
16.10.2013, 10.22





Не больше 8баллов,подзатянуто.
Шотландский лев - Дрейк Шеннонвероника
6.02.2014, 13.46





Вся серия неплохая, правда вторая книга мне не очень.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонОльга
11.04.2014, 8.06





Интересный роман, но много политики.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонКэт
11.05.2014, 10.57





Почти все романы у автора на один манер: ГГерой унижает ГГероиню, а она позволяет вытирать об себя ноги, хотя и пытается кое-как трепыхаться. Противно!
Шотландский лев - Дрейк ШеннонНатали
12.05.2014, 23.40





Во всех романах Шеннон , как и в этом раздражает то, что везде одинаковые типажи героев. Она - строптивая но слишком легко ломающаяся при любых сексуальных поползновениях главного героя, он - всегда жесткий, насмешливый и никогда не хочет женится.)))) Чушь. Мне кажется в те времена женщины не были столь распущенны, что бы с легкостью вступать в отношения до свадьбы (это ведь считалось позором и сурово наказывалось), а мужчины наоборот - искали выгодных браков, не смотря ни на какие потери в прошлом, ибо в те времена жизнь была тяжелая и чаще всего короткая, как для мужчин (которые бесконечно сражались), так и для женщин (которые кроме тягот войны бесконечно рожали, от чего старились быстро и умирали рано). Ну как то туповато все и однообразно. Да и скучно. Много моментов которые можно было бы написать по искрометнее, с юмором но..... увы.....
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЖанна
9.06.2014, 17.17





Героиня, конечно твердолобая особа, привыкшая добиваться своей цели, способная на безрассудные поступки, но способна и на любовь. А Джейми хорош! И роман прочла с удовольствием. Интересное развитие отношений между героями, кто кого переборит. Политики и сражений не так уж много. И важнее всяких войн и сражений оказалась ЛЮБОВЬ!
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
28.06.2014, 1.49





Скучно написано, особенности местной политики совсем не интересны, по несколько листов постоянно приходится пролистывать. Вульгарная героиня, герой какой-то скользкий тип. Поведение неадекватное для того времени, не будет например женщина предлагать себя или говорить незнакомому мужику про другую что та фригидна "не бери её, возьми меня.." бред.
Шотландский лев - Дрейк Шеннон2222
3.07.2014, 22.27





Как-то средненько...
Шотландский лев - Дрейк ШеннонОльга
11.07.2014, 18.00





Роман замечательный, хотя немного затянут в повествовании. Является логичным продолжением романа "Ночь нашей любви". Характеры прописаны отлично и что понравилось очень- главная героиня обладает чертами характера, свойственными современной женщине. Но так как по силе вызванных эмоциональных переживаний роман проигрывает в отношении других произведений, ставлю 9 из 10.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонБелла
3.08.2014, 14.37





Романт не плохой, но глав. герои местами подбешивают. И если главную героиню я еще могу понять - от нее зависит жизнь родного брата, а с учетом того, что ее никто не поддерживает, она идет она решается на необдуманные поступки, то глав. герой вызывает у меня некоторое недоумение. Может он и рыцарь и все дела, но человек, который издевается над вроде бы любимой (?) женщиной, которая между прочим ребенка его носит, и постоянно перекладывает на нее ответственность за все происходящее симпатии не вызывает. И еще я не поняла почему никто из его добреньких родственников и друзей не удосужился хоть немножко посочувствовать главной героине. Ее только вечно все шпыняют и ругают.
Шотландский лев - Дрейк Шеннонdeasiderea
21.05.2015, 0.03





Нудятина полная, столько унижения вытерпеть от главного героя,это настолько нужно не любить себя словами не описать.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЯ.
28.08.2015, 18.28





Многова-то написано про политику,но в целом очень даже неплохо.твердая 9
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЮстиция
2.01.2016, 22.24








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100