Читать онлайн Шотландский лев, автора - Дрейк Шеннон, Раздел - Глава 15 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Шотландский лев - Дрейк Шеннон бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.29 (Голосов: 133)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Шотландский лев - Дрейк Шеннон - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Шотландский лев - Дрейк Шеннон - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Дрейк Шеннон

Шотландский лев

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 15

День начался как обычно. Явилась Берлинда и принесла воду и поднос с завтраком. Она пребывала в радостном возбуждении, потому что на рассвете приехал Эрик и сообщил, что все мужчины из Лэнгли живы и здоровы.
Убирая комнату, девушка без умолку болтала – о лошадях, коровах, курах и о том, какая мягкая погода стоит этой зимой.
– Скоро и весна придет, – радостно сообщила она Кристине и ушла.
Кристина прошлась по комнате, потом решила проверить, заперта ли дверь. Дверь оказалась не заперта, и на лестничной площадке не было охранника. Кристина нерешительно вышла из комнаты, прислушалась и осторожно спустилась на второй этаж, потом на первый.
У огня в большом кресле сидела Лорен и прилежно вышивала гобелен. Увидев Кристину, она улыбнулась и, показав ей работу, сказала:
– Это для Хэмстед-Хита.
Кристина заметила, что Лорен вышила герб, объединив в нем гербы своего отца, графа Алтизанского, с фамильным гербом Кристины. Работа была выполнена безупречно и отличалась большим вкусом.
– Великолепно, – похвалила Кристина.
– Надеюсь, Стивену тоже понравится, – тихо проговорила Лорен.
– Уверена, что Стивен будет в восторге, – заверила ее Кристина и подошла поближе к огню. – Здесь так тихо. Берлинда сказала, что Эрик вернулся, и я думала, что в зале будет много народу.
– Видишь ли, когда пала крепость Дамфриз, было захвачено много оружия и доспехов, и все мужчины сейчас находятся в конюшнях и занимаются разборкой трофеев. Они захватили также ткани, домашнюю утварь и многое другое. Большая часть отошла королю, потом Эрик и Джейми выберут то, что захотят, а следом за ними будут выбирать те, кто ниже рангом. Кстати, в замке появился еще один гость.
– Еще один пленник?
– Нет, настоящий гость. Молодая шотландка, которую англичане держали в плену в Дамфризе. Ее освободили после того, как сдалась крепость, и она приехала сюда с Эриком. Судя по всему, она хорошо осведомлена о том, что находится в захваченных сундуках, так что все они сейчас рассматривают трофеи. Потом, отобрав для себя то, что нужно, они снова уедут.
– Чтобы стереть с лица земли еще один замок, – добавила Кристина.
Лорен пожала плечами:
– Как говорил Стивен, люди всегда борются против власти, которая не принадлежит им. – Она улыбнулась, скривив губы. – Я всегда думала, что шотландцы будут так долго и успешно драться между собой, что их знать и лидеры перебьют друг друга и без помощи англичан. А теперь ссорятся между собой англичане, а шотландский король идет прямым путем к поставленной цели.
Кристина села в кресло напротив Лорен.
– Ему, наверное, придется бороться всю свою жизнь. Пусть даже ему удалось склонить на свою сторону многих представителей знати, но то, каким образом он захватил корону, не забудется до конца его дней.
Лорен занялась было снова вышиванием, но через минуту взглянула на Кристину с лукавой усмешкой:
– А ты думаешь, что Эдуарду II, такому импульсивному, вздорному и неблагоразумному, удастся удержать в руках королевство, как и его отцу, обладавшему железной волей?
– Он получил корону на законных основаниях.
Лорен покачала головой:
– Я, например, сейчас, как никогда прежде, опасаюсь за мир и торжество здравого смысла в Англии. И твой брат был, как всегда, прав: нам следовало бы держаться в стороне от всего этого.
– Мой брат был прав, но он томится в замке.
– Он выживет, – твердо заявила Лорен.
Кристина встала, неожиданно потеряв терпение с Лорен, как всегда уверенной в том, что все образуется само собой.
Кристина не спеша прошлась по залу и подошла к двери. Она решила, что, поскольку до сих пор ее никто не остановил, можно удовлетворить свое любопытство и взглянуть, чем занимаются обитатели Лэнгли.
Во дворе каждый был занят своим делом. Мимо Кристины торопливо прошагал коренастый парень, неся в руках корзину, в которой шевелились только что выловленные угри. Одна из женщин вела куда-то ребятишек, а под черепичным навесом у стены замка усердно трудился над своим изделием серебряных дел мастер. У прилавков шла бойкая торговля ягодами, вяленым мясом, свежеиспеченным хлебом, сыром, шерстью и другими товарами. Кристина остановилась и взглянула на крепостную стену. Там, как всегда, стояли дозорные. Подъемный мост был опущен. Пастухи гнали стада на пастбища за пределами крепостных стен. Интересно, что произошло бы, если бы ей вздумалось выйти вместе с овцами за высокие каменные стены Лэнгли?
Взглянув снова на крепостную стену, она заметила Лайама, который стоял, опираясь на камень, как раз над мостом.
Кристина помахала ему рукой и повернула к конюшням. Неожиданно охватившее ее чувство свободы пугало, но ее быстро отрезвило присутствие дозорных, проследивших даже за направлением ее взгляда, которым она проводила покидавших крепость овец.
Конюшни размещались в башне, имеющей стратегическое значение, и занимали весь цокольный этаж. После яркого света внутри казалось темно. Кристина услышала голоса и пошла на них.
На покрытом грязью и соломой полу выстроился целый ряд сундуков. Возле стойла находились Эрик и Игрения, наблюдавшие за тем, как люди разбирают добычу, захваченную в Дамфризе. Особенно доволен был Ангус. Он нашел прекрасную кольчугу, очевидно изготовленную для человека таких же габаритов, как и он. Кристина вздрогнула, услышав голос незнакомой женщины, и, повернувшись, увидела Джейми в окружении своих людей и нескольких слуг. С ними рядом стояла миниатюрная, элегантно одетая женщина с мягкими черными волосами, темными, как безлунная ночь, глазами, лицом, формой напоминающим сердечко, и безупречной кожей. Она была на несколько лет старше ее, решила Кристина, обладала изящными манерами, и, судя по всему, ее совершенно не смущала ситуация, в которой она оказалась.
– Уверяю тебя, Джейми, я своими глазами видела эту кольчугу в деле, когда разыгрывался поединок на стадионе. Такой тонкой сетки я еще никогда не видывала. Кольчуга легкая, но звенья так прочны, что никаким кинжалом ее не проколоть.
Джейми присел на корточки возле одного из сундуков и вынул оттуда кольчугу, о которой шла речь. Стоявший рядом с ним Рагнор презрительно фыркнул, заявив, что это изделие слишком уж деликатное.
– Рагнор, не все прочное должно быть обязательно величиной с гору! – рассмеялась женщина – Джейми, надень-ка ее. Ты удивишься, какая она легкая и в то же время прочная.
Джейми с помощью Рагнора надел на себя кольчугу и застегнул сбоку пряжки.
– А теперь нападай на него, Рагнор! – приказала женщина.
– Леди Элизабет, – взмолился Рагнор, – хватает того, что нас убивают англичане. Зачем нам поднимать оружие друг против друга?
Красавица рассмеялась и взглянула на Игрению:
– Они никогда не верят тому, что говорит женщина, даже если эта женщина – дочь Дугласа!
– Взгляните! – вдруг воскликнул Джейми. – Среди нас враг! – Он заметил стоявшую в дверях Кристину. – Разреши представить тебе, Элизабет, леди Кристину из Хэмстед-Хита. Уверяю тебя, она с радостью поднимет на меня меч.
Черноволосая женщина оценивающе посмотрела на Кристину, однако неприязни в ее взгляде не было. Она улыбнулась и подошла ближе.
– Меня зовут Элизабет Дуглас, и сейчас я была бы благодарна, если бы какой-нибудь англичанин поднял меч на Джейми! Эти уж мне мужчины! – Она тряхнула волосами и усмехнулась.
– Ну же, не робей, Кристина! – воскликнул Джейми.
– Джейми, – с упреком в голосе произнесла Игрения и нахмурилась.
– Полно, Игрения, не тревожься. Кристина мастерски владеет оружием. Мы уже пробовали с ней… сражаться, и она считает, что владеет оружием лучше меня. Уверен, что она с удовольствием воспользуется случаем, чтобы доказать это.
– Вот как? – обрадовалась Элизабет. – В таком случае, дорогая Кристина, вам придется принять вызов и скрестить мечи с Джейми!
– Не думаю, что с моей стороны было бы умно поднимать меч против сэра Джеймса, – сказала Кристина. – У меня настоящий талант приводить его в ярость.
– Второго такого случая у вас может не быть, Кристина, – настаивала Элизабет.
– Что за идиотская затея! – пробормотала недовольная Игрения.
– Леди должна сама сделать выбор, – сказал Джейми.
Кристина понимала, что он ее подначивает. Но он прав. Она уже проиграла ему несколько раз. Еще один проигрыш ничего не меняет. С другой стороны, очень заманчиво одержать над ним победу.
Кристина снисходительно пожала плечами и сделала шаг вперед. Джейми вытащил из ножен меч.
– Миледи!
– Мне не нравится меч. Это слишком тяжелое оружие.
– Прошу прощения. Эй, кто-нибудь! Принесите более легкое оружие для Кристины.
– Вот в этом сундуке, – жестом указала Элизабет, – имеются очень острые и легкие сабли, изготовленные на юге Италии. И – подождите! – будет справедливо, если леди тоже наденет кольчугу. – Элизабет уверенно открыла другой сундук. Вероятно, она была хорошо осведомлена обо всех захваченных трофеях. – Магнус, помоги мне, пожалуйста.
Магнус извлек из сундука кольчугу, и Элизабет жестом подозвала к себе Кристину. Не успела та опомниться, как ее облачили в железный наряд. Ей еще никогда не доводилось видеть столь тонкого плетения, хотя, по правде говоря, она редко надевала кольчугу, потому что от тяжести подгибались ноги. Элизабет оказалась права: эта кольчуга оказалась легкой.
– Джейми, не забывай, что ты сражаешься с женщиной, – предупредила Элизабет. – А ты, Кристина, помни, что настоящая сила женщины заключается в том, что мужчина слишком самоуверен и считает, что может действовать небрежно и его нельзя одолеть.
Кристина не могла удержаться от улыбки. Она не знала толком, кто эта женщина, но, судя по всему, она была близким другом хозяев Лэнгли и принадлежала к клану Дугласов. А сейчас была здесь гостьей. В подлинном смысле этого слова.
– Давай, Кристина, – сказал Джейми, жестом предлагая ей начать атаку.
Кристина немного помедлила, припоминая все, чему учил ее брат и его наставники: страсть хороша только тогда, когда держишь ее под контролем; гнев должен быть хорошо рассчитанным; разум должен всегда работать быстрее, чем тело; следует полагаться на интуицию.
Она переместилась в центр помещения, но попыток атаковать не делала. Джейми, теряя терпение, сделал легкий выпад, целясь не в нее, а в саблю. Кристина не поддалась на этот трюк, зная – потому что, как сказала Элизабет, она была женщиной, – что Джейми потеряет терпение и нападет первым.
И он напал. Но Кристина сумела мастерски избежать его ударов, легко уклонившись от них, в результате Джейми всадил меч в стену. Он быстро высвободил оружие и снова повернулся лицом к Кристине. Глаза его были прищурены, однако он, казалось, забавлялся всей этой игрой в сражение.
– Ах, Джейми, наконец-то нашлась девушка, которая может уложить тебя на-обе лопатки! – воскликнула довольная Элизабет. – Вот бы мне так научиться!
– Да уж, эта девушка кого угодно уложит, – согласился Джейми, не спуская глаз со своей соперницы. – Но если леди отказывается сражаться, мы не сможем проверить прочность кольчуги.
– Сражаться можно по-разному, – заверила его Кристина.
– Вот как?
Он снова приблизился к ней, размахивая мечом. Быстрота и интенсивность выпадов заставили Кристину наносить более сильные и уверенные удары. Ей удалось уколоть его в грудь, но Джейми даже не заметил этого. Кристина попятилась, и он, застав ее врасплох, приставил острие своего меча к ее животу и остановился. Это дало возможность Кристине круто развернуться и вновь получить преимущество, заставив его вернуться на исходную позицию. Они, конечно, проверили прочность доспехов, и кольчуга оказалась действительно на редкость надежной защитой, но Кристина понимала, что Джейми не имеет намерения заставлять ее сдаться.
Она не собиралась проявлять такое же великодушие и в какой-то момент, когда перевес был на ее стороне, заставила его прижаться спиной к стене. Он сделал ложный выпад, заставив ее повернуться, но она увидела свое преимущество и не преминула воспользоваться им. Кольчуга оставляла незащищенный участок мягкой плоти под подбородком. Кристина направила острие меча именно туда. Она могла бы убить Джейми. Они оба это понимали. Он стоял не двигаясь и пристально смотрел на нее. Губы его дрогнули в улыбке.
– – Ты думаешь, что не могла бы оказаться в такой же опасности, если бы я захотел?
– Я думаю, что сейчас в опасности находишься ты.
– А я думаю, что тебе следует отпустить меня, причем быстро.
– Гм-м. Мне сказали, что это мой единственный шанс поднять оружие против моего врага.
В мгновение ока меч Джейми обрушился с такой быстротой и яростью, к которой Кристина не была готова. Ее оружие отлетело далеко в сторону. Она заставила себя сохранить спокойствие и сделать вид, что сама позволила Джейми сделать это.
– По правде говоря, я совсем не имела намерения убивать тебя, – небрежным тоном сказала она и, отойдя в сторону, попросила Магнуса помочь снять кольчугу.
– Какой талант! – восхищенно воскликнула Элизабет Дуглас, подойдя ближе. – Я потрясена. Вы не только мастерски владеете оружием, но еще и прекрасно двигаетесь. Как вам удалось этому научиться?
– Мой брат не возражал против того, чтобы сестра научилась всему, чему можно, – объяснила Кристина. – Хочу еще сказать, что вы правы: такой прочной кольчуги я никогда не видела.
– Мне говорили, что это работа сицилийских мастеров, – ответила Элизабет. – Хорошо бы, чтобы эти дуралеи сумели воспользоваться ее преимуществом…
– Оружие и доспехи нуждаются в уходе и чистке, – заметил Джейми. – Грейсон, позаботься об этом. – Словно не замечая Кристины, он повернулся к Элизабет: – Здесь существуют кое-какие ограничения, о которых тебе следует знать. Можно позволить прогулку верхом за пределами крепостных стен, но так, чтобы не подвергать себя опасности.
– Что может быть лучше прогулки верхом? Надеюсь, у вас найдется подходящая лошадка?
Джейми, чуть нахмурив брови, взглянул на Кристину:
– Подходящая лошадка? Нам недавно удалось заполучить самых лучших лошадей во всей Европе. Тебе я бы посоветовал арабскую кобылу Кристины. Уверен, что леди не станет возражать, если ты ее возьмешь.
Кристина возражала. Еще как! Не из-за Элизабет Дуглас, а из-за него. Тем не менее, она улыбнулась Элизабет:
– Это великолепная кобыла. Правда, не из чистокровных арабских скакунов, но лучшая из наших отечественных пород, чистоту крови которых мы тщательно охраняли долгие годы. Думаю, прогулка доставит вам удовольствие, да и Кристал не помешает размяться.
С этими словами Кристина вышла из конюшни, про себя сожалея о том, что не отхватила Джейми часть подбородка, когда представился случай.


Ужин в тот вечер обернулся для нее сплошным мучением.
В зале, кажется, никогда еще не было так многолюдно. Шотландцы пребывали в отличном настроении.
Игрения была чрезвычайно хлебосольной хозяйкой. С кухни приносили все новые блюда, несмотря на то, что в зимние месяцы выбор продуктов был весьма ограниченным. Элизабет Дуглас забавляла собравшихся рассказами о своем заточении в Дамфризе, высмеивала державших ее в плену англичан. Она была рада познакомиться с Лорен и сэром Альфредом и проявляла к ним искреннее дружеское участие. По правде говоря, новая гостья была так мила и привлекательна, что Кристине стало не по себе от ее очарования.
Но в тот вечер праздновали победу, и она поняла, что сбежать к себе в комнату ей будет не так-то просто. Во главе стола сидели Эрик и Игрения, Джейми и Элизабет. Кристина, как обычно, расположилась между Магнусом и Лайамом. Первый, видя, что она неохотно ковыряет в своей тарелке, заставил ее есть, а второй хмурился всякий раз, когда Кристина подносила ко рту бокал с элем. А ей это было нужно, потому что, судя по всему, ее должны были попросить аккомпанировать вместе с Ангусом исполнению двумя главными парами старинных танцев шотландских горцев. Она, конечно, могла бы бросить лютню – даже сломать ее – и заявить, что она пленница и не обязана развлекать своих врагов. Однако она стала играть. И спела вместе с Ангусом печальные баллады, которым он ее научил, стараясь не обращать внимания ни на что, кроме своего инструмента и огромного, как медведь, человека, сидевшего рядом. И все же было чрезвычайно трудно игнорировать всех остальных. Джейми, кажется, вообще забыл о ее существовании. Иногда он с интересом слушал то, что говорила сидевшая рядом Элизабет, иногда смеялся – весело, от души. Когда он танцевал с Игренией, было заметно, с какой теплотой он к ней относится. Даже когда он вытащил потанцевать протестующую Лорен, он был любезен и обаятелен. Все это приводило Кристину в ярость. Потом он сыграл сам и спел дуэтом с Игренией одну балладу, которая была особенно мила тем, что говорилось в ней о простых вещах: о вольном ветре и красоте земли. Дуэт звучал очень слаженно. Похоже, они не раз исполняли эту балладу вместе. Мелодия брала за душу, и, когда отзвучали последние нотки, слушатели на мгновение застыли в молчании. Однако Кристина чувствовала, что с нее довольно и пора уходить. Поставив лютню возле камина, она встала вместе со всеми и направилась к лестнице. Поднявшись в свою комнатку, которая некогда казалась ей одиночной камерой, она разожгла поярче огонь в камине, переоделась в ночную рубашку и, усевшись в кресло, стала смотреть на огонь.
Время шло, а Джейми все не было.
В Лэнгли прибыла Элизабет Дуглас. Такая миловидная и такая очаровательная. Кровная родня одного из самых уважаемых воинов во всей Шотландии.
Чем не идеальная пара для такого рыцаря, как сэр Джеймс?
Кристина закрыла глаза, думая, что придется привыкнуть к своему гневу и возмущению. Так уж устроен мир. Что в Англии, что в Шотландии – всем заправляют мужчины. А женщины… разве что простолюдинкам повезло больше, потому что служанка, например, может выйти замуж за парня, которого любит.
Кристина вздрогнула от неожиданности, но не оглянулась, когда открылась дверь. Прошло столько времени. Наверное, уже перевалило за полночь. Джейми подошел ближе, облокотился на каминную полку и с любопытством взглянул на Кристину:
– Ты еще бодрствуешь?
– Дремлю.
– Но не спишь. Сидишь в кресле, а не легла в постель.
– У огня так тепло и уютно.
– Я думал, что ты нынче вечером будешь выглядеть более довольной.
– С чего бы это?
– Тебе была предоставлена большая свобода. Не может быть, чтобы ты этого не заметила.
Кристина заставила себя улыбнуться.
– Ты не можешь не знать, что клетка остается клеткой, независимо от ее размера.
– Ты предпочитаешь более тесную клетку?
– Нет.
– Понятно. Но тебе и в голову не пришло поблагодарить своего тюремщика за великодушие.
Кристина пыталась держать себя в руках, но не смогла.
– За великодушие, говоришь? Разве великодушно отдать мою лошадь? Но ты не задумываясь отдал Кристал другой женщине.
– Похоже, Элизабет тебя раздражает.
– Вовсе нет. Я считаю, что она умна и обаятельна. Я не имею права раздражаться.
– Правильно. Не имеешь.
Джейми отошел от камина, Кристина старалась не смотреть на него. Поэтому она испуганно вздрогнула, услышав голос Джейми с постели:
– Если ты просидишь в кресле всю ночь, у тебя сведет судорогой ноги и завтра будет болеть все тело.
Кристина оглянулась. Джейми, сбросив с себя одежду, лежал на постели под одеялом, заложив руки за голову, и задумчиво смотрел в потолок.
– Я останусь в кресле, – решительно заявила Кристина.
– И не мечтай.
– Ты намерен силой заставить меня перейти в постель? – возмущенно спросила она.
– Да, если ты не пожелаешь сделать это добровольно.
– Надо было проткнуть тебе мечом горло, когда представилась такая возможность.
– Я бы никогда не позволил тебе сделать это.
– Ты не позволил бы? Мне? Ты не смог бы меня остановить!
– Но я это сделал.
– Сэр Джеймс, вам это только кажется. Элизабет Дуглас – женщина умная – была права, когда сказала, что чрезмерная самоуверенность мужчины в конце концов его губит.
Джейми пожал плечами:
– Вы просто ревнуете, миледи.
– Ничуть. Я просто говорю о том, что имела возможность убить вас.
– В таком случае, зачем ссылаться на слова Элизабет и вспоминать о таком пустяке, как ее прогулка верхом?
– Она поехала на прогулку на моей лошади. И потом, если уж вы так настаиваете, скажите, что вы здесь делаете?
– Я пришел сюда к заложнице, которая поклялась всячески ублажать меня.
– Даже когда в том же доме проживает такая подходящая во всех отношениях женщина, как Элизабет?
Джейми снова пожал плечами:
– С точки зрения шотландца, она происходит из самой знатной семьи. Не считая, конечно, семьи самого Брюса.
– В таком случае ты, наверное, подумываешь о женитьбе на ней – с благословения короля, конечно. Великолепный политический ход.
– Да, несомненно.
Кристина вдруг почувствовала себя совсем плохо.
– В таком случае, сэр Джеймс, то, что вы находитесь сейчас здесь, просто неприлично.
– Можешь говорить все, что угодно, хотя для этого нет никаких оснований. Да, Элизабет мила и обаятельна и происходит из самой уважаемой семьи. Я безмерно восхищаюсь Черным Дугласом. Она, как и он, обладает несгибаемой волей. Но о нашей помолвке пока не было и речи.
– Ну что ж, сэр Джеймс, я все же думаю, что именно эта женщина заставит вас забыть боль прошлого и пойдет вместе с вами к вершинам славы, которую вы прочите вашей стране. По-видимому, и помолвка не заставит долго себя ждать.
– Возможно. Ей и впрямь известно о моем прошлом. Она даже хорошо знала Фиону.
– Тем более ты должен быть всегда внимателен к ней.
– Я уделял Элизабет достаточно внимания нынешним вечером.
Кристина подошла к кровати, чтобы взять свой плащ.
– Тебе холодно?
– Нет. Я ухожу, чтобы насладиться своей свободой в нижнем зале.
– Боюсь, что свобода не распространяется на ночные часы.
– Вот как? Значит, вы сумели войти сюда и запереть дверь снаружи?
На губах Джейми играла улыбка, и Кристина догадалась, что он считает все это шуткой.
– Твоя свобода не распространяется на ночные часы, Кристина, – повторил Джейми. – Так что перестань говорить глупости и иди сюда.
– Можешь говорить все, что угодно, но я к тебе не пойду.
– Это еще почему? – Джейми резко сел в постели и удивленно посмотрел на Кристину. – Разве твои обстоятельства изменились? Думаю, нет. Что бы ни происходило в моей жизни, твое положение осталось без изменений. Ты остаешься заложницей, Кристина. Девушкой, которая навязалась нам в заложницы. Которая заверяла, что сумеет услужить мне, как никто другой.
Кристина решительным шагом направилась к двери, но Джейми бросился вперед и преградил ей путь, сложив руки на мускулистой груди и насмешливо глядя на нее.
– Кристина! Что, черт возьми, за игру ты затеяла?
Кристина резко остановилась, потом вернулась к огню.
– Если ты снова вздумаешь прикоснуться ко мне, это будет против моей воли, – тихо сказала она.
– Это из-за Элизабет? Что за странная мысль!
– Как видно, одержанная победа сильно повлияла на твой разум.
– На мой разум?! – возмущенно воскликнул Джейми. – Напомню тебе, Кристина, что ты сама предлагала доставлять мне все удовольствия, хотя была намерена вернуться к своим и, уж конечно, знала, что сможешь сделать это только ценой брака с Роуаном Деклабером. Однако, несмотря на это, ты с готовностью соблазняла… и сама получала удовольствие.
– Тебе известно, что я просто хотела, чтобы ты держался подальше от Лорен! – заявила она и, оглянувшись, увидела, что он продолжает стоять у двери, сложив на груди руки, такой же гордый и неукротимый в своей наготе, как в рыцарских доспехах.
– А ты, как всегда, готова жертвовать собой, Кристина!
Она приблизилась к нему, но остановилась на почтительном расстоянии.
– Я сделаю все, что в моих силах, чтобы больше не попасть в твои ловушки, потому что тебе, как видно, доставляет огромное удовольствие мучить меня. А теперь, я умоляю тебя, уйди. Предупреждаю, что любое прикосновение ко мне будет считаться насилием. Если ты желаешь спать в этой постели – пожалуйста. Ведь Лэнгли принадлежит твоему семейству, а вы с огромным уважением относитесь друг к другу. А я устроюсь в кресле у огня. Так что, поступай как хочешь.
– Ты лжешь не только себе, но и Богу, Кристина!
– Не имею ни малейшего понятия, о чем ты говоришь.
Джейми шагнул к ней. Она отступила к камину, с опаской наблюдая за игрой его мышц.
– Видишь ли, тебе, наверное, известно, что тебя считают скорее моей любовницей, чем заложницей. Ты отказываешься признаться, что у тебя будет ребенок, но сосчитай дни, которые ты провела здесь. В Лэнгли за тобой ухаживали слуги, которые, наверное, все заметили. Даже то, чего не следовало бы замечать.
– Твое настойчивое напоминание о том, чего не существует, выглядит довольно глупо.
Джейми пожал плечами:
– Я так не думаю. Знаешь ли, Роберт Брюс безумно любит свою жену, которая является дочерью одного из самых крупных английских землевладельцев. Естественно, что это, а также размеры его земельных владений в Англии во многом способствовали тому, что он некогда подчинялся воле английского монарха. Но потом возникла реальная возможность заполучить корону. И когда он уже стал королем Шотландии, его жена была захвачена в плен. Благодаря положению отца она, конечно, не подвергалась такому жестокому обращению, как другие члены семьи Брюса, но она до сих пор находится в плену. Роберт Брюс действительно любит ее всем сердцем. Тем не менее… у короля появилось немало незаконнорожденных детей. Слишком уж долгой была разлука с ней.
– Уж не хочешь ли ты сказать, что Элизабет Дуглас посмотрит сквозь пальцы на то, что у тебя появится ребенок от любовницы?
– Дело сделано. Возражать теперь поздно.
– Дело сделано, но это только в твоем воображении, – заявила Кристина.
– Зачем ей было возражать? Ты намерена вернуться к своим людям. А я… если вздумаю когда-нибудь снова жениться, то, как ты сама говоришь, Элизабет Дуглас будет для меня самой подходящей партией.
– С тобой невозможно разговаривать! – возмутилась Кристина. – Разумеется, ты женишься на ком пожелаешь. Элизабет – привлекательная женщина и из такой уважаемой семьи. У нее даже зубы великолепные! Совет вам да любовь… только, умоляю, перестань мучить меня.
– Я тебя мучаю? Потому что я правдиво описывал ситуацию? Скажи, Кристина, если бы я сказал тебе, что король считает, что нет необходимости обменивать тебя, как бы ты на это отреагировала? Можешь не отвечать. Ты пришла бы в ужас. Гори все синим пламенем, но тебя должны обменять! Ведь ты единственное спасение для своего брата!
Кристина так стиснула кулаки, что ногти врезались в ладони.
– Что плохого в том, что отчаянно борешься за спасение жизни родного брата, который пожертвовал ради тебя свободой?
– Почему ты считаешь брата таким слабаком, Кристина? Почему сомневаешься в его способностях?
– Я не сомневаюсь в его способностях! Я просто знаю его обстоятельства. Уильям Уоллес был одним из самых могущественных людей, которые когда-либо брались за меч, чтобы сплотить народ, – а что в конечном счете с ним сделали палачи? Я не шотландка, хотя многое видела своими глазами и искренне сочувствовала твоему народу, на долю которого выпали такие ужасные страдания. Я англичанка и знаю также, что среди англичан есть достойные, честные, талантливые и умные люди. И среди англичанок тоже. И я не могу ненавидеть весь народ.
– Никто не говорит о ненависти ко всем англичанам или об отвращении ко всему английскому.
– Англичане все у вас отобрали. Возможно, вы проявляете мудрость и не показываете этого, но вы не можете не испытывать отвращения к англичанам как к народу.
– Иногда, – признался Джейми.
Кристина вдруг почувствовала сильную усталость и отвернулась.
Мгновение спустя она ощутила на своих плечах руки Джейми. Он погладил ее с необычайной нежностью.
– Пойдем в постель, Кристина.
Она повернулась к нему и решительно покачала головой:
– Нет. И запомни: если ты сегодня прикоснешься ко мне, это будет считаться насилием.
– Ладно, – Джейми улыбнулся, – предположим, ты принесла себя в жертву, чтобы спасти прекрасную Лорен от мужской похоти. Правда, это было довольно забавно, потому что она никогда не подвергалась опасности. Это тебе не приходило в голову? А теперь, когда здесь появилась Элизабет, я, по-твоему, совсем спятил… Если помнишь, было время, когда ты не была столь уверена в своей абсолютной привлекательности. Тебе ничто не угрожает в постели, Кристина. Не так уж ты соблазнительна, чтобы было невозможно просто уснуть рядом с тобой.
Трудно было сказать, что хуже: бороться ли с собственным желанием, находясь рядом с ним, или чувствовать себя отвергнутой.
– Признаюсь, что нынче вечером в зале я наслаждался беззаботным времяпрепровождением и, возможно, большим, чем нужно, количеством эля. Но нам редко выпадает возможность отдохнуть и расслабиться, потому что, как ты сама изволила заметить, осталось еще много крепостей, которые предстоит взять приступом, много замков, которые можно подвергнуть разграблению, и тому подобное. Мне нужно немного поспать.
Наклонив набок голову, Кристина отчеканила:
– Этажом ниже, сэр Джеймс, у вас есть собственная превосходная спальня.
– Видишь ли, я еще не решил окончательно, могу ли я тебе доверять.
– Наверняка вы все давно решили, сэр Джеймс, и ничуть мне не доверяете.
– Но ведь ты не нарушишь клятву? Ты поклялась жизнью своего брата.
– Видит Бог, мой брат может умереть в любую минуту.
– Но он все еще жив. Пока. Идем, Кристина. Я говорю серьезно: мне нужно немного поспать.
По его тону было понятно, что он не шутит, что продолжать с ним спорить бесполезно. Кристина забралась под одеяло в самом дальнем углу кровати, где и была намерена остаться.
Джейми улегся рядом, тоже строго соблюдая дистанцию. Она напряженно застыла, наблюдая за каждым его движением и убеждая себя, что злится вовсе не от ревности, а потому, что Элизабет отдали ее лошадь, тогда как ей самой здесь все помыкают и указывают, что она должна, а что не должна делать.
Прошло довольно много времени, а Кристина все еще лежала без сна. Не спал и Джейми.
– Вполне возможно, что Стивен бежал из Тизл-он-Даунза, – сказал он тихо. От неожиданности Кристина вздрогнула. – Правда это или нет, я не знаю. Я даже не хотел говорить тебе об этом, чтобы не давать напрасной надежды. Однако, насколько мне известно, твой брат умный и предприимчивый человек… так что такую возможность нельзя исключить.
Услышав такую новость, Кристина пришла в сильное волнение. Дрожа всем телом, она лежала, глядя на потолок. По щекам ее текли безутешные слезы. Мгновение спустя она почувствовала, как Джейми прикасается к ее щеке кончиками пальцев. Он тихо вздохнул и придвинул Кристину к себе.
– Стивен все еще в опасности, – сказала она. – Возможно, даже в еще большей опасности… если король Эдуард его схватит.
– Я думаю, что, оказавшись на свободе, он направится к северу.
– В Шотландии еще много английских войск.
– Положись на своего брата, Кристина.
– Я пытаюсь, – пробормотала она.
Почувствовав то ли облегчение, то ли надежду, то ли еще больший страх, Кристина положила голову Джейми на грудь. Ее пальцы скользнули по его телу.
– Побойся Бога, Кристина! – воскликнул Джейми. – Я изо всех сил стараюсь не сделать ничего такого, что напоминало бы насилие. Будь добра, постарайся и ты делать то же самое.
Она быстро отдернула руку и отодвинулась в дальний угол кровати. Но лежать спокойно уже не могла. Снова повернувшись к Джсйми, она почувствовала, что его плоть так бурно отреагировала на ее прикосновение, что ему едва ли удастся долго изображать равнодушие, лежа рядом с ней.
Он приподнялся на локте и сказал:
– Если таким способом ты намерена отблагодарить меня за информацию, то не надо этого делать. Я даже не знаю, верна ли она. И не надо меня задабривать, благодарить и обманывать. Я не хочу принуждать тебя. Ни сейчас, ни потом. Но я всего лишь слабый человек. Так что выбирай: либо ты держишься от меня на почтительном расстоянии и лежишь спокойно, либо отдаешься мне, но только по собственному желанию. Ну, что скажешь, Кристина?
Она вздохнула. Видно, на роду ей написано хотеть его. И ничего с этим не поделаешь.
– Я готова.
Готовность перешла в нетерпение, потом в страстное желание и жадное насыщение. Наконец они оба заснули крепким сном. Ей было удивительно спокойно в его объятиях, и во сне ее не терзали тревожные мысли о завтрашнем дне.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Шотландский лев - Дрейк Шеннон



книга просто супер)рекомендую всем поклонникам любовного романа)))))
Шотландский лев - Дрейк Шеннонвикусик
24.08.2010, 22.05





ммм.. Восхитительно!!!
Шотландский лев - Дрейк ШеннонУитни
28.12.2010, 14.13





Хорошая книга)))
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЕлеонора
16.09.2011, 11.16





А по-моему скучная и тягомотная книга, еле дочитала.
Шотландский лев - Дрейк Шенноннатали
2.08.2012, 9.52





очень-очень интересно, 9\10
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЯНА
4.07.2013, 9.51





А мне понравилось, интересная книга.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонАнастасия
25.07.2013, 13.36





Слишком много политики и истории а любви мало. Не очень
Шотландский лев - Дрейк Шенноннека я
16.10.2013, 10.22





Не больше 8баллов,подзатянуто.
Шотландский лев - Дрейк Шеннонвероника
6.02.2014, 13.46





Вся серия неплохая, правда вторая книга мне не очень.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонОльга
11.04.2014, 8.06





Интересный роман, но много политики.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонКэт
11.05.2014, 10.57





Почти все романы у автора на один манер: ГГерой унижает ГГероиню, а она позволяет вытирать об себя ноги, хотя и пытается кое-как трепыхаться. Противно!
Шотландский лев - Дрейк ШеннонНатали
12.05.2014, 23.40





Во всех романах Шеннон , как и в этом раздражает то, что везде одинаковые типажи героев. Она - строптивая но слишком легко ломающаяся при любых сексуальных поползновениях главного героя, он - всегда жесткий, насмешливый и никогда не хочет женится.)))) Чушь. Мне кажется в те времена женщины не были столь распущенны, что бы с легкостью вступать в отношения до свадьбы (это ведь считалось позором и сурово наказывалось), а мужчины наоборот - искали выгодных браков, не смотря ни на какие потери в прошлом, ибо в те времена жизнь была тяжелая и чаще всего короткая, как для мужчин (которые бесконечно сражались), так и для женщин (которые кроме тягот войны бесконечно рожали, от чего старились быстро и умирали рано). Ну как то туповато все и однообразно. Да и скучно. Много моментов которые можно было бы написать по искрометнее, с юмором но..... увы.....
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЖанна
9.06.2014, 17.17





Героиня, конечно твердолобая особа, привыкшая добиваться своей цели, способная на безрассудные поступки, но способна и на любовь. А Джейми хорош! И роман прочла с удовольствием. Интересное развитие отношений между героями, кто кого переборит. Политики и сражений не так уж много. И важнее всяких войн и сражений оказалась ЛЮБОВЬ!
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
28.06.2014, 1.49





Скучно написано, особенности местной политики совсем не интересны, по несколько листов постоянно приходится пролистывать. Вульгарная героиня, герой какой-то скользкий тип. Поведение неадекватное для того времени, не будет например женщина предлагать себя или говорить незнакомому мужику про другую что та фригидна "не бери её, возьми меня.." бред.
Шотландский лев - Дрейк Шеннон2222
3.07.2014, 22.27





Как-то средненько...
Шотландский лев - Дрейк ШеннонОльга
11.07.2014, 18.00





Роман замечательный, хотя немного затянут в повествовании. Является логичным продолжением романа "Ночь нашей любви". Характеры прописаны отлично и что понравилось очень- главная героиня обладает чертами характера, свойственными современной женщине. Но так как по силе вызванных эмоциональных переживаний роман проигрывает в отношении других произведений, ставлю 9 из 10.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонБелла
3.08.2014, 14.37





Романт не плохой, но глав. герои местами подбешивают. И если главную героиню я еще могу понять - от нее зависит жизнь родного брата, а с учетом того, что ее никто не поддерживает, она идет она решается на необдуманные поступки, то глав. герой вызывает у меня некоторое недоумение. Может он и рыцарь и все дела, но человек, который издевается над вроде бы любимой (?) женщиной, которая между прочим ребенка его носит, и постоянно перекладывает на нее ответственность за все происходящее симпатии не вызывает. И еще я не поняла почему никто из его добреньких родственников и друзей не удосужился хоть немножко посочувствовать главной героине. Ее только вечно все шпыняют и ругают.
Шотландский лев - Дрейк Шеннонdeasiderea
21.05.2015, 0.03





Нудятина полная, столько унижения вытерпеть от главного героя,это настолько нужно не любить себя словами не описать.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЯ.
28.08.2015, 18.28





Многова-то написано про политику,но в целом очень даже неплохо.твердая 9
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЮстиция
2.01.2016, 22.24








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100