Читать онлайн Шотландский лев, автора - Дрейк Шеннон, Раздел - Глава 13 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Шотландский лев - Дрейк Шеннон бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.29 (Голосов: 133)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Шотландский лев - Дрейк Шеннон - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Шотландский лев - Дрейк Шеннон - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Дрейк Шеннон

Шотландский лев

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 13

Жизнь в Лэнгли текла вполне приятно даже в отсутствие хозяина, правда, Эрик время от времени приезжал домой и проводил здесь одну-две ночи, на радость жене. Он привозил новости: осада крепости продолжалась, но ждать осталось недолго, потому что обозам с провиантом не позволяли прорваться в Дамфриз. Кристина не понимала, какое это имеет значение, ведь как только падет эта крепость, Роберт Брюс просто передислоцирует войска и примется за следующую.
А обстановка в Англии тем временем продолжала оставаться напряженной.
В конечном счете, очевидно, вскоре вновь будет создана мощная армия. Эдуард II, хотя он и не мог сравниться со своим отцом, сумеет собрать лучших воинов со всех концов страны, чтобы превосходящими силами вновь поставить на колени плохо вооруженных и экипированных шотландцев. Кристина была уверена, что так оно и случится. А пока жизнь продолжалась.
Суровые холода сменились более мягкой погодой, и в такие теплые дни даже Лайам несколько ослаблял свою бдительность и поручал сторожить ее Магнусу или Ангусу.
Оба обожали бывать на свежем воздухе и частенько обучали на крепостном дворе умению владеть мечом своих молодых товарищей. Кристина понимала, что те, кто родился, когда война только началась, стали теперь мужчинами. Поэтому люди каждого поколения чувствовали себя обязанными обучать их всему, чему научились сами.
Однажды, наблюдая, как Магнус учит одного юношу приемам защиты с помощью меча, Кристина, не выдержав, вдруг вмешалась.
– Магнус! – крикнула она, привлекая внимание как учителя, так и ученика. – Прости меня, но ты не прав… Я немного знакома с этим приемом и знаю, о чем говорю. – Магнус и юноша уставились на Кристину недоуменным взглядом. Она улыбнулась и подошла к ним. – Ты, дорогой Магнус, настоящий гигант. А Саймон худощавый и гибкий. В конечном счете более мощный человек, как ты, победит в таком состязании. Но преимущество Саймона перед более сильным рыцарем заключается именно в его проворстве. Позволь мне взять твой меч, – обратилась она к Саймону.
Юноша в замешательстве посмотрел на Магнуса. Гигант, считая, что Кристина ему явно не соперница, усмехнулся и предупредил ее:
– Миледи Кристина, мне не хотелось бы невзначай ранить вас!
– Не ранишь! – заверила его Кристина и добавила: – У себя дома я тренировалась с братом, потому что, подобно большинству мужчин, он считал мои усилия забавными. Сначала. Уверена, что смогу кое-чему научить молодого Саймона.
– В таком случае нападайте, леди! – призвал ее Магнус.
– Нет, – ответила Кристина. – В том-то и дело, что нападать должны вы.
Магнус вздохнул, потом решил, чтобы поскорее покончить с этим, быстро разоружить Кристину. Но как только он бросился в ее сторону, она проскользнула под рукоятью его меча. Из-за своего большого веса и громадного роста он не сумел быстро среагировать на изменившуюся ситуацию. Состязание продолжалось. При каждом выпаде Магнуса Кристина успевала уклониться и отскочить. Магнус же выглядел на ее фоне неповоротливым и неуклюжим. Кристина так увлеклась, что не заметила, как вокруг них собралась толпа. Юный Саймон ликовал. Некоторые из собравшихся подбадривали Кристину криками, а другие возмущались тем, что Магнус так долго не может справиться с ней.
Разумеется, Магнус не имел намерения причинить Кристине боль, впрочем, так же как и она ему. Итак, сражение продолжалось. Из толпы слышались одобрительные возгласы в адрес Кристины и раздавались аплодисменты.
Твердо намеренная не ударить в грязь лицом, она, забыв обо всем, продолжала сражаться и даже не заметила, как толпа вдруг умолкла.
Не заметила она и всадников, появившихся на крепостном дворе. И тут Магнус неожиданно крикнул:
– Довольно, леди! Иначе после такого развлечения у одного из нас останутся шрамы на всю жизнь.
Кристина остановилась, отдала оружие юному Саймону и вдруг оказалась в медвежьих объятиях Магнуса. Он приподнял ее вверх, потом снова поставил на землю, и тут только Кристина обратила внимание на то, что толпа молчит. Не было слышно ни одобрительных возгласов, ни аплодисментов. Присутствующие даже не смотрели на нее. Кристина подняла глаза и увидела всадника. Сначала она решила, что это снова приехал Эрик. Потом, когда она поняла, что конь под всадником – Сатана, принадлежащий Джейми, у нее подкосились ноги, а тело покрылось холодным потом. Это приехал не Эрик, а Джейми. По обе стороны от него восседали на конях Рагнор и Джордж, а замыкающим был Грейсон. Луч солнца упал на волосы Джейми, высветив рыжину, и она удивилась тому, что не сразу узнала его.
Магнус, ничуть не смущенный, с радостным криком бросился к своим товарищам. Их быстро окружили все присутствующие.
– Как там Дамфриз? – с нетерпением спросил Магнус.
– Крепость Дамфриз пала. Сейчас люди короля разбирают ее по камешку, – ответил Джейми. – Я вижу, Магнус, что ты обучаешь леди Кристину тонкому искусству самообороны?
– Ох, Джейми, – пробасил Магнус, – боюсь, что это она обучает наших стройных юношей искусству обороняться от более мощного противника. Она умеет обращаться с оружием и обладает поразительной ловкостью.
– О да, ловкости ей не занимать, – холодным тоном подтвердил Джейми.
Кристина молча стояла в стороне. Она знала, что выглядит после сражения не лучшим образом: волосы растрепаны, лицо испачкано грязью.
Джейми спешился и, обращаясь к ней, сказал:
– Послушайте, леди Кристина, я в полном восторге от того, что мы привезли сюда англичанку, принадлежавшую к одной из самых уважаемых семей, чтобы она научила простого парня из Шотландии искусству выживания. Я и сам был бы не прочь этому поучиться. – Джейми взял у Саймона меч и протянул его Кристине. – Давайте, леди. Я тоже жажду научиться чему-нибудь новому.
Но он вовсе не жаждал чему-нибудь научиться. Он хотел дать выход своему гневу.
– Я и не подумаю поднимать против вас оружие, сэр Джеймс, – тихо возразила Кристина.
– Берите меч и покажите, чему должны научиться мои люди, миледи.
Кристина отчаянно замотала головой.
– Я настаиваю, – твердым голосом произнес Джейми.
Кристина почувствовала, что он начинает злиться.
– Они прежде всего должны научиться не принимать глупый вызов от человека, защищенного доспехами, в то время как сами не имеют никакой защиты.
Джейми был одет в кольчугу, но без шлема.
– Справедливое замечание, – заметил он. – Запомните это хорошенько, друзья. Когда вы окажетесь лицом к лицу с врагом на поле боя, не забудьте, что он не имеет права крушить вашу страну, потому что он в доспехах, а вы – нет. Грейсон, помоги мне, пожалуйста! – крикнул Джейми оруженосцу.
Грейсон быстро спешился и помог ему снять тяжелую кольчугу. Мгновение спустя Джейми в рубахе и бриджах стоял перед Кристиной с обнаженным мечом в руке.
– Ну?
– Кому могло бы прийти в голову учить вас или вообразить, что можно усовершенствовать ваше мастерство, сэр Джеймс? – спросила Кристина.
– Я всегда готов узнать как можно больше о своем враге, миледи. Всегда лучше знать, с какой мощью тебе придется столкнуться. Только абсолютный глупец может считать себя сильнее незнакомого противника. – Джейми зло прищурил глаза. – Нападайте, миледи. Я настаиваю.
Кристина не двинулась с места. Он ударил мечом по ее мечу, который упирался острием в землю. Она не ожидала этого, и поэтому вибрация, возникшая от удара металла о металл, дрожью откликнулась в теле. Она отступила на шаг назад, но уже в следующий момент пришла в себя и готова была принять брошенный ей вызов.
Джейми сделал выпад, чтобы нанести очередной удар. Кристина отскочила в сторону, и его меч с силой резанул воздух. Кристина оказалась у Джейми за спиной, готовая атаковать, но снова позволила ему перейти в нападение. Он не отличался такими габаритами, как Магнус – мужчин, подобных Магнусу, было мало, – но, понимая тактику Кристины, он изматывал ее, заставляя все время двигаться.
В конце концов и она разгадала его замысел.
– Это, сэр, несправедливый поединок! – крикнула она ему. – Перед этим фарсом, который вы тут изволили устроить, я уже некоторое время сражалась с очень мощным противником! И устала после предыдущего поединка.
– Эту превосходную тактику надо использовать, когда встречаешься с англичанами на поле боя, – прокричал в ответ Джейми. – Надо всего лишь сказать человеку, намеревающемуся лишить тебя жизни, что так поступать неблагородно, потому что вы только что вели смертельный бой с его соотечественниками, трупы которых теперь разбросаны по полю, и что он не имеет права напрягать вас, когда вы устали.
Вокруг раздался смех, что разозлило Кристину еще больше. Она изо всех сил старалась сдержать гнев, понимая, что в такие моменты можно наделать множество ошибок. Пусть даже такая тактика не годится на поле боя, сейчас Джейми воспользовался преимуществом перед ней. В поединке с Магнусом Кристина не имела желания причинять боль или нанести рану этому человеку, а поэтому затянула поединок, энергично работая ради поддержания собственной формы. Когда ее противником стал Джейми, она парировала удар и ускользнула, но тут же обнаружила, что удар был ложный и ее меч вонзился в землю от его удара. Каким-то резким движением он заставил Кристину выпустить из рук оружие, и она, потеряв равновесие, опустилась на землю, буквально рассвирепев, когда почувствовала, что острие его меча прикасается к ее горлу. Она посмотрела на Джейми пылающим гневом взглядом.
– Великолепное зрелище, миледи! – произнес он под одобрительные крики наблюдавших за поединком мужчин.
Кристина улыбнулась. Джейми протянул ей руку, чтобы помочь встать. Она сделала вид, что принимает его помощь, а сама, воспользовавшись моментом, швырнула ему в глаза пригоршню песка, вскочила на ноги и, схватив меч, вырвала его из земли.
Она бы не удивилась, если бы Джейми тут же пронзил ей сердце.
Он быстро протер глаза, скрипнул зубами и, обходя кругом Кристину, с издевкой проговорил:
– Да уж, только благородная, воспитанная леди может использовать в бою подобные методы!
– Ах, сэр Джеймс! Неужели вы будете говорить врагу на поле боя, что несправедливо бросать в глаза песок, когда на карту поставлена жизнь? – в тон ему ответила Кристина.
Джейми кивнул, соглашаясь со справедливым замечанием. Его следующий выпад оказался таким мощным и быстрым, что, едва успев поднять оружие для обороны, Кристина тут же оказалась на коленях. И прежде чем она собралась с силами, чтобы нанести ответный удар, меч у нее отобрали, а ее поставили на ноги.
– Отличный урок от нашей гостьи! – крикнул Джейми, поворачивая Кристину лицом к собравшимся. – Мы должны быть благодарны ей за все, чему научились.
Взяв ее за руку, он широким шагом направился к отведенному ей помещению в башне. Кристина с трудом поспевала за ним, но изо всех сил старалась не спотыкаться. Джейми провел ее через большой зал прямо к лестнице, не обращая внимания на присутствующих. Игрения, увидев его, поднялась с места и радостно поприветствовала.
– Прости меня, Игрения, я сейчас вернусь. Леди Кристине необходимо причесаться.
– Хорошо, Джейми. Скажи только, Дамфриз действительно пал?
– Будь уверена.
– А Эрик? – всполошилась Игрения.
– Едет сюда за мной, – успокоил ее Джейми.
Лорен, сидевшая, как обычно, за вышиванием, взглянула на них, но ничего не сказала. Джейми мимоходом вежливо поздоровался с ней, продолжая двигаться к лестнице и подталкивая вперед Кристину. Она чувствовала, как с каждым шагом нарастает ее гнев. Они миновали второй пролет лестницы, когда Кристина решительно стряхнула его руку со своего плеча и резким тоном произнесла:
– Хватит! Я могу подниматься быстрее, когда меня не подталкивают сзади.
Она повернулась и буквально взлетела вверх но лестнице, направляясь в комнату, которую за время пребывания в замке даже полюбила.
Кристина была уверена, что Джейми последует за ней, чтобы отругать за наглость.
Как она посмела подумать, что может чему-нибудь научить его людей? Как она посмела взяться за меч? И кто позволил ей взять в руки оружие?
Однако, как ни странно, Джейми не последовал за ней в комнату. Как только Кристина вошла внутрь, дверь за ней захлопнулась и раздался скрежет запираемого засова.
Джейми спустился вниз. Игрения приказала подать ему вино и еду и разжечь поярче огонь в камине. Все приготовились слушать его рассказ.
– Крепость Дамфриз пала седьмого февраля, – начал Джейми, покачав головой. – Комендантом крепости был Дуглас Макдауэлл. Шесть лет назад по его указанию были казнены два брата нашего короля, и, хотя все мы пытались предостеречь Брюса, что Макдауэлл непременно вновь повернет оружие против него, Брюс отпустил его на свободу. Наш король так упорно стремился устранить раздирающие нашу страну распри, что проявляет невероятную щедрость. Макдауэлл – человек озлобленный и будет по-прежнему гнуть свою линию. Уверен, что он снова объединится с англичанами, и если бы сражение выиграл он, то голова Брюса наверняка покатилась бы с плеч.
Игрения, сидевшая в кресле перед огнем, тихо сказала:
– Но Дамфриз пал. И Роберт Брюс властвует. Из всего, что произошло, можно сделать вывод, что благодаря своему милосердию он может склонить на свою сторону всех противников в Шотландии.
Джейми помнил, как огорчил его поступок короля. Не только он, но и все рыцари и бароны не разделяли тактику короля при взятии Дамфриза. Но Брюс был непреклонен в своем милосердии, и Макдауэлл остался на свободе.
– А что же дальше? – спросила Игрения.
– Дальше двинемся на Далсуинтон, на подмогу нашим людям. Король твердо намерен как можно скорее взять также Бьюитл и Серлаврок. Потом придет весна, и для англичан, незнакомых с местностью, ситуация изменится в лучшую сторону.
– А Эрик приедет домой? – с надеждой в голосе спросила хозяйка замка.
– Приедет.
– Что нового в переговорах о заложниках? – продолжала свои расспросы Игрения.
– Почти ничего, кроме разве… – Джейми осекся, помолчал, а затем продолжил: – Несмотря на то, что в качестве выкупа был предложен очень близкий друг короля Генри Уортон, а мы, когда пал Дамфриз, сильно возмущались тем, что он отпустил Макдауэлла, король сказал нам, что человеку иногда приходится делать то, что он обязан сделать, и признался, что, возможно, совершил глупость, отпустив Макдауэлла. Он предоставил мне самому решать вопрос о Кристине, Лорен и сэре Альфреде.
– Ну и что ты будешь делать? – озабоченно спросила Игрения.
– Пока не знаю. То, что сказал мне твой муж, правда? – задал Джейми встречный вопрос.
– Я так полагаю, – чуть помедлив, ответила Игрения.
– Она сама тебе что-нибудь говорила?
– Нет.
– Та-ак… Значит, леди напрочь игнорирует серьезность ситуации и весь риск принимает на себя.
Игрения вдруг резко встала, и Джейми с удивлением заметил гнев в ее глазах.
– А ты, мой дражайший родственник? Тебе, похоже, кажется, что ты здесь ни при чем? – Игрения покачала головой. – Джейми, я помню время, когда только твое доброе отношение ко мне сделало мою жизнь более-менее сносной. Но тогда ты проявлял доброту к женщине, в которой видел свою сестру. Как же ты можешь быть таким равнодушным, когда речь идет о других? Ты, как видно, считаешь, что один способен решать судьбу других людей, что заложники – это всего лишь военный трофей, что ими можно воспользоваться, а потом списать за ненадобностью?
Джейми взглянул на Игрению исподлобья:
– Ты не знаешь всех обстоятельств.
– Ты прав, не знаю.
– Я не брал эту женщину силой.
– Странно, но я не заметила, чтобы она страдала от безответной любви.
– Она думает только о том, как освободить своего брата. И ради этой цели пожертвует моей жизнью, твоей жизнью и своей собственной. Разве я не постарался, чтобы переговоры приняли желательный ей оборот? Постарался. Ведь бороться с такой упрямицей невозможно. Хотя будь на ее месте любая другая молодая женщина, я, будучи подлинным рыцарем короля Роберта, отказался бы даже от очень крупного выкупа из самых добрых побуждений. Но она этого не хочет. Однако теперь… с переговорами и впрямь придется обождать.
– И ты оставишь ее здесь и будешь злиться каждый раз, когда кто-нибудь из нас проявит к ней сочувствие? – продолжала нападать Игрения.
– Если ты пожелаешь, я позабочусь о том, чтобы удалить ее отсюда.
– Джейми, тебе не раз в смутные времена приходилось отстаивать Лэнгли бок о бок с Эриком. Это твое семейное владение, пока не настанет время, когда ты и многие другие смогут вернуть себе земли, на которые имеют право по своему происхождению. Просто мне кажется, что ты несправедлив.
– Это я-то несправедлив? Сегодня у нас будет ужинать вся компания, и мы затронем вопрос об обмене. Каковы бы ни были обстоятельства, Кристина с радостью согласится на это. Вот увидишь, – мрачным тоном добавил Джейми. – Посмотрела бы ты на нее, когда она сегодня сражалась с Магнусом!
– Что? – встревожилась Игрения. – Магнус мог убить ее!
– Ничего подобного. Ваша хрупкая гостья, мадам, весьма неплохо владеет оружием. Так что не расслабляйся. Поговори с ней сама, если хочешь, только не считай ее нежным созданием, свободу которого не следует ограничивать.


Кристину ничуть не удивило, когда несколько слуг по указанию Гарта доставили к ней в комнату сидячую ванну, несколько котелков с горячей водой… и щетку для волос.
Она была так зла, что хотела проигнорировать все это, однако не нашла в себе сил сопротивляться. Два чувства переполняли ее: возмущение и, как ни странно, желание.
Конечно, нечего было и думать, что Джейми хоть чуточку к ней неравнодушен. Дни, проведенные с ним, казались теперь Кристине частью другой жизни, как и Хэмстед-Хит. Он был занят целыми неделями, наблюдая за разрушением Дамфриза, и жил в большом лагере, где было множество рыцарей, воинов и, разумеется, женщин, следовавших за армией. Правда, сейчас, когда его переполняют горькая обида за прошлое и гнев, все женщины, наверное, кажутся ему на одно лицо. Ее же, Кристины, ценность заключалась в сумме выкупа, который за нее могли получить шотландцы. С самого начала ей было сказано, что стадо коров гораздо важнее, чем она сама.
Но все это не имело большого значения. Хотя неожиданно ей стало важно то, как она выглядит. Пусть хотя бы ее достоинство не пострадает. Забравшись в ванну, она полежала немного в горячей воде, чувствуя, как расслабляются мышцы после поединка и уходит боль, потом вымылась. Усевшись перед огнем, она стала тщательно расчесывать спутавшиеся волосы. Вскоре они высохли и стали пышными и блестящими.
Время от времени Кристина поглядывала на дверь, уверенная, что Джейми придет к ней. Но он не появился.
Она разозлилась на себя за то, что придает этому такое значение.
Но тут раздался стук в дверь. Однако это был не Джейми, а отец Маккинли, который явился, чтобы сопроводить Кристину вниз.
Она с благодарностью оперлась на его руку, радуясь тому, что, несмотря на возвращение Джейми, ей все же позволяют спуститься.
Шагая по лестнице, Кристина услышала звуки волынки и лютни. Как оказалось, на лютне играл Джейми. Он сидел с Игренией у огня и, дожидаясь, пока слуги накроют к ужину стол в зале, пел какую-то незатейливую песенку. Ангус мастерски подыгрывал ему на волынке. Джейми мило улыбался Лорен, а когда пришла Берлинда, чтобы забрать Вулфгара и уложить его спать, схватил и подбросил визжащего от удовольствия малыша в воздух, хохоча от радости. Но как только Джейми увидел Кристину, он тут же посуровел и взглянул на нее с такой неприязнью, что ей стало не по себе.
Она заняла свое место за столом между Лайамом и Магнусом. Во время ужина Лайам засыпал Джейми вопросами: ему было интересно узнать все подробности осады крепости Дамфриз. Он с нетерпением ждал, что присоединится к своим товарищам, когда начнется штурм следующей крепости и Джейми заверил его, что он будет участвовать в сражении.
Кристина подумала, что к ней, наверное, приставят другого стражника. А может, охранник больше не понадобится, потому что она перестанет быть обузой.
Лорен перевела разговор на интересующую ее тему, тихо спросив Джейми, есть ли еще какие-нибудь вести от ее отца.
– Да, леди, – ответил он. – Граф делает все возможное для вашего возвращения. Он также предложил выкуп за сэра Альфреда в благодарность за то, что он постоянно был с вами с тех пор, как вы покинули Хэмстед-Хит.
Кристина понимала, что Джейми умышленно ничего не говорит относительно ее – ждет, когда она сама задаст вопрос. Она так и сделала.
– А как насчет последней из ваших заложников, сэр Джейми? – спросила она, не скрывая раздражения.
– Ах да, леди Кристина… Знаете, а вас очень высоко ценят. За ваше возвращение Роуан Деклабер предложил не только значительную сумму в золоте, но и одного пленного, человека, близкого и дорогого Роберту Брюсу. Представляете себе, миледи, ведь мы не собирались брать заложников в Хэмстед-Хите, а вы принесли такой щедрый дар нашему народу, – ответил Джейми в тон ей.
Кристина обрадовалась услышанному, но постаралась не выказать это.
– А что слышно о моем брате?
– К сожалению, ничего нового. Но, учитывая страстное стремление очень влиятельных лиц вернуть вас целой и невредимой, в любом случае не останется без внимания и вопрос о положении вашего брата.
Кристине вдруг захотелось как можно скорее уйти из-за стола и остаться одной.
– Слава Богу, что дело все-таки продвигается, – тихо проговорила она.
– Вы, как видно, очень заинтересованы в том, чтобы эти переговоры шли быстрее? – спросил Джейми.
– Разумеется.
– Деклабер будет доволен, – с издевкой заметил Джейми.
Зря она рассказала ему о Деклабере. Кристине вдруг снова стало нехорошо и захотелось бежать куда глаза глядят.
Но сделать это она, разумеется, не могла.
Как только ужин закончился, она хотела было встать из-за стола и попросить разрешения вернуться в свою комнату в башне. Но не тут-то было.
– Почему это сегодня вы так торопитесь, леди Кристина? – спросил ее Джейми. – Насколько мне известно, вы проводили все вечера в зале вместе с остальными и даже развлекали присутствующих мастерской игрой на музыкальных инструментах.
Кристина выдавила улыбку:
– Ну, теперь, когда вы вернулись, сэр Джеймс, я предоставлю это вам.
– Но мне было бы приятно, если бы вы остались. Как-никак скоро вы нас покинете… ведь вы сами этого желали? Поэтому у меня, возможно, не будет больше шанса насладиться вашими талантами.
– Сожалею, но поскольку сегодня я с таким усердием демонстрировала другой свой талант – владение оружием, – который, конечно, не идет ни в какое сравнение с вашим умением, то очень устала и просила бы позволить мне удалиться.
– К сожалению, я сегодня настроен не столь великодушно, миледи, – ответил Джейми с преувеличенным почтением.
Присутствовавшие молчали, слушая словесную перепалку Джейми и Кристины. Она поняла, что нынче вечером он не намерен позволить ей победить ни в одном из их поединков.
– В таком случае – как вам будет угодно. Я с одинаковым удовольствием проведу вечер здесь и возвращусь к своим соотечественникам.
– Вы чрезвычайно любезны, леди Кристина.
– Я по-прежнему стараюсь быть образцовой заложницей.
– Вот как? – удивился Джейми, и Кристина почувствовала, что краснеет, поняв, как он мог истолковать ее слова.
– И если музыка доставит вам удовольствие… – проговорила она.
– Музыка? – многозначительным тоном переспросил Джейми.
Присутствующие по-прежнему молчали, обратив свои взоры на нее в ожидании ее ответа.
– Кажется, вы об этом просили, не так ли?
– Естественно. Насколько я понял, эта лютня специально изготовлена для вас. Так что давайте присоединяйтесь ко мне, усаживайтесь возле камина.
Джейми поднялся, протянул Кристине руку и проводил к стульям, расставленным возле огня. Ангус уже приготовил инструменты. Джейми тронул струны своей лютни:
– Интересно, знаете ли вы эту печальную балладу? Она была написана на смерть одного из наших героев, Уильяма Уоллеса. Интересно, жили ли вы тогда в Лондоне? Возможно, находились в толпе, которая аплодировала, наблюдая за тем, как его пытали, кастрировали, а потом обезглавили.
– Нет, думаю, что меня там не было в то время.
– Ну что ж, начнем. Уверен, что вам понравится мелодия. Ангус умеет придать ей трагический оттенок.
Джейми начал петь. Кристина вновь поразилась тому, какой у него приятный голос. Джейми жестом показал, что ее очередь вступать, и она подчинилась. Мелодия была прекрасной, а голос Джейми звучал удивительно нежно и буквально завораживал.
Когда они закончили петь, Кристина все же заметила враждебность в его взгляде. Как видно, не суждено было ей закончить этот вечер на мирной ноте и уйти к себе в комнату. Поэтому она вдруг сказала, что знает балладу о короле, который споткнулся на пути к трону, и принялась напевать ее. Хотя имя Роберта Брюса в песне не упоминалось, а говорилось о предательстве и убийстве на пути к восхождению на трон, никто из присутствующих не поддержал ее. Все угрюмо молчали, только Лорен в ужасе охнула, когда Кристина закончила петь.
– Пожалуй, вам действительно пора отправиться к себе, – холодно заметил Джейми.
– Как скажете. Я, как всегда, рада вам услужить, – с вызовом ответила Кристина и, оставив инструмент, стала подниматься вверх по лестнице.
Все присутствующие по-прежнему молчали. Ей показалось, что никто за ней не последовал. Шагов за спиной она не слышала. Но когда добралась до комнаты и открыла дверь, Джейми уже был позади нее. Кристина, пятясь, вошла в комнату, не понимая, что он намерен предпринять. Джейми по-прежнему смотрел на нее враждебным взглядом, так что ничего хорошего ожидать не приходилось.
– Ладно, – произнесла Кристина, остановившись посреди комнаты. – Допускаю, что песня, которую я выбрала, была не вполне подходящей для данной аудитории, но ведь мы, сэр, как вы любезно напомнили, всего лишь заложники, за которых, как оказалось, можно получить хороший выкуп. А что касается состязания, устроенного сегодня на крепостном дворе, то я всего лишь демонстрировала своим врагам превосходное средство защиты. А если я еще чем-нибудь обидела вас, то искренне сожалею, хотя и не знаю, чем именно вам не угодила. И еще, сэр: поскольку вам, судя по всему, хочется меня задушить, не лучше ли вам уйти, потому что моя персона, как оказалось, имеет для кого-то ценность.
Джейми прошелся к камину, заставив Кристину отскочить в сторону, и стал греть у огня руки.
– Думаю, что смогу воздержаться и не задушить вас, – мрачно проговорил он.
– Не понимаю…
– Неужели? – Джейми резко повернулся к Кристине лицом. – Значит, вы с радостью готовы согласиться на обмен? Несмотря на обстоятельства?
– Особенно в данных обстоятельствах. Вы это хотели сказать?
– Полагаю, Деклабер намерен жениться на вас, как только вы окажетесь в его власти?
– Я это знаю.
– И вас это устраивает.
– Да, если он отпустит Стивена. – Джейми взглянул на Кристину с выражением омерзения на лице. – Я совсем вас не понимаю, сэр! – воскликнула она. – Неужели вы думаете, что я настолько прониклась правилами приличия, принятыми в Лэнгли, что забыла, кто я такая, откуда родом и каковы мои обязательства?
– Ваши.обязательства… – рявкнул Джейми и схватил Кристину за плечи. – Вы, значит, не чувствуете, что имеете обязательства перед самой собой и передо мной?
Она вырвалась из его рук.
– А разве я должна? У вас, сэр, есть передо мной хоть малейшие обязательства? Думаю, что нет. У вас одна цель – служить своему королю и изгнать презренных англичан из своей страны. Вы ненавидите меня и мой народ и никогда не простите ни одному англичанину страдания, которые вам причинили!
– Ошибаетесь, – сказал Джейми. – Ненависть за немыслимую жестокость к нескольким людям я никогда не переносил на весь народ. Уж если на то пошло, то Игрения тоже англичанка!
«Чем-то я разозлила его еще больше», – в растерянности подумала Кристина.
– Я вам ничего не должна, – прошептала она.
– Вы мне ничего не должны? – переспросил Джейми. – Ну что ж, речь идет не о долге, а скорее о справедливости.
Он повернулся и направился к двери, оставив Кристину в полном замешательстве.
– Что с вами происходит? – воскликнула она, бросившись за ним следом. – Неужели осада превратилась в кровавое побоище и вы получили удар по шлему боевым топором? Что я вам задолжала? Это из-за того, что вы не хотели брать заложников, а я настояла… и вы мне уступили? Сэр Джеймс, по отношению ко мне вы не проявляли ни доброты, ни любезности. Вам все казалось, что я в любую минуту готова предать вас, и вы еще туже затягивали на мне путы. Нельзя сказать, что вы проявляли ко мне сердечность, но и жестоким назвать вас было бы неправильно. Гнев и обида на англичан – вот что лежало в основе вашего отношения ко мне, так что же вы можете ожидать от меня?!
Джейми уже взялся за ручку двери, но неожиданно замер, оглянулся и, смерив Кристину странным взглядом, сказал:
– Соблюдения простейших правил приличия. Но это для вас ничего не значит по сравнению с освобождением вашего брата. Беда в том, что если вам позволить поступить так, как вы хотите, то не пройдет и нескольких недель, а может быть, дней, как вы будете глубоко несчастны. И ваш брат Стивен тоже, несмотря на освобождение, будет несчастен, потому что не сумел остановить вас, когда вы отдавали свою душу и свою честь в обмен за его жизнь.
– Ну, положим, от чести у меня мало что осталось, – пробормотала Кристина.
– Мало? – воскликнул Джейми. – Было бы вернее сказать – ничего не осталось!
– Вот как! – вспыхнула Кристина. – Мне не хотелось бы дольше пользоваться гостеприимством ваших родственников. Нельзя ли как-нибудь передать Роберту Брюсу, что я прошу его сжалиться надо мной и бросить в какую-нибудь темницу, лишь бы избавиться от ваших насмешек и издевательств?
Джейми слушал ее, прислонившись к косяку двери и скрестив на груди руки.
– Милосердие Роберта Брюса переходит пределы разумного. В своем стремлении объединить Шотландию он помиловал даже человека, повинного в казни двух его братьев. Да-да, представьте себе: он простил этого человека! Но что касается вас, миледи, то даже и не мечтайте. Любое место заключения, где бы вас ни содержали, будет принадлежать либо кому-нибудь из моих кровных родственников, либо моему боевому товарищу, связанному со мной более тесными узами, чем даже кровное родство. Желаю вам доброй ночи.
Джейми повернулся, открыл дверь и вышел. Проскрежетал запирающийся засов, и Кристина осталась одна, дрожащая и охваченная необъяснимым чувством утраты.
Усевшись у огня, она стала вспоминать их разговор и не могла понять, чем разгневала Джейми. Она разозлилась на себя, потому что, откровенно говоря, совсем не хотела, чтобы ему досталось по голове английским боевым топориком. Наоборот, увидев его сегодня… она пришла в радостное волнение, напрочь забыв о том, что совсем недавно сама себя призывала к осторожности. Она представила себе, как он ворвется к ней в комнату, обезумев, как и она, от долгой разлуки. Но увы, этого не произошло.
Ее охватила дрожь. Мышцы болели от непривычных упражнений. Кристина переоделась в ночную сорочку и легла в постель, плотно завернувшись в одеяло и решив во что бы то ни стало согреться и заснуть, чтобы избавиться от одолевавших ее мыслей. Беспокойно пометавшись по постели, она наконец затихла и заснула.
Ее разбудил стук в дверь и последовавший скрип засова. Кристина испуганно села, натянув на себя одеяло, понимая, что Джейми, если бы это был он, не стал бы поднимать такого шума.
Каково же было удивление Кристины, когда в комнату вошел сэр Альфред.
– Сэр Альфред?! – воскликнула она.
– Я, миледи. Тс-с! – Старик предостерегающе приложил палец к губам.
Она замолчала, а сэр Альфред вошел в комнату и остановился возле ее кровати.
– Они думают, что я давно сплю.
– Разве снаружи возле двери нет стражника?
– Сейчас нет, но он вернется, так что позвольте мне поскорее сказать то, что следует. Я подслушал разговор леди Игрении и сэра Джеймса… Он уже написал Деклаберу о том, что принимает его предложение.
– Попятно, – упавшим голосом произнесла Кристина.
– Вас возвратят только в том случае, если Стивен не оказывал никакой поддержки шотландцам, потому что его сестра не будет считаться заложницей Джеймса, если Стивен был заодно с королем Брюсом.
Кристина слушала старика затаив дыхание.
– Ну что ж, наш план полностью удался, и он проявил большую доброту, чем я ожидала, – с облегчением проговорила она.
Сэр Альфред покачал головой:
– Есть и еще кое-что, миледи.
– Что вы имеете в виду? – насторожилась Кристина.
– Вас возвратят не раньше чем через год и один день начиная с седьмого января.
– Через год и один день? – эхом повторила Кристина. – Но почему только тогда?
– Пока не родится и не будет отнят от груди ребенок.
– Какой ребенок?
– Ваш, миледи.
– Но… у меня нет никакого ребенка! – воскликнула Кристина, удивленно округлив глаза.
– Вы уверены? – озадаченно переспросил сэр Альфред.
Кристина недоуменно посмотрела на него. Разумеется, она не была уверена, но ведь она никому даже не намекнула о том, что у нее может быть ребенок, тем более что ей самой такое не приходило в голову.
– Я… уверена! – с запинкой произнесла она.
Сэр Альфред, очевидно, счел, что получил от нее достаточно убедительный ответ. Опасливо взглянув на дверь, боясь, что его застанут в комнате Кристины, особенно сейчас, когда в доме находится сэр Джейми, он торопливо проговорил:
– Я изо всех сил пытаюсь понять, что происходит. Ради вас… Потому что я всегда знал, что вы обо мне заботитесь… заставили их взять с собой никчемного старика. Но я хоть и бесполезный, однако в благодарность за заботу стараюсь слушать все, о чем говорят между собой враги, когда остаются одни.
– Сэр Альфред, вы никогда не были никчемным и никогда им не будете! – с жаром заверила старика Кристина.
Она была ему благодарна, ведь он сильно рисковал, придя к ней.
– Я должен идти! – поспешно произнес сэр Альфред и, с поразительным для старика проворством выскользнув за дверь, запер ее снаружи.
Кристина поежилась от холода. Немного подождав, она поднялась и подошла к двери. Нельзя, чтобы кто-нибудь узнал, что у нее был сэр Альфред. Уж она-то его не выдаст. Забыв о том, что стоит глубокая ночь, Кристина принялась бить кулаками в дверь, требуя, чтобы кто-нибудь пришел к ней.
Дверь открылась. На пороге стоял Джейми. Кроме полотняного полотенца, обмотанного вокруг пояса, на нем ничего не было. С него капала вода. От неожиданности Кристина отпрянула, потом поняла, что он сразу примчался на шум.
Через открытую дверь ей была видна лестница. Кристина заметила, как в коридоре внизу промелькнуло что-то белое. Он был не один.
Обиженная, рассерженная, она шагнула назад в комнату. Джейми вошел следом, закрыв за собой дверь.
– Что вы затеяли на сей раз, миледи? – спросил он, сердито прищурив глаза. – Как вам, наверное, уже известно, здесь имеются подземелья с тайными одиночными камерами, где можно кричать и шуметь сколько влезет, и никого это не побеспокоит, потому что никто вас не услышит.
– Я не имела намерения разбудить людей, – заявила Кристина. – Мне нужно было увидеться с вами на минутку.
– Зачем?
– Я сошла бы с ума, если бы не сообщила вам кое-что касающееся вас.
– Что именно?
– Вы, несомненно, самый тупой осел во всей Шотландии! – выкрикнула Кристина.
Испугавшись, что от отчаяния, боли и возмущения из глаз вот-вот брызнут слезы, она приблизилась к Джейми еще на полшага и, размахнувшись, дала ему пощечину.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Шотландский лев - Дрейк Шеннон



книга просто супер)рекомендую всем поклонникам любовного романа)))))
Шотландский лев - Дрейк Шеннонвикусик
24.08.2010, 22.05





ммм.. Восхитительно!!!
Шотландский лев - Дрейк ШеннонУитни
28.12.2010, 14.13





Хорошая книга)))
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЕлеонора
16.09.2011, 11.16





А по-моему скучная и тягомотная книга, еле дочитала.
Шотландский лев - Дрейк Шенноннатали
2.08.2012, 9.52





очень-очень интересно, 9\10
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЯНА
4.07.2013, 9.51





А мне понравилось, интересная книга.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонАнастасия
25.07.2013, 13.36





Слишком много политики и истории а любви мало. Не очень
Шотландский лев - Дрейк Шенноннека я
16.10.2013, 10.22





Не больше 8баллов,подзатянуто.
Шотландский лев - Дрейк Шеннонвероника
6.02.2014, 13.46





Вся серия неплохая, правда вторая книга мне не очень.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонОльга
11.04.2014, 8.06





Интересный роман, но много политики.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонКэт
11.05.2014, 10.57





Почти все романы у автора на один манер: ГГерой унижает ГГероиню, а она позволяет вытирать об себя ноги, хотя и пытается кое-как трепыхаться. Противно!
Шотландский лев - Дрейк ШеннонНатали
12.05.2014, 23.40





Во всех романах Шеннон , как и в этом раздражает то, что везде одинаковые типажи героев. Она - строптивая но слишком легко ломающаяся при любых сексуальных поползновениях главного героя, он - всегда жесткий, насмешливый и никогда не хочет женится.)))) Чушь. Мне кажется в те времена женщины не были столь распущенны, что бы с легкостью вступать в отношения до свадьбы (это ведь считалось позором и сурово наказывалось), а мужчины наоборот - искали выгодных браков, не смотря ни на какие потери в прошлом, ибо в те времена жизнь была тяжелая и чаще всего короткая, как для мужчин (которые бесконечно сражались), так и для женщин (которые кроме тягот войны бесконечно рожали, от чего старились быстро и умирали рано). Ну как то туповато все и однообразно. Да и скучно. Много моментов которые можно было бы написать по искрометнее, с юмором но..... увы.....
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЖанна
9.06.2014, 17.17





Героиня, конечно твердолобая особа, привыкшая добиваться своей цели, способная на безрассудные поступки, но способна и на любовь. А Джейми хорош! И роман прочла с удовольствием. Интересное развитие отношений между героями, кто кого переборит. Политики и сражений не так уж много. И важнее всяких войн и сражений оказалась ЛЮБОВЬ!
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
28.06.2014, 1.49





Скучно написано, особенности местной политики совсем не интересны, по несколько листов постоянно приходится пролистывать. Вульгарная героиня, герой какой-то скользкий тип. Поведение неадекватное для того времени, не будет например женщина предлагать себя или говорить незнакомому мужику про другую что та фригидна "не бери её, возьми меня.." бред.
Шотландский лев - Дрейк Шеннон2222
3.07.2014, 22.27





Как-то средненько...
Шотландский лев - Дрейк ШеннонОльга
11.07.2014, 18.00





Роман замечательный, хотя немного затянут в повествовании. Является логичным продолжением романа "Ночь нашей любви". Характеры прописаны отлично и что понравилось очень- главная героиня обладает чертами характера, свойственными современной женщине. Но так как по силе вызванных эмоциональных переживаний роман проигрывает в отношении других произведений, ставлю 9 из 10.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонБелла
3.08.2014, 14.37





Романт не плохой, но глав. герои местами подбешивают. И если главную героиню я еще могу понять - от нее зависит жизнь родного брата, а с учетом того, что ее никто не поддерживает, она идет она решается на необдуманные поступки, то глав. герой вызывает у меня некоторое недоумение. Может он и рыцарь и все дела, но человек, который издевается над вроде бы любимой (?) женщиной, которая между прочим ребенка его носит, и постоянно перекладывает на нее ответственность за все происходящее симпатии не вызывает. И еще я не поняла почему никто из его добреньких родственников и друзей не удосужился хоть немножко посочувствовать главной героине. Ее только вечно все шпыняют и ругают.
Шотландский лев - Дрейк Шеннонdeasiderea
21.05.2015, 0.03





Нудятина полная, столько унижения вытерпеть от главного героя,это настолько нужно не любить себя словами не описать.
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЯ.
28.08.2015, 18.28





Многова-то написано про политику,но в целом очень даже неплохо.твердая 9
Шотландский лев - Дрейк ШеннонЮстиция
2.01.2016, 22.24








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100