Читать онлайн Опасный поцелуй, автора - Дрейк Шеннон, Раздел - Глава 18 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Опасный поцелуй - Дрейк Шеннон бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 6.8 (Голосов: 15)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Опасный поцелуй - Дрейк Шеннон - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Опасный поцелуй - Дрейк Шеннон - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Дрейк Шеннон

Опасный поцелуй

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 18

На улице царил настоящий бедлам.
Появилась полиция. Раздавались трели свистков и брань. Полицейские бегали по всей округе, подобно цыплятам, выпущенным погулять во дворе. О том, что нужно кого-то ловить, им было известно. Но кого именно – об этом не знал никто! Беспорядочная оружейная пальба прекратилась.
Миро сидел вместе с Арианной в экипаже. Цецилия с мужем стояли у дверцы, ежесекундно поглядывая на дорогу. Они поджидали Мэгги. Но та все не появлялась.
– Что, черт возьми, происходит? – ругнулся Джастин. – Где моя сестра?
– Из дома Хеннеси она выскочила сразу после нас, – сказал Миро. – Она, наверное, выжидает, чтобы эти мерзавцы на страже…
– На страже?.. – вмешался в разговор неведомо откуда появившийся полицейский. – Кто такие? Что вообще здесь происходит? Непонятно! Ведь чуть ли не каждый второй на улице – сыщик. И все же Джек Потрошитель продолжает свои кровавые дела!
Джимми тронул за плечо Цецилию:
– Скажите, кто был в доме Хеннеси? Что там происходило?
– Должен был выступать некий лжегипнотизер. Нам удалось вызволить оттуда Арианну. Остальных опоили опиумной настойкой. Они до сих пор, наверное, без сознания…
Джимми не стал дослушивать и быстрым шагом направился к дому. Прогремел выстрел, и пуля просвистела совсем рядом. Джимми определил, откуда стреляли, и заметил прятавшегося в кустах бандита, в руках которого еще дымился ружейный ствол. Он торопливо перезаряжал ружье, чтобы вновь выстрелить в Джимми. Он мешкал, и Джимми понял, что бандит ранен.
Джимми рассчитал возможный риск и в два прыжка очутился возле бандита. Сильнейшим ударом в живот он свалил его наземь, схватил за грудки и гаркнул ему в лицо:
– Где женщина?!
У бандита закатились глаза, и он упал замертво. Только теперь Джимми обнаружил, что стрелявший весь в крови. Оставив убитого на земле, Джимми распахнул дверь и вбежал в дом. Джастин последовал за ним. На полу в прихожей лежал еще один бандит.
– Где моя сестра?! – взревел Джастин, тряся распластанного.
Ответа не последовало, и Джастин с омерзением отодвинул его ногой и бросился в комнату. Тем временем Джимми успел осмотреть всех и не обнаружил ни одного, кто оставался бы в сознании.
Джимми был уверен, что нельзя терять ни минуты. Он снова выскочил на улицу, бросился к экипажу и выдернул оттуда Миро.
– Мэгги пропала! – взволнованно сообщил он.
– Он вернулся и схватил ее возле дома!.. – Кто?
– Александер… Адриан Александер! Теперь он Джереми Хит.
Джимми набросился на Миро, заорав ему в лицо:
– Да как вы могли допустить, чтобы она приехала сюда?! Боже мой, я убью вас сейчас!
– Перестаньте, Джимми! – прикрикнула на него Цецилия. – Мэгги просила его ехать с ней, помочь перенести спасенную Арианну в экипаж и ждать ее возвращения. Что он и сделал!
Джимми отпустил Миро, поняв наконец, что здесь произошло и какой героиней проявила себя Мэгги. Теперь спасать надо ее!
– Джастин, – сказал он, – идите на север. Я – на восток, вы, Миро, на юг, Юстас останется здесь. Мы должны прочесать всю территорию, прилегающую к дому! Цецилия, а вы везите Арианну домой в Мурхейвен и вызовите врача. Но только не сэра Уильяма Галла. Пусть приедет доктор Мейер.
Дарби тронул поводья, и экипаж с Цецилией и Арианной быстро покатился по дороге. Джимми посмотрел ему вслед, а затем повернулся и взглядом дал понять всем оставшимся, что каждый теперь должен выполнить свое задание.
Джимми помнил Адриана Александера по прошлой встрече и знал: этот способен на все!
Мэгги очнулась от того, что кто-то плеснул ей в лицо холодной воды.
В первый момент она почувствовала только раздражение и неудобство. Потом поняла, что лежит на каменном полу, что ее шляпка и парик сорваны, а чья-то грязная рука стирает с ее лица грим.
Инстинкт заставил ее сопротивляться. Корявые мужские пальцы запутались в пышных волосах и так рванули их, что из глаз Мэгги градом брызнули слезы. Рука на мгновение ослабела, но в тот же момент Мэгги почувствовала нечто куда более страшное: к горлу ее приставлен нож.
Она прекратила борьбу и затаилась, едва дыша.
– Так-так! – проговорил над ней чей-то голос, показавшийся Мэгги знакомым. – Я знал, что ты девчонка неглупая! Не вздумай кричать. Любишь жизнь, леди Лэнгдон, не правда ли? А кто ж ее не любит при твоем-то положении? К сожалению, я не успел выяснить, кто была та девушка, которая сумела вовремя исчезнуть. Зато я отлично знаю, кто ты.
В гостиной кромешная темень. Но у Александера глаза как у кота. Привык шляться по ночному Ист-Энду. В подобной ситуации Мэгги перед ним бессильна.
– Думала нанести мне смертельный удар, ведь так? Какая наивность!
Александер громко хохотал. Чувствуя у своего горла лезвие, Мэгги не могла себе позволить даже шевельнуться. Любое движение неминуемо грозило ей верной смертью. Мэгги охватила паника. Сейчас уже не имело значения, является ли этот Хит-Александер на самом деле Джеком Потрошителем, ибо он намерен ее убить.
Мэгги продолжала лежать неподвижно, лишь внутренне напрягаясь, когда с улицы доносились свистки полицейских. Александер, склонившись над ней, продолжал говорить:
– Смотрите, какая суматоха из-за тебя поднялась. Как ни прискорбно, но мне придется покинуть эти благословенные места. А ты составишь мне компанию – проводишь в ночную тьму!
Мэгги вдруг ощутила, что лезвие ножа больше не касается ее горла. Она вздохнула свободнее, но тут же вокруг ее шеи обвилась грубая петля.
– Чтобы схватить меня, они пожертвуют даже тобой! – усмехнулся Александер и рывком поднял Мэгги на ноги. На сей раз веревка на шее ощутимо сдавила ей горло. – Сейчас решим, как быть дальше, – хмыкнул он. – На окне – низко. На двери – мало кто увидит. Наверное, лучше всего воспользоваться столбом у поворота к аллее. На нем ты будешь выглядеть роскошно! Пошли! Он сильно толкнул Мэгги к двери.
– Один звук – и я заколю тебя как свинью!
Мэгги заметила, как рука Александера опустилась в карман. Она поняла, что он спрятал тот самый нож. И тут же вспомнила, что к ее поясу пристегнут ридикюль. А в нем – дамский револьвер. Мэгги осторожно нащупала оружие…
Александер подвел ее к столбу, перекинул веревку через торчащий сбоку крюк и, повиснув всем телом на конце веревки, попытался вздернуть жертву. Но Мэгги мгновенно выхватила револьвер и выстрелила в своего палача. В следующую секунду она, отбросив револьвер, схватилась обеими руками за петлю, не давая ей затянуться. Но веревка давила на горло. Перед глазами Мэгги опять поплыли круги. Руки стали слабеть. Она поняла, что умирает…
– Мэгги! – едва услышала она голос. «Это он!» – мелькнула у нее мысль.
Прозвучал выстрел. И Мэгги почувствовала, что летит вниз. В тот же момент кто-то крепко схватил ее в охапку.
– Мэгги! – снова прозвучал знакомый и родной голос уже над самым ухом. – Боже мой! Извини, что напугал. Я хотел перебить веревку пулей.
Послышался топот, и Мэгги увидела бегущих к ней Миро и Джастина. Брат оторвал Мэгги от Джимми и крепко прижал к груди.
– Будьте с ней! – сказал ему Джимми. – А я должен нагнать и расправиться с мерзавцем!
И Джимми исчез в темноте ночи, откуда уже в следующий момент выступила мощная фигура полицейского.
– Извините, лорд Грэм, – стальным голосом сказал блюститель порядка, – но мне потребуется несколько минут, чтобы допросить эту особу. Это в ее же интересах!
– Я все понимаю, но, вы сами видите, в данный момент она не скажет ни слова.
– Тогда нам надо помочь ей прийти в чувство!.. Мэгги доставили в полицейский участок. Вокруг тут же засуетились люди в мундирах. Кто-то растирал Мэгги виски, другой дал валерьяновых капель. И все же прошло немало времени, прежде чем она пришла в себя. Сержант полиции задал Мэгги несколько вопросов, на которые она довольно связно отвечала.
Когда они ехали домой, Джастин держал Мэгги в объятиях и всячески старался успокоить. Рядом как верный страж сидел Миро.
Где-то на полпути Джастин сказал:
– Откровенно говоря, я бы задушил тебя своими руками! Мэгги, о чем ты думала?! Честное слово, тебя стоило бы заточить в одну из башен Тауэра! Конечно, я твой брат, и тем не менее позволил тебе увлечься всеми этими крайне опасными играми. Господи, Мэгги! Слава Всевышнему, что все благополучно кончилось!
Когда экипаж подъехал к крыльцу дома в Мурхейвене, Джастин спрыгнул на землю и помог сестре спуститься по ступенькам, заботливо придерживая ее под локоть.
Им навстречу вышли Цецилия, доктор Мейер и миссис Уитли.
– Как Арианна? – чуть слышно спросила Мэгги.
– Она вскоре поправится, – поспешил успокоить Мэгги доктор Мейер.
– Это Арианна?! – воскликнул Джастин, глядя в сторону камина.
На диване действительно уложили Арианну. Ее лицо белее снега, волосы всклокочены, глаза полуоткрыты. И все же она божественно хороша!
Джастин отпустил локоть сестры и бросился к Арианне. Миро тут же подхватил еле державшуюся на ногах Мэгги и укоризненно посмотрел ему вслед. А тот упал на колени перед диваном и прошептал:
– Арианна!..
– Оказывается, – улыбнулся Миро, – он ее знает! Джастин благоговейно взял руку Арианны и поднес к губам. Потом долго смотрел на ее бледное лицо и решился на поцелуй.
– Это вы? – с трудом проговорила Арианна и слабо улыбнулась.
– Похоже, они встречались, – сообщил Миро Цецилии.
– Самое главное – они наконец встретились! – Цецилия с улыбкой смотрела на Арианну и стоявшего перед ней на коленях Джастина.
Мэгги окончательно проснулась в середине следующего дня. Через окно до ее слуха доносились голоса птиц.
– Мэгги! – позвал Джимми, как только увидел трепет ее ресниц.
Она с трудом повернула к нему голову, и движение отозвалось болью в шее. Джимми сидел рядом с кроватью и ласково смотрел на нее. Мэгги поняла, что он провел так всю ночь.
– Мэгги, – мягко проговорил Джимми, – тебя надо было хорошенько высечь!
Она постаралась улыбнуться:
– И это помимо той экзекуции, которую надо мной уже произвели?
– Нам пока не удалось изловить негодяя, – грустно вздохнул Джимми. – Ты стреляла в него. Но не убила, а лишь ранила. Мы искали его всю ночь!
– Но… но удалось вернуть домой Арианну!
– Дядя Чарлз гордился бы тобой! – произнес Джимми.
– Рада слышать это от тебя…
– И все же… ты должна была посвятить меня в свои планы!
– Я не могла… Сначала надо было освободить Арианну. Мне твой темперамент известен! Ты бы примчался туда, бросился очертя голову в дом, где бы тебя пристрелили. Бандиты готовились к подобному развитию событий. Получилось бы, что и Арианна, и ты могли погибнуть. Признаюсь, поначалу я хотела тебя привлечь к этой операции. Но ты…
– Но я вел себя как самый упрямый и тупой осел в мире!
– Все, слава Богу, окончилось благополучно. Арианна дома и скоро совсем поправится. Остается главное – поймать мерзавца. Кстати, не думаешь ли ты, что этот мошенник может оказаться и убийцей? Я рассказала в полиции все, что он мне говорил, и все, чему была свидетельницей. В том числе и об одном подозрительном факте.
– Каком?
– Ты ведь помнишь, что на первый сеанс Джереми явился с опозданием. В это время и произошло очередное зверское убийство. Так вот, когда «гипнотизер» здоровался со мной за руку, она была влажной и холодной. Уверена, Джереми смывал кровь только что убитой им жертвы!
– Этого я не знаю, Мэгги! Знаю лишь, что он бродит где-то поблизости. Мы просто обязаны его поймать! – Джимми наклонился и поцеловал ее в лоб. – Слава Богу, ты себя чувствуешь лучше. Доктор Мейер говорит, что с тобой все в порядке. И все же в ближайшие дни тебе не стоит перенапрягаться. – Он выпрямился во весь рост. – Ну а теперь мне надо бы переодеться! А до того принять ванну и… немного поспать! Ты тоже отдохни. Если только вздумаешь выйти из комнаты, честное слово, не знаю, что с тобой сделаю!
Мэгги устало прикрыла глаза и погрузилась в забытье. А когда снова пришла в себя, то у ее кровати сидела уже Арианна. Увидев, что мачеха очнулась, она воскликнула:
– О Мэгги!.. – И так крепко обняла мачеху, что та чуть не закричала от боли.
Три дня спустя горло у Мэгги болеть перестало. Голос обрел прежнюю мелодичность. Боли в теле отсутствовали. Одним словом, Мэгги решила, что все недомогания и неприятности позади.
Джимми она больше не видела, и это стало ее тревожить. Но Джастин успокоил сестру, сказав, что с ним все в порядке, что Джимми справлялся о ней, но приехать не может из-за занятости. Джимми заставил Миро написать несколько статей и отправить в газеты. В них Миро призывал жителей Ист-Энда не поддаваться панике и сплотиться в борьбе против убийцы.
Мэгги обрадовало известие, что на время Джастин переезжает в этот дом.
Однако последующие дни оказались ужасающими. Фактически весь город продолжал жить в страхе. Глава Комитета бдительности Уайтчепела Ласк получил посылку, в которой были упакованы человеческие почки. Эта новость тут же разнеслась по столице. Возникли предположения, что почки принадлежали одной из несчастных жертв Джека Потрошителя.
А через неделю после событий в доме Хеннеси появился Джимми. Он был угрюм и мрачен. Мэгги он рекомендовал на время уехать.
– Куда и зачем? – удивленно выгнула бровь Мэгги.
– Почему бы не навестить сестер Клейтона и не повидаться с малышкой? – пожал плечами Джимми.
Стоявший рядом Миро с негодованием воззрился на него и молитвенно вознес руки к небу:
– Да как он смеет при мне говорить подобные вещи?!
– Ведь это ненадолго! – пытался втолковать Джимми не столько Миро, сколько Мэгги. – Всего на пару-другую недель. А может, и того меньше! Александер, несомненно, сумасшедший. Совершенно не важно, является он Потрошителем или нет, но он желает видеть тебя мертвой. Значит, я, непрестанно беспокоясь о тебе, не смогу заниматься неотложными делами. Совместить то и другое просто невозможно!
Мэгги хотела было возразить, но тут же передумала: сил для споров не хватит. Поэтому, вздохнув, кротко ответила:
– Хорошо!
Вняв мольбам Джимми, Мэгги поехала к северным лесам, где жила семья Клейтона. Тем самым она получила желанную возможность целыми днями играть с малюткой, которую назвали Элли.
Туда же на неделю приехала Арианна. А это заставило появиться там и Джастина. Вдвоем они приятно проводили время, порой принимая в свою компанию и маленькую Элли.
Позднее подъехала и Цецилия. Она привезла невероятную новость: сэр Чарлз Уоррен не выдержал все возраставшего недовольства и давления со стороны общественности и подал в отставку.
Было, правда, и одно приятное известие: Тристан, кузен Мэгги, поступил на работу в столичную полицию, чему был безмерно рад.
Цецилия рассказала, что ей удалось разведать о маленькой Элли. Оказалось, мать малышки, Энни Крук, довольно давно скрылась из столицы куда-то на север.
– Поначалу она не была проституткой, – говорила Цецилия, – но, как и многие товарки, старалась подработать где только удавалось. Порой ей приходилось торговать собой. В результате родились несколько детей. Одну из ее дочерей зовут Алисой. Эта девочка живет вроде с матерью.
А еще Цецилия сообщила, что, по слухам, у этой Энни Крук был роман с принцем Эдди. И не исключено, что в жилах не только Алисы, но и Элли течет королевская кровь.
– Теперь это не столь важно, – разочаровала ее Мэгги. – Элли живет здесь, она окружена любовью и заботой.
Цецилия сказала также, что в лондонском Сити совершено еще одно преступление. Последней жертвой стала двадцатипятилетняя Мэри Келли, работавшая в одном из банков Сити. Разбив стекло, убийца проник к ней в комнату через окно. Только через два дня соседи, заметив осколки, вызвали полицию.
Когда Джимми побывал у Аберлайна, тот доложил ему, что жители города, как следует из писем, уверены, будто на сей раз убийцей стал кто-то из «благородных», а не «человек с улицы».
К вечеру Арианна, Цецилия и Миро уехали в Сити. Закутавшись в шаль, Мэгги, сидя у раскрытого окна, думала о своей жизни. Возможно, к подобным мыслям ее подтолкнуло убийство Мэри Келли. Она связывала эту трагедию с последними событиями, участницей которых невольно стала.
Она размышляла также о скандале, который готов был разразиться в связи с ее новыми отношениями с Джимми, вызвавшими осуждение окружающих.
Постепенно Мэгги почувствовала, как в ее душу закрадывается страх. Она почему-то вспомнила лица тех женщин, которых знала и которые стали жертвами Джека Потрошителя.
Вдруг до ее слуха донесся хруст сухой ветки, сломавшейся под чьей-то ногой…
Лондон был охвачен настоящим безумием.
Хаос воцарился во всей стране.
Повсюду люди протестовали против бессилия властей.
Джимми оказывал полиции самую активную помощь. Он проверял даже самые невероятные версии последних преступлений. Разбирая версию о художнике Уолтере Сикерте, Джимми, досконально проверяя обстоятельства дела, решил совершить поездку во Францию. Он сел на пароход, переплыл Ла-Манш. Там он проехался по нескольким городам и дюжине селений. Встречался со многими людьми и подробно расспрашивал о том, действительно ли художник Сикерт в определенные дни находился во Франции. Большинство опрошенных подтвердили, что видели тогда художника то на побережье, то в глубинке. В результате вояжа Джимми двух человек, находящихся в розыске в связи с ранее совершенными преступлениями, удалось арестовать и заключить в тюрьму. Местная полиция подозревала в одном из них ставшего легендарным Джека Потрошителя, но потом оказалось, что в дни серии зверских убийств в Лондоне оба были далеко от берегов Британии и имели тому неопровержимые доказательства. Так что Джимми вернулся домой ни с чем.
А в Англии тем временем нарастал ропот тех, кто верил в причастность к страшным убийствам члена королевской семьи. Когда же были добыты достоверные свидетельские показания, в газетах были напечатаны опровержения. Принц Эдди, которого подозревали в организации террора в столице, на самом деле охотился в Шотландии. Тогда возникло новое предположение: убийства совершает всем известный врач сэр Уильям Галл.
Но надо было хоть раз увидеть сэра Уильяма Галла, чтобы убедиться в полной несостоятельности подобных наговоров. Преклонного возраста доктор просто не смог бы никого убить, коль скоро у него парализована правая сторона тела.
Джимми почти убедил себя, что зверские убийства – дело рук состоятельных граждан столицы. Причиной подобной уверенности стало множество богатых экипажей с роскошно одетыми джентльменами, которые он буквально ежедневно встречал, бродя по улицам Ист-Энда и стараясь выследить изувера.
На другой день после убийства Мэри Келли Джимми еще раз побывал у Аберлайна.
– Что у нас происходит? – криво ухмыльнулся инспектор полиции. – Все те же кровавые реки текут по улицам города. Даже если мне суждено дожить до ста лет, я не забуду того, что видел вон в той комнате. Как думаете, куда отсюда может направиться человек? Останется ли он психически здоровым?
Вернувшись домой, Джимми заметил конверт под парадной дверью. Он поднял его, повертел в руках и обнаружил, что почтовой марки на нем нет. Вскрыв конверт, Джимми достал записку, в которой была одна-единственная фраза: «Поймай меня, если сможешь!»
Джимми уже видел аналогичное «письмо» в полиции. Говорили, что многие стражи порядка тоже получили нечто подобное. Причем то, которое было адресовано председателю Комитета бдительности Уайтчепела Джорджу Ласку, находилось в посылке с человеческими почками.
«Убийца знал Ласка, – подумал Джимми. – Причем лично!»
Невольно он почувствовал, как в душу закрадывается страх. Пока у Джимми нет никаких улик. Но самое серьезное подозрение вызывал Адриан Александер. Особенно после того, как «гипнотизер» бесследно исчез в глухих закоулках Ист-Энда. Будто и не было.
Этот человек знал Джимми и…
Джимми перевернул листок и прочитал еще одну короткую фразу: «Мне нравятся леса».
Мэгги, схватив кочергу, замерла у окна, прислушиваясь. Она и раньше слышала подозрительные шорохи в кустах.
Но сейчас…
Сегодня тишина зловещая.
Мэгги долго стояла неподвижно и вслушивалась.
Летели секунды, минуты, а она все стояла и не могла решить, не галлюцинация ли те звуки, которые она едва слышит.
В конце концов Мэгги опустила кочергу, убедив себя, что у нее просто взбудоражены нервы. Здесь она далеко от города. Джимми пытается навести порядок на улицах Лондона. Он вне пределов досягаемости. Вроде бы причин волноваться нет…
Все же Мэгги пошла на кухню, чтобы приготовить себе крепкого чаю. Но и кочергу с собой захватила.
Подойдя к плите, она стала греть воду. И вдруг удивилась тому, что делает это. Ведь ей чай всегда приносили на подносе…
Она опять вспомнила о Джимми. Возможно, он считает, что им обоим нужно время, чтобы все обдумать и на что-то решиться. Но возможно и другое… Что, если Джимми не желает связывать себя семейными узами? И предложит ей роль любовницы?
Как тогда быть с ребенком? Нет, не с малышкой Элли. Как быть с их ребенком, которого она решилась завести?..
Мэгги долго смотрела на огонь. Потом взяла кочергу и принялась ворошить догоравшие угли.
Вдруг ей показалось, что на кухне она не одна. Она обернулась…
Он здесь!
Она не слышала, как он вошел в кухню. Но теперь это уже не имеет значения. Главное – он здесь…
– Тебя легко было разыскать! – ухмыльнулся он.
– Чего тебе надо, Джереми, или как там тебя кличут? – Мэгги отвечала в тон ему грубо. Она заметила нож в руке бандита.
– Чего хочу? Тебя! Хочу видеть тебя мертвой! Но прежде хочу послушать, как ты будешь верещать!
Мэгги, сжав рукой кочергу, занесла ее над головой и, готовая к борьбе, презрительно процедила сквозь зубы, глядя прямо в глаза Джереми:
– У меня нет желания нарушать тишину.
Джереми в изумлении смотрел на нее, затем прошипел:
– Будет так, как я сказал!
– Не рассчитывай на это, – парировала Мэгги. Голова ее лихорадочно работала. Если она замахнется на него кочергой, он схватит железяку и, вырвав, убьет ее одним ударом. Что делать?.. Еще секунда промедления, и его нож настигнет ее. Что же, что же делать?!
И тут Мэгги услышала за спиной шипение воды из чайника. Вот оно, оружие!
Молниеносно повернувшись, она схватила чайник и плеснула кипяток в лицо «гипнотизеру». Дико заорав, он закрыл ошпаренное лицо руками и отступил за порог кухни. Мэгги схватила кочергу, намереваясь огреть мерзавца. Увидев занесенную кочергу, Джереми завыл.
– Миледи! – раздался испуганный женский крик. Мэгги застыла с поднятой над головой кочергой и оглянулась.
В дверях кухни стояла Мэри – средняя сестра Клейтона. Джереми от неожиданности отскочил на шаг и ошалело уставился на женщину. А та в ужасе закричала:
– Боже, Боже! Пощадите!
Мэгги поняла, что Джереми сейчас опомнится и первым делом кинется на Мэри. А потому, отбросив кочергу, презрительно глядя на бандита, брезгливо проговорила:
– Ты хотел прикончить меня… Так убивай!
Джереми повернулся спиной к Мэри и на мгновение застыл на месте, сжимая в руке нож. Мэгги воспользовалась этим и прыгнула на бандита. От неожиданности он выронил нож и оступился. Мэгги изо всех сил стукнула его кулаком, не давая Джереми опомниться, снова нанесла ему удар и, круто повернувшись, выбежала из кухни, а затем вообще из дома, скрывшись во тьме ночи. Здесь она перевела дух, почувствовав себя в относительной безопасности. Но уже в следующий миг она услышала скрип двери и тяжелые шаги Джереми.
Джимми еще издали заметил свет в окне кухни. Это вызвало в нем тревогу. Ведь уже ночь… Все спят. Направив Ньютона к крыльцу, он заметил стоявшую в дверях Мэри. По ее искаженному ужасом лицу он понял все.
– Мэри! – крикнул Джимми, не покидая седла. – Он был здесь?
– Кто? – спросила та.
– Александер.
– Не знаю, как его зовут…
– Где они?
– Миледи убежала… Стукнула его и убежала… Он хотел… хотел убить меня… Миледи бросилась на улицу, а он за ней… Она манила его за собой… Если бы не она, он убил бы всех в доме..
– Куда они?..
Мэри неопределенно показала рукой в ночную тьму.
– Давно?
– Не очень…
– Мэри, возвращайтесь в дом, заприте все двери и проверьте окна.
Мэри молча кивнула.
– В доме кто-то еще есть?
– Малышка Элли и моя сестра.
Мэри вернулась в дом и заперла дверь. Джимми объехал вокруг дома, пытаясь обнаружить следы Мэгги и ее преследователя. Глубокой ночью найти их было трудно, но он смог кое-что различить.
Джимми поскакал во весь опор…
Мэгги прерывисто и тяжело дышала. Прислонившись к стволу дерева, она затаенно выжидала, куда двинется Джереми. Он приближался все ближе и ближе к ее укрытию. Ей надо подготовиться и напасть первой. Она проскочила вдоль лужайки, освещенной лунным светом. Джереми ее увидел и, издав какой-то клич, помчался за ней.
Мэгги напружинилась всем телом. Подпустив Джереми поближе, она с силой нанесла ему удар в солнечное сплетение. Бандит скорчился и упал на землю. Стоя над ним, Мэгги оглядывалась в поисках тяжелого предмета, но ничего подходящего не увидела. Оставалось одно – бежать! И она бросилась к лесу.
Вдруг Мэгги услышала шум воды. В следующий миг она очутилась на берегу быстрой речки, через которую был перекинут мостик. Мэгги ступила на полусгнивший настил. Раздался треск, и одна из досок провалилась. Мэгги едва слышно вскрикнула.
Джереми вновь приближался. И Мэгги принялась выламывать гнилые доски из настила моста. Она оглянулась. Джереми бежал к мосту по тропе между валунами. Мэгги глянула в пролом, образовавшийся в настиле. Теперь ему придется прыгать на середине моста через пролом.
– Я только теперь понял, как ты мне нужна! – кричал Джереми. – Все остальные женщины, которых я зарезал и выпотрошил, были прелюдией к настоящему. А настоящее – это ты! – Он поднял над головой нож и злобно расхохотался.
Джереми неуверенно дошел до пролома.
– Думаешь, не прыгну? – ехидно ухмыльнулся он. Мэгги свирепо посмотрела на него:
– Так ты и есть Джек Потрошитель?
Ничего не ответив, он чуть отошел назад, разбежался и прыгнул.
Как только его нога коснулась настила, мост затрещал, накренился и рухнул в бурный поток.
Мэгги с головой погрузилась в воду. Оказавшийся рядом Джереми вцепился в нее и не давал вынырнуть. Мэгги чуть не захлебнулась. Наконец она ухватилась рукой за выступ валуна. И вдруг почувствовала в руке обломок. Мэгги что было силы опустила его на голову Джереми.
Он скрылся в глубине потока. Мэгги почувствовала, что руки его разжались. Захлебываясь, она с трудом выбралась на берег.
– Мэгги! – услышала она до боли знакомый голос.
– Джимми!
У нее не осталось сил, она готова была упасть. Джимми успел заключить ее в крепкие объятия.
– Александер?.. – прошептала Мэгги. – Где?..
– Мертв.
Тело Джереми застряло между валунами, торчащими из воды. Его лицо было обращено к луне.
– Это и был Джек Потрошитель…
Ноги у Мэгги подкосились. Она не могла идти. Джимми подхватил ее на руки и понес.
– Джимми! – шептали без конца ее губы. – Люблю тебя! Люблю!..
– Я тоже… – только и смог проговорить Джимми. И за всю дорогу к дому он не произнес больше ни слова.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Опасный поцелуй - Дрейк Шеннон



ывапролдж
Опасный поцелуй - Дрейк Шеннонккенгшщд
19.06.2012, 18.10





Ага и чсмитьбю тоже...
Опасный поцелуй - Дрейк ШеннонKotyana
15.04.2013, 22.42





Интересная книга)) те кто интересуется детективами, рекомендую почитать))
Опасный поцелуй - Дрейк ШеннонДия
29.04.2013, 20.13





Согласна с первыми двумя комментариями. Полностью !!!
Опасный поцелуй - Дрейк ШеннонТальяна
13.02.2014, 20.49





Как все-таки мешают жить две крайности: думать только о себе, либо наплевать на себя ради того, не-пойми чего! Падчерицу стоило на какое-то время отправить на самофинансирование, а ГГ еще раз дать почувствовать себя живой. Обеим было бы полезно. Жаль, что я не умею выразить свои мысли так же кратко и емко, как первые комментаторы :) а тут еще цензура трижды меня тормознула...
Опасный поцелуй - Дрейк ШеннонKotyana
30.04.2014, 3.28





скорее приключенческий роман, чем любовный, но над комментариями РЖАЛА взахлеб и до слез
Опасный поцелуй - Дрейк Шеннонjulija
16.11.2015, 0.46





цукенгшщзх однозначно...
Опасный поцелуй - Дрейк ШеннонАся
17.11.2015, 17.36








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100