Читать онлайн Опасный поцелуй, автора - Дрейк Шеннон, Раздел - Глава 14 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Опасный поцелуй - Дрейк Шеннон бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 6.8 (Голосов: 15)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Опасный поцелуй - Дрейк Шеннон - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Опасный поцелуй - Дрейк Шеннон - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Дрейк Шеннон

Опасный поцелуй

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 14

Джентльмен, сидевший напротив Арианны, отрекомендовался как Джереми Хит. Высокого роста, широкоплечий, с ежиком коротко стриженных волос.
Они сидели в пабе и разговаривали уже с полчаса.
– Семьи у меня нет, – сказала Арианна. – Много лет назад я потеряла мать. Отец же… – Она запнулась, но все же выговорила: – Отец же – портной – умер совсем недавно. До этого работал в Бирмингеме и содержал всю нашу семью… Мне посоветовали найти работу в Лондоне. И вот я здесь! Но, увы, состоятельные люди отказали мне.
Хит оценивающе смотрел на Арианну черными глазами.
– Видите ли, – продолжила она, – я пришла к вам потому, что за тот недолгий срок, который прожила в Лондоне, успела заметить, что происходит здесь с молоденькими девушками. Но я категорически не желаю идти в бордель! Ибо разврат для меня неприемлем. Кроме того, у меня нашли талант гипнотизера, чем я и собираюсь воспользоваться. Это солидно, не стыдно и, как мне говорили, хорошо оплачивается.
Хит выдержал паузу, шумно вздохнул и флегматично произнес:
– Конечно, это неплохо, что у вас есть какие-то способности. Но вряд ли они пригодятся. Я не проституток набираю. Доход от жриц любви грошовый. Не в последнюю очередь потому, что в большинстве своем они уже далеко не молоды и лишены свежести. Я занимаюсь совсем другим и предложил бы тебе роль в своем предприятии. Но у меня условие: не болтать и не замечать кое-какие вещи, которые тебе могут не понравиться.
Арианна внутренне ликовала.
– Насколько я понимаю, у вас на службе состоят исключительно мужчины?
– Совершенно верно.
– А почему все-таки намерены предложить мне место?
– Нередко женщина может послужить как приманка.
– Вот оно что! Другими словами, помогать ловить крупную рыбку!
– Я буду хорошо платить.
– А место работы?
– Постоянного нет. Как только заканчиваем операцию, тут же рассредоточиваемся.
– Так, значит, мне надлежит стать воровкой?
– Что, смущает? Напрасно. Тем более что я уже подобрал неплохую компанию.
В паб набилось много народу. Мясники с соседней скотобойни, фабричные рабочие и работницы, уличные девицы и лица без определенных занятий – одни расселись за старыми шатающимися столиками, другие толпились у стойки бара, а в центре зала пары устраивали дикие танцы.
В зале стало душно и шумно. Омерзительное амбре пота и немытых тел смешалось с вонью дешевого джина и неаппетитной похлебки. В разноликой толпе посетителей можно было безошибочно распознать людей Джереми Хита. Они мелькали тут и там. Причем внимательно следили друг за другом и на Хита поглядывали, ожидая от него знака.
Арианна вычислила этих людей по нескольким приметам. Во-первых, по усталым лицам. Во-вторых, по одежде, которую иначе чем отрепьем не назовешь. И наконец, по мимике и жестам.
Арианна не на шутку встревожилась, заметив, что после обмена знаками с Джереми почти все его люди в зале принялись следить за ней. По их глазам она поняла, что любой из них не остановится ни перед чем, чтобы выполнить, приказ Хита. Арианну охватила дрожь, ибо она поняла, что совершила непоправимую ошибку. В пьяной толпе они могут убить кого угодно. Но пока ее время вряд ли наступило. Необходимо заманить Мэгги к этому жуткому Джереми на «сеансы».
Правда, Мэгги однажды обожглась… После этого стала разоблачать подобных «фокусников». Но интерес мачехи ко всякого рода паранормальным явлениям мог и сейчас сработать. Поэтому ее опекунша могла заинтересоваться Джереми и прийти. Арианна не сомневалась: как только Мэгги поймет, что он мошенник, то непременно примется изобличать его и грозить, что предаст огласке его обман и надувательство. Тогда он или его люди и покончат с ней на месте!
Сердце Арианны тревожно забилось. Действительно ли она хочет смерти Мэгги? Накануне та обещала вернуться и поговорить с ней. Но Арианна так и не дождалась ее. Конечно, у Мэгги нужно выудить максимум информации о том, что она намерена делать в обозримом будущем. Быть может, Мэгги усмотрела в просьбе Арианны реальный шанс как-то наладить нормальные отношения с падчерицей? Сама же Арианна на это не рассчитывала, ибо разрабатывала коварный план. После смерти отца опекунша своим настойчивым желанием привлечь ее к «интересным и полезным делам» постоянно бередила ее душу… Кроме того, Арианна была уверена, что мачеха виновна в смерти отца, а потому стремилась отомстить Мэгги.
Да, месть, месть и еще раз месть!
Но разве убийство – единственный способ?
Арианна почувствовала, что не до конца уверена в этом, а потому намеренно старалась ожесточить свое сердце, намечая линию поведения с мачехой.
Голос Джереми над самым ухом прервал зловещий полет ее мыслей.
– Хотел бы сказать кое-что еще.
– А именно?
– Ты понимаешь, что если предашь меня, то умрешь задолго до того, как в этих кварталах воцарится мир?
– Конечно! – раздраженно ответила Арианна. – Вы должны мне доверять. Если только сами не обманете.
– У меня нет намерения тебя обманывать, – ответил Хит и сделал знак рукой троим своим сообщникам.
Те тут же подошли к их столику и окружили его.
– Знакомься! Это Мэтью, Люк и Джон. А на самом деле зовут их Себастьян, Рауль и Гаррет.
– Привет, – процедила сквозь зубы Арианна. Все трое сняли головные уборы и ухмыльнулись.
– Ребята, – продолжил Хит, – ее зовут Энни.
– Энни, – повторили все трое в один голос.
– Она будет нам помогать. Я обучу ее кое-каким приемам. – Он подозрительно посмотрел на Арианну: – Ханна сказала, у тебя есть подруга. А она что-нибудь знает про нас?
– Ничего. Думает, что я здесь работу ищу.
– Ханна сказала, что ты можешь говорить с акцентом и как простолюдинка.
– Да.
– А где сейчас твоя подруга? Ее здесь нет?
– Да. Я не смогу привести ее, пока не поймают Джека Потрошителя.
– Пусть так. Но ты должна сдружиться со всеми. Понимаешь? Иначе не сработаемся.
– Тогда обеспечьте мне приличный доход. И не заставляйте выходить на улицы после полуночи, когда там бесчинствует убийца.
– Будешь под защитой моих ребят.
«Ребята», – усмехнулась про себя Арианна и посмотрела на каждого. Всех их, во главе с Джереми, она считала стаей прожорливых акул, подстерегающих свою жертву.
Акулы…
Эти акулы будут охранять ее в мутных водах преступного мира.
– Когда начнем? – спросила она Джереми.
– Есть у нас одна договоренность на эту ночь.
«Эту ночь», – повторила Арианна про себя его слова, стараясь не смотреть в дальний угол зала. Где-то там должна была находиться переодетая Фиона. Что ж, видимо, поговорить с ней не удастся. Но Фиона поймет, что все идет как по маслу!
– Еще одно, – тихо сказала она Джереми. – Что?
– Ханна… Я обязана ей теперь. Можно ее видеть? Джереми что-то шепнул на ухо одному из парней, стоящих у столика, и тот исчез.
– Сейчас найдет, – тихо сказал ей Джереми. – А теперь проводи Мэтью и Джона туда, где живешь. Они помогут тебе перенести вещи ко мне.
Нервная дрожь пробежала по всему телу Арианны.
– А разве мы не поедем к… клиентам?
– Поедем. Они живут около старой водонапорной башни. Видишь ли, я предпочитаю держать своих питомцев под контролем.
Снова Арианна почувствовала, как до предела напряглись ее нервы. Ее стали одолевать сомнения. Не сон ли это? Что с ней происходит? Отец умер. Мэгги утверждает, что он завещал выдать дочь за Джимми – человека, при – холящегося ей кузеном. Ну не совсем…
Но Мэгги, несомненно, с первого же взгляда его очаровала.
Тогда… Тогда что ей остается в этой жизни?
Только месть! Одна она заглушит тупую боль, терзающую сердце Арианны.
– Прекрасно! – сказала она Мэтью и Джону. – Едем забирать мои вещи!
Арианна поднялась из-за стола и вдруг почувствовала, как у нее вновь защемило сердце.
«Итак, мне предстоит войти в их шайку. Семеро. Все они бандиты, воры и головорезы. Каждый из них верит, что я их сообщница… А если они узнают, кто я на самом деле?.. – Мысли Арианны путались. – Нет, долго я этого не вынесу!..»
Они вышли из паба. В дверях Арианна обернулась и, поймав взгляд Фионы, подмигнула ей.
А затем…
Затем Арианна шагнула навстречу новой жизни…
Следующие два дня Мэгги провела, лежа в постели в унылом ожидании. От Джимми никаких вестей. С большим опозданием вспомнив о своем обещании поговорить с Арианной, Мэгги направилась к ней. Но дверь оказалась запертой. Миссис Уитли, сопровождавшая ее всюду, следила за каждым ее шагом и предположила, что Арианна, возможно, плохо себя чувствует, а потому, не желая никого видеть, решила не открывать.
На третий день наконец появился Миро. Мэгги, будучи на втором этаже и заслышав стук колес подъезжающего экипажа, быстрее ветра слетела вниз и встретила его в холле. Когда Миро вошел, она притушила сияющие радостью глаза, чтобы не вызвать подозрений у миссис Уитли.
– Миро! – приветствовала она друга. – Как поживаешь? Клейтон сказал, ты решил немного отдохнуть. Пойдем в библиотеку. Чай я попрошу принести туда. Вы не возражаете, миссис Уитли?
– Разумеется, нет! – холодно ответила экономка. В библиотеке, плотно закрыв дверь, Мэгги схватила Миро за руку:
– Рассказывай!
Миро широко улыбнулся:
– Честное слово, никогда не ощущал себя столь гордым и счастливым, участвуя в общем деле!
– Ты имеешь в виду, что… девочка чувствует себя хорошо? А сестры Клейтона действительно оказались добрыми женщинами?
– Они чудесные! Малышка попала в прекраснейшее место. Деревушка окружена лесом. Встретили нас радостно, будто я привез корзину с золотом. Старшую сестру зовут Вайолет, средняя – Мэри, а младшая – Эдит. Она школьная учительница. Для нашей девчушки только польза.
– О Миро! Нам так повезло оказаться в нужном месте и в нужное время! Малышка будет окружена любовью. Уверена, Господь вознаградит их за это.
– Но имей в виду: то, что нам рассказали о происхождении девочки, может оказаться неправдой. Быть может, отец ее карточный шулер, а мать – проститутка.
– Это имеет значение?
– Только для того, кто считает ее незаконнорожденной дочерью принца Эдди и видит в ней возможную преемницу королевской династии.
– Она никогда не станет ею! Законных-то наследников и наследниц полно!
– И все же…
– Если когда-нибудь она захочет узнать родителей, ты будешь названым отцом, а я матерью! Надо поговорить с Клейтоном.
– А ты уверена, что он сохранит тайну?
– Миро! Как ты можешь сомневаться?! Он шумно прокашлялся.
– Итак, наше дитя попало в добрые и ласковые руки. Ее будут лелеять, воспитывать и учить. Хотя есть одно «но»…
– Какое?
– Я разорен и не смогу оказывать малышке достаточную материальную помощь… Ты ведь знаешь…
– Благодаря покойному лорду Чарлзу у меня теперь есть деньги. Во всяком случае, я буду помогать сестрам Клейтона. Надеюсь, они позволят навещать малышку.
– Наверное, тебе покажется смешным, но я чуть не умер со страху, как только ты передала мне малютку. А затем… Затем я просто-напросто влюбился в ее мордашку! – Миро неожиданно умолк и помрачнел: – Ну а ты? С тобой ничего не случилось? Ведь Джимми не видел малышку, не так ли? Извини, хотел сказать – лорд Джеймс! Мне показалось, он был груб с тобой, даже угрожал.
– Это уже не важно, – поморщилась Мэгги, махнув рукой. – Главное, что он привез меня и буквально сразу уехал. С той поры я его не видела. От Клейтона я вернулась сюда.
Она вернулась, чтобы ждать… Ждать в одиночестве, сидя одна в этих стенах… И думать, думать, думать…
Думать о том, что влюбилась в Джимми. Что теперь делать?.. Ей казалось, что лорд Джеймс именно тот, за кого она хотела бы выйти замуж…
Мэгги отдавала себе отчет в том, что она давно уже не та мечтательная девочка, какой была в детстве. Она также понимала, что Джимми составил о ней далеко не лучшее мнение. В том числе и потому, что в ту памятную их ночь она предала лорда Чарлза, боготворившего ее. Конечно, все мужчины – эгоисты. С таким же успехом Джимми мог винить себя во всем происшедшем между ними накануне ее свадьбы. Правда, он тогда сказал, что не чувствует за собой вины, коль скоро сам в отличие от Мэгги ни с кем не помолвлен.
Но нельзя забывать, что Джимми должен непременно жениться на Арианне. Так пожелал лорд Чарлз незадолго до смерти. А желание умершего – закон.
Конечно, это может осуществиться только после достижения Арианной совершеннолетия. Но ведь осталось всего несколько месяцев! Причем все вокруг замечают, что Арианна прямо-таки обожает кузена. Поэтому их будущий союз вполне естествен. Тем более что Джимми присовокупит солидную долю наследства дяди к тому, что уже имеет. Теперь же он унаследовал титул лорда. Так что его женитьба на дочери старого лорда никого не удивит.
– Итак, – воскликнул Миро, – лорд Джеймс заставил тебя исполнять роль безутешной вдовы, оплакивающей в четырех стенах смерть горячо любимого супруга? Наверное, так надо понимать? Хотя, с другой стороны, ты здесь в полной безопасности.
– Да, в безопасности, – грустно вздохнула Мэгги. – Мне придется воздержаться пока от поездок в Ист-Энд. По крайней мере до тех пор, пока не поймают этого ужасного изверга по прозвищу Джек Потрошитель. Джимми категорически запретил мне даже думать о, как он выражается, «экскурсиях».
– Но ведь этого Потрошителя могут никогда не поймать. И откровенно говоря, Мэгги, кварталы Ист-Энда всегда опасны. Вспомни, что и до появления этого чудовища насилия и грабежи случались нередко.
Раздался стук в дверь.
– Ваш чай, миледи! – донесся из коридора голос миссис Уитли.
Мэгги открыла дверь:
– Спасибо, миссис Уитли! Да, кстати, не будете ли вы так добры заглянуть к леди Арианне и осведомиться о ее самочувствии? Если ей стало лучше, то не согласится ли она разделить с нами чаепитие?
Мэгги знала, что Арианна не примет ее приглашения. Но дала себе слово настойчиво пытаться хоть как-то наладить отношения с падчерицей.
– Как вам будет угодно, миледи! – с каменным выражением лица ответила миссис Уитли и вышла.
После того как дверь за экономкой закрылась, Мэгги, выдержав паузу, сказала:
– Мой дорогой братец, кажется, по уши увяз в политике.
– Я тоже успел заметить, – ухмыльнулся Миро. – Он ни о чем другом и не говорит. Джастин надеется занять видное место в правительственных кругах. Судя по всему, он выбрал политическое поприще.
– Надеюсь, что так. Я желаю ему успехов.
– Мне кажется, он влюблен, – хмыкнул Миро.
– Да неужели? – удивилась Мэгги.
– Подожди радоваться!
– Почему же?
– Потому что все пока очень несерьезно. Как-то раз он встретил девушку. Здесь, на втором этаже. У нее такое красивое лицо, что твой братец буквально рассудка лишился. С тех пор он не видел свою пассию. Но узнал, что она горничная в этом доме. И поклялся непременно ее разыскать. Насколько я понял, он намеревается жениться…
– Чудесно! Наконец-то мой милый братец соизволил влюбиться! Теперь за него можно быть спокойной. Лучше серьезно подумать о себе. Откровенно говоря, Миро, я здесь скоро с ума сойду. Поминутно чего-то опасаюсь. Уж не говоря о том, что мне предписано заниматься с девицей, которая меня ненавидит. И еще…
– Что?
– Видишь ли, я с большей охотой навещала бы бедняков в Ист-Энде, чем следила за ней Но сейчас мне это запретили. А ведь я знаю, что нужна там.
– Уверен, как только снимешь траур по Чарлзу, светские приглашения посыплются как из рога изобилия И ты не будешь чувствовать себя одинокой, станешь заниматься чем захочешь, в том числе и столь милой твоему сердцу благотворительностью в Ист-Энде.
– Но я не хочу никаких светских приглашений, Миро!
– Тогда будешь помогать мне писать роман.
– Боюсь, у меня терпения не хватит.
Снова раздался стук в дверь, и на пороге опять выросла миссис Уитли.
– Леди Арианна передала, что все еще плохо себя чувствует.
– Правда? Тогда я сейчас сама схожу к ней и спрошу, не надо ли позвать доктора.
– Миледи, не надо этого делать. Я уверена, что нет ничего серьезного.
– Все же я схожу.
Мэгги, не обращая внимания на причитания миссис Уитли, направилась в комнату Арианны.
Постучав в дверь, она прислушалась, ожидая ответа. Однако такового не последовало.
– Она только что была здесь, – с величайшим изумлением пробормотала миссис Уитли.
Мэгги нахмурилась и постучала вновь. Результат тот же. Видимо, в комнате никого нет или же просто не желают отвечать. Мэгги почувствовала, как в ней нарастает беспокойство. Что, если девушка действительно не на шутку разболелась и ей требуется срочная помощь?
Она сильно толкнула дверь, распахнув ее настежь. Арианны в комнате не было. Около ее кровати стояла Фиона и подбирала разбросанную по полу одежду.
– Фиона, где Арианна? – строго спросила Мэгги.
– Я… Она… она только что вышла, – промямлила девушка дрожащим голосом.
– Но леди Арианна только что отвечала мне через дверь, – запротестовала миссис Уитли, заметно покраснев.
– Видимо, она вышла, пока я… пока я разбиралась в шкафу… – со слезой в голосе добавила Фиона.
Мэгги пристально посмотрела на нее и по испуганному лицу поняла, что та лжет.
– Но ведь леди Арианна вроде бы плохо себя чувствовала, – стала раздражаться Мэгги. – Как она могла куда-то уйти?
– Может, леди Арианне захотелось подышать свежим воздухом? – беспомощно пролепетала Фиона.
– Странно… – Мэгги закусила нижнюю губу, стараясь сдержать закипавшее в душе негодование.
– А что вам кажется странным, миледи?
– Что за последний час никто не проходил по коридору. И тем более не спускался по лестнице, и дверь не хлопала. – Мэгги подошла к Фионе, которая вся сжалась, и спросила – Знаешь, что я подумала?
– Что?
– Что Арианны сегодня здесь вовсе не было. А вместо нее отвечала ты!
Лгать у Фионы не получилось, а потому, отрицательно мотнув головой, она густо покраснела. Мэгги укоризненно покачала головой:
– Фиона, не отпирайтесь.
Сделавшись белее полотна, миссис Уитли набросилась на задрожавшую от страха девушку:
– Фиона! Вы уволены! Сию же минуту убирайтесь!
– Нет, Фиона! – властно возразила Мэгги. – Никто вас увольнять не собирается.
Выходка миссис Уитли ее возмутила. Пусть старшая экономка верно служила лорду Чарлзу на протяжении многих лет, но это не дает ей права так себя вести. Кроме того, Фиона нужна Мэгги, чтобы связаться с Арианной. Ни о каком увольнении и речи быть не может.
– Где Арианна? – жестко потребовала ответа Мэгги. Фиона упорно молчала.
– Послушайте меня внимательно, Фиона! В том состоянии, в котором находится Арианна, она может попасть в беду. Допустить этого нельзя! Скажите же мне наконец, где она!
– Я и вправду не знаю, миледи.
Мэгги села на край кровати и строго посмотрела на экономку:
– Миссис Уитли, будьте добры, скажите Миро, чтобы никуда пока не уходил. Я переговорю с Фионой и спущусь к нему.
– Но, миледи, я могу понадобиться! – взъярилась миссис Уитли. – Я здесь старшая экономка, и если что-то случилось, то…
– Случилось, миссис Уитли! Причем под самым вашим носом!
– Но моя бедная, невинная леди Арианна! – не унималась старшая экономка. – Она ведь…
– Отнюдь не невинная леди Арианна в первую очередь моя падчерица! Так что извольте немедленно передать мою просьбу Миро! Нравится вам или нет, но этот дом теперь принадлежит мне, и я буду поступать так, как найду нужным! Если вас это не устраивает, то скатертью дорога! Я готова дать вам рекомендации.
Миссис Уитли поджала губы и торопливо удалилась.
– Ну а теперь поговорим очень серьезно, Фиона! Девушка испуганно смотрела на Мэгги и неожиданно горячо заговорила:
– Поверьте, я никогда не шпионила за вами, миледи! Хотя от меня этого требовали. Я говорила Арианне, что считаю вас прекрасной женщиной. И просто не верю, что вы могли причинить какой-то вред лорду Чарлзу!
– Фиона, – сухо ответила Мэгги, – спасибо за откровенность. Однако сейчас речь не обо мне.
– Вы меня все-таки увольняете?! – вскрикнула Фиона. – Впрочем, так и должно было случиться. Вы просто не можете меня не уволить!
– Успокойся, Фиона! Не собираюсь я тебя увольнять. Мне нужна твоя помощь. А для начала скажи, где Арианна.
Из глаз девушки покатились крупные слезы.
– Не знаю я! – запричитала она, закрыв лицо руками. – Ей-богу!
– Хоть что-нибудь тебе известно?
– Только то, что она собиралась разделаться с… вами. У Мэгги похолодело сердце. Взяв себя в руки, она сдавленно произнесла:
– Сейчас я больше беспокоюсь за нее, нежели за себя. Прошу тебя, говори. Когда она уехала?
– Несколько дней назад.
– Продолжай!
– Я знаю, что Арианна встречалась с каким-то типом в Уайтчепеле.
– В Уайтчепеле?! – переспросила Мэгги с тревогой в голосе. – Где именно?
– Если мы с вами туда поедем, я покажу паб, в котором это происходило.
– Но… Арианна там легко может стать жертвой грабителя или маньяка!
– Она нарядилась бедной девушкой. Мы сняли комнату, в которой полно крыс, и торговали там старой одеждой. Принесли даже из дома одеянья слуг…
Мэгги встала и тоном, не терпящим возражений, сказала:
– Мы едем туда прямо сейчас! Тебе известно, Фиона, что Арианна намеревалась делать в Уайтчепеле?
Поколебавшись, Фиона все же сказала:
– Она хотела работать в паре с каким-то гипнотизером.
– Гипнотизером?!
– Или спиритуалистом. Точно не знаю.
– Зачем ей это? Надеется вызвать дух отца?
Фиона опустила глаза и отрицательно помотала головой.
– Нет? – переспросила Мэгги.
– Нет. Она хочет заманить вас к этому человеку, чтобы затем… Простите, не знаю, что она намерена делать.
Сердце Мэгги упало. Она представила себе дальнейшие шаги падчерицы.
Решение пришло мгновенно.
– Фиона, переодевайся в какое-нибудь тряпье. И как можно скорее. Мы должны найти ее!
Мэгги выбежала из комнаты и бросилась к лестнице. Но, как она и ожидала, внизу стояла миссис Уитли.
– Миссис Уитли, пропустите! – крикнула Мэгги. – Не то…
Экономка сначала испуганно отступила на шаг, а затем исчезла за дверью библиотеки. Мэгги быстро сбежала по ступенькам в холл, где чуть не сбила с ног шедшего навстречу Миро.
– Ты куда? – удивленно спросил он.
– Быстро собирайся! Нам надо срочно ехать в Уайтчепел. Не теряя ни минуты!
– Но, Мэгги…
– Нет времени на вопросы! Найди Дарби и попроси раздобыть для нас любое тряпье. Быстро!
– Значит, ты хочешь, чтобы Джимми перерезал нам обоим горло еще до того, как это сделает Джек Потрошитель?!
– Нет, меня он скорее повесит!
– Боже, это же сумасшествие! Скажи по крайней мере, что ты задумала?
– Миро! Арианна сейчас находится там! Мне рассказала Фиона. Моя падчерица вот уже несколько дней как связалась с каким-то гипнотизером. Арианна, естественно, не сомневается, что я не выдержу и примчусь туда, как только об этом узнаю. Ну а там… ты понимаешь, что может произойти!
– Мэгги, но мы не можем ехать туда…
– Поэтому я и хочу, чтобы Дарби нашел для нас одежонку. Переоденемся, чтобы никто не заподозрил в нас…
– Но у нас возникнут немалые неприятности. Ведь подобными розысками должна заниматься полиция!
– Миро, мы должны сами найти Арианну! Наше обращение в полицию подвергнет ее опасности.
– Значит, для проведения сеанса они сняли комнату в Ист-Энде?
– Миро, умоляю тебя, перестань задавать лишние вопросы! Не трать время зря! Дорога каждая минута!
– Но тогда я должен вернуться, чтобы забрать парики, шляпы, накидки и вуали, чего не сможет найти Дарби… – И вдруг Миро побледнел и растерянно уставился на Мэгги: – А что, если гипнотизером снова будет тот самый Адриан Александер? Ведь он уже видел нас в этих одеждах… он же нас узнает!..
– Что же делать? – Мэгги задумалась на миг и воскликнула: – Идея!
– Какая?
– Мы забыли про Цецилию! У нее просто театральный реквизит и полно всякой бутафории. Кроме того, она может дать прекрасный совет! Срочно поезжай к ней.
Когда-то Арианна считала, что познала в своей жизни все горести и разочарования, какие были уготованы ей судьбой. Поэтому неожиданная смерть отца стала для нее страшным ударом.
Но сейчас Арианна поняла, что на нее обрушились новые тяжелые испытания.
Подобно заведенным часам, жизнь людей шла своим чередом. А Арианну словно в камеру тюрьмы заточили. Ее угнетала невозможность остаться наедине с собой хотя бы на время. Панический страх поселился в ее душе. Она поняла, что если сбросит маску и фальшивую браваду, которыми прикрывалась до сих пор, то познает страшную боль и ужасные унижения. А в конце концов непременно погибнет…
Совершенно очевидно, что Джереми Хит пойдет на самое отвратительное и мерзкое жульничество и любое преступление ради наживы. Он околпачивал бедняков, мистифицируя их ловкими трюками, чтобы убедить, будто общается с душами умерших…
После того как пожитки Арианны были перевезены, ее саму поселили в полутемную комнатушку, а помещение за тонкой перегородкой занимали семеро питомцев Джереми, которым надлежало следить за Арианной под предлогом «охраны». Ее протесты против подобного соседства остались без внимания. Хуже того – при каждой встрече в коридоре она ловила на себе их злобные, а порой похотливые взгляды. Арианна понимала, что если вызовет недовольство Джереми, то он швырнет ее на поругание этим подонкам.
Джереми категорически предупредил Арианну, что именно так и поступит, если она не станет беспрекословно ему подчиняться. Она должна молчать и угождать ему. А во время сеанса задавать наводящие вопросы, направляя на путь к усопшим. Арианна выполняла все его требования, и Хит, казалось, был ею доволен.
Днем Джереми предупредил Арианну, что первый спиритический сеанс состоится ночью. Их пригласил владелец одной из местных мануфактур, жена которого убита горем в связи со смертью младенца. «Ребята» Хита были разосланы по кварталам собирать сведения о ребенке. Им приказано было добыть денег побольше.
Все они вернулись, таща бумажники, портмоне, кошельки, узелки и прочие вещицы. Один из бандитов (им оказался Мэтью) был весь в крови.
Только теперь Арианна поняла, в какое дело впуталась.
– Что, неприятности? – спросил Джереми у Мэтью. Тот молча кивнул.
– А тот, кто сопротивлялся?..
– Холоден как лед, – осклабился Мэтью.
У Арианны в жилах кровь застыла и колени подогнулись. Она поняла, что очень скоро убьют и ее. Но ни слабости, ни испуга не проявила.
Бандиты тем временем вытряхнули все деньги перед Джереми. А тот дал задание банде на вечер. Арианна при этом узнала, что должна переодеться во все черное. Кроме того, из награбленных ей выделили деньги на покупку красного колечка, которое, как пояснил Хит, будет символизировать принадлежность Арианны к их братству.
Они прошли пешком несколько кварталов и очутились перед весьма респектабельным домом. Четверо вошли первыми, но остановились у начала длинного коридора, не сделав дальше ни шагу. Арианна поняла, что они оставлены Хитом на стреме.
В гостиной Арианна встретила рыдающую мать, у которой на днях убили сына, и еще нескольких женщин, потерявших недавно кого-нибудь из близких. Джереми шепнул ей, что в один вечер вовсе не обязательно вызывать всех духов усопших, чьи близкие собрались в гостиной и теперь рассаживались за круглым столом. Хит полагал, что достаточно одного – скромного – сеанса, чтобы слухи о чуде тут же разнеслись по городу.
Арианна должна была вызвать у Джереми состояние транса. Хит обучил ее заранее.
С первых же минут сеанса она поняла, что имеет дело с незаурядным лицедеем. В дальнем углу комнаты Арианна заметила Мэтью, внимательно следившего за каждым сидевшим за столом, явно для того, чтобы постоянно держать ситуацию под контролем. Кроме того, ему надлежало создавать с помощью восточных благовоний туман, который в определенный момент окутал бы всю комнату…
В первый сеанс Джереми, похоже, остался доволен Арианной. Когда же Люк шепнул ему, что девицу можно использовать не только для спиритических сеансов, но и в кое-каких иных целях, Хит злобно стрельнул на него взглядом и отрезал:
– Оставь ее! Она нужна нам для дела.
Следующей ночью во время сеанса один из гостей, по виду моряк, чрезмерно перегрузился винищем и стал приставать к Джереми, насмехаться над ним перед всеми собравшимися. Джереми никак внешне не отреагировал на это, продолжая разыгрывать состояние транса. Однако успел шепнуть матросу, что тому несдобровать.
Так и произошло. Как только моряк вышел из дома, его окружили головорезы, которые в считанные минуты расправились с ним и сбросили труп в Темзу. Позднее, когда его тело обнаружили, было объявлено, что он упал с моста.
Весь вечер Арианну ни на минуту не оставляли одну.
На третий день она стала не на шутку беспокоиться, что Мэгги действительно может появиться на сеансе. И тогда неизбежно погибнет!
Не так давно Арианна просто жаждала этого. Но сейчас, когда своими глазами наблюдала все преступления, ее мысли приняли совершенно другой оборот. Она осознала, какая зверская расправа уготована мачехе и какую глупость она, ее падчерица, совершила и продолжает творить…
И ей стало жутко.
Заслышав отчаянный женский крик, Джимми был уже готов ко всему. Он стремительно пересек темную аллею и, подбежав сзади к нападавшему, схватил его за плечи, развернул к себе лицом и изо всех сил заехал кулаком в челюсть. Удар был такой, что незнакомец отлетел на несколько шагов и впечатался спиной в каменную ограду.
– Что вы делаете, негодяй? – вдруг отчаянно запричитала женщина, которую Джимми, как он считал, спас от насильника.
Она размахнулась ридикюлем и стукнула Джимми по голове. Тот, почти ничего не почувствовав, растерянно посмотрел на разъяренную фурию и сказал виновато:
– Но вы ведь кричали!
– Я не причинил ей никакого вреда! – запротестовал мужчина.
Худощавый молодой человек с белокурой шевелюрой и пышными усами, у которого, как и у проститутки, отсутствовало несколько передних зубов, в левой руке держал чемоданчик.
– Что в чемодане? – требовательным тоном спросил Джимми.
– Мой инструмент.
– Откройте!
В чемодане действительно оказались инструменты. Не было ни ножа, ни вообще рубящего или колющего.
Джимми вернул чемоданчик хозяину и перевел взгляд на женщину:
– Почему кричали?
– Он не все заплатил мне!
Джимми презрительно посмотрел на мужчину:
– Заплатите полностью!
– Она этих денег не стоит! – возмутился тот.
– Это не имеет значения! – поморщился Джимми.
Молодой человек стал судорожно обшаривать карманы. Не найдя ничего, растерянно посмотрел на Джимми и буркнул:
– Если вы не переодетый полицейский, то кто же?
– Можете считать меня представителем Комитета бдительности.
– Другими словами – суда Линча? – горько усмехнулся мужчина.
– Ошибаетесь! Меня возмутила ваша попытка отобрать у этой несчастной последние гроши. И это вместо того, чтобы защитить ее от нападения убийцы.
– Какого убийцы?
– Джека Потрошителя. Того самого мерзавца, который наводит панику чуть ли не на весь город. А скрывается этот изверг где-то здесь, в Ист-Энде! Совет вам, – обратился он к женщине, – постарайтесь найти себе ночлег, хотя бы на сегодня. Пока в каждом окне горит свет. Бандит же всегда орудует в темноте!
– Благодарю вас, сэр! – отвесила она поклон Джимми и, повернувшись, исчезла в темноте.
– Значит, вы не полицейский? – облегченно спросил молодой человек. – Тогда я свободен? – И он тоже бросился бежать вдоль аллеи. Но перед тем как исчезнуть в темноте, обернулся и крикнул: – Эта потаскуха все равно пропила бы все до последнего пенни. И сделала бы это раньше, чем нашла себе ночлег!




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Опасный поцелуй - Дрейк Шеннон



ывапролдж
Опасный поцелуй - Дрейк Шеннонккенгшщд
19.06.2012, 18.10





Ага и чсмитьбю тоже...
Опасный поцелуй - Дрейк ШеннонKotyana
15.04.2013, 22.42





Интересная книга)) те кто интересуется детективами, рекомендую почитать))
Опасный поцелуй - Дрейк ШеннонДия
29.04.2013, 20.13





Согласна с первыми двумя комментариями. Полностью !!!
Опасный поцелуй - Дрейк ШеннонТальяна
13.02.2014, 20.49





Как все-таки мешают жить две крайности: думать только о себе, либо наплевать на себя ради того, не-пойми чего! Падчерицу стоило на какое-то время отправить на самофинансирование, а ГГ еще раз дать почувствовать себя живой. Обеим было бы полезно. Жаль, что я не умею выразить свои мысли так же кратко и емко, как первые комментаторы :) а тут еще цензура трижды меня тормознула...
Опасный поцелуй - Дрейк ШеннонKotyana
30.04.2014, 3.28





скорее приключенческий роман, чем любовный, но над комментариями РЖАЛА взахлеб и до слез
Опасный поцелуй - Дрейк Шеннонjulija
16.11.2015, 0.46





цукенгшщзх однозначно...
Опасный поцелуй - Дрейк ШеннонАся
17.11.2015, 17.36








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100