Читать онлайн Королевское наслаждение, автора - Дрейк Шеннон, Раздел - Глава 1 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Королевское наслаждение - Дрейк Шеннон бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.13 (Голосов: 245)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Королевское наслаждение - Дрейк Шеннон - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Королевское наслаждение - Дрейк Шеннон - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Дрейк Шеннон

Королевское наслаждение

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 1

Замок Авий
Осень, 1336 год
— Я знаю, как одолеть эти стены, — сказал Адриан Мак-Лахлан.
Никто не обратил внимания на его слова. Эдуард был в гневе. Король Плантагенет, в развевающейся на ветру широкой мантии, снова разъяренно закричал:
— Клянусь Богом, это просто безумие! Я, Эдуард, король-воин, не могу взять крепость, которую удерживает женщина!
Сидящие вокруг бивачного костра самые доблестные королевские рыцари молча смотрели на разгневанного короля, глубоко себя презирая. Все они были грязными, уставшими, окровавленными и продрогшими. Казалось, нет ничего проще, чем взять маленькую крепость, расположенную на земле герцогства Эдуарда. Эту крепость защищала Ленора, дочь покойного герцога Джона д'Авийя, второго кузена короля из династии Валуа.
Прошел слух, что за этими стенами скрывается французский король, и задача состояла в том, чтобы любым способом взять эту крепость, как бы отчаянно графиня ни защищала ее. Осажденные оборонялись с помощью бочек с горячей смолой, горящих стрел и прочих способов отражать нападение.
— Неужели никто не может дать мне дельный совет? — грозно спросил король.
— Сир! — крикнул Адриан. — Я знаю, как одолеть эти стены.
Услышав, наконец, голос мальчика, Эдуард резко обернулся.
У входа в палатку стоял шотландский парнишка, находившийся под его опекой.
Мальчику было только десять лет, но он уже был высокого роста и, судя по ширине плеч, обещал со временем стать очень сильным. Его золотистого цвета глаза были серьезными и умными. Он отличался отвагой, хорошо владел оружием и неудержимо стремился к знаниям, проводя все свободное время, уткнувшись носом в книгу. «Надо обладать большим мужеством, — подумал Эдуард, — чтобы в таком возрасте осмелиться предложить рыцарям свой совет».
— Какой-то шотландский мальчишка будет давать нам советы! — прорычал Брайен из Перта, пребывавший в мрачном настроении из-за ожога плеча. — Пошел вон отсюда, парень!
— Помолчи! — раздраженно приказал король, ставя Брайена на место холодным взглядом голубых глаз. — Шотландцы многому нас научили. Подойди ко мне, мальчик. Я готов выслушать любое разумное предложение.
Адриан Мак-Лахлан вступил в круг рыцарей, держась поближе к костру. Он гордо вскинул голову и выпрямил плечи, стараясь казаться старше и сильнее. Так учил его отец.
«Бедный человек, даже если в его жилах течет благородная кровь, должен быть сильным, мой мальчик. Это очень важно для людей, потерпевших неудачу, как мы с тобой. Ты должен во всем превосходить других и в конце концов станешь победителем. Никогда не принимай поражения, мой сын. Даже тогда, когда противник сильнее тебя. Всегда наноси удар первым. Никогда не сдавайся, так как капитуляция равносильна смерти. Сражайся до последнего, мой мальчик, используя для этого ум и силу. Никогда не стесняйся учиться. Борись за свою честь и за место на этой земле, переполненной рыцарями и смертью. Борись изо всех сил — и тогда, мой мальчик, ты сможешь победить даже королей. Если ты выживешь в эти тяжелые времена, то станешь великим воином».
Еще совсем недавно эти слова сказал ему Карлин, вождь клана Мак-Лахланов. Внук шотландского графа, состоящий в близком родстве с семьей покойного великого Роберта Брюса, он сражался на стороне Давида II, сына Роберта, и, когда их войска потерпели поражение, английский король Эдуард усадил на трон другого претендента, Балиола. Адриану казалось, что он воюет с пеленок. Постоянная война с англичанами разорила их, и они потеряли весь урожай и домашний скот. Балиол занимал трон, но Мак-Лахланы продолжали воевать на стороне Давида II.
Но однажды, когда война уже шла на убыль, Адриан увидел своего отца, окруженного толпой вооруженных рыцарей. Один из всадников внимательно смотрел на отца, и в этом человеке Адриан узнал своего заклятого врага Эдуарда III. Мальчик был уверен, что король собирается убить его отца.
Адриан бросился через поле, зажав в руке свой маленький кинжал. С яростным криком мальчик налетел на короля и стал стаскивать с коня. Он уже приставил кинжал к горлу этого ненавистного человека и был готов воткнуть его, когда отец оттолкнул его руку.
— Нет, мальчик, нет! — воскликнул Карлин.
— Повесить мальчишку! — закричал кто-то из рыцарей. — Ваша светлость, он чуть не перерезал вам горло.
Но король спешился, подошел к мальчику и поднял забрало. Адриан увидел яркие голубые глаза и красивое лицо, обрамленное золотистыми волосами.
— Повесить? Я думаю, что этого не стоит делать. Как можно повесить такого храброго воина? У этого парнишки больше смелости и, я бы сказал, умения, чем у вас у всех, вместе взятых, мои дорогие. Мы поступим по-другому.
Рыцари сдержанно засмеялись.
― Лэрд
type="note" l:href="#FbAutId_3">[3]
Мак-Лахлан! — продолжал король. — Мы встретились в добрый час, и твоя честь не пострадает. Если на то будет твоя воля, я возьму твоего прекрасного сына в свою семью и воспитаю его вместе с моим старшим сыном, которому он составит компанию. Я сохраню ему жизнь, а ты перестанешь опустошать мои северные границы.
— Хорошо, Эдуард, король Англии! — согласился отец Адриана.
— Нет, отец, я не покину тебя… — начал было Адриан, но отец ладонью зажал его рот, и только позднее, в развалинах их крепости, Адриан узнал об истинном положении вещей.
— Мой мальчик, мы сражались с Эдуардом долго и упорно, но он — тот враг, которого я уважаю. Эдуард не понимает, что шотландцы никогда не смирятся с тем, что на троне сидит Балиол, но поверь мне, настанет день, когда вернется Давид Брюс. Сейчас мы здесь голодаем, и тебе лучше быть при дворе короля. К тому же мне необходимо знать о планах англичан. Пусть они несут расходы по твоему воспитанию и обмундированию. Я хочу, чтобы ты уехал с английским королем и относился к нему с таким же почтением и уважением, с каким ты относишься ко мне. Я люблю тебя, сын, и не могу не гордиться тобой.
Когда они направились на юг, король Англии снова призвал к себе Адриана. Он стоял перед ним мрачный, заложив руки за спину.
— Твой отец был самым храбрым воином из всех, кого я знаю, мой мальчик. Ты должен всегда гордиться им, и все его знавшие, как в Англии, так и в Шотландии, будут чтить его память.
— Его… память?
— Он отослал тебя со мной, мир его праху, поскольку знал, что умирает, а среди твоих сородичей немало найдется людей, которые захотят убить тебя, чтобы завладеть твоими землями, так как они сами давно все потеряли. Юноша, твоей матерью была леди Маргарита Миденлейская. Ее брат недавно погиб в сражении, а его сын на прошлой неделе скончался от лихорадки. От них ты унаследовал земли на юге Англии, и сейчас, мой мальчик, ты стал графом Миденлейским и лэрдом Реггарским. По воле твоего отца я стал твоим опекуном, и ты будешь служить мне верой и правдой.
Вот почему Адриан был сейчас с Эдуардом и осмелился говорить в присутствии рыцарей. Он принимал участие в штурме крепости, и рыцари неохотно, но все же вынуждены были признать его смелость и умение, и в этом не было ничего удивительного: многое Адриан унаследовал от своих шотландских предков, а военному делу его учили те же учителя, что и сыновей короля. Но сейчас любые попытки англичан овладеть крепостью были тщетны. Как и все рыцари, Адриан смотрел на прекрасную Ленору д'Авий, которая расхаживала по крепостным стенам и отдавала своим людям приказ лить на головы англичан кипящую смолу. Штурмующие обзывали ее ведьмой, искусительницей, которая так завораживает мужчин, что они не замечают ничего вокруг. И это действительно было правдой. Храбрые рыцари как околдованные смотрели на нее, не в силах отвести глаз от черных, как эбеновое дерево, волос, развевающихся на ветру, и не замечали смертельной опасности. Король был в гневе, понимая, что Ленора непостижимым образом влияет на его воинов.
— Говори, шотландец! — приказал Эдуард.
— Мы должны прорыть подземный ход, — ответил Адриан.
— Подземный ход? — с презрительной усмешкой переспросил сэр Джордж.
— Неужели вы не видите, что все мы скоро сваримся в кипящей смоле, которую графиня каждый день льет на наши головы, в то время как нет ничего проще, чем прорыть подземный ход. По нему в крепость проберется наш человек, откроет нам ворота, и мы сможем победить врагов в рукопашном бою.
— Ба! — воскликнул Уильям из Челси, самый опытный из рыцарей. — С таким же успехом мы можем применить таран, чтобы пробить подъемную решетку в крепостных воротах.
— Послушайте меня внимательно, — спокойно возразил Адриан. — Можно и так, но какой ценой? А что, если там двойная решетка с острыми зубцами? Сколько людей погибнет мучительной смертью, если графиня будет по-прежнему лить на их головы кипящую смолу и пускать в них огненные стрелы?
Роберт Оксфордский, старейший из рыцарей, давно служивший королю, поддержал мальчика.
— Он хорошо знает архитектуру таких крепостей, сир, — спокойно сказал он. — Он специально учился этому.
Эдуард посмотрел на мальчика:
— Я должен получше ознакомиться с твоим планом. Начерти мне схему. Роберт, принеси пергамент. Повтори мне, мальчик, что ты задумал.
Под одобрительным взглядом Роберта Адриан стал объяснять королю, что такая стратегия нередко применялась во время нашествий римлян и греков и всегда срабатывала.
— Если этот шотландец такой умный, — усмехнулся Уильям из Челси, — то пусть сам туда и лезет. Посмотрим, как ему удастся открыть нам ворота и взять крепость.
— Но он всего десять лет прожил на земле! — возразил Эдуард.
— Я сам хочу проникнуть туда, сир! — воскликнул мальчик, горя от возбуждения. Он трепетал от страха и все же желал осуществить свой план. Он должен научиться преодолевать страх и стать лучшим из воинов. Так учил его отец. Он обязан доказать себе и королю, что ничего не боится.
В конце концов, было решено, что именно Адриан Мак-Лахлан осуществит свой план.
Начались приготовления. Его план стал реальностью. Под покровом ночи люди пробрались к стенам крепости. Шел сильный дождь. Землекопы начали рыть подземный ход. Если бы их обнаружили, то все они погибли бы, так как защитники крепости могли пустить в подземный ход воду и затопить их.
Но все прошло гладко: оборонявшиеся не заметили тайных приготовлений противника, и Адриану удалось незамеченным проникнуть в стан врага. Пользуясь темнотой, он перерезал канаты, которые держали крепостные ворота, и английские войска вошли в крепость без потерь.
Проникнув за крепостные стены, Адриан отчаянно сражался с целой дюжиной французов и был готов сложить голову, лишь бы победить и свой страх.
Адриан не позволил страху возобладать над ним и в ту ночь проявил чудеса героизма. Хотя потом рыцари, знать и простые воины подшучивали над мальчишкой, все они с удовольствием пили за его здоровье.
Проникнув наконец в крепость, взятие которой отняло столько времени, Эдуард III, король Англии, с тоской смотрел на танцующее в камине пламя. Боже праведный! Эдуард устал и был разочарован. Потратить столько времени и сил только для того, чтобы узнать, что за стенами этой крепости не укрывается король Франции!
Стоя перед камином, он смотрел на огонь и пил чудесный кларет, стараясь успокоить расшалившиеся нервы. К нему подошел Роберт Оксфордский.
— Я привел графиню, — сказал он.
«Графиню!» — подумал король, раздражаясь еще больше. Несмотря на многие привлекательные черты характера, Эдуард III был королем из династии Плантагенетов, а все хорошо знали, что Плантагенеты — люди вспыльчивые, подверженные быстрому гневу, и Эдуард сейчас как раз находился на грани такой вспышки. Гнев монарха всем внушал ужас. Высокий и крепкий мужчина, король-воин, держал в своих руках всю власть.
С раннего детства он знал, что будет править единолично. Его дед, великий король Эдуард I, был грозой шотландцев. Его отец, несчастный король Эдуард II, потерял Шотландию в битве с войсками Роберта Брюса. Эдуард II оказался слабым правителем, он связался со злыми, коварными баронами и был предан своей собственной женой и ее любовником. Эдуарда II захватили в плен, силой заставили отречься от престола в пользу сына, а потом зверски убили.
Став в пятнадцать лет королем Англии, Эдуард, несмотря на молодость, хорошо понимал свое положение и был осведомлен о грехах, которые водились за его родителями. Его отец был слабым королем, а мать прозвали французской волчицей. Любовник матери, Роджер Мортимер, граф Марча, имел над королевой полную власть, и Эдуард, как только взошел на трон, сразу понял, что Мортимер сам претендует на престол и что весь народ — как знать, так и чернь — готов взять в руки оружие и сражаться против Мортимера.
Когда Эдуарду исполнилось восемнадцать, Мортимер встретил свою смерть на общей виселице в Тиберне. С того самого времени Эдуард твердо знал, что должен быть сильным королем. В тот же год у него родился первый сын, Эдуард Вудстокский. Король поклялся себе, что создаст сильную монархию, основанную на уважении к королевской семье, и что будет править жесткой рукой, хотя и постарается быть справедливым. Бог наградил его хорошей королевой, Филиппой из графства Эно, и хотя она была далеко не красавица, но, тем не менее, весьма привлекательная, нежная, умная и… плодовитая, благослови ее Бог, к тому же она быстро полюбила его народ.
Но ни благие намерения Эдуарда, ни влияние его жены не могли повлиять на горячую кровь Плантагенетов, которая текла в его жилах, и сегодня король мягкими, словно у леопарда, шагами мерил комнату, думая о короне и силе своего оружия.
Прошло почти три столетия со дня завоевания Англии и два столетия с тех пор, как Генрих II и его жена Элеонора заняли трон и присоединили к владениям английской короны свои французские владения. В начале тринадцатого века Иоанн Английский потерял большую часть королевских владений во Франции и умалил престиж английской короны, но тем не менее часть земель на континенте все еще являлась твердыней и оплотом Англии. Много лет короли Англии были и французскими королями, и Эдуард имел все основания считать себя таковым, так как его мать Изабелла, пусть ее и звали французской волчицей, была дочерью Филиппа Красивого. Все три ее брата, один за другим унаследовавшие французскую корону, умерли бездетными. Парламент Франции возражал, чтобы трон перешел к кому-нибудь по женской линии, и поэтому французская корона досталась Филиппу Валуа, кузену трех скончавшихся братьев из династии Капетингов. Он приходился кузеном и самому Эдуарду. Эдуард оспаривал корону, считая, что если уж она не может передаваться по женской линии, то сам он состоит в более близком родстве с Филиппом Красивым.
Эдуард сознавал, что в данный момент не имеет достаточно вооружения и людей, чтобы вернуть французский трон, но Филипп Валуа сейчас захватил и Аквитанское герцогство — самое большое и, может быть, самое важное владение Англии на французской земле. Филипп также осмелился угрожать Эдуарду, заявив, что разрешение вопроса, связанного с правом владения Аквитанией, невозможно до тех пор, пока Эдуард не вернет шотландцам их прав. Но Эдуард твердо решил: будь он проклят, если позволит французам указывать ему, как вести себя с шотландцами.
Вот почему Эдуард оказался под стенами этой крепости. Он пришел, чтобы сразиться со своим французским кузеном, а вместо этого ему пришлось воевать с женщиной.
— Приведи ее! — приказал он Роберту.
Когда графиню ввели в комнату, Эдуард подумал, что она станет рыдать и просить пощады, но ничего подобного не произошло. Наоборот, она гордо вскинула голову, и смело посмотрела королю в глаза. Ее волосы были чернее ночи и потоком струились по спине. На ней было пурпурное платье, отделанное мехом по вырезу на груди и рукавам. Глаза — зеленые, словно изумруды, горячие, испепеляющие — вызывающе смотрели на Эдуарда, и в них не было ни раскаяния, ни мольбы. Графиня оказалась стройной и гибкой, платье плотно облегало ее фигуру. От нее исходил нежный запах лепестков розы, а цвет наряда Леноры оттенял розоватую прозрачность ее лица. Эдуард не мог понять, что с ним внезапно случилось, что на него так подействовало: то ли исходящий от Леноры нежный запах, то ли ее взволнованный вид, то ли вздымающаяся от возбуждения грудь, но гнев короля вдруг утих, и на смену ему пришло желание. Сильное, горячее, непреодолимое.
Ее лицо было необыкновенно прекрасным. Эдуарду казалось, что если он погладит его, то почувствует под рукой мягкость и нежность шелка. Поток струящихся густых черных волос будил воображение, действовал возбуждающе.
Ленора спокойно смотрела на короля, и в ее взгляде ощущались дерзость и презрение. Даже сейчас она была не склонна просить пощады. Возможно, она надеялась, что благородная кровь, текущая в ее жилах, послужит ей хорошей защитой. Видит Бог, она ошибалась.
Эдуард шагнул к ней, злясь, что даже сейчас, когда она оказывает открытое неповиновение, он так сильно желает эту женщину. Видит Бог, у него хватит сил казнить ее, если он того пожелает!
— Ведьма! — закричал он и ударил ее по щеке с такой силой, что графиня закачалась и опустилась на одно колено.
Король взглянул на нее, и его охватило мимолетное раскаяние. Но вот она снова гордо вздернула голову и посмотрела на него глазами, сверкающими, словно россыпь драгоценных камней.
Ленора вскочила на ноги. Щека ее горела. Графиня закричала прямо ему в лицо:
— Вы здесь не король! Великий Эдуард, великий воин! Все, на что вы способны, — это сражаться с детьми, сжигать урожай, убивать животных! Можете делать все, чтоВам заблагорассудится, но никто здесь не подчинится вам. Никто не станет просить у вас пощады!
Произнеся эти слова, она набросилась на короля, как кошка, стремясь выцарапать ему глаза. Ошеломленный тем, что кто-то посмел так вести себя с ним, Эдуард успел поднять руки, чтобы прикрыть лицо, но не смог удержаться на ногах, и они оба упали на деревянный пол перед камином. Графиня отчаянно боролась, пытаясь скинуть с себя Эдуарда. Пламя камина освещало их сплетенные тела. Ленора выхватила из кармана маленький кинжал, чтобы вонзить его королю в горло, и это решило ее судьбу…
Он сжал ей запястье, кинжал выпал, и король отбросил его в сторону. Эдуард рванул на груди ее прекрасное платье, и в тишине комнаты раздался звук разрываемой ткани. Взгляд зеленых глаз графини обжег его, она снова попыталась вырваться, ее обнажившаяся грудь высоко вздымалась.
Увидев пляшущие в его глазах дьявольские огоньки, Ленора испустила истошный крик: она осознала свое поражение. Ее кулаки молотили по спине Эдуарда, с губ срывались проклятия.
Она продолжала сопротивляться, но вскоре силы покинули ее. Ее проклятия не остановили короля. Он был победителем и получил на нее право. Он взял ее силой, игнорируя ее девственность… Однако в конце концов его гнев утих и в нем проснулась нежность. Его пленили совершенство и красота тела Леноры, нежный запах и шелковистость кожи.
Когда все было закончено и графиня лежала на полу, отвернувшись от короля, стараясь подавить в себе рыдания и скрыть от него слезы, Эдуарда снова одолели угрызения совести. Сейчас он, был зол на самого себя.
— Просите пощады, — сказал он хрипло, — и я постараюсь сохранить вам жизнь, хотя девственность уже потеряна.
Она с минуту молчала, затем, всхлипнув, прошептала:
— Никто здесь не сдастся на милость победителя, никто не будет молить о пощаде.
У Эдуарда промелькнула мысль, что, едва зная графиню, он уже восхищается ею, она его притягивает, завораживает.
Он подумал о своей Филиппе, о семье, которую она создала, окружив всех вниманием и заботой. Сейчас Филиппа ждала еще одного ребенка. У него есть сыновья, и им нужна крепкая семья, хорошее воспитание. Его наследникам должно достаться сильное королевство. Жена постоянно присутствовала в его мыслях. Эдуард думал о ней во время отдыха и накануне сражений…
Но сегодня ночью супруги не было с ним рядом, и мужское начало взяло свое.
— Возможно, — сказал он внезапно Леноре на ухо, — вы еще когда-нибудь попросите пощады.
Он поднял ее на руки, и у нее уже не было сил сопротивляться, когда он положил ее на широкую кровать. Они провели вместе всю ночь; он занимался с графиней любовью до тех пор, пока не угас огонь желания.
Но она так и не покорилась ему и не запросила пощады.
Когда наступило утро, Эдуард покинул ее, чтобы продолжить поход, оставив крепость на попечительство Роберта Оксфордского.
Король Франции Филипп VI поклялся, что непременно встретится с Эдуардом на поле брани. Король Англии терпеливо ждал, готовый сразиться с ним в любое время.
Но ожидания его оказались напрасными, так как Филипп поспешно вернулся в Париж. Советники Эдуарда предупреждали его, что он остался ни с чем, что в его владениях только неплодородные земли, и советовали ему вернуться в графство Эно и там переждать зиму.
Сначала король решил последовать их совету, но, подумав, счел невозможным терять отвоеванные земли. Готовясь к отъезду и решая неотложные дела в огромном зале крепости Авий, он приказал Роберту снова привести к нему Ленору.
С тех пор как он поселился в замке графини, Эдуард проводил с ней каждую ночь, держа ее в объятиях, наслаждаясь ее молодостью, красотой и гордостью. В ней и в самом деле было что-то от ведьмы, ибо король никак не мог избавиться от ее чар, она глубоко задела его за живое. Она была его пленницей, однако, когда они снова встретились, ничего в ее отношении к королю не изменилось: тот же вздернутый подбородок, те же прекрасные, горящие ненавистью глаза.
Стараясь не встречаться с ней взглядом, Эдуард смотрел на лежавший перед ним документ, который он должен был подписать и скрепить печатью.
— Ленора д'Авий, в мои намерения входит взять вас с собой в Англию и начать переговоры за ваше освобождение с вашим родственником, королем Франции.
— Это мой замок, и вам его не удержать! И вы не имеете никакого права увозить меня в Англию! — закричала она. Разъяренная, она двинулась на него, но Эдуард перехватил ее руку, намереваясь продемонстрировать, на чьей стороне сила.
— Не хотите попросить пощады? — предложил он.
— А вы все еще на это надеетесь? — дерзко спросила она.
Король покачал головой:
— Леди, вы поедете в Англию, и вашим домом станет самая высокая башня Тауэра.
Король намеревался провести еще одну ночь в замке Авий, прежде чем продолжить путешествие. Было много дел, и он закончил их далеко за полночь, прежде чем пройти к себе в спальню. Несмотря на поздний час, Ленора сидела у камина, обнаженная после принятой ванны, и только пушистый мех прикрывал ее тело. Длинные распущенные волосы струились по спине, на голом плече плясали блики огня, окрашивая ее кожу в бронзовый цвет.
Графиня молчала, когда Эдуард взял ее на руки и понес в постель, молчала, когда он утолил свою страсть. Ленора тихо лежала с ним рядом, и король подумал, что она заснула, но вдруг услышал ее голос.
— Отпустите меня! — взмолилась она.
— Я не могу, — ответил он, покачав головой.
Настало утро, а она продолжала крепко спать. Он как завороженный смотрел на нее. Она запала ему в душу, как никакая другая женщина, но ведь он король и не может позволить себе так расслабляться. К тому же ему надо уезжать.
Этой зимой Эдуард III вступил в тесный союз с фламандцами, которые обещали ему принести феодальную присягу, если он примет титул и герб Франции. Он взял геральдическую лилию Франции и поместил ее в одной из четвертей щита, украшавшего его знамя, рядом со своими собственными геральдическими леопардами, что сильно разозлило короля Филиппа. Он сообщил гонцам, принесшим эту весть, что его недовольство вызывает не сам факт, что Эдуард, который является его кузеном, присвоил себе французский герб, а то, что английский король осмелился поместить своих леопардов в первой четверти щита, продемонстрировав тем самым, что считает свою маленькую островную Англию столь же великой страной, как Франция.
Эдуард вернулся в Англию. Королева Филиппа родила ему еще одного ребенка, мальчика, которого нарекли Джоном. Король устроил пышное торжество по поводу этого прекрасного события, во время которого ему вручили послание от Роберта Оксфордского с просьбой срочно принять его. У Эдуарда стало неспокойно на сердце, так как он отправил Роберта в Лондон вместе с Ленорой.
Добрый преданный Роберт! Почти такой же высокий, как и сам, Эдуард, сильный и храбрый рыцарь, прямой как стрела, несмотря на то, что ему перевалило уже за шестьдесят, человек с нежнейшей душой, хотя и беспощадный на поле брани… Одним словом — лучший из его людей.
Роберт поздравил короля с рождением сына и сообщил ему о причине своего срочного визита.
— Пока только я один знаю, в каком положении находится известная вам леди, но многие заметили, что вы проявляете к ней особый интерес. Сейчас, когда королева подарила вам такого чудесного мальчика, ей будет неприятно узнать, что где-то появился королевский ублюдок. К тому же меня беспокоит сама леди, которую вы поручили моим заботам.
Эдуард, глядя на Роберта, долго молчал. Воспоминание о Леноре будоражило его кровь, и, несмотря на сложившиеся обстоятельства, он был несказанно рад, что она собирается родить ему ребенка. И в то же время он думал, что это послужит строптивой графине хорошим уроком, — родив этого ребенка, она до конца своих дней будет помнить английского короля.
— Графиню из Авийя надо немедленно выдать замуж за подходящего лорда, — сказал Эдуард, откидываясь в кресле.
— Умоляю вас найти ей человека доброго и благоразумного, — сказал Роберт с поспешной горячностью.
Король улыбнулся.
— Согласен, добрейшего и благоразумнейшего, — ответил он. — Сейчас я готовлюсь к войне с моим дорогим кузеном Филиппом. На подходе — морское сражение, и ты мне понадобишься, мой старый друг. Но, прежде всего мы должны покончить с этим делом. Ленору надо выдать замуж на этой неделе. Это можно сделать по доверенности.
— Но за кого…
— За тебя, старина. Ты женишься на этой леди. Граф Гаристон недавно умер, не оставив наследников, поэтому я жалую тебе его землю и титулы, а к ним в придачу — и молодую невесту. Замок Гаристон чрезвычайно красив, он один из древнейших в стране. Старый граф был богатым и хитрым. Он знал, какое местечко прибрать к рукам.
— Сир, я вам весьма признателен за такие подарки, но я слишком стар, чтобы иметь молодую жену.
— Чем старше мужчина, тем моложе должна быть его жена, — ответил Эдуард, хотя на самом деле он был рад, что Роберт уже стар.
Король не мог представить черноволосую красавицу в объятиях другого мужчины и поэтому считал: чем старше будет муж Леноры, тем лучше для английского монарха. Эдуард с трудом мог представить себе, чтобы эти двое занимались любовью, однако был твердо уверен, что, лежа рядом со старым мужем, Ленора нередко будет вспоминать самого Эдуарда.
Три дня спустя графиня д'Авий без ее на то согласия и даже ведома вышла замуж по доверенности.
Заточенная в башню, Ленора все же прослышала, что ее выдали замуж за какого-то английского барона, и стала ждать, когда Роберт вернется в Лондон и все ей расскажет.
Он вошел в ее комнату, смущенный и молчаливый.
— Скажите мне, ради Бога, что на этот раз придумал король, чтобы наказать меня? — потребовала объяснений Ленора.
Роберт откашлялся.
— Он потребовал, чтобы мы с вами стали мужем и женой.
Увидев в ее глазах слезы, Роберт очень расстроился. Он подошел к ней и, опустившись на одно колено, взял ее руку в свои ладони.
— Дорогая леди, мне искренне жаль, что вам достался такой старый муж, как я. Мне трудно описать, как глубоко я вас люблю и что я буду вам хорошим мужем и хорошим отцом вашему ребенку, если вы доверитесь мне.
Ленора положила руку на его посеребренную сединой голову.
— Роберт, я расстроилась потому, что никогда больше не увижу родную землю, людей, которых люблю, старый замок, служивший мне домом долгие годы. Заверяю вас от чистого сердца, что из всех мужчин королевства, которых Эдуард мог бы выбрать мне в мужья, вы самый приятный мне человек.
Роберт встал.
— Я увезу вас отсюда еще до того, как родится ребенок. Клянусь вам, Ленора, что буду любить его и заботиться о нем, и с этого момента я признаю ребенка своим. Я отвезу вас в безопасное место, затем снова вернусь к королю, так как он опять готовится к войне.
— Он только и знает, что воюет, — спокойно заметила Ленора.
— Вы не должны уж слишком ненавидеть его. Я все сделаю для того, чтобы вы забыли о том горе, которое он вам принес.
— Я не питаю к нему ненависти, — тихо прошептала Ленора.
И это все, что она сказала, однако, заглянув в ее прекрасные глаза, Роберт внезапно понял, что по характеру она похожа на короля. За свои права графиня будет бороться до самого конца. Понял он также, что, несмотря на все сопротивление королю Эдуарду, она по-своему любит его, хотя и не так глубоко, как любит ее король.
— Я сделаю все, что в моих силах…
— Нет, дорогой Роберт, — перебила Ленора, — это я приложу все силы, чтобы сделать вас счастливым. У меня только одно желание, которое вы, к сожалению, не можете выполнить.
— Какое же? — потребовал он ответа.
— Я хочу вернуться домой! Я скучаю по Авийю. Я не питаю ненависти к королю, но… — Ленора погладила свой располневший живот. — Просто я хочу, чтобы мы все трое стали настоящей семьей.
— Ах, леди, ведь я на службе у короля, — прошептал Роберт, чувствуя себя несчастным. — Мне остается надеяться, что, если эта кампания пройдет успешно, король позволит мне отвезти вас домой.
— Возможно, — согласилась Ленора с нежной улыбкой на устах. Такому человеку, как Роберт Оксфордский, нельзя было не улыбнуться.
Эдуард выжидал, чтобы начать сражение с французами. Когда вражеские корабли пришли в движение, он решил, что настало время для атаки.
Английский флот состоял в основном из широкопалубных торговых судов, в то время как у французов были настоящие военные галеры. И хотя это был и морской бой, он велся любым мыслимым оружием: стрелами, мечами, когда было возможно сблизиться для абордажа, и градом камней, летевших с корабля на корабль и сеявших за собой смерть.
Роберт Оксфордский, закаленный в боях солдат, повсюду следовавший за королем, храбро и без устали сражался много часов подряд. Ночью, когда войска английского короля праздновали победу первого дня, Роберт Оксфордский получил из дома весточку, где сообщалось, что он стал отцом здоровой и красивой девочки. Ленора просила мужа быть осторожным и поскорее возвращаться домой к ней и их ребенку.
Роберт был на седьмом небе от счастья. Он так долго страдал от одиночества, и только теперь у него появилась семья.
Но, на следующий день, когда в победе англичан уже никто не сомневался, их атаковал уцелевший во время боя французский корабль, обрушив на английские суда град стрел.
Одна из этих стрел глубоко вонзилась в грудь Роберту. Выполняя его приказы, воины старались отразить нападение. И только когда французский корабль взяли на абордаж, Роберт разрешил врачу вынуть стрелу из его груди. Он уже заранее знал, что скажет ему врач.
Рана была смертельной.
— Пошлите за королем, — приказал своим людям Роберт.
Боли он не ощущал, но в душе появилась какая-то пустота, и он понимал, что скоро умрет.
— Приведите священника! — последовала вторая его команда. — И ради Бога, поскорее найдите короля!
Люди со слезами на глазах стояли вокруг Роберта, им было жалко этого доброго и мужественного человека.
Пришел священник и совершил над ним последний обряд.
Умирая, Роберт наконец увидел склоненную над ним золотоволосую голову своего короля.
— Господи, как мне дальше жить без тебя, мой старый дружище? — сказал Эдуард.
Роберт что-то прошептал, и Эдуард склонился ниже.
— Сейчас, когда я на смертном одре, окажи мне последнюю милость, Эдуард. Позволь Леноре вернуться в Авий и взять с собой ребенка. Перед Богом прошу тебя об этом. — Роберт нашел в себе силы взять короля за руку, и его голос зазвучал громче: — Защити ребенка… Стань девочке крестным отцом. Позволь им с матерью уехать домой. Измученный, он снова откинулся на ложе.
— Роберт, побереги силы…
— Эдуард, обещай мне…
— Да, я обещаю, старина! — сказал король охрипшим голосам. — Гони от себя смерть, как ты гнал моих врагов. Ради Бога, мой преданный старый друг, сражайся за свою жизнь…
Но глаза Роберта закрылись. Лицо застыло. Храбрый воин проиграл свой последний бой. Роберт Оксфордский был мертв.
— Сир, мы отправим тело лорда Роберта его леди в Лондон?
Король вздрогнул и поднял голову. Этот вопрос ему задал Адриан, на лице паренька запечатлелась глубокая скорбь. Адриан всегда сражался бок о бок с Робертом и восхищался его мужеством, терпением и преданностью королю. Именно Адриан напомнил Эдуарду о его долге.
— Да, — ответил опечаленный король.
— Сир, вы дадите леди Леноре охрану, чтобы она благополучно доехала до Авийя? — задал он следующий вопрос.
Король посмотрел на мальчика. Для своих одиннадцати лет он был очень высоким и немного нескладным. Взгляд его блестящих золотистых глаз был серьезным и умным. Мальчику хотелось, чтобы король сдержал свое слово, и Эдуард хорошо понимал, что он должен выполнить свое обещание, если хочет, чтобы этот замечательный парнишка сохранил к нему уважение и преданность.
— Да, — ответил король.
«Ах, Роберт, — подумал он, — даже на смертном одре ты проявил благородство».
Теперь Эдуард был связан обещанием, данным другу в его смертный час, и должен был предоставить леди полную свободу.
— Нет, — сказал Эдуард, подумав. — Сначала я должен увидеть дочь Роберта. Мы пошлем за графиней. Как я поклялся своему другу, я стану крестным отцом его дочери. А затем… затем Ленора может вернуться в Авий, — добавил он устало. — С помощью советников моего двора она сумеет хорошо воспитать свою дочь.
Ленора прибыла в Нидерланды, когда ребенку было всего несколько месяцев от роду. Одетая в траур, она стояла рядом с королем в старинном кафедральном соборе, держа на руках ребенка. Король, сдержанный и холодный, наблюдал за ней. Жанетт д'Эсте, французская вдова английского рыцаря, стала крестной матерью девочки и должна была отправиться в Авий вместе с Ленорой.
Вся церемония была обставлена очень пышно, как и подобает королевским торжествам. Эдуард взял дочь на руки. На ее головке росли густые волосы цвета воронова крыла. Ее нежные щечки были круглыми и розовыми, но уже сейчас чувствовалось, что у нее будут тонкие черты лица и она станет настоящей красавицей. Ее маленький ротик был похож на розовый бутон, носик был крошечным, но прямым, скулы высокими, кожа нежной как шелк.
Глаза девочки были изумрудного цвета.
Она тихо лежала на руках у короля и, не мигая, смотрела ему в глаза, словно бросая ему вызов. Эдуарду стало казаться, что, будь девочка чуть-чуть постарше, она тотчас потребовала бы спустить ее на пол.
Ленора избегала взгляда короля. Когда она разговаривала с другими, Эдуард видел, что ее горе неподдельно. Графиня искренне скорбела по Роберту. Она была бледной, изящной и необыкновенно прекрасной.
Ленора должна была провести ночь в одном из поместий в Дувре, принадлежавшем лорду Хантингтону. Король старался держаться от нее подальше. Он думал о ней весь вечер и понял, что не выдержит.
Ближе к ночи один из слуг предложил Леноре пройти в другое крыло дома, где были расположены гостевые комнаты. Ее ввели в спальню с большим камином и столом перед ним. За столом сидел сам король, и лицо его было мрачным.
В сердце Леноры закрался страх. Стараясь держаться на расстоянии, она тихо молвила:
— Милорд, король Англии, я знаю, что вы обещали моему мужу отпустить меня домой. Мне кажется, сир, что вы не должны нарушать данную ему клятву!
Эдуард тяжело вздохнул, встал из-за стола и нервно провел рукой по волосам.
— Да, леди, я выполню свою клятву, — сказал он.
— Тогда…
— Я пригласил вас, потому что очень хотел увидеть. Хотел услышать ваш голос.
— Ну, разумеется, — ответила Ленора, наблюдая, как Эдуард приближается к ней, и чувствуя дрожь в коленках. — Но может быть, это и к лучшему, так как у меня не будет другого случая поздравить вас с рождением еще одного сына.
— Нет, вы все-таки ведьма, коль скоро и здесь не можете обойтись без насмешек и делаете это с явным удовольствием.
— Эдуард, мне хотелось бы знать, смогу ли я уехать?
— Только на моих условиях.
— И каковы же они?
Он отошел от нее, сцепив за спиной руки.
— Обещайте, что, если когда-нибудь с вами что-то случится, вы отдадите ребенка мне.
Ленора молчала.
— Почему? — спросила она, наконец.
— Потому что она принадлежит мне по праву.
— Она ваша, но не по праву.
— Возможно, вы не поверите мне, но я по-своему люблю ее мать.
— Смогу ли я уехать отсюда, если не дам вам это обещание — спросила Ленора с глазами, полными слез.
— Вы уедете утром, если будет попутный ветер.
— В таком случае, я исполню ваше желание, милорд, — вздохнув, ответила Ленора.
— Обещаете, Ленора? — с нежностью в голосе спросил король. Он подошел к ней вплотную, и она тотчас же вспомнила все, что было между ними. — Клянусь, что с наступлением утра я отпущу вас! — закричал он, и его слова звучали как клятва, а голос был полон страсти. — Может статься, что мы никогда не увидимся снова.
Ленора закрыла глаза и перевела дыхание, а когда снова открыла их, то встретила взгляд его горячих глаз.
— Быть по сему! — твердо прошептала она.
И снова она почувствовала его прикосновение. Эдуард взял ее руки в свои, его губы приблизились к ней. Она слышала его умоляющий, охрипший от волнения голос:
— Ах, леди, ну почему вы меня так ненавидите?
— О Господи! — закричала она. — Я уже устала, просто устала вас ненавидеть!
В следующее мгновение он подхватил ее на руки и заключил в объятия.
Утром дул попутный ветер.
Как король и обещал, он отпустил графиню. Держа на руках малютку, Ленора стояла на отвесной скале и смотрела на море. Там, за проливом, — Англия.
«Я никогда не вернусь туда, — подумала Ленора, чувствуя, как холодок бежит по коже, — и никогда больше не увижу короля, и все же…»
Руки ее дрожали. Внезапно ей пришла в голову мысль, что малютка, которую она сейчас держит на руках, может когда-нибудь вернуться в Англию.
Король сдержал свое слово, и она должна сдержать обещание, данное Эдуарду Английскому.
— Разрешите помочь вам, миледи?
Оглянувшись, Ленора увидела Адриана, красивого шотландского мальчика с удивительными золотистыми глазами, который так горько рыдал на похоронах Роберта. Адриан стоял перед ней на холодном ветру, высокий, сильный, с печатью грусти на лице.
— Ваш корабль готов к отплытию, миледи, — сообщил он.
— Да, Адриан. Я буду тебе очень благодарна, если ты возьмешь у меня ребенка, — попросила она, так как вниз вели крутые ступени и она была уверена, что у мальчика более устойчивая походка, чем у нее самой.
Ленора протянула девочку Адриану. Он неумело взял ее. Малютка громко заплакала. Ленора невольно улыбнулась, заметив, с какой осторожностью несет ее мальчик.
— Справишься? — спросила она.
— Да! — с достоинством ответил он.
Когда они спустились с утеса, мальчик вернул ей ребенка.
— Она уже проявляет характер, — заметил Адриан.
— Боюсь, что так.
— Она совсем не похожа на своего отца, — сказал он извиняющимся тоном.
Ленора опустила ресницы.
Она боялась, что со временем ее малютка дочь станет похожа на своего настоящего отца.
— Время покажет, — ответила она, — ведь девочка еще совсем крошка.
— Вы, должно быть, его очень любили, — сказал Адриан, и лицо его омрачилось. — Отца этой малютки.
Ленора улыбнулась:
— Да, очень.
И она сказала правду. Она действительно искренне любила Роберта. Но она любила и короля, ненавидя себя за это. И эта любовь была одной из причин, почему она так стремилась уехать поскорее.
— Адриан! — окликнула она мальчика и, подойдя к нему, нежно поцеловала в щеку. Графиня хорошо знала, что только благодаря его плану ее крепость пала, но она не винила Адриана, так как знала и то, что Эдуард держал бы ее замок в длительной осаде, и это привело бы к новым жертвам.
Адриан слегка покраснел.
— Попутного вам ветра, леди.
Ленору снова охватило непонятное предчувствие. Скорее всего, они больше никогда не встретятся. И все же этот мальчик вызывал в ней какое-то странное чувство. Ей казалось, что в день падения Авийя их судьбы странным образом переплелись.
Дул холодный ветер.
Их всех рассудит время.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Королевское наслаждение - Дрейк Шеннон



ммм... Очаровательно...захватывающе...неописуемо!!!
Королевское наслаждение - Дрейк ШеннонУитни
30.12.2010, 14.24





Романтично и волнующе.
Королевское наслаждение - Дрейк ШеннонЕлена
11.04.2011, 20.41





Мне очень понравилось*
Королевское наслаждение - Дрейк ШеннонКатя
2.01.2012, 11.17





ХОРОШИЙ РОМАН, НО ТОЛЬКО ДЛЯ ОДНОГО РАЗА, ВТОРОЙ РАЗ НЕ ИНТЕРЕСНО
Королевское наслаждение - Дрейк ШеннонЮЛИЯ
2.01.2012, 14.20





Я з вами не згідна.Особисто я вже разів з 14 перечитала цей роман,і кожен раз мені цікаво.СУПЕР роман.Хто любить романи типу середньовіччя та шалені пристрасть та боротубу між героя, то це роман саме для вас.Читайте не пожалієте.
Королевское наслаждение - Дрейк ШеннонОльга
23.04.2012, 20.18





Очень интересно...
Королевское наслаждение - Дрейк Шеннонaps
5.10.2012, 20.35





Мдааа...Редко какой роман мне настолько нравится. Не слащавый, никаких "слюней в сахаре", без абсурда, захватывающий, правдоподобный.
Королевское наслаждение - Дрейк ШеннонМарина
8.11.2012, 21.37





Можно выразить одним словом великолепно. Так тонко и деликатно. Без соплей самое главное. Очень чувственно, словно паутина тех дней ниспадает на все вокруг...
Королевское наслаждение - Дрейк ШеннонБраун
21.12.2012, 11.32





Можно выразить одним словом великолепно. Так тонко и деликатно. Без соплей самое главное. Очень чувственно, словно паутина тех дней ниспадает на все вокруг...
Королевское наслаждение - Дрейк ШеннонБраун
21.12.2012, 11.32





кое как до читала,8/10
Королевское наслаждение - Дрейк ШеннонМарго
22.12.2012, 13.08





отличный роман.перечитываю уже не в первый раз,я в восторге.
Королевское наслаждение - Дрейк Шеннонайна
26.12.2012, 7.33





Прочла уже 20 глав. Меня безумно раздражает героиня- просто дура!!! Я даже никогда не думала, что одна дура может испортить целую книгу. Если бы она поступила адекватно было бы гораздо интереснее. Есть много романов где герои находятся по разные стороны баррикад - но это первый где героиня идиотка!!!
Королевское наслаждение - Дрейк ШеннонНаталья
27.04.2013, 10.48





Дочитала до конца! Заставила себя! Герой молодец, хотя не помешало бы пару раз любимой мозг вправить. Перечитывать точно не буду
Королевское наслаждение - Дрейк ШеннонНаталья
27.04.2013, 12.40





Ничего идиотского в героине не увидела... Её поведение легко объясняется, если внимательно читать, а особенно попытаться поставить себя на её место. Роман реалистичен. После него почему-то многие другие романы стало невозможно читать, - читаются, как школьная книжка для младшего возраста.
Королевское наслаждение - Дрейк ШеннонМарина
11.08.2013, 9.11





мне понравилось. но перечитывать не буду. оценка 8 из 10
Королевское наслаждение - Дрейк Шенноналана
15.09.2013, 23.40





Мм, не знаю, что и сказать. Мне нравится исторический фон: не люблю, когда просто трах-тибидох. Интересна предыстория( история матери героини и короля Эдуарда), интересна композиция с возвратом в прошлое. Но такое ощущение, что писали или переводили два человека. Главы до двадцатой очень хорошо написано, язык хороший, эротические сцены просто блеск. А потом пошло-поехало - примитивно, даже убого. Просто перечисление событий. Не знаю. Надо еще что-то почитать этого автора, чтоб составить свое мнение...
Королевское наслаждение - Дрейк ШеннонАлина
18.10.2013, 15.21





Дочитала до 50-й страницы и не выдержала. Гг настолько меня раздражает постоянно повторяя одно и то же, что я удалила книгу, даже несмотря на то,что очень люблю романы про горцев.
Королевское наслаждение - Дрейк ШеннонРитус
24.06.2014, 17.21





мне роман очень понравился, спасибо автору, прочитала на одном дыхании.
Королевское наслаждение - Дрейк Шеннонмаришка
11.07.2014, 22.20





Роман очень понравился. Читала с большим удовольствием. Читайте, не пожалеете потраченного время на его чтение.
Королевское наслаждение - Дрейк ШеннонТатьяна
23.09.2014, 0.14





Начало такое захватывающее,прям оторваться не могла,читала взахлеб,а потом как-то стало скучно.Стало раздражать высокомерие героини.Какая-то она чересчур самоуверенная.После каждой фразы 'она вздернула свой подбородок' так и хотелось врезать ей по этому самому подбородку,чтобы она его немного приспустила.Хотелось бы более интересной концовка.
Королевское наслаждение - Дрейк ШеннонМария
30.09.2014, 2.27





Читается легко, сюжет неплохой, правдоподобно, но СКУЧНО. 5 баллов, еле домучила, хотя люблю романы про горцев.
Королевское наслаждение - Дрейк ШеннонНюша
23.10.2014, 19.05





Читается легко, сюжет неплохой, правдоподобно, но СКУЧНО. 5 баллов, еле домучила, хотя люблю романы про горцев.
Королевское наслаждение - Дрейк ШеннонНюша
23.10.2014, 19.05





Читать можно.
Королевское наслаждение - Дрейк Шеннонmila
12.11.2014, 15.33





Читать можно.
Королевское наслаждение - Дрейк Шеннонmila
12.11.2014, 15.33





Раздражала упрямая героиня.
Королевское наслаждение - Дрейк ШеннонКэт
16.04.2015, 23.54





Очень даже не плохо
Королевское наслаждение - Дрейк ШеннонЛилия
2.08.2015, 22.38





Один в один - копия романа "Покоренная викингом".rnНо "Покоренная викингом" - интереснее, главный герой - просто душка ))
Королевское наслаждение - Дрейк Шеннонсаша
26.09.2015, 12.17





А я прочла с большим удовольствием! И ничего не скучно! Может быть на любителя?
Королевское наслаждение - Дрейк ШеннонНаталья 66
12.10.2015, 21.23





Скучновато. Героиня часто бесила упрямством, ведь в 13м веке у женщин не было права голоса... Даю 6 баллов
Королевское наслаждение - Дрейк ШеннонКитти
25.12.2015, 8.59








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100