Читать онлайн Гадкий утенок, автора - Джоансен Айрис, Раздел - 3. в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Гадкий утенок - Джоансен Айрис бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.84 (Голосов: 1468)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Гадкий утенок - Джоансен Айрис - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Гадкий утенок - Джоансен Айрис - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Джоансен Айрис

Гадкий утенок

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

3.

– Это она?
Таня вынула из открытой папки, лежавшей на столе Джоэла, фотографию. Внимательно изучила ее, кивнула:
– Хорошее лицо. Душевное.
– И каким же образом, позволь спросить, ты пришла к такому выводу? Где ты усмотрела душевность, в глазах?
Таня взглянула на широко расставленные карие глаза женщины на фотографии, покачала головой:
– Нет, губы. Смотри, какие они… живые. Оставь ей рот таким, какой он сейчас.
– Пожалуй, он широковат. Нарушит симметрию.
– Кому нужна симметрия? Она холодная. Я бы на месте этой женщины не хотела бы выглядеть холодной.
Тебе это не угрожает, подумал Джоэл.
– По-моему, Галатею создаю я, а не ты, – сказал он вслух.
Мне что, уйти? – обиделась Таня. – Он улыбнулся, пододвинул ей стул. – Можешь мне помочь. Пациентка на контакты не идет.
– Бедняжка. Труднее всего перенести первый удар. Когда погибли мои родители и маленький брат, я тоже хотела умереть.
Таня впервые заговорила о своей семье.
Джоэл спросил:
– Они что, погибли в один день?
– Нет, отец был солдатом. Сначала убили его. А мать и брат погибли через год, на улице, от пуль снайпера. Они шли к колодцу за водой. – Таня все смотрела на фотографию Нелл. – Хуже всего – одиночество и беспомощность. Когда у тебя отобрали все, жить становится незачем.
– В чем же ты нашла смысл?
– В гневе. Не хотела, чтобы они радовались моей смерти. – Она через силу улыбнулась. – А потом я нашла тебя, и моя жизнь снова обрела цель.
Джоэл был тронут ее словами и попытался скрыть это, пошутив:
– В чем же эта цель? Спасать меня от разрушительного воздействия кофеина?
– И от этого тоже, – задумчиво ответила Таня, а потом помолчав, сказала, постучав ногтем по фотографии: – Ты должен найти для нее цель в жизни.
– Давай займемся ее лицом вплотную.
Он нажал кнопку, и на дисплее появилось лицо Нелл Калдер.
– Скулы?
– Повыше, – ответила Таня. Джоэл поднял скулы чуть повыше.
– Достаточно?
– Еще чуть-чуть… Теперь хорошо. – Таня наморщила лоб. – Курносый нос нам ни к чему. Он по-своему симпатичен, но к скулам не идет.
Джоэл стер нос, пририсовал вместо него изящный, римский.
– Нравится?
– Пока не могу сказать. Давай дальше.
– Рот…
– Рот пусть остается.
– Тогда челюсть нужно сделать чуть помассивнее. – Он поправил линию подбородка. – А глаза?
Таня склонила голову набок.
– Можешь чуть поднять кверху уголки, как у Софи Лорен? – Для этого понадобится несколько швов.
– Зато эффект будет потрясающим, не находишь? Либер слегка изменил форму широко расставленных глаз. Все лицо сразу переменилось, в нем появилась сила, энергия, экзотичность. Однако крупный, чувственный рот придавал чертам уязвимость и женственность. Идеала классической красоты не получилось, но отвести глаз от этого лица было совершенно невозможно.
– Немножко от Софи Лорен, немножко от Одрн Хепберн, – прошептала Таня. – Неплохо, но над носом нужно еще немножко поработать.
– Еще бы, ведь я сделал его без твоих советов, – сухо заметил Джоэл.
– Он слишком тонковат. – Таня придвинулась к дисплею вплотную. – В принципе, уже хорошо. Из-за таких лиц в истории начинались войны.
– Ты имеешь в виду Елену Прекрасную? Пока наша Нелл на греческую богиню никак не похожа.
– По-моему, Прекрасная Елена не была богиней. Просто у нее было такое лицо, что мужчины никак не могли на него наглядеться. Задача ясна?
– А мы не перестараемся? – засомневался Джоэл – Перемена может оказаться слишком разительной. Ты подумала о психологической травме?
– Насколько я понимаю, она и так травмирована. Вряд ли превращение в Прекрасную Елену потрясет ее больше, чем то, что уже случилось. Если у нее больше нет смысла в жизни, пусть по крайней мере будет оружие. Это очень важно.
– Так вот почему ты захотела, чтобы я тебя оперировал?
Таня кивнула:
– Да. Шрамы для меня не имели значения, но я знала, что окружающим они не понравятся. Мне нужно было строить новую жизнь, а уродов люди сторонятся.
– Я могу сделать ей твое лицо, – улыбнулся Джоэл. – Оно не такое уж плохое.
– У меня очень хорошее лицо, но мне вовсе ни к чему, чтобы у меня появилась соперница. Рано или поздно ты признаешь, что не можешь без меня жить. Если будет две Тани, ты вконец запутаешься. Пусть уж лучше у нее будет свое собственное лицо. Давай-ка, сделай ей нос чуть-чуть потолще.
* * *
Танек встретил Джоэла, когда тот выходил из палаты Нелл. Дело было на следующий день, вечером.
– Ни о чем не спрашивай, – буркнул Джоэл и помахал листом бумаги. – Она без разговоров подписала согласие на операцию.
– Подписала?
– Да. Я стал объяснять ей, в чем будет состоять операция, показал ей компьютерную распечатку ее нового лица. По-моему, она меня не слушала. Во всяком случае, ей было наплевать. – Джоэл провел рукой по волосам. – А вдруг она потом подаст на меня в суд?
Николас покачал головой;
– Не подаст.
– Откуда ты знаешь? Это не человек, а зомби.
– Обещаю. Гарантирую тебе полную защиту от судебных и прочих неприятностей.
– В самом деле? Между прочим, опять звонил Кэблер.
– Пусть в следующий раз твоя секретарша посоветует ему обратиться на кладбище.
– Это еще почему?
– Потому что вчера Нелл Калдер скончалась.
– Что-что? – уставился на него Джоэл. – Что ты натворил?
– Ты здесь ни при чем. Просто не вступай ни в какие объяснения с Кэблером. Если он обратится в госпиталь за справкой, ему сообщат, что Нелл Калдер скончалась от ран и похоронена.
– А если Кэблер наведет справки в похоронном бюро?
– Там есть запись о кремации. Завтра в газете появится некролог.
– Я просил тебя принять меры предосторожности, но не до такой же степени! Это переходит все границы!
– Что сделано, то сделано.
– И как, по-твоему, отнесется Нелл Калдер к факту своей безвременной смерти?
– Когда все утрясется, она сможет объявить, что слухи о ее смерти несколько преувеличены.
– Что значит «утрясется»?
– Дело в том, что она не относится к категории «невинно пострадавших». Она стала жертвой спланированной акции. Возможно, ей и сейчас еще угрожает опасность.
– Господи, а ты не мог мне раньше сообщить, во что ты меня впутываешь?
– Было такое намерение, но я передумал. Процесс принятия решения стал бы для тебя более мучительным, – Танек улыбнулся. – А решение все равно было бы таким же, не правда ли?
– Значит, ты морочил мне голову, чтобы я поменьше волновался? – саркастически осведомился Джоэл.
– Ну, и к тому же мне не хотелось тратить время на пустые споры. Ставить людей перед фактом всегда проще.
– Еще бы.
– Уж можешь мне поверить.
– В регистрационной карточке написано, что лечащий врач – Джоэл Либер. Значит, я и буду отвечать за фальсификацию.
Николас покачал головой:
– У меня есть официальный документ за твоей подписью, где написано, что ты слагаешь с себя полномочия лечащего врача. Если понадобится, я предъявлю эту бумажку.
– Кто тебя знает…
– Уж в этом можешь не сомневаться. – Николас посмотрел ему прямо в глаза. – Я пообещал защитить тебя, а я всегда держу свое слово.
Либер кинул на него взгляд исподлобья. Он знал, что Танек слов на ветер не бросает, однако от этого ему было не легче.
– Терпеть не могу, когда мною манипулируют!
– Я тобой не манипулировал. Я всего лишь немного поколдовал с регистрационными записями. – Танек взглянул на листок в руках хирурга. – Ты ведь на меня не сердишься? Я знаю, ты просто психуешь из-за пациентки. Ей не стало лучше?
– Она почти в коме. Тут я бессилен. Много ли ей будет проку от нового лица, если она проведет остаток дней в психбольнице?
– Мы этого не допустим.
– Да уж, тут тебе не открутиться, – Либер ткнул Николаса пальцем в живот. – Умыть руки тебе не удастся. Не вздумай уезжать в Айдахо. Ты должен быть здесь и являться по первому моему зову. Понял?
– Понял. – Танек едва заметно улыбнулся. – Можно я буду жить в гостинице? Терпеть не могу больницы.
– Можно. Но сиди у телефона.
Николас капитулирующе поднял руки:
– Как скажешь, так и будет.
– Вот именно.
Джоэл сердито зашагал прочь.


Бельвинь, Франция
-Ты все испорил, Пол, – тихо сказал Филипп Гардо. – А я не люблю, когда мои люди ошибаются.
– Кто же мог подумать, что она будет так брыкаться? – жалобно ответил Пол Мариц. – Кроме того, я был уверен, что падение ее прикончит.
– Нельзя полагаться на гравитацию, если хочешь выполнить свою работу добросовестно. Один удар ножом, и дело было бы сделано. Подозреваю, что ты решил немного позабавиться.
– Возможно, – буркнул Мариц.
– И потом ребенок. Сколько раз тебе говорить, что детей и домашних животных убивать не следует? Это вызывает у публики больше негодования, чем устранение сотни взрослых.
– Девчонка накинулась на меня сама, орала, царапалась.
– И ты не нашел другого способа совладать с четырехлетней малюткой, – холодно обронил Гардо.
– Она могла меня опознать. Девчонка уже видела меня прежде, в пещере.
– По-моему, ты был в маске и шлеме. Хватит нести чушь! Скажи честно, что ты был в ярости и сорвал на ребенке зло. Признайся – и я тебя прощу.
– Да, возможно… – пробормотал Мариц. – Я и в самом деле погорячился.
– Ну вот, видишь, как просто? – Гардо откинулся на спинку кресла, поднес к губам бокал вина. – Достаточно признать свои ошибки, и снова все хорошо. С ребенком ты совершил промах, но не очень серьезный. Что касается женщины, то ее перевезли в одну из американских клиник. Судя по всему, она выживет. Придется тебе исправить эту оплошность, тем более что теперь эта женщина может тебя опознать. – Гардо помолчал. – В Америку ее отвез Николас Танек. Не думаю, что он оказался на Медасе по случайному совпадению. Это наводит меня на мысль, что у нас завелся предатель. Как думаешь, смог бы ты обнаружить его и устранить, не наломав при этом дров?
Мариц с энтузиазмом кивнул.
– Надеюсь, что у тебя получится, – мягко сказал Гардо. – Ты меня так расстроил. Если ты вновь меня разочаруешь, я буду вынужден придумать для себя какую-нибудь компенсацию. – Он подавил зевок. – Как ты думаешь, способен ты с твоим ножом противостоять Пьетро с его шпагой?
Мариц облизнул пересохшие губы:
– Да я его на кусочки раскромсаю.
Гардо передернулся:
– Огнестрельное оружие – кошмарная штука.
Я предпочитаю шпагу, она куда грациозней и романтичней. Иногда мне кажется, что во мне живет душа кого-нибудь из Медичи. Увы, я не создан для этого века, Он улыбнулся своему подручному. – Ты, по-моему, тоже. Так себе и представляю, как ты скачешь на коне рядом с Аттилой.
Мариц почувствовал, что этими словами хозяин хотел его уязвить, но обижаться было небезопасно. Особенно, если вспомнить, что сделал Пьетро с бедолагой, которого на днях приговорили к «дуэли».
– Я найду предателя, – пообещал Мариц.
– Не сомневаюсь. Я верю тебе, Пол. Просто нужно было слегка прочистить тебе мозги.
– И Танека я тоже достану.
– Нет! Сколько раз тебе говорить, что Танека трогать нельзя.
– Он вам мешает, я же вижу, – пробурчал Мариц. – От него одни неприятности.
– Придет время, и мы от него избавимся. Но я сам решу, когда. Ты же его не трогай. Понял?
– Папочка, смотри, что мне дала мама! – На террасу выбежала младшая дочка Гардо, размахивая игрушечной ветряной мельницей. – Видишь? Ветер дует, а она крутится все быстрей и быстрей.
– Вижу, Жанна. – Гардо посадил к себе на колени шестилетнюю девчушку. – А что получила в подарок Рене?
– Куклу. – Девочка прижалась к отцу. – Правда, красивая мельница?
– Да, кошечка, но ты еще красивей.
У девочки были переливающиеся каштановые волосы. Пожалуй, она похожа на дочку Нелл Калдер, подумал Мариц. Впрочем, все дети похожи друг на друга.
– Иди, Пол, – приказал Гардо, не глядя на Марица, – Я и так слишком мало времени провожу с семьей. Вернись, когда будут хорошие новости.
Мариц кивнул:
– Они скоро будут. Обещаю.
Он сбежал по ступенькам в сад. Гардо обычно не разрешал своим людям проходить через жилые комнаты. Можно подумать, его жена и дети о нас запачкаются, с обидой подумал Мариц. Вообще-то ребят в Бельвинь пускали лишь по большим праздникам, да и то в качестве охранников. Вот почему Мариц так удивился, когда Гардо после Медаса велел ему явиться прямо к себе домой.
Удивился и испугался.
Пройдя по подъемному мосту через ров, Мариц оглянулся на замок. Чувство страха было ему непривычно. Когда же в последний раз он так боялся? Должно быть, в детстве. Еще до того, как в нем обнаружился талант к ножу. После этого Мариц не боялся никого, наоборот, все боялись его.
Они и сейчас его боятся. Приятно вспомнить, как перепугалась та баба. Она сопротивлялась до последнего, но перетрухала до жути, это уж точно.
Чертова баба! Придется наведаться к ней еще раз. Иначе перед Гардо не оправдаться.
Мариц подумал, что он боится хозяина так же, как остальные ребята, и скривился. Сколько можно пресмыкаться?
Он еще раз оглянулся на замок. Ишь, в каких хоромах поселился, чисто король. Ничего, королей тоже свергают.
Мариц передернулся, вспомнив, как глаза Гардо сверкнули недобрым блеском при упоминании о Пьетро. Сам по себе Пьетро не страшен, но клинок в его руке – 6-р-р…
Убыстренным шагом Мариц направился к машине. Итак, сначала нужно разделаться с предателем, потом настанет очередь бабы. И все снова будет хорошо, Гардо больше не станет на него сердиться.
* * *
– Немедленно приезжай, – сказал Джоэл и повесил трубку.
Николас поморщился, обернулся к Джейми.
– Придется ехать в Вудсдейл. Там что-то случилось.
– Ты же говорил, что операция прошла успешно.
С тех пор миновала неделя. Вряд ли через столько времени могло что-то случиться.
– Не знаю, посмотрим. – Танек надел пиджак, закрыл папку, в которой лежали материалы по Нелл Калдер. – Надо ехать. Ты со мной или останешься?
– Почему бы и нет? Давненько с Жюно не виделись. – Риардон поднялся. – Знаешь, я предложил ему работать у меня в пабе вышибалой после того, как ты закрыл дело.
– Ты здорово рисковал.
– Жюно мне всегда нравился. Но в Вудсдейле ему, конечно, лучше. Меньше шансов, что он на кого-нибудь сорвется.
– Вот и я об этом.
* * *
Жюно встретил их у ворот подземного гаража. Униформы на нем не было. В свое время Николас убедил Джоэла, что охранникам ходить в форме необязательно.
– Я поставлю машину. А вы поднимайтесь к доктору Либеру, на четвертый этаж. – Только теперь Жюно с улыбкой взглянул на Джейми. – Как ты?
– Неплохо. Может, устроишь мне экскурсию, пока Николас занимается своими делами?
– Тут шикарная сигнализация. Тебе понравится. Даже ты вряд ли через нее прорвался бы.
– О, ты ранишь меня в самое сердце! Неужто ты в меня не веришь?
Николас не стал слушать дальше и направился к центральному входу, который располагался прямо в подземном гараже – специально для того, чтобы обеспечить полную приватность именитым пациентам клиники. Никто не должен видеть, как они сюда входят и выходят.
На четвертом этаже, возле лифта, Танека уже ждал Джоэл.
– Теперь за нее отвечаешь ты, – угрюмо заявил он, – Сделай что-нибудь.
– А что произошло?
– Все к черту. С каждым днем она все больше и больше замыкается в себе. Я приставил к ней целую свору психиатров, даже священника вызвал. Все без толку. Не ест. Не говорит. Пришлось со вчерашнего дня подпитывать внутривенно.
– Она что, умрет?
– По-моему, именно этого она и хочет, а воля у нее на удивление крепкая. Конечно, я могу подключить ее к жизнеобеспечивающей системе…
Николас содрогнулся, вспомнив, как Теренс умолял его отключить искусственные легкие.
– Не нужно никакой системы.
– Тогда придумай что-нибудь другое. Мои ресурсы исчерпаны. – Джоэл пожал плечами. – Иди. Третья палата слева.
Николас шел по коридору.
– Таня говорит, что нужно найти для Нелл новую цель в жизни, – сказал Джоэл ему вслед.
– И это входит в мои обязанности?
– В твои обязанности входит вселить в нее волю к жизни. Иначе моя работа пропадет зря.
– Боюсь, тебе моя методика не понравится.
– Мне не понравится, если эта женщина умрет или попадет в психлечебницу, – устало вздохнул Джоэл. – Если ты поможешь ей избежать того и другого, я не буду в претензии. Сам я для нее ничего больше сделать не могу.
Значит, подумал Николас, я должен сделать чудо? Чудесно, просто замечательно! Он раздраженно толкнул дверь.
Лицо Нелл было покрыто толстым слоем бинтов.
Она казалась совсем маленькой, хрупкой. Смотрела куда-то в пространство, прямо перед собой. На вошедшего даже не взглянула.
Цель в жизни?
Что ж, будет ей цель в жизни.
* * *
Николас Танек.
А Нелл думала, что больше никогда его не увидит. Пусть поскорей исчезнет. Ведь это он рассказал ей о Джилл…
Нелл попыталась не обращать на Танека внимания. За последние дни она очень хорошо научилась отключаться, но от Танека отключиться оказалось непросто – он занимал слишком много места в пространстве. Запаниковав, Нелл зажмурилась.
– Не надо прикидываться. Я вижу, что вы не спите, – холодно произнес Николас. – Хватит киснуть!
Нелл вздрогнула.
– Упиваетесь жалостью к себе?
Он ничего не понимает! При чем тут жалость к себе? Лишь бы ее оставили в покое, больше ничего не нужно.
– Это меня не удивляет, – продолжил Танек. – Вы всю жизнь только и делали, что прятались и убегали. Хотели стать художницей, но достаточно было папочке и мамочке прикрикнуть, как вы тут же стушевались и спрятали голову в песок. Ваш муженек вертел вами как хотел. Вас это устраивало, правда?
Это он о Ричарде? Какая жестокость! Ведь Ричард мертв, а о мертвых плохо не говорят.
– Вам рассказали, как умерла Джилл?
Нелл открыла глаза.
– Заткнитесь! Я не хочу об этом слышать! Уходите отсюда.
– Ее зарезали.
Зарезали?! О Господи!
– Убийца поразвлекся на славу. Он обожает свое ремесло.
Это правда, вспомнила Нелл. Человек с ножом все время улыбался.
– Сейчас он разгуливает на свободе. Он убил вашу дочь, лишил ее жизни, будущего. И ему ничего за это не будет. Это вы во всем виноваты!
– Нет! Я пыталась его остановить. Я выманила его на балкон…
– Но Джилл мертва, а убийца ушел. Он наслаждается жизнью, вспоминает свои подвиги. Убить ребенка так просто!
– Прекратите!
Его слова разрывали ей сердце. Зачем он вообще пришел? Как только земля носит такого человека?
– Зачем вы мне все это говорите?
– Потому что мне наплевать, страдаете вы или нет. Ваша дочь мертва, а вы ее предали. Вы валяетесь в кровати и снова прячете голову в песок, всю жизнь только этим и занимались. У вас была чудесная дочурка. Очень жаль, что с матерью ей не повезло. Вам даже все равно, понесет ли убийца наказание за свое преступление.
– Джилл умерла. Все остальное не имеет смысла…
– Оправдания, отговорки. Неужели вам не надоело прятаться от жизни? Думаю, что не надоело. – Он наклонился над кроватью, впившись в Нелл взглядом. – Так вот, слушайте. Я вам сообщу кое-что, чтобы лежалось веселей. Джилл умерла не сразу. Этот человек не любит, когда его жертвы умирают быстрой смертью.
Внутри у Нелл что-то взорвалось:
– Будь ты проклят! – выкрикнула она.
– Впрочем, вам это, должно быть, неинтересно. Куда приятнее провалиться в сон и не думать о таких нехороших вещах. – Танек выпрямился и направился к двери. – Спокойной ночи. Все равно вы ничего сделать не можете. За всю свою жизнь вы не совершили ни одного поступка.
– Как же я вас ненавижу! – звенящим голосом крикнула Нелл.
Танек взглянул на нее безо всякого интереса.
– Да, я знаю. – И вышел.
Нелл сжала кулаки так, что ногти впились ей в ладони. Хоть бы Танек вернулся! Тогда она вцепилась бы ему в горло. Бессердечный ублюдок! Она и не предполагала, что на свете бывают такие жестокие люди.
Хуже Танека только тот выродок, который убил Джилл.
Он не любит, когда его жертвы умирают быстрой смертью!
Вспомнив эти слова, Нелл скорчилась от боли. Ей невыносима была сама мысль о том, что ее бедная малютка мучилась. До этой минуты Нелл вообще старалась не думать о смерти Джилл – лишь о себе, о том, насколько пустой и бессмысленной стала ее жизнь.
Джилл наверняка прожила бы интересную, счастливую жизнь. Ведь в ней было столько энергии! Она была готова воспринять мир с раскрытыми объятиями.
Теперь ничего этого не будет. Подлое чудовище оборвало жизнь беззащитного ребенка…
Эта мысль не давала Нелл покоя. Джилл мертва, а ее убийца разгуливает на свободе.
– Нет!
Так не будет. Прошлое, настоящее, будущее не существуют.
За всю жизнь я не совершила ни единого поступка?
Ложь!
Нет, это правда.
Нет смысла себя обманывать, ведь жизнь все равно кончена.
Делай как хотят другие, иначе никто тебя любить не будет.
Вот невысказанная угроза, под знаком которой прошла вся жизнь Нелл. Сначала – родители, потом – Ричард. Не спорить, не прекословить, иначе останешься без любви.
Теперь страха больше не было, но и любить стало некого. Все в прошлом.
Кроме памяти о Джилл. И еще мыслей об убийце.
– Ну как? – спросил Джоэл, топтавшийся за дверью.
– Не знаю. Пусть к ней никто не суется. Она должна немножко очухаться.
– От чего?
– Я прижег открытую рану раскаленным железом. Без анестезии.
– Даже не хочу спрашивать, что такое ты там с ней сделал.
– И не спрашивай. Ты меня не одобришь. – Танек и Джоэл шля по коридору к лифтам. – Пожалуй, на время вернусь в Айдахо. Вряд ли Нелл захочет меня видеть. Когда она станет похожа на человека, позвони мне. Мне нужно задать ей кое-какие вопросы.
Всю ночь она не спала, смотрела в темноту. Слова Танека жгли ей душу.
Джилл.
Она могла бы вырасти, пойти в школу, на первое свидание, могла бы родить собственных детей. Ничего этого не будет.
У нее украли жизнь, украли счастье. Потеря Нелл – ничто по сравнению с тем, что убийца похитил у Джилл.
А мать убитой девочки лежит в кровати и ничего не делает.
Ярость.
Обжигающая, всесокрушительная, испепеляющая ярость.
Довольно нелепое зрелище – здоровенный детина, держащий в руках хрустальную вазу с лилиями. Однако его ручищи почему-то не выглядели дико рядом с хрупкими цветами. Как же зовут этого парня? Лицо знакомое, но Нелл тогда была в полузабытье.
– Вы Фил Джонсон, да? – медленно сказала она. Парень обернулся к ней.
– Вы помните мое имя? Он подсел к кровати.
– Как у вас дела? Я могу что-нибудь для вас сделать? Может, хотите апельсинового сока?
Нелл покачала головой:
– Нет, спасибо. Не сейчас.
Она взглянула на свои руки и с удивлением заметила, что на одной из них гипс. Казалось, прошло не меньше ста лет с тех пор, как Танек заглянул к ней в палату. Танек!
Нелл вспыхнула от ярости. Впрочем, черт с ним. Нужно не терять спокойствия, привести мысли в порядок.
– Сколько времени я здесь нахожусь? И вообще где я?
– Вы в Вудсдейле уже десять дней.
– В Вудсдейле?
Кажется, доктор Либер говорил, что собирается перевести ее в какую-то другую клинику. Фил кивнул:
– У вас была операция. Вы помните?
Нелл поднесла руку к лицу. Пальцы наткнулись на бинты.
– Доктор Либер говорит, что бинты снимать нельзя до тех пор, пока все не заживет. После пластических операций остаются синяки и кровоподтеки. Он хочет избавить вас от лишнего шока… – Фил запнулся и поспешно добавил: – Ой, извините. Я не должен говорить с вами о неприятных вещах… – Он опять скривился. – Ну вот, я как слон в посудной лавке. Молчу. Хотите, я уйду?
Нелл покачала головой.
– Я чувствую себя совсем слабой. Долго мне придется лежать в постели?
– Об этом лучше спросить доктора Либера. Но вы быстро окрепнете, если будете хорошо есть. – Фил улыбнулся. – Не надоело вам лежать, утыканной иголками?
– Я буду есть, – пообещала Нелл. – Но сначала я хочу поговорить с доктором Либером. Вы можете позвать его?
– Конечно. С утра он в городе, но скоро вернется. – Фил кивнул на цветы. – Красивые, да? Хотите, я посмотрю, кто их прислал?
Джилл тоже говорила: «Они такие красивые. Еще красивей, чем в саду».
Нелл задохнулась от острого приступа боли. Стоп. Так нельзя. Иначе ничего не получится.
– Вы в порядке? – встревожился Фил.
– Все нормально, – ровным голосом ответила Нелл. – Там есть карточка?
– Да. Просто имя: Таня Владос. Это ваша подруга?
Нелл покачала головой:
– Никогда не слышала втого имени.
– Но она вас откуда-то знает. Хорошие цветы. Такие нечасто увидишь. Как будто в джунглях выросли.
– Это дневные лилии.
Как трудно поддерживать обыкновенный разговор. Больше всего хочется закрыть глаза и уснуть. Но нет, нельзя идти на поводу у слабости. Пока все идет неплохо. Этот симпатичный парень, Фил Джонсон, кажется, не заметил в ее манере разговаривать ничего странного.
– Нужно поблагодарить эту женщину. Хоть я ее и не знаю.
Фил кивнул:
– Наверно, все цветы ждут вас там, в городской больнице. Просто их сюда не пересылают.
Он ошибается, подумала Нелл. Цветы ей мог бы прислать только Ричард, а Ричарда больше нет.
– Это неважно, – сказала она вслух. – Какой вы сильный. Вы играете в футбол?
– Да, я был в университетской команде нападающим.
– Значит, вы разбираетесь в спорте и физической подготовке.
– Разбираюсь.
– Мне надоело быть такой слабой. Нет ли каких-нибудь тренажеров, чтобы я могла делать зарядку, не вставая с постели?
– Наверно, вам еще рановато этим заниматься. Подавив раздражение, Нелл ровным голосом произнесла:
– Я бы хотела начать прямо сейчас. Вы мне покажете, как я должна двигаться, Я не буду переутомляться, чтобы не повредить своему здоровью.
Фил понимающе покачал головой:
– Я знаю, как вы себя ощущаете. Не представляю, что бы со мной было, если бы я все время лежал без движения. Я спрошу у доктора Либера.
– Спасибо.
Нелл проводила его взглядом. Не закрывать глаз. Не погружаться в темноту. Все идет нормально. Фил ей поможет, а потом она сама поможет себе. Со временем она сможет обходиться без посторонней помощи, и тогда ей будет легче.
Нелл взглянула на вазу. Кто такая Таня Владос? Может быть, она тоже была на том банкете? Нелл запомнила только Элизу Гере. И еще там была Надин. Кажется, Надин была рядом и после падения. А что произошло с Мартином и Салли? По правде говоря, это ее совершенно не интересовало.
Какое ей до них дело? Ни он, ни она никогда симпатии у Нелл не вызывали. Со светскими условностями покончено.
Ричард тоже погиб. Почему она не скорбит по нему? Ведь Ричард был достойным мужем. Однако смерть Джилл вытеснила из сердца все остальные чувства.
– Мне сказали, что вы чувствуете себя лучше. В палату вошел улыбающийся Джоэл Либер.
– Пора бы. Я уже начинал беспокоиться.
Он и в самом деле беспокоится, подумала Нелл. Такой человек врать не станет.
– Как мои дела?
– Все идет неплохо. Сломаны рука и ключица. Были и другие травмы, но шрамов не останется. Через три недели я сниму гипс.
Нелл коснулась бинтов.
– А здесь что?
– Я немного обработал лицо, но швы вокруг глаз наверняка уже зажили. Их можно снимать.
– А почему я так странно говорю?
– На челюсть поставлена скобка. Скоро вы сможете обходиться без нее. Там все распухло, но в принципе бинты можно и снять. Хотите посмотреть на себя?
– Нет. Это неважно. Я подожду. Меня интересует, сколько времени я здесь еще проведу. Месяц?
– Возможно. Если все будет в порядке и если вы будете меня слушаться.
– Буду. – Нелл собралась с силами и осторожно сказала: – Скажите, могу ли я посмотреть газеты, вышедшие на следующий день после… Медаса?
Джоэл помрачнел.
– Думаю, пока не стоит.
– Я и так ждала очень долго. Мне все равно придется рано или поздно с этим столкнуться. Обещаю, что буду держать себя в руках.
Джоэл изучающе смотрел на нее.
– Ладно, поверю. Я пришлю вам какую-нибудь из газет. Другие просьбы есть?
– Нет. Вы очень добры ко мне, доктор Либер.
– Зовите меня Джоэл.
– Обещаю, Джоэл, что вам больше не придется из-за меня нервничать.
– Пока приходится, – буркнул Джоэл.
– Извините, – с искренним сожалением произнесла Нелл.
Достойный человек, очень хочет помочь. К сожалению, доктор слишком проницателен и наверняка понял, какая опустошенность царит в ее душе. Тут уж ничего не поделаешь.
– Ничего, я скоро поправлюсь и не буду больше вам надоедать.
– Ну-ну, будем надеяться.
Джоэл недоверчиво посмотрел на нее, потом встал и вышел.
* * *
Террористы?
Нелл отложила газету, невидяще уставилась в стену. Очень может быть. Вряд ли кому-то понадобилось убивать Ричарда и остальных. Мишенью наверняка был Кавинский.
Но зачем убийца явился к ней в номер? Зачем террористу понадобилась женщина, даже не находившаяся в банкетном зале? Допустим, девочку он убил сгоряча, но для чего ему вообще понадобилась Нелл?
«Он не любит, когда жертвы умирают быстрой смертью».
Танек произнес эти слова так, будто знал, кто убийца.
Значит, он может знать, где этого убийцу найти.
* * *
– Где тебя черти носили? – набросился Джоэл на Николаса, едва тот взял трубку. – Я уже месяц не могу до тебя дозвониться!
– Меня не было в стране.
Николас потрепал Сэма за ушами, и овчарка потерлась ему о колено.
– Она хочет тебя видеть. Немедленно.
– Надо же, какой сюрприз. Как у нее дела?
– Быстро поправляется. Хорошо ест, разговаривает с Джонсоном. Он принес ей эспандер, и она разрабатывает руки и ноги.
– Тогда почему у тебя такой кислый голос?
– Кислый? Вовсе нет. Гений не может быть кислым.
– Ну извини. Я хотел спросить, что тебя тревожит?
– Она какая-то отстраненная. Механическая.
– Возможно, это и к лучшему. Во всяком случае, если я понял правильно, ее здоровье идет на поправку.
– Причем очень быстро. Она похожа на стрелу, выпущенную из лука. Несется к какой-то цели, известной ей одной.
– Что за цель?
– Это ты мне должен объяснить. – Джоэл помолчал. – Что ты ей тогда сказал?
– Я придал ее жизни смысл.
– Какой смысл?
– Месть.
– О господи…
– Других вариантов не было, А какой перспективой, по-твоему, я мог ее увлечь? Брать пример с тебя и выучиться на хирурга? Единственная сила, способная вернуть ее к жизни, – это месть.
– И что же теперь будет?
– Она в твоих руках. Возможно, душевная рана зарубцуется. Нелл – женщина мягкая, покладистая. Постарайся возродить в ней эти качества.
– Боюсь, ты плохо себе представляешь, что она за человек. Во всяком случае, характеристика, которую ты ей дал, абсолютно не соответствует действительности. На следующий день после того, как ты уехал, она потребовала газеты, где напечатаны репортажи о нападении на Медас.
– Статьи ее расстроили?
– Да. Джонсон сказал, что она была бледна и вся дрожала. Но контроля над собой не потеряла. Сразу же после этого захотела с тобой увидеться. Каждый день требовала, чтобы я тебе позвонил. Если ты не приедешь сам, она сбежит из больницы и достанет тебя из-под земли.
– Значит, нужно ехать. Сэм не любит гостей.
– Как его нога?
– Еще крепче, чем раньше.
– Так бывает. После перелома зарастает крепче, чем было… Я скажу Нелл, что ты приезжаешь завтра.
Слова Джоэла не слишком удивили Танека. Он знал, каков будет результат. Что поделаешь – ведь выбора не было. Нельзя залечить рану, не оставив шрама. Николас задумчиво сидел в кожаном кресле, рассеянно гладя Сэма по голове. Потом резко поднялся, и овчарка разочарованно улеглась на пол.
Рана еще не залечена, думал Танек. Прискорбно, если придется самому доводить дело до конца.
* * *
«Мы упали, мы упали прямо в розы красные…» Нет!
Нелл рывком поднялась на постели. Ее сердце яростно колотилось.
Это был сон, всего лишь сон.
У двери никого нет. Джилл ей приснилась…
Нелл вытерла ладонью мокрые от слез щеки. Господи, как избавиться от этого сна? Это невыносимо!




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Гадкий утенок - Джоансен Айрис

Разделы:
Пролог1.2.3.4.5.6.7.8.9.10.11.12.13.14.15.16.17.18.19.Эпилог

Ваши комментарии
к роману Гадкий утенок - Джоансен Айрис



horosho mne nravitsea
Гадкий утенок - Джоансен Айрисzoia
22.09.2009, 22.45





замечательный, не слюнявый роман,детективного плана
Гадкий утенок - Джоансен Айрисарина
4.02.2012, 8.31





Очень интересно.
Гадкий утенок - Джоансен Айриселена
13.02.2012, 23.25





Перечитывала роман несколько раз))) оооочень понравился...
Гадкий утенок - Джоансен АйрисЕкатерина
15.06.2012, 18.55





почему скачивание файлов не корректно?
Гадкий утенок - Джоансен АйрисМиколашка
15.06.2012, 19.52





Неплохо, но очень много криминала, убийств, насилия, в общем, моральных уродов!Как-то необычным показался поступок героини в конце (уехала на целый год-осмысливать и искать себя).
Гадкий утенок - Джоансен АйрисЮлия
1.08.2012, 18.15





Очень хороший роман, хотя насилия слишком много и героиня что-то долго себя искала:): 8/10.
Гадкий утенок - Джоансен Айрисязвочка
9.10.2012, 20.44





ОООЧЧЧЕЕЕНННЬЬЬ рекомендую прочитать .это просто супер!!!Поверьте !!!!
Гадкий утенок - Джоансен Айристатьяна
18.03.2013, 14.58





Рекомендую всем почитать.Люблю этот роман и перечитывала его несколько раз
Гадкий утенок - Джоансен АйрисИрина
21.03.2013, 19.02





ГГ-ой просто супре!!
Гадкий утенок - Джоансен Айрисmia
24.03.2013, 12.29





Отличный роман с сердцевиной.
Гадкий утенок - Джоансен АйрисОльга
16.04.2013, 3.48





Совершенно не понравился! Начала читать из-за восторженных отзывов и высокого рейтинга. Поверхностный, даже не роман,а пересказ. все надуманно, еще и убийство ребенка приплели, но внутренние чувства не раскрыты ни у одного героя. Оценка 6.
Гадкий утенок - Джоансен АйрисАнна
17.04.2013, 9.12





Очень хороший роман - но романтики не много - больше детектив!
Гадкий утенок - Джоансен АйрисЕкатерина
20.05.2013, 8.40





Не любовный роман, но читать было интересно.
Гадкий утенок - Джоансен АйрисVenera
14.06.2013, 10.10





Замучилась на 2 главе. Слишком много было кин про таких не пойми откуда красавиц, которые мстили за убитых. Не роман, а просто набор трюков для толпы: превращение гадкой утки в лыбедя, жестокая злая мать, убивство невинного дитяти ни за что, эдакий проницательный мужественный и мудрый мужик etc. Но дело ы том, что это не талантливо, надумано, спроектированно и непрочувствованно.
Гадкий утенок - Джоансен АйрисГертруда Степановна
16.06.2013, 10.27





Для хорошего настроение можно и нужно прочитать,останитесь только в выигрыше.Роман прикольный чувственный смеялась аж до конца, как непослушная школьница.Очень понравилось,читайте обязательно,и хахатайте вместе с героями, очень полезно для здоровья.
Гадкий утенок - Джоансен АйрисSia
1.07.2013, 17.07





неплохо, читать можно...
Гадкий утенок - Джоансен Айристори
12.07.2013, 17.12





Не поняла из-за чего восторги. Очень примитивный детектив с затасканным сюжетом, нудно и не интересно рассказанный. Все повороты и события романа предсказуемы с первой строчки.Еле дотянула до конца.Вот ни одно событие, которое, как автор полагал должно удивить читателя, меня не удивило.Слабая троечка роману от меня.
Гадкий утенок - Джоансен АйрисДуся
28.07.2013, 23.19





А ТАК ВСЁ ЗАХВАТЫВАЮЩЕ НАЧИНАЛОСЬ!!..
Гадкий утенок - Джоансен Айрисюлия
12.12.2013, 20.37





Первый раз прочитала роман году в 2006, с тех пор периодически перечитываю.
Гадкий утенок - Джоансен АйрисАРИ-Я
16.12.2013, 23.51





Книга очень понравилась.Читается легко.Кто ждет сплошной романтики с херувимчиками и единорогами-книга не по адресу. Диалоги-просто супер,бес заезженных и бессмысленных фраз,с юмором.Прочитала с удовольствием.Рекомендую
Гадкий утенок - Джоансен Айрисирина
5.01.2014, 18.08





Бред.Мрак. Как может нравиться роман где так страшно убили ребенка.? Потерянное время.Где какой-то юмор? На вкус и цвет....
Гадкий утенок - Джоансен АйрисЕЛЕНА
7.01.2014, 23.01





Довольно скучно, без эмоций. Читала через страницу-две...
Гадкий утенок - Джоансен АйрисСвета
15.02.2014, 20.04





Стиль написания.... оставляет желать лучшего. Главная героиня за 2 мес из женщины-плюшки становится бойцом невидимого фронта... плюс главная героиня посылает всех и вся, кто помогает ей в нелегкой ситуации (читай, тварь неблагодарная)... и чему так многие радуются???
Гадкий утенок - Джоансен АйрисIrina
11.06.2014, 5.17





Неплохой роман. Хорошие герои. Но героиня могла бы не мучить героя ожиданием целый год!
Гадкий утенок - Джоансен АйрисВикки
13.04.2015, 9.33








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100