Читать онлайн Гадкий утенок, автора - Джоансен Айрис, Раздел - 18. в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Гадкий утенок - Джоансен Айрис бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.84 (Голосов: 1468)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Гадкий утенок - Джоансен Айрис - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Гадкий утенок - Джоансен Айрис - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Джоансен Айрис

Гадкий утенок

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

18.

31 декабря, 22.35
Гардо оказался весьма представительным господином – солидным, обаятельным, импозантным в зеленом с золотом наряде средневекового вельможи. Он с улыбкой переговаривался о чем-то со своей женой, не обращая внимания на теснившихся вокруг него важных гостей.
Очаровательная семейная сценка.
Постороннему человеку и в голову бы не пришло, что здесь же, совсем неподалеку, находится любовница хозяина замка. Или то, что этот господин – убийца детей, мысленно добавила Нелл.
– Что вы застыли? – прошипела на нее вынырнувшая нз толпы мадам Дюмуа. – Вас привезли сюда не для того, чтобы вы глазели по сторонам. Двигайтесь, не стойте на месте. Пусть люди посмотрят на платье.
– Извините, мадам.
Нелл поставила бокал на поднос и двинулась вдоль зала. Ее пышное платье отлично гармонировало с карнавальной атмосферой празднества. Затеряться в толпе не представляло ни малейшего труда.
До появления Николаса остается всего двадцать пять минут.
В зале было жарковато, оркестр играл слишком громко.
Вот он, Гардо, убийца детей. Как он может беззаботно улыбаться, если намерен совершить еще одно убийство – уничтожить Николаса?
Нелл почувствовала, что ей очень страшно.
Гардо отвернулся от жены, приветливо улыбнулся и протянул руку невысокому мужчине, явно не привыкшему носить смокинг.
Нелл замерла.
Неужели Кэблер?
Да, это он! Кэблер с улыбкой пожал руку Гардо, отпустил какое-то шутливое замечание и хлопнул собеседника по плечу.
Не может быть! Ведь Кэблер ненавидит Гардо. Директору Агентства по борьбе с наркотиками здесь не место.
И все же это был Кэблер. Он держался так, словно они с Гардо лучшие друзья.
Наверное, удивляться тут нечему. Кэблер – полицейский и, должно быть, выполняет секретное задание.
Нелл подобралась к ним поближе.
Она услышала, как Гардо представляет гостя своей жене, говорит, что это его добрый друг, Джо Кэблер, директор американского Агентства по борьбе с наркопсами.
Итак, он знает, кто такой Кэблер! Называет его добрым другом.
Николас как-то сказал, что за деньги можно купить любого. Но Нелл не предполагала, что это относится и к Кэблеру.
Директор АБН улыбнулся хозяйке, похвалил праздник, поблагодарил за приглашение. Ошибки нет и быть не может: Кэблер куплен.
Хуже всего то, что он знает Нелл в лицо.
Она ощутила приступ паники. Нельзя попадатьсяему на глаза! Нелл попятилась, двигаясь по направлению к двери.
Видел ее Кэблер или нет?
Оглядываться она не решалась. Если и видел, то лишь в профиль.
Но этого вполне достаточно. Кэблер хорошо знает ее в лицо.
Она выскочила в фойе.
Только бы Кэблер ее не заметил!
Не задерживаясь в вестибюле, Нелл стала спускаться по лестнице во двор и только здесь решилась оглянуться.
Кэблер протискивался через толпу следом за ней. Вид у него был весьма суровый.
На нижней площадке лестницы он догнал ее и схватил за руку.
– Отпустите! – зло процедила Нелл. – Вокруг люди. Я закричу.
– Не закричите. Не захотите провалить операцию. Вы ведь здесь оказались не случайно? По-моему, я предупреждал вас держаться подальше от Танека. Посмотрите только, куда он вас втянул! – В голосе Кэб-лера звучало страдание. – Я не желаю вам зла. Откажитесь от своего замысла. Я все еще могу спасти вас.
– Как? Заступитесь за меня перед своим другом Гардо? – горько спросила Нелл.
– Этот мерзавец мне никакой не друг. На мое заступничество он наплюет – если будет знать, кто вы.
– Разве вы ему еще не сообщили?
– Нет, я просто сказал, что увидел старую знакомую. Я не хочу, чтобы вас убили, Нелл. Пусть лучше убьют Танека. Он такой же подонок, как все они.
– А вы-то сами кто? Кэблер дернулся.
– У меня больше не было сил бороться. Война шла слишком долго. В тот день я вернулся из Айдахо к себе домой и узнал, что у моего сына лейкемия. Меня уже поджидал человек от Гардо… Мой сын ни в чем не виноват. Теперь я могу заплатить за лечение. А с этими… С ними не справишься. У них слишком много денег, слишком много власти. Никто не может их победить.
– И вы перешли на их сторону. Много он вам платит, Кэблер?
– Достаточно. Моя жена наконец-то зажила достойно. Мои дети учатся в хороших учебных заведениях. Я обеспечил им будущее. Теперь они ни в чем не будут нуждаться.
– Как мило. Только вот у меня ребенка нет. И виноват в этом Гардо.
– Зато сами вы живы. И я хочу, чтобы вы остались живы. Вы не такая, как все остальные.
– Вы хотите сказать, что я такая, как вы?
Кэблер кивнул.
– Мне все равно, что случится со всеми этими. На Калдера и на его бабу мне тоже было наплевать. Они такое же дерьмо, как Гардо.
Нелл в ужасе уставилась на него.
– Так это вы их убили!
Кэблер покачал головой:
– Нет, я просто сообщил Гардо, где их найти. Но он хотел, чтобы я отвез туда вас. Тогда у меня было бы оправдание – мол, за вами была слежка. – Он хитро улыбнулся. – Понимаете, для Гардо я представляю большую ценность. Он не хочет подставлять меня под удар.
– Вы меня использовали! А еще обвиняли Николаса.
– Я считал, что вы имеете право знать правду о Калдере.
– А что вы делаете сегодня здесь? Ведь вашим подчиненным отлично известно, кто такой Гардо.
– Приехал собирать информацию. Работа у меня такая. – Он оглянулся. – Мы слишком долго тут торчим. С минуты на минуту должен прибыть Танек. Убирайтесь отсюда и не мешайте нам.
– Вы поможете ему убить Николаса?
– Он не нуждается в моей помощи. Я приехал сюда вовсе не за этим. Гардо хочет, чтобы я пообщался с ним на публике – на тот случай, если Николас задумает устроить скандал. – Кэблер взял ее под руку. – Я отведу вас в мою комнату. Не отойду от вас ни на минуту. Когда все закончится, я вас отпущу.
Когда все закончится… То есть когда Николас будет мертв.
– А если я с вами не пойду?
– Тогда мне придется сообщить Гардо, кто вы такая. Он прикончит вас вместе с Танеком. – Кэблер проникновенно сказал: – Я правда не хочу этого. Вывести вас отсюда целой и невредимой – вот моя задача. Вы пойдете со мной?
Нелл поняла, что он не блефует. С него станется выдать ее Филиппу Гардо. Да, он действительно хочет ее спасти, но рисковать ради нее своими отношениями с Гардо не станет.
– Хорошо, я пойду.
Кэблер взял ее под руку, и они вернулись в вестибюль.
– Учтите, у меня в кобуре пистолет, – сообщил Кэблер. – Это я вам говорю на всякий случай. Улыбайтесь.
Нелл взглянула на часы. Ее пальцы так и приросли к перилам.
Десять пятьдесят пять.


23.10
Во дворе остановился лимузин. Оттуда вышли четверо: две женщины в шикарных средневековых платьях и бархатных плащах, с ними двое мужчин в смокингах. Веселая болтовня, смех.
Отличная возможность проникнуть внутрь и смешаться с толпой. Николас выскользнул из зарослей и быстро пересек подъемный мост.
Он догнал четверых гостей, небрежной походкой направился к парадному входу.
– А вот и Танек. – На ступеньках стоял Гардо. На гостей он даже не взглянул. – Стою вот, поджидаю вас.
Николас постарался держаться поближе к гостям.
– Обожаю празднества.
– Увы, на этот праздник вы не попадете. – Гардо сделал едва уловимый жест, и четверо «гостей» послушно расступились в стороны. – Боюсь, вы тут в одиночестве.
Николас увидел, что дамы и джентльмены как ни в чем не бывало возвращаются к лимузину.
– Это ваши люди?
– Естественно. Неужели вы думали, что попадете в замок так просто? Я знал, во сколько вы прибудете. Остальное – дело техники. Не могу же я допустить, чтобы вы проникли в зал. От вас можно ждать любых неприятностей. – Гардо оглянулся. – Ривил, мы проводим мистера Танека в спортзал. Вы помните Ривила, Танек?
– Разве такого забудешь? Встреча с ним произвела на меня неизгладимое впечатление.
Рядом с Ривилом был еще один телохранитель, маленький невзрачный человечек. Николас узнал его: Марпл – жестокий, опытный убийца, прекрасно владеющий гарротой. Мобилизованы лучшие силы.
– Да, не повезло вам, – заметил Гардо. – Но я надеюсь, вы не слишком расстроены. Впереди нас ждет еще столько интересного. – Он посмотрел на кожаный чехол в руках у Николаса, и на его лице появилось радостное возбуждение. – Это он?
Танек кивнул.
Гардо сбежал по ступенькам и взял меч.
– Столько времени готовились и так глупо попались. Вы слишком зарвались, Танек. – Он хотел немедленно вынуть меч из чехла, но передумал. – Идем-ка отсюда. – А если я не пойду?
– Тогда Ривил стукнет вас по голове, и вас отнесут. – Гардо пожал плечами. – Все очень просто.
Танек решил, что посопротивлялся достаточно. Если бы он уступил сразу, Гардо заподозрил бы недоброе.
Рнвил и Марпл взяли Танека под руки и повели вперед.


23.20
Едва за ними закрылась дверь спортзала, как Гардо нетерпеливо вытащил меч из чехла и ножен, поднес клинок к свету.
– Фантастика, – прошептал он. – Просто чудо! Какая мощь исходит от этого меча.
Он любовно погладил лезвие и стал спускаться вниз по длинному проходу.
– Вы ведь еще не видели мой знаменитый спортзал? Сегодня здесь состязались лучшие фехтовальщики Европы. Правда, моего Пьетро среди них не было. Уверен, что он дал бы любому из них сто очков вперед.
Гардо остановился возле арены и жестом показал на высокого стройного человека в фехтовальной маске.
– Позвольте представить. Пьетро Даньело. Фехтовальщик был неподвижен, как привидение.
– Я давно хотел, чтобы вы познакомились. – Насмешливым жестом он протянул Николасу меч Карла Великого. – Можете воспользоваться мечом императора, чтобы сразиться с Пьетро. Меч принесет вам удачу.
Николас даже не притронулся к мечу.
– Я не буду с ним драться. В мои планы не входит участвовать в аттракционах.
– Пьетро, подойдите сюда.
Фехтовальщик спрыгнул с арены и приблизился, слегка помахивая шпагой. Ривил и Марпл пугливо попятились.
– Покажите Танеку вашу шпагу. Наш друг в последнее время проявляет интерес к холодному оружию.
Пьетро сделал выпад, зафиксировав острие клинка в дюйме от груди Николаса.
– Обратите внимание на наконечник, – сказал Гардо.
Танек увидел, что острие смочено какой-то жидкостью.
– Это колонья. Специально для вас заказал новую порцию из Медельина. Достаточно чуть-чуть коснуться кожи, и… Вы помните, какая маленькая ранка была у вашего Друга О'Мэлли? Но этого оказалось вполне достаточно. Сначала вокруг царапины появляется легчайшая припухлость. Потом человек весь превращается в сплошную кровоточащую язву. Вирус сжирает его изнутри.
Николас как зачарованный смотрел на шпагу.
– Да, я помню.
– Если Пьетро чуть кольнет вас, всему конец. Воспользуйтесь предоставленным шансом, берите меч. Вы же умный человек. Воспользуйтесь предоставленной возможностью.
– Какой смысл? Если я одержу победу, Ривил и Марпл возьмут меня на мушку, а вы собственноручно проткнете меня шпагой Пьетро.
– Я же не говорил вам, что перспектива заманчива. Но другой нет.
– А вы будете изображать из себя Господа Бога?
– Да, очень люблю это ощущение, – кивнул Гардо. – Берите меч.
Пьетро на миллиметр приблизил острие к груди Николаса.
– Берите же, – мягко советовал Гардо.
Все происходит слишком быстро, подумал Николас. Нелл выключит свет лишь через двадцать пять минут.
– Или вы предпочитаете умереть прямо сейчас? – осведомился Гардо.
Танек вспомнил, как корчился от боли Теренс, и сделал шаг назад.
– Нет, не хочу.
Он взял меч, вспрыгнул на арену и воскликнул:
– Ладно, приступим.


23.35
Нелл отдернула бархатную занавеску и увидела, что в спортзале горит свет.
Значит, Николас уже там. Гардо отвел его туда, чтобы убить.
– Отойдите от окна, – приказал Кэблер. Нелл резко развернулась.
– Как вы можете? Ведь вы знаете, что они там с ним делают.
– Нет, не знаю. Меня такие детали не интересуют, – Кэблер изучающе посмотрел на нее. – Что-то мне не нравится ваш вид. Боюсь, придется принять кое-какие предосторожности. – Он вынул из кобуры пистолет и навел на нее. – Сядьте. Я не Калдер, я знаю, на что вы способны. Меня вы врасплох не застанете.
– Вы что же, готовы сами меня убить?
– Мне этого не хочется.
– И тем не менее вы это сделаете. А еще называете Гардо подонком.
Кэблер сжал губы:
– Я не такой, как он.
– Если убьете меня, станете таким же. – Она решительно направилась к двери. – Но вы не будете стрелять.
– Не подходите к двери!
– Вы позволили бы Гардо убить меня, но сами этого не сделаете. Мы ведь с вами не такие, как они. – Она нарочно старалась подладиться под его тон. – Если вы меня убьете, вам никогда перед собой не оправдаться.
– Остановитесь! Я не могу вас отсюда выпустить.
Но Нелл не остановилась. Ей было очень страшно, но рука, коснувшаяся дверной ручки, не дрожала.
Кэблер выругался и бросился за ней.
Тогда Нелл стремительно развернулась и ударила его ногой в живот. Вскрикнув, Кэблер сложился пополам.
Еще один удар ногой в пах, потом ребром ладони по шее. Кэблер был парализован, но сознание не потерял. Значит, нужно добавить еще. Нелл подобрала упавший пистолет и с размаху ударила Кэблера рукояткой по голове.
Он рухнул на пол и отключился.
Нелл открыла дверь и бегом понеслась по коридору. Слетела вниз по лестнице, взглянув на часы. О Господи! Одиннадцать пятьдесят! Нет времени снять охранника, который стоит у спортзала. Хуже того – нет времени выключить свет, чтобы обеспечить Николасу спасительную темноту.
Она опоздала…


23.51
Где же ее черти носят?
Пьетро сделал изящный выпад, едва не коснувшись груди Николаса шпагой, потом так же грациозно отступил назад.
Играет, как кошка с мышкой, развлекает своего хозяина. За последние десять минут он мог уже раз пятнадцать проткнуть Танека насквозь. Николас размахивал мечом неуклюже, как медведь.
Он еще раз взглянул на часы, висевшие на стене.
Одиннадцать пятьдесят две.
– Что, Танек, притомились? – спросил Гардо, сидевший в первом ряду.
Николас отбил следующий выпад Пьетро и сделал несколько шагов назад.
– А я думал, вы сильнее, – поддразнивал егоГардо. – Пьетро может фехтовать несколько часов подряд.
Одиннадцать пятьдесят три.
Больше ему не продержаться.
Танек опустил меч.
– Сдаетесь? Я разочарован.


Внезапно Николас швырнул меч, словно дротик, в Пьетро. Итальянец завопил – острие попало ему в бедро, после чего меч с лязгом покатился по полу.
Не теряя ни секунды, Николас прыгнул с арены и понесся к тому месту, где Нелл должна была спрятать пистолет.
Мимо его уха просвистела пуля.
– Идиот, не стреляй! – крикнул Гардо. Хозяин замка не желал, чтобы его лишали такого удовольствия.
Николас нащупал пальцами «магнум», но развернуться не успел – Ривил мощным ударом выбил пистолет у него из руки. Гардо неспешно приближался с торжествующей улыбкой.
Точно так же он улыбался, взирая на беспомощного Теренса, подумал Николас, и его захлестнула волна жгучей ненависти.
– Ах ты, сукин сын!
Он ринулся вперед и с размаху ударил Гардо кулаком по лицу.
В следующую секунду Ривил нанес Танеку удар ногой в живот, а Марпл врезал ему рукояткой пистолета по виску. Николас осел на пол. В глазах у него потемнело.
Когда сознание к нему вернулось, он увидел прямо над собой лицо Гардо. У владельца замка была рассечена губа, он уже не улыбался.
– Подайте-ка мне шпагу Пьетро, – приказал Гардо.
Ривил вернулся к арене.
Танек хотел подняться, но Гардо поставил ногу ему на грудь.
– Что, Танек, чувствуете себя беспомощным? Вам страшно? Хочется блевать? – В руке у него появилась шпага. – Ничего, через пару дней вам будет куда паршивей. – Он занес клинок над левым плечом Танека. – Сейчас нанесу укол, но не слишком глубокий. Вы будете умирать долго.
Острие медленно приблизилось к плечу Танека. От острой боли Николас чуть не вскрикнул. Он закрыл глаза, чувствуя, как по коже струится кровь.
– С Новым годом! – сказал ему Гардо, но тут случилось нечто неожиданное.
Двери спортзала распахнулись, и внутрь хлынула целая толпа весело распевающих гостей.
– Что за чертовщина? – ошеломленно пробормотал Гардо.
Трещали шутихи, вверх взлетали ленточки серпантина.
– С Новым годом!
– Господи, сам премьер-министр здесь! – Гардо покосился на лежащего Николаса. – Ривил, немедленно убери его отсюда. Через дальнюю дверь. Гости его пока не видели.
Он вытер кровь с клинка и сунул шпагу Пьетро под стулья. Потом вынул из кармана платок, приложил к рассеченной губе.
– Марпл, меч Карла Великого лежит на полу, возле арены. Пусть Пьетро унесет его, пока кто-нибудь из этих идиотов не наткнулся.
Гардо изобразил на лице сияющую улыбку и двинулся навстречу гостям.
Ривил поставил Николаса на ноги, поволок к выходу.
За дверью им навстречу шагнула Нелл.
– Я сама, – сказала она.
Ривил хотел оттолкнуть ее в сторону, но Нелл вскинула руку с пистолетом и дрожащим голосом произнесла:
– Я же сказала, я сама о нем позабочусь. Отпусти его, ублюдок.
Ривил пожал плечами, отступил назад.
– Ради Бога. Гардо сказал, чтобы я вывел его из зала, и больше ничего. Этот парень больше никому не опасен.
С этими словами Ривил вернулся в зал. Нелл обхватила Николаса за талию.
– Обопрись на меня.
– Придется. Чувствую я себя хреновато.
– Прости меня, – прошептала Нелл. По ее щекам текли слезы. – Я пыталась, но Кэблер… У меня не получилось…
– Я плохо понимаю, что ты говоришь. Голова кружится. Потом расскажешь. – Танек оглянулся назад. – Откуда взялись все эти люди?
– Я опаздывала, – срывающимся голосом начала рассказывать Нелл. – Не было времени убрать охранника, сторожившего вход в спортзал. Тогда я побежала туда, где играет оркестр, и крикнула, что Гардо приглашает всех гостей отметить Новый год в спортзале. Больше мне ничего в голову не пришло.
– Неплохо.
– Очень плохо! – яростно воскликнула Нелл. – Я опоздала. Тебя ранили. Все плохо, да?
– Стукнули по башке, ткнули шпагой в плечо. Нелл задохнулась:
– Шпагой? Какой шпагой?
– Паршивой шпагой. Думаю, меня нужно поскорее отвезти в больницу.
– О Господи…
С каждой минутой Танек чувствовал себя все хуже.
– Отведи меня к Джейми, ладно?
Нелл кивнула, и они вдвоем кое-как пересекли двор. Охранники, стоявшие на подъемном мосту, даже не посмотрели в их сторону.
– Ты приказал мне их убрать, а я не успела, – виновато сказала Нелл.
– Видишь, им на нас наплевать.
– И Гардо тоже утратил к нам всякий интерес. Танек свирепо стиснул ей плечо:
– Будь он проклят!
Ну вот, вместо того, чтобы ее утешить, он сделал ей больно. Ничего, потом он все исправит. Потом, не сейчас.
* * *
Приемный покой больницы был переполнен, и доктор Мнно, дежурный врач, был не в настроении потакать капризам пациентов.
– Ваша рана неопасна, мсье, – сказал он Танеку. – Мы обработаем ее антибиотиками, сделаем противостолбнячный укол. Вовсе ни к чему брать анализ крови.
– И все-таки сделайте это, – настаивал Николас. – Мы, ипохондрики, такие мнительные.
– Извините, но у меня нет времени на глупости. Если хотите, могу послать вашу кровь в лабораторию. Через пару дней получите результат.
– Результат нужен мне прямо сейчас.
– Это невозможно.
Нелл шагнула к врачу:
– Вы сделаете это, – прошипела Она. – Немедленно. Не завтра, а прямо сейчас.
Молодой врач поневоле попятился, потом выдавил улыбку:
– Разумеется, мадам. Ради такой очаровательной женщины – все, что угодно.
– Сколько времени вам понадобится?
– Пять минут. Не больше. – И доктор поспешно ретировался.
Николас устало улыбнулся:
– Что бы ты с ним сделала, если б он отказался?
– Bce, что угодно. Убила бы, затащила в постель – неважно. – Она встревоженно спросила: – Как ты себя чувствуешь?
– Под надежной защитой.
– В Бельвине я не сумела тебя защитить.
– Что поделаешь. Ты же не знала, что появится Кэблер. И я не знал. А где Джейми?
– Ждет в коридоре. Сюда впустили только одного сопровождающего. Мино сможет определить, проникла в твою кровь инфекция или нет?
Николас кивнул:
– Да, эти бациллы ни с чем не спутаешь. Под микроскопом их сразу видно.
– И что же мы тогда будем делать?
– Сначала пусть найдут микробы, – уклонился от ответа Танек.
– Заткнись, – дрожащим голосом прикрикнула на него Нелл. – Сейчас не до шуток.
– Ладно, – улыбнулся Танек. – Подождем. Врач вернулся не через пять минут, а через пятнадцать.
– Ну, сделали, – со скучающим видом сообщил он. – Все в норме. Зря только время потратили. Теперь вы довольны?
Нелл потрясенно уставилась на него.
– Все в норме? – переспросил Николас.
– Абсолютно.
Тогда Танек облегченно откинулся на подушки.
– Ну, слава Богу.
– Я пропишу вам антибиотики и еще, пожалуй, успокаивающее…
– Принесите-ка мне лучше телефон, – перебил его Николас, садясь на кровати.
– Можете позвонить потом из моего кабинета, – сказал врач, но, пугливо взглянув на Нелл, поправился: – Сейчас медсестра принесет.
– Что такое? – прошептала Нелл. – Ничего не понимаю. Это чудо, да?
– Никакое не чудо. – Танек выхватил у медсестры телефон и набрал номер Гардо, – Все гораздо примитивней.
* * *
Гардо все еще находился в спортзале. Гости веселились вовсю и расходиться явно не собирались.
– Прошу прощения, – извинился Гардо перед собеседниками, беря трубку. – Если человек звонит в такое время, значит, ему нужна помощь.
– Или хочет выпить, – рассмеялся премьер-министр. – Пригласите его сюда. У вас лучшее вино во всей Франции.
Гардо улыбнулся и отошел в сторонку. Конечно, звонок от Танека можно было бы и проигнорировать, но зачем же лишать себя удовольствия?
– Ну, что там еще, Танек? – спросил он. – Страшно стало, да? Теперь пощады просить поздно. Противоядия нет, сами знаете.
– Я звоню, чтобы сообщить вам, что меч Карла Великого – подделка.
Лицо Гардо исказилось от гнева.
– Вы сказали бы это, даже если бы меч был подлинным.
– Копия изготовлена мастером Эрнандо Армандарисом из Толедо. Можете проверить.
Гардо глубоко вдохнул, чтобы успокоиться.
– Черт с ним, с мечом. Все равно я вас победил. Вы покойник. А теперь, извините, я должен вернуться к гостям.
– Еще одну минутку. Завтра утром из госпиталя Пресвятой Богоматери вам доставят копию моего анализа крови. – Он выдержал паузу. – А заодно уж сходите, посмотрите на себя в зеркало. – И Танек повесил трубку.
Гардо нахмурился. Что за чушь? С какой стати идти смотреться в зеркало? Должно быть, Танек имел в виду, что он, Гардо – чудовище, и пусть полюбуется в зеркале на свой звериный оскал. Или что-нибудь в этом роде. Победа одержана, это очевидно. Нет причин для беспокойства.
* * *
Гардо стоял в туалете, разглядывая себя в зеркале. Все в полном ажуре: удачливый, могущественный мужчина в расцвете лет. Настоящий завоеватель. Он хотел уже отойти, но в этот миг взгляд его упал на едва заметную ранку, оставшуюся на губе после удара кулаком. Вокруг ранки образовалась небольшая, но явная припухлость.
И Гардо истошно завопил.
* * *
– Что-что? – недоверчиво спросила Нелл, усаживая Николаса в автомобиль. – Гардо заразился вирусом колоньи? Не может быть. Ничего не понимаю.
– Что, сработало? – оглянулся Джейми, сидевший за рулем, и лицо его озарилось довольной улыбкой. – Ты все-таки уделал этого ублюдка?
– Видимо, да, – кивнул Николас, откидываясь на сиденье. – Завтра утром это выяснится. Но я уверен, что он уже сейчас мчится в ближайшую больницу.
– Как тебе это удалось? – спросила Нелл. Николас вынул платок и осторожно снял с безымянного пальца перстень-печатку.
– Современная версия средневекового кольца с ядом, – объяснил он, – Я знаю, что Гардо обожает эпоху Возрождения, поэтому решил сделать ему приятное. – Он аккуратно завернул перстень в платок и спрятал в пепельницу, – При нажатии из перстня выдвигается крошечная игла, впрыскивающая под кожу яд.
Нелл содрогнулась, представив, как рисковал Николас, нося на руке этот перстень.
– Я все время о нем помнил, – заметил Танек, словно прочитав ее мысли.
– Тебе повезло. Но где ты раздобыл яд колоньи?
– Там же, где Гардо. В Медельине. Подарок от Паломы и Хуареса.
Палома и Хуарес? Но ведь это партнеры покойного Сандеквеса по наркокартелю!
– Они снабдили тебя ядом, чтобы ты убрал их же подручного?
– Все было не так просто. Я две недели провел в Медельине, ведя сложнейшие переговоры. Они могли закончиться чем угодно. До последней минуты я не был уверен. Даже сегодня. – Он откинул голову назад. – События стали развиваться слишком быстро. Я решил, что смерть Сандеквеса может стать моим козырем. Отправился в Париж, как следует прижал Пардо. Он как раз вел бухгалтерские счета, где регистрировалось поступление сумм из Колумбии нашему приятелю Филиппу Гардо. Я сказал бухгалтеру, что еду в Медельин. Пусть выбирает сам – с кем ему лучше иметь дело: со своим боссом или со всем наркокартелем. И тогда Пардо расшифровал мне все записи.
– Ты смог доказать Паломе и Хуаресу, что это Гардо подставил Сандеквеса?
– Да. И им это ужасно не понравилось. В картеле все построено на единстве и взаимном доверии. Без этого им не выжить. Раз Гардо устранил Сандеквеса, где гарантия, что он не захочет избавиться от остальных? С другой стороны, картель не может себе позволить чинить над Гардо расправу. Это породило бы смятение в организации. К тому же Гардо продолжал приносить картелю ощутимую пользу. В общем, я не знал, к какому решению они придут.
– И все же они приняли твою сторону?
– Я сказал, что беру на себя решение этой щекотливой проблемы. Если Гардо погибнет от руки чужака, единство организации не пострадает.
Они совещались две недели, потом сказали, что принимают мое предложение. Гардо как раз заказал им новую партию яда. Они подменили жидкость, а мне вручили перстень с настоящим ядом.
– Почему же ты не сказал мне об этом с самого начала? – обиделась Нелл.
– Потому что я не знал, можно ли им верить. Вполне возможно, думал я, что они решили избавиться от нас обоих – и от Гардо, и от меня. Не исключалось также, что в перстне яд не настоящий. В общем, могло произойти все что угодно.
– Если у тебя было кольцо, зачем ты попросил меня спрятать в тайнике пистолет?
– Страховка. Я знал, что телохранители не подпустят меня к Гардо. Вот почему мне нужно было, чтобы ты погасила свет. Я рассчитывал подобраться к нему в темноте.
Увы, Нелл не смогла предоставить ему этот шанс…
– Я не успела вовремя.
– Но пистолет ты все-таки спрятала. В конечном итоге он-то и помог мне. – Танек покачал головой. – Но все чуть не сорвалось.
– Главное, что дело сделано, – заметил Джейми. – Что будет дальше? Гардо кинется тебе мстить?
– Ему теперь не до меня.
– Куда поедем? В коттедж?
– Нет, – быстро ответила Нелл. – Только не туда. Я хочу вернуться в Париж.
Николас кивнул:
– Почему бы и нет, Джейми? Я хочу, чтобы ты на пару дней спрятал Пардо. Пока мы не убедимся, что его боссу конец. Я ведь обещал бухгалтеру защиту.
– Конечно, – усмехнулась Нелл. – Без твоей защиты все живое на земле пропадет.
Джейми с опаской покосился на нее и завел двигатель.
– Ты на меня сердита? – негромко спросил Николас.
Нелл не ответила. Он закрыл глаза.
– Тогда, если не возражаешь, немного отдохну. Нужно подкопить сил. Разбудите меня, когда мы приедем в Париж.
* * *
Захлопнув дверь квартиры, Нелл приказала:
– Николас, марш в кровать. Я иду в аптеку за лекарствами.
– Это ни к чему.
– То есть как это? Или ты считаешь, что я даже с таким заданием не справлюсь?
Николас страдальчески вздохнул:
– Ну вот, снова началось.
– Фактически ты решил обойтись без моей помощи!
– Неправда, ты мне помогла.
– Ты мог бы предупредить меня насчет яда. Мог посвятить в свой план!
– Да, мог.
– Но нет, ты надавал мне кучу заданий, а сам… – Нелл не договорила и устало закончила: – Впрочем, наверно, ты поступил правильно. Ведь я с твоими заданиями не справилась. Из-за меня ты чуть не погиб.
– Ты сделала, что могла.
– Этого было недостаточно. Нужно было разобраться с Кэблером раньше. Я была обязана погасить свет в зале! – По ее лицу текли слезы. – Я подвела тебя!
– Нет, ты меня не подвела. Просто ты ие сверхчеловек, а обыкновенная женщина. Мало ли какие неожиданности могут случиться, – грубовато сказал Николас и крепко взял ее за плечи. – А про колонью я тебе не сказал, чтобы тебе не взбрело в голову рассмотреть кольцо поближе. Это опасно. Я видел, что яд сдеал с Теренсом.
– Ты решил, что будешь рисковать один? Как, по-гвоему, я себя чувствовала, когда решила, что ты отравлен?
– Ну, и как ты себя чувствовала?
– Сам знаешь.
– Нет уж, ты мне скажи.
– Мне было ужасно страшно, я чувствовала себя виноватой, и еще…
– Ты не хотела меня терять.
– Да. Я не хотела тебя терять.
– Почему?
– Потому что я к тебе привыкла, потому что…
– Ну?
– Потому что я тебя люблю, черт подери! – Она прижалась лицом к его груди, – Мне очень больно. Я не хотела, чтобы это произошло. Я сопротивлялась изо всех сил. Уж если и влюбляться, то, во всяком случае, не в тебя! Ты умрешь, как умерла Джилл, и второй раз я этого не переживу.
– Все умрут. Я не обещаю тебе, что буду жить вечно. – Он обнял ее. – Но буду любить тебя, пока жив.
– Этого мне недостаточно. Ты слышишь? – Она оттолкнула его. – Ладно, иди в кровать. Я не желаю тебя видеть. Где твой рецепт? – Она схватила со стола сумочку и направилась к двери. – И не слишком воображай. Я не позволю тебе… Я с собой справлюсь, вот увидишь.
– Даже не надейся. – Он улыбнулся. – Лучше смириться и плыть по течению.
Она громко закрыла за собой дверь и остановилась на лестничной площадке, чтобы вытереть слезы. Смириться?
Нн за что! Когда она думала, что Николас отравлен и умирает, у нее чуть сердце не разорвалось.
И вновь на Нелл нахлынула боль, как в тот день, когда она узнала о смерти Джилл. Ужасно, если придется пережить такое вновь.
Нет, она не смирится.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Гадкий утенок - Джоансен Айрис

Разделы:
Пролог1.2.3.4.5.6.7.8.9.10.11.12.13.14.15.16.17.18.19.Эпилог

Ваши комментарии
к роману Гадкий утенок - Джоансен Айрис



horosho mne nravitsea
Гадкий утенок - Джоансен Айрисzoia
22.09.2009, 22.45





замечательный, не слюнявый роман,детективного плана
Гадкий утенок - Джоансен Айрисарина
4.02.2012, 8.31





Очень интересно.
Гадкий утенок - Джоансен Айриселена
13.02.2012, 23.25





Перечитывала роман несколько раз))) оооочень понравился...
Гадкий утенок - Джоансен АйрисЕкатерина
15.06.2012, 18.55





почему скачивание файлов не корректно?
Гадкий утенок - Джоансен АйрисМиколашка
15.06.2012, 19.52





Неплохо, но очень много криминала, убийств, насилия, в общем, моральных уродов!Как-то необычным показался поступок героини в конце (уехала на целый год-осмысливать и искать себя).
Гадкий утенок - Джоансен АйрисЮлия
1.08.2012, 18.15





Очень хороший роман, хотя насилия слишком много и героиня что-то долго себя искала:): 8/10.
Гадкий утенок - Джоансен Айрисязвочка
9.10.2012, 20.44





ОООЧЧЧЕЕЕНННЬЬЬ рекомендую прочитать .это просто супер!!!Поверьте !!!!
Гадкий утенок - Джоансен Айристатьяна
18.03.2013, 14.58





Рекомендую всем почитать.Люблю этот роман и перечитывала его несколько раз
Гадкий утенок - Джоансен АйрисИрина
21.03.2013, 19.02





ГГ-ой просто супре!!
Гадкий утенок - Джоансен Айрисmia
24.03.2013, 12.29





Отличный роман с сердцевиной.
Гадкий утенок - Джоансен АйрисОльга
16.04.2013, 3.48





Совершенно не понравился! Начала читать из-за восторженных отзывов и высокого рейтинга. Поверхностный, даже не роман,а пересказ. все надуманно, еще и убийство ребенка приплели, но внутренние чувства не раскрыты ни у одного героя. Оценка 6.
Гадкий утенок - Джоансен АйрисАнна
17.04.2013, 9.12





Очень хороший роман - но романтики не много - больше детектив!
Гадкий утенок - Джоансен АйрисЕкатерина
20.05.2013, 8.40





Не любовный роман, но читать было интересно.
Гадкий утенок - Джоансен АйрисVenera
14.06.2013, 10.10





Замучилась на 2 главе. Слишком много было кин про таких не пойми откуда красавиц, которые мстили за убитых. Не роман, а просто набор трюков для толпы: превращение гадкой утки в лыбедя, жестокая злая мать, убивство невинного дитяти ни за что, эдакий проницательный мужественный и мудрый мужик etc. Но дело ы том, что это не талантливо, надумано, спроектированно и непрочувствованно.
Гадкий утенок - Джоансен АйрисГертруда Степановна
16.06.2013, 10.27





Для хорошего настроение можно и нужно прочитать,останитесь только в выигрыше.Роман прикольный чувственный смеялась аж до конца, как непослушная школьница.Очень понравилось,читайте обязательно,и хахатайте вместе с героями, очень полезно для здоровья.
Гадкий утенок - Джоансен АйрисSia
1.07.2013, 17.07





неплохо, читать можно...
Гадкий утенок - Джоансен Айристори
12.07.2013, 17.12





Не поняла из-за чего восторги. Очень примитивный детектив с затасканным сюжетом, нудно и не интересно рассказанный. Все повороты и события романа предсказуемы с первой строчки.Еле дотянула до конца.Вот ни одно событие, которое, как автор полагал должно удивить читателя, меня не удивило.Слабая троечка роману от меня.
Гадкий утенок - Джоансен АйрисДуся
28.07.2013, 23.19





А ТАК ВСЁ ЗАХВАТЫВАЮЩЕ НАЧИНАЛОСЬ!!..
Гадкий утенок - Джоансен Айрисюлия
12.12.2013, 20.37





Первый раз прочитала роман году в 2006, с тех пор периодически перечитываю.
Гадкий утенок - Джоансен АйрисАРИ-Я
16.12.2013, 23.51





Книга очень понравилась.Читается легко.Кто ждет сплошной романтики с херувимчиками и единорогами-книга не по адресу. Диалоги-просто супер,бес заезженных и бессмысленных фраз,с юмором.Прочитала с удовольствием.Рекомендую
Гадкий утенок - Джоансен Айрисирина
5.01.2014, 18.08





Бред.Мрак. Как может нравиться роман где так страшно убили ребенка.? Потерянное время.Где какой-то юмор? На вкус и цвет....
Гадкий утенок - Джоансен АйрисЕЛЕНА
7.01.2014, 23.01





Довольно скучно, без эмоций. Читала через страницу-две...
Гадкий утенок - Джоансен АйрисСвета
15.02.2014, 20.04





Стиль написания.... оставляет желать лучшего. Главная героиня за 2 мес из женщины-плюшки становится бойцом невидимого фронта... плюс главная героиня посылает всех и вся, кто помогает ей в нелегкой ситуации (читай, тварь неблагодарная)... и чему так многие радуются???
Гадкий утенок - Джоансен АйрисIrina
11.06.2014, 5.17





Неплохой роман. Хорошие герои. Но героиня могла бы не мучить героя ожиданием целый год!
Гадкий утенок - Джоансен АйрисВикки
13.04.2015, 9.33








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100