Читать онлайн Гадкий утенок, автора - Джоансен Айрис, Раздел - 11. в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Гадкий утенок - Джоансен Айрис бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.84 (Голосов: 1468)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Гадкий утенок - Джоансен Айрис - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Гадкий утенок - Джоансен Айрис - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Джоансен Айрис

Гадкий утенок

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

11.

«Никто за мной не следит, все это нервы, – сказала себе Таня. – Хватит разыгрывать из себя идиотку».
И тем не менее, въехав в ворота, она испытала неимоверное облегчение. Наконец-то дома, в безопасности.
Какое-то время она сидела неподвижно, глядя в зеркало заднего вида. Никого. Только проехал микроавтобус, битком набитый детишками.
Паранойя в чистом виде. Здесь ведь не Сараево, а Миннеаполис. Таня вышла из машины, открыла багажник, стала доставать пакеты с продуктами.
– Разрешите я вам помогу, – раздался сзади голос, и Таня чуть не подпрыгнула.
Это был Фил Джонсон.
– Извините, я вас испугал.
– Я не слышала, как вы подошли…
Фил забрал у нее пакеты, локтем захлопнул багажник.
– Что же вы не позвали меня помочь?
– Думала, справлюсь, – улыбнулась Таня. – К тому же это не входит в ваши обязанности.
– Все равно делать нечего. Лето кончилось, в саду работы почти нет. – Фил скривился. – Лучше бы я уехал в Айдахо с Николасом и Нелл.
– Ну зачем так, вы нам очень помогаете.
Открывая входную дверь, Таня спросила, не глядя на Фила:
– Это Николас… велел вам приглядывать за мной?
Фил непонимающе нахмурился:
– В каком смысле? Он велел мне оставаться здесь до тех пор, пока я не получу дальнейших распоряжений. Я должен выполнять любые ваши поручения.
– В том числе следить за мной, не попадаясь мне на глаза?
– Нет. – Фил озабоченно прищурился. – За вами кто-то следил?
– Нет. – Таня вошла в прихожую, повела Фила на кухню. – Должно быть, воображение разыгралось. Я никого не видела. Просто такое чувство, будто за мной следят. Но кому я могу быть интересна?
Фил ухмыльнулся и присвистнул:
– Не скажите. – Однако тут же посерьезнел. – Мало ли вокруг всяких маньяков. Нужно быть осторожней. В следующий раз я поеду с вами.
– Ну уж нет, тогда я буду чувствовать себя полной дурой.
– Ну и что? – пожал плечами Фил, выкладывая из пакетов содержимое. – Хоть будет чем мне заняться.
– Ладно, посмотрим. Спасибо за предложение.
Фил, немного смущаясь, сказал:
– Вы и доктор Либер очень ко мне добры. Я не хотел бы, чтобы вы нервничали из-за пустяков. В общем, я с удовольствием составлю вам компанию.
Таня ласково улыбнулась ему и закрыла за ним дверь. За последние недели Фил стал почти членом семьи. Он с удовольствием выполнял любую работу по хозяйству – колол дрова, мыл машины, ухаживал за садом. Всякий раз, когда Таня проходила мимо, он жизнерадостно улыбался и махал ей рукой.
Таня собрала пустые пакеты. На сердце у нее было тревожно. Николас приставил к ней Фила не случайно. Но почему? Ведь опасность угрожает не ей, а Нелл Калдер. Здесь Америка, а не Югославия. Все тихо, спокойно, никаких снайперов.
Однако инстинкт подсказывал Тане, что ей угрожает опасность. Америка тоже не рай земной, здесь звучат выстрелы, льется кровь.
И потом, слишком уж острым было ощущение, что кто-то за ней следит.
Может быть, и в самом деле взять в следующий раз с собой Фила?
Но Таня тут же решительно покачала головой. На следующей неделе начнутся занятия в университете. Что, бедный Фил должен сидеть в коридоре и ждать, пока не закончатся лекции? Во всем виноваты нервы. Отзвук старых переживаний. Воспоминания, вырвавшиеся наружу из подсознания.
Таня отогнала навязчивые видения прочь. Нужно действовать по обстоятельствам. К чему ломать над этим голову сейчас? Когда нужно будет куда-нибудь ехать, тогда она и решит, брать с собой Фила или нет. В доме, во всяком случае, ей ничто не угрожает.
* * *
Девчонка уверена, что в доме она в безопасности, думал Мариц. Ей там спокойно и уютно, она ничего не боится.
Он устроился на сиденье автомобиля поудобней, достал из пакета бигмак. Хорошо контролировать ситуацию, самому определять правила игры. Вовсе ни к чему так уж усердствовать со слежкой. Все равно Нелл Калдер сейчас в доме нет. Однако она там была. Мариц опросил соседей, и они рассказали, что в доме жила гостья.
Возможно, что это была и не Нелл Калдер. Ту красавицей никак не назовешь, а про гостью Либера соседи в один голос говорили, что она красотка хоть куда. Но общеизвестно, что Либер – хирург-косметолог, а Именно он, судя по истории болезни, был лечащим врачом Нелл Калдер. Зачем, спрашивается, нужен хирург-косметолог, если не для пластической операции? Мариц с аппетитом чавкал, продумывая дальнейший план действий.
Проблему с Нелл Калдер пора решить раз и навсегда. Не такая уж сложная задача. Если баба действительно жива, то доктор или его экономка знают, где она сейчас. Когда Мариц доберется до них, они выложат все начистоту. Нужно только выбрать момент. Либер – светило, это не какой-то там владелец погребальной конторы, тут придется повозиться. Если нужно будет прикончить и Либера, и его экономку, разразится такой там тарарам… Лучше подождать еще недельку. Глядишь, Калдер объявится сама.
К тому же Мариуу доставляло истинное наслаждение следить за Таней Владос. Уже на второй день, к немалому своему удивлению и удовольствию, он обнаружил, что она чувствует слежку. Мариц не совершил ни единой ошибки, и все же девчонка его расколола. По ее поведению, быстрым взглядам через плечо, нервной походке было видно: она настороже.
Давно уже Мариц ни с кем не играл в кошки-мышки. Гардо – сторонник быстрого, эффективного убийства. Раз-два, и готово. Где уж ему понять, что такое азарт охоты, как восхитительно видеть страх в глазах загнанной жертвы.
Мариц проглотил последний кусок, скомкал пакет. Еще полчасика подождать, а там можно сделать кружок вокруг дома. Не похоже, что девчонка собирается куда-то выходить.
Она чувствует себя дома в полной безопасности.
* * *
Нелл со всего размаху ударилась о пол.
– Встать, – приказал Николас. – Быстрей. Сбили с ног – немедленно вскочить. Когда человек лежит, он беззащитен.
Немедленно? Нелл не то что встать – вздохнуть не могла. Все вокруг кружилось.
– Встать!
Она встала, но медленно.
– Через секунду после падения вы были бы уже мертвы, – сказал Николас и жестом велел ей снова нападать. – Вперед!
– А может быть, сначала вы все-таки научите меня защищаться? – зло спросила Нелл.
– Нет, сначала я научу вас подниматься после падения. Как бы хорошо вы ни владели приемами боя, все равно падать придется. Вам нужно научиться полностью релаксироваться в момент падения, чтобы не получить травмы. На следующем этапе вы научитесь делать кувырок и вскакивать на ноги.
– Сначала я хочу научиться давать сдачи. У вас какая-то странная метода обучения.
– Возможно. Но это моя метода. Вперед, нападайте…
Нелл бросилась на него.
Легким движением Николас швырнул ее на мат и уселся сверху.
– Теперь, будь я на месте Марица, я бы ударил вас ладонью по носу снизу вверх, чтобы кость прошла в мозг. И вам конец.
Нелл свирепо смотрела на него снизу вверх. Она чувствовала себя абсолютно беспомощной и ни на что не годной.
– Нет, он этого не сделал бы!
– Почему? Неужто вы думаете, что он бы вас пожалел?
– Вы сами говорили, что Мариц действует ножом. Если бы он сбил меня с ног, он не упустил бы возможности позабавиться.
На лице Николаса мелькнуло удивление, тут же сменившееся суровостью.
– В любом случае вы были бы покойницей.
– Сегодня – да. Но завтра у меня будет получаться лучше. А послезавтра еще лучше.
Танек посмотрел на нее с очень странным выражением.
– Я знаю, что так и будет, – сказал он и с неожиданной нежностью провел костяшками пальцев по ее щеке. – Чтоб вам провалиться.
Внезапно Нелл осознала, в какой двусмысленной позе она находятся: его мускулистые ноги прижаты к ее бедрам, сильные пальцы прижимают ее запястья к мату. От Танека пахло потом и туалетным мылом. Какое странное ощущение! Она отвела глаза.
– Дайте мне подняться, и начнем сначала.
Она почувствовала, что его колени притиснулись к ней еще ближе, но в следующую секунду Танек уже вскочил. Он помог ей подняться и отрывисто бросил:
– На сегодня хватит.
Нелл удивилась:
– То есть как? Мы едва начали.
– Тренировка прошла успешней, чем я ожидал. – Танек стремительно направлялся к двери. – На сегодня все.
– Но вы обещали! Вы задолжали мне время!
– Значит, за мной будет должок. – Он оглянулся через плечо. – Уверен, что вы не дадите себя обсчитать. Примите горячую ванну, а не то будут синяки. Завтра в то же время.
Нелл в негодовании сжала кулаки, но за Танеком уже захлопнулась дверь. Опять его штучки! Выставил ее полным ничтожеством и поскорее ретировался, пока она не успела взять реванш. Очевидно, в этом и состоит его стратегия. Он надеется, что сумеет подорвать ее веру в себя, и тогда Нелл откажется от своего предприятия.
Однако слишком уж неожиданным выглядело его бегство. Похоже, Танек и сам не знал, что занятие закончится так быстро.
Неважно, что там с ним произошло, но день упущен. Больше этого повториться не должно. Она непременно разыщет его и все выскажет…
Но что это даст? Ведь насильно в спортзал его не притащишь. Аргументы на него тоже не подействуют.
Придется смириться. День пропал зря, но есть надежда, что завтра от занятия будет больше прока.
* * *
Час спустя Нелл уже сильно сомневалась, что сможет на следующий день выдержать тренировку. Она лежала в горячей ванне, чувствуя себя совершенно разбитой. Мускулы плеч и спины с каждой минутой ныли все больше. На бедре красовался огромный кровоподтек, еще один – на левом боку, а на правом запястье отпечатались пять багровых пятен – след пальцев Танека.
Да уж, уныло подумала Нелл, Танек умеет обращаться с женщинами. После такого свидания того и гляди на куски рассыплешься.
Что означало то нежное прикосновение к ее щеке? Это, пожалуй, был единственный момент сегодня, когда он не сделал ей больно.
И все же именно эта нежность почему-то тревожила ее больше всего.
Выкинуть из головы, забыть. Она закрыла глаза и расслабилась, пусть тело растворится в горячей воде. Нужно готовиться к завтрашнему дню.
* * *
– Готовы? – Танек поманил ее рукой. – Нападайте.
Нелл смотрела на его бесстрастное лицо.
– Сегодня вы от меня не сбежите?
– Ни в коем случае. И вы об этом пожалеете. Нелл бросилась на него и тут же плюхнулась на мат.
– Не напрягаться. У вас нет костей. Вы должны быть как желе. Откатились, перевернулись, вскочили.
Не напрягаться, повторила про себя Нелл и поднялась на ноги. Быть как желе.
Легко сказать. Когда летишь вверх тормашками, мускулы напрягаются сами собой. Естественная реакция.
К концу часа она валилась с ног от усталости и совершенно не чувствовала собственного тела. – Хватит? – спросил Танек, стоя над поверженной Нелл.
– Нет. – Она с трудом поднялась на ноги, покачнулась. – Еще.
Полчаса спустя Танек взял ее на руки, отнес к ней в комнату, положил на кровать и грубовато сказал:
– В следующий раз я сам буду решать, когда хватит. Иначе тренировка закончится летальным исходом.
Он вышел из комнаты.
Нелл решила, что полежит всего одну минуточку, а потом отправится в ванну. Как же у нее все болело! Она закрыла глаза. Завтра на тренировке она не будет напрягаться. Будет делать кувырок и вскакивать на ноги…
Ее бессильно свесившейся руки коснулось что-то мокрое и холодное.
Нелл открыла глаза.
Сам. Должно быть, протиснулся в дверь следом за Танеком.
– Хочешь на улицу? – спросила она. – Подожди минутку. Я пока не могу двигаться. Сам видишь, в какой я форме.
Овчарка внимательно посмотрела на нее и разлеглась на полу возле кровати.
Кажется, Сэм зачислил ее в число своих друзей. Он-то знает, что такое боль. Знает и по-своему выражает сочувствие.
Нелл осторожно потянулась к его башке и почесала за ухом.
* * *
На следующий день Нелл уже не напрягалась при падении, но кувырок у нее не получался.
На четвертый день ей довольно ловко удалось перевернуться и откатиться, но зато она очень быстро выдохлась.
На пятый день Нелл впервые и расслабилась, и перевернулась, и вскочила на ноги. У нее было такое ощущение, словно она создала великое произведение искусства. Дело шло на лад!
– Хорошо, – сказал Танек. – Еще разок.
Но в следующий раз комплекс получился у нее лишь два дня спустя. Танек стал швырять ее сильнее, темп тренировки значительно ускорился.
Ежедневно Нелл проводила в спортзале всего два часа, но на это уходили все ее физические и духовные силы. Остаток дня она отдыхала и готовилась к следующей тренировке. При этом Нелл продолжала делать эскизы, разговаривала с Михаэлой, ела, спала, но все эти события проходили как во сне. Реальным был только спортзал, жестокий и непреклонный Танек да еще бесчисленные падения.
Нелл чувствовала, что становится сильней, подвижней, пружинистей. Вскоре Танеку будет уже не так легко ее одолеть.
* * *
Николас услышал звуки легких шагов по коридору.
Нелл снова бродит по ночам. Значит, ей опять приснился кошмар.
Николас перевернулся на спину, глядя невидящим взглядом в темноту.
Таня рассказывала ему о том, как скверно Нелл спит по ночам. Но одно дело – рассказ, другое – наблюдать это собственными глазами. Несколько раз Танек украдкой следовал за бродящей по ночному дому Нелл. Подойти к ней он не решился. Лицо ее было мокрым от слез, вряд ли она захочет, чтобы он застал ее в момент слабости.
Обычно Нелл приходила в гостиную, садилась с ногами на диван и смотрела на картину Делакруа или же вставала у окна и подолгу вглядывалась в силуэт ночных гор. Иногда это продолжалось час, иногда два. Потом она возвращалась к себе.
Что она там делала? Спала? Или, может, просто лежала?
Если и спала, то самую малость. Днем она всегда на нервах, словно висела на тоненькой ниточке – того и гляди оборвется.
Но Танек знал, что бессонница никак не влияет на ее решимость и напористость. Он нарочно делал ей больно, но Нелл не сдавалась, требовала еще и еще. Невероятное мужество, несгибаемая сила в столь хрупкой, прекрасной оболочке. Если Нелл допускала ошибку, она никогда не повторяла ее вновь. Усталая, покрытая синяками, она держалась.
Ее не могли сломить ни боль, ни физические нагрузки, ни его жесткость.
Скорей бы уж она возвращалась к себе в комнату…
* * *
Во вторник у Нелл наконец стало получаться. Падать было уже не больно. Она легко откатывалась в сторону и вскакивала на ноги, готовая к обороне и нападению.
– Слава тебе Господи! – воскликнул Танек. – Ну-ка еще.
Он швырнул ее со всей силы, но через секунду Нелл уже стояла на ногах.
– Отлично. Теперь можно начинать учебу. Завтра примемся за приемы обороны и нападения.
– Правда? – просияла улыбкой Нелл.
– Или, может быть, вам больше нравится кататься по полу?
– Нет, этим я уже сыта, – с достоинством ответила Нелл.
– Первая задача выполнена. Теперь вы не будете бояться боли и сможете полностыо сконцентрироваться на учебе. – Он кинул ей полотенце, чтобы она вытерла пот с лица.
– Вы были молодцом.
Впервые Нелл услышала от него слова похвалы, и сердце ее сжалось от радости.
– Я медленно училась. Мне казалось, что у меня ничего не получится.
– Вы научились этому быстрее, чем в свое время.
– Он тоже вытер лицо и шею. – Мне было четырнадцать лет, я обладал незаурядным инстинктом самосохранения. Он мешал мне во время тренировок, к тому же на складе, где мы с Теренсом занимались, не было матов. Раз десять я чуть не свернул себе шею, прежде чем научился падать.
– Теренс?
– Да. Теренс О'Мэлли.
Танек насупился и замолчал.
– Кто такой Теренс О'Мэлли? – спросила Нелл.
– Друг.
Он явно не хотел говорить на эту тему, но Нелл вцепилась мертвой хваткой. В конце концов, этот человек знает о ней все. Пора и ей узнать о нем побольше.
– Тот друг, которого убил Гардо?
– Да. – Танек сменил тему. – Вы заслуживаете награды. Чего бы вы хотели?
– Награды? – удивилась Нелл. – Мне ничего не нужно.
– Не стесняйтесь. Я – приверженец педагогической системы наград и наказаний. Наказаний, по-моему, с вас уже достаточно.
– Но мне и в самом деле ничего не нужно. – Нелл подумала и поправилась: – Разве что…
– Ну?
– Вот вы говорили, когда сбили меня с ног… – Она запнулась. – Помните, про то, как можно убить ударом по носу. Не могли бы вы обучить меня этому приему? Прямо сейчас?
Танек захлопал глазами, потом расхохотался.
– Понятно. Конфет, цветов и бриллиантов нам не нужно. Мы хотим еще один урок. Я мог бы догадаться. – Его улыбка почти сразу же исчезла. – Жаль. Я надеялся, что вам надоело насилие. Вы получаете его большими дозами каждый день.
Насилие? Нелл удивилась. Была боль, была усталость, но никакой враждебности в действиях Танека она не чувствовала. При чем здесь насилие?
– Мне не кажется, что вы были со мной грубым, – сказала она.
– Да? А мне кажется. – Он пожал плечами. – Знаете, я как-то не привык избивать женщин, которые в два раза меньше меня.
Только теперь Нелл поняла, что все это время, сохраняя видимость бесстрастия, Танек чувствовал себя не в своей тарелке.
– Но ведь это я сама вас попросила…
– Что верно, то верно. – Он сделал шаг в ее сторону, стиснул ей руку. – Вот и теперь вы просите меня сделать вам очаровательный подарок. Хорошо, я научу вас, как убить Марица одним ударом. – Он поднес ее руку к своему лицу, на миг коснулся губами ее ладони. – Вот этой маленькой рукой.
Его жест застал ее врасплох. Нелл замерла, не в силах отвести глаз от его лица. Ее ладонь горела огнем, не было сил вздохнуть – совсем как в те моменты, когда она с размаху падала на пол.
– Неужели убить человека приятней, чем написать картину? – негромко спросил Танек, выпустил ее руку и вышел из зала.
* * *
На следующий день Мкхаэла привезла с ранчо две большие картонные коробки.
Нелл, сидевшая в углу, на стуле, и, как обычно, трудившаяся над эскизами, заметила эти коробки не сразу.
– Что это? – спросила она. Покосившись на коробки, Михаэла ответила:
– Так, старая одежда. Сегодня Баскское благотворительное общество устраивает в Ласитере распродажу. Мне нужно загрузить коробки в грузовичок. Все утро копалась в этом тряпье, проверяла, не нужно ли что зашить или заштопать. – Она пожала плечами. – Одежда на детишках прямо горит.
– На каких детишках?
– У меня двое внуков. Разве я не говорила? Странно было представить себе Михаэлу бабушкой, пестующей внучат.
– У моей дочки Сары сын и дочка. Шесть и восемь лет. Отложите-ка свой альбом и помогите мне погрузить коробки.
Нелл послушно отложила в сторону незаконченный набросок и поднялась.
– Берите вот эту. – Михаэла показала на одну из коробок. – Пикап стоит возле конюшни.
Подхватив второю коробку, она первой вышла из кухни.
Нелл состроила гримасу, подумав, что Михаэле больше подошло бы быть не бабушкой, а генералом. Легко можно представить, как она командует войсками.
Из коробки что-то выпало, и Нелл нагнулась подобрать.
Крошечная спортивная туфелька.
Сколько раз Нелл собирала за дочкой разбросанную одежду и обувь!
Она застыла, чувствуя, что силы внезапно ее оставили.
Джилл…
– Скорей, у меня на кухне еще полно дел! – нетерпеливо позвала ее Михаэла.
Усилием воли Нелл опустилась на колени, взяла туфельку да так и замерла. Какое чудесное, забытое ощущение.
– О Господи, – прошептала она, прижимая туфельку к груди. – Нет… Нет… Нет…
– Ну что там еще? – В дверях показалась Михаэла, на секунду задержалась, потом решительно вошла в кухню. – Уронила туфельку? – Она отняла у Нелл туфельку и бросила ее в коробку. – Ладно, справлюсь сама. Идите умойтесь. Черт знает на кого похожи.
С этими словами Михаэла удалилась. Медленно поднявшись, Нелл побрела в ванную. Ее щеки были мокрыми от слез. Как глупо! Так расклеиться из-за какой-то туфельки. Во сне она не властна над своим подсознанием, но днем-то могла бы держать себя в руках. Пора уже зачерстветь душой. Неужели придется так мучиться всю жизнь?
– Да что вы там застряли? – снова раздался голос Михаэлы. – Помогите мне почистить картошку.
Михаэла никогда не просила ее прежде о помощи, считая кухню своим царством, куда посторонним доступ закрыт. Значит, просто хочет отвлечь Нелл от горьких мыслей. Доброте не всегда нужны ласковые слова.
– Иду. – Нелл распахнула дверь. – Извините, что я…
– Чего извиняться? Ну, уронила туфельку, подумаешь. – Михаэла кивнула головой в сторону кухни. – Некогда мне с вами болтать. Лучше займитесь делом.
* * *
– Неплохо. – Николас поднес набросок к лампе. – Вам удалось схватить выражение лица. Нелл покачала головой:
– Не совсем, Михаэлу невозможно рисовать – она не стоит на месте, все время вертится волчком.
– Неподходящее выражение для столь солидной дамы.
– Но точное. – Нелл отобрала у него рисунок, спрятала в папку. – Пожалуй, завтра я могу начать работать маслом. – Сквозь опущенные ресницы она метнула на него насмешливый взгляд. – За это я получу особую премию?
– Не надейтесь. – Николас опустился на колени возле огня, перекладывая дрова. – Я и так уделяю вам достаточно времени. Если будете тренироваться больше – надорветесь.
Нелл так и знала, что он откажется, но ведь попытка не пытка. Скорее всего Танек прав. Она была вполне удовлетворена своим прогрессом. Всю неделю Танек учил ее основным приемам защиты и нападения. Однако пройдет еще немало времени, прежде чем техника ведения боя станет ее второй натурой.
– В Окачоби меня не успели научить стрелять, – осторожно сказала она.
– Это не по моей части. Любитель стрельбы у нас Джейми. Если он приедет сюда, поговорите с ним. Может, согласится.
– И еще ножи…
Танек посмотрел на нее в упор:
– Я научу вас защищаться от ножа, но не орудовать им. В любом случае здесь вам с Марицом не совладать. У вас три месяца, а он постигал эту науку всю жизнь. – Он встал, налил себе кофе. – Если вы будете иметь дело с Марицом, вам нужно иметь при себе другое оружие. Или же хороший план. А еще лучше – чтобы на вашей стороне была удача.
– А Гардо? Как мне быть с ним?
– Предоставьте его мне.
– Нет. Ведь приказ отдал он. – Нелл поднесла чашку к губам. – Расскажите мне про этого человека.
Танек опустился на корточки, сложил руки на коленях.
– Вы же говорили, что собрали о нем какие-то сведения.
– Я знаю о нем лишь то, что написано в прессе. Хочу знать больше.
– Он умен. Осторожен. Мечтает сделать карьеру в наркокартеле.
– По-моему, он уже сделал карьеру.
– Высших эшелонов Гардо еще не достиг. Он хочет быть одним из боссов, править картелем вместе с Сандеквесом, Хуаресом и Паломой. Только там – настоящая власть, а Гардо честолюбив. Еще он любит Деньги, красивых женщин, а также антикварные мечи и шпаги. Нелл вспомнила, что в статье упоминалась какая-то коллекция холодного оружия.
– Страстный коллекционер?
Танек пожал плечами:
– Несомненно. Вероятно, в атом тоже проявляется его жажда власти.
– Фаллическая символика?
– Можно выразиться и так, – улыбнулся Танек. – Но на самом деле все обстоит сложнее.
– Жена у него есть?
– Он женат уже больше двадцати лет. Прекрасный семьянин, обожает своих детей. – И добавил: – Но это не мешает ему содержать в Париже любовницу.
– Кто она?
– Симона Ледо, манекенщица. Но через нее к нему не добраться, если вы имели в виду это. Гарде очень хорошо объясняет своим подружкам, какая участь их ожидает, если они его предадут.
– Как он это делает?
– Скорее всего дает возможность своим любовницам поприсутствовать на одном из так называемых «фехтовальных турниров в узком кругу». У него в замке есть специальный зал для этой цели. Виновный должен сразиться на шпагах с молодым фехтовальщиком, выполняющим роль палача. Гардо уверен, что это очень стильно.
– Палача?
– Да. Хотя осужденный тоже получает шпагу.
– А вдруг он победит?
– В этом случае Гардо обещает ему свободу. Однако вот уже более двух лет в замке один и тот же фехтовальщик, Пьетро, которого никому одолеть не удалось. Сами понимаете, фехтование на шпагах – искусство не слишком распространенное.
– Но предыдущего фехтовальщика ведь кто-то победил. Значит, шанс все-таки есть. – Нелл проницательно взглянула на Танека. – Может быть, победителем были вы?
– Нет, не я. – Николас смотрел куда-то вниз. – И победитель все равно в живых не остался.
– Значит, Гардо его не отпустил?
– Отпустил. – Танек резко поднялся. – Мне нужно в город.
– Прямо сейчас? Но почему?
– Мне надоело отвечать на вопросы. И я не хочу больше думать о Гардо и Марице. – Танек направился к двери. – Меня от них тошнит.
Однако до того момента, пока речь не зашла о фехтовальных поединках, Танек выглядел вполне спокойным. Здесь что-то не так.
– Извините, если я вас расстроила, – тихо сказала Нелл.
Дверь громко захлопнулась.
Через минуту во дворе взревел мотор джипа. Нелл стояла у окна, провожая взглядом огни отъезжающего автомобиля. Впервые за все время Танек уехал из поместья поздно вечером. Нелл почему-то почувствовала себя одинокой, брошенной.
Идиотизм. Уехал – и ради Бога. Слишком уж она привыкла к его обществу, к вечерам вдвоем.
Михаэла говорила что-то про женщин в городе.
Нелл вздрогнула.
Женщины! Конечно же, Танек не может жить в этой глуши без женской ласки. Даже удивительно, что он не наведывался в город раньше.
Интересно, у него там какая-то определенная женщина или они меняются?
Это не ее дело. У него своя жизнь, у нее своя.
Никаких причин чувствовать себя брошенной.
Что-то мягкое коснулось ее ноги – рядом стоял Сэм, глядя снизу вверх.
– Ну что, дружок. – Она потрепала его по голове – Его нет. Уехал. Хочешь спать в моей комнате?
Они остались вдвоем, лучше держаться вместе. Беднягу Сэма тоже бросили.
* * *
– Еще! – задохнулась Мелисса, подавшись ему навстречу всем телом. – Вот так! Еще!
Танек неистово стиснул ее, но его пыла хватило ненадолго. Обессилев, он обмяк всем телом.
Мелисса тоже достигла высшей точки наслаждения, обхватив его руками и ногами, но Николас перекатился на бок и отодвинулся. Он знал, что для женщин нежность сразу после акта очень важна, но прикасаться к Мелиссе ему не хотелось.
Зачем он вообще сюда приехал?
– Как хорошо, – шептала она ему на ухо. – Я так рада, что ты приехал.
Танек погладил ее по голове. С Мелиссой Роулинс проблем по части секса не было и быть не могло. Она довольствовалась немногим и не скупилась на ласки. Тридцатичетырехлетняя женщина, разведенная, ценящая легкость в любовных связях. Финансово независимая – владеет собственной фирмой по торговле недвижимостью. Одним словом, идеальная партнерша.
Но Танеку сейчас хотелось быть подальше отсюда.
Она поцеловала его в плечо.
– Я так боялась, что больше тебя не увижу. Мне говорили, что у тебя на ранчо завелась женщина. Она еще там?
Думать о Нелл ему сейчас тоже не хотелось.
– Да.
– Значит, она не так уж хороша, – захихикала Мелисса и ущипнула его. – Ты так на меня накинулся, прямо изнасиловал.
– Изнасилование – это секс без согласия одной из сторон, – возразил Танек и поцеловал ее в висок. – Так что в данном случае термин неподходящий.
– Что ж, я не сопротивлялась, потому что соскучилась по тебе. – Она игриво погладила его. – И ты по мне тоже.
– Само собой.
Уходить так, сразу, было нельзя. Ведь Мелисса – не какая-нибудь дешевка. Есть свои правила приличия.
Скажи же ей что-нибудь доброе, скотина. Николас заставил себя обнять ее.
– Извини, если я был слишком груб.
– Ничего, мне понравилось. – Она зевнула. – Мне нравится все, что ты со мной делаешь. Каждый раз это по-разному. – Она прижалась к нему, устраиваясь поудобнее. – Ничего, если я посплю? У меня был очень тяжелый день.
– Хочешь, я пойду?
– Нет, я только немножко подремлю. – Она по-кошачьи потерлась о его плечо. – Я же знаю, скоро тебе снова захочется.
– Главное, чего хочется тебе.
– Тогда ты остаешься на ночь. Я не отпущу тебя, раз уж дождалась в кои-то веки.
Танек подавил нетерпение. Она имеет право требовать от него внимания. Ведь обычно он оставался на ночь.
– Тогда спи. Я буду рядом.
– Ладно, – сонно пробормотала она и некоторое время спустя, когда Танек был уверен, что она уже спит, спросила: – Кто она?
– Знакомая.
– Я не хочу влезать в твою жизнь. Просто… любопытно. Ты сделал мне больно.
– Просто давно не занимался любовью. – Он провел пальцем по линии ее губ. – Умолкни и спи.
– Ты не хочешь о ней разговаривать.
– Не о чем разговаривать.
Он не хотел ни говорить о Нелл, ни думать о ней. Самое лучшее средство для этого – секс. Танек всегда использовал секс для того, чтобы расслабиться, снять нервное напряжение. Чего-чего, а нервного напряжения в последнее время было слишком много.
Но на сен раз секс не помог. Ему хотелось поскорей убраться отсюда, вернуться домой и просто сидеть, наблюдая за Нелл. Смотреть, как она рисует, как гладит по голове Сэма. Ни к чему себя обманывать.
Он хочет совсем не этого – он хочет затащить ее в постель и измучить любовью.
А она не готова. Возможно, она никогда не захочет его. Да так оно и к лучшему. Танек слишком много сил потратил на то, чтобы устроить свою жизнь максимально разумным образом. Нелл все испортит. Она и так уже принесла ему немало вреда. Это не такая женщина, которую можно держать про запас, наведываясь к ней когда заблагорассудится.
Больше всего ему не нравилось, когда она молчит. Это вселяло в него беспокойство.
Проще всего было бы держаться от этой женщины подальше, но это исключается. Придется и дальше существовать бок о бок, с каждым днем все глубже увязая в интимной взаимозависимости.
О Господи…
* * *
– Николас не вернулся? – спросила Михаэла.
– Еще нет, – ответила Нелл, не поднимая головы от альбома.
– Уже темно. Обычно он у нее так долго не задерживается.
Нелл едва удержалась, чтобы не спросить, кто это – она.
– Зачем вы его отпустили? – упрекнула ее Михаэла.
– Он вправе поступать как ему нравится.
– Вы могли его остановить. Та женщина для него ничто. В следующий раз дайте ему то, чего он хочет, и тогда он не уедет.
– Что-что? – вскинулась Нелл.
– Сами слышали.
– Не уверена, что правильно поняла. Мне-то казалось, что вы хотите поскорей от меня избавиться.
– Я передумала. Пожалуй, я смогу к вам привыкнуть.
– Спасибо, – сухо ответила Нелл.
– А вы можете привыкнуть к этой земле. Помогите Николасу пустить здесь корни.
– Очень рада, что могу сослужить вам службу.
– Вы злитесь. А я только желаю всем добра.
– На ваших условиях, да?
– Конечно, – улыбнулась Михаэла. – Но я готова идти на уступки. Согласна сидеть неподвижно пятнадцать минут в день, чтоб вам было удобней меня рисовать.
– Ваша щедрость безгранична.
– Это верно, – согласилась Михаэла, поворачиваясь к двери. – Я терпеть не могу сидеть на месте.
– Слишком мягко сказано.
Когда дверь за Михаэлой закрылась, Нелл отложила альбом.
Поразительная женщина. Для нее не существует ничего, кроме собственных интересов.
Но ведь и сама Нелл такая же. В чужом глазу соринку…
Нелл встала, беспокойно прошлась по кухне. Небо было темным. Она с удовольствием вспомнила утреннюю тренировку. Физические упражнения стали неотъемлемой частью ее жизни, задавали ритм всему существованию.
Да, она привыкла к Танеку.
В этом нет ничего противоестественного. Само по себе это ничего не значит. Ведь к Михаэле и Сэму она тоже привыкла.
Куда же он подевался?
Внезапно Нелл похолодела. А что, если женщина здесь ни при чем? Ведь Михаэла сама сказала, что так надолго он никогда не отлучается. Человек, живущий в Доме-крепости, подвергает себя опасности, когда покидает укрытие.
Внезапно Сэм разразился пронзительным лаем и бросился вон из комнаты. В следующую секунду раздался звук мотора. Джип!
Нелл, не удержавшись, вышла на крыльцо. Овчарка прыгала вокруг машины, едва уворачиваясь от ворот.
Нелл улыбнулась, услышав, как Танек ругает Сэма.
– Вы припозднились, – сказала она, спускаясь по ступеням. – У Михаэлы давно готов ужин. Она очень расстроена… – Нелл запнулась, увидев, что Танек в машине не один.
Из джипа вылез Джейми Риардон.
Танек, опустившись на колени, успокаивал пса.
– Вот, заехал в аэропорт встретить Джейми. Он всего час как прилетел.
Риардон с улыбкой шел навстречу Нелл.
– Ник позвонил мне утром в Миннеаполис и сказал, что я понадобился прекрасной леди. Вид очаровательного создания с оружием в руках мне глубоко отвратителен, но тем не менее я явился по вашему зову. – Он огляделся по сторонам и передернулся. – Вы не представляете себе, какая это для меня жертва. Ни один цивилизованный человек по своей воле в такую глушь не заберется.
Нелл поняла, что Риардон имеет в виду огневую подготовку. Разговор с Танеком об этом зашел только вчера, кто бы мог подумать, что Николас отнесется к ее пожеланию так серьезно.
– Спасибо, что приехали.
К крыльцу подошел Танек:
– Полюбуйся на мою хибару, Джейми. Она не так ужасна, как тебе казалось.
– Раз Нелл выдержала здесь несколько недель, значит, и я как-нибудь выживу.
Все трое вошли в дом.
Джейми с улыбкой взглянул на Нелл:
– Может, я тут третий лишний? Мне уехать?
– Вовсе нет, – поспешно ответила она. – Просто я вас не ждала. Такой сюрприз…
– Я в общем-то тоже не собирался… – Джейми скорчил гримасу. – Но от Николаса разве отвяжешься. Обещаю, что не буду вам докучать.
* * *
Теперь все переменится, подумала Нелл. Еще один человек в доме – это конец ее двусмысленному тет-а-тет с Николасом.
Должно быть, именно этого Танек и добивался. Ему надоело проводить вечера наедине с ней.
Эта мысль неприятно кольнула ее. Ладно, подумала Нелл, все это ерунда. Главное – извлечь из приезда Риардона пользу.
– Вы не будете нам мешать, – сказала она. – Я очень рада, что вы приехали.
* * *
Мариц начинал понимать, что попусту теряет время. Нелл Калдер сюда не вернется. Придется кончать игру. А жаль. За время слежки он очень сблизился с Таней Владос.
Можно сказать, полюбил ее.
Он наблюдал за ней из укрытия, наслаждаясь ее страхом. Она не видела его, но чувствовала его присутствие. Занималась своими делами, отказывалась поддаваться панике, и Мариц даже начал испытывать к ней нечто вроде уважения. Охота доставляла ему истинное наслаждение.
Обычно он не испытывал к своим жертвам никакого сексуального влечения, однако на сей раз подумывал, не сделать ли Тане прощальный подарок. Пусть это будет комплиментом, знаком уважения. Она не такая, как другие. Правда, это несколько усложняло задачу. Акцию нужно будет провести у нее дома, во второй половине дня, чтобы Либер не путался под ногами. Днем, кроме Тани и садовника, в доме никого нет. С садовником можно разобраться во дворе, без шума. Главное, чтобы все прошло тихо. Прежде чем прикончить девчонку, нужно получить от нее информацию. Если Таня что-то знает, развязать ей язык будет сущим удовольствием.
Мариц подумал, что такая крепкая девчонка быстро не расколется. Как храбро переносит она слежку!
Да, ради нее можно сделать исключение.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Гадкий утенок - Джоансен Айрис

Разделы:
Пролог1.2.3.4.5.6.7.8.9.10.11.12.13.14.15.16.17.18.19.Эпилог

Ваши комментарии
к роману Гадкий утенок - Джоансен Айрис



horosho mne nravitsea
Гадкий утенок - Джоансен Айрисzoia
22.09.2009, 22.45





замечательный, не слюнявый роман,детективного плана
Гадкий утенок - Джоансен Айрисарина
4.02.2012, 8.31





Очень интересно.
Гадкий утенок - Джоансен Айриселена
13.02.2012, 23.25





Перечитывала роман несколько раз))) оооочень понравился...
Гадкий утенок - Джоансен АйрисЕкатерина
15.06.2012, 18.55





почему скачивание файлов не корректно?
Гадкий утенок - Джоансен АйрисМиколашка
15.06.2012, 19.52





Неплохо, но очень много криминала, убийств, насилия, в общем, моральных уродов!Как-то необычным показался поступок героини в конце (уехала на целый год-осмысливать и искать себя).
Гадкий утенок - Джоансен АйрисЮлия
1.08.2012, 18.15





Очень хороший роман, хотя насилия слишком много и героиня что-то долго себя искала:): 8/10.
Гадкий утенок - Джоансен Айрисязвочка
9.10.2012, 20.44





ОООЧЧЧЕЕЕНННЬЬЬ рекомендую прочитать .это просто супер!!!Поверьте !!!!
Гадкий утенок - Джоансен Айристатьяна
18.03.2013, 14.58





Рекомендую всем почитать.Люблю этот роман и перечитывала его несколько раз
Гадкий утенок - Джоансен АйрисИрина
21.03.2013, 19.02





ГГ-ой просто супре!!
Гадкий утенок - Джоансен Айрисmia
24.03.2013, 12.29





Отличный роман с сердцевиной.
Гадкий утенок - Джоансен АйрисОльга
16.04.2013, 3.48





Совершенно не понравился! Начала читать из-за восторженных отзывов и высокого рейтинга. Поверхностный, даже не роман,а пересказ. все надуманно, еще и убийство ребенка приплели, но внутренние чувства не раскрыты ни у одного героя. Оценка 6.
Гадкий утенок - Джоансен АйрисАнна
17.04.2013, 9.12





Очень хороший роман - но романтики не много - больше детектив!
Гадкий утенок - Джоансен АйрисЕкатерина
20.05.2013, 8.40





Не любовный роман, но читать было интересно.
Гадкий утенок - Джоансен АйрисVenera
14.06.2013, 10.10





Замучилась на 2 главе. Слишком много было кин про таких не пойми откуда красавиц, которые мстили за убитых. Не роман, а просто набор трюков для толпы: превращение гадкой утки в лыбедя, жестокая злая мать, убивство невинного дитяти ни за что, эдакий проницательный мужественный и мудрый мужик etc. Но дело ы том, что это не талантливо, надумано, спроектированно и непрочувствованно.
Гадкий утенок - Джоансен АйрисГертруда Степановна
16.06.2013, 10.27





Для хорошего настроение можно и нужно прочитать,останитесь только в выигрыше.Роман прикольный чувственный смеялась аж до конца, как непослушная школьница.Очень понравилось,читайте обязательно,и хахатайте вместе с героями, очень полезно для здоровья.
Гадкий утенок - Джоансен АйрисSia
1.07.2013, 17.07





неплохо, читать можно...
Гадкий утенок - Джоансен Айристори
12.07.2013, 17.12





Не поняла из-за чего восторги. Очень примитивный детектив с затасканным сюжетом, нудно и не интересно рассказанный. Все повороты и события романа предсказуемы с первой строчки.Еле дотянула до конца.Вот ни одно событие, которое, как автор полагал должно удивить читателя, меня не удивило.Слабая троечка роману от меня.
Гадкий утенок - Джоансен АйрисДуся
28.07.2013, 23.19





А ТАК ВСЁ ЗАХВАТЫВАЮЩЕ НАЧИНАЛОСЬ!!..
Гадкий утенок - Джоансен Айрисюлия
12.12.2013, 20.37





Первый раз прочитала роман году в 2006, с тех пор периодически перечитываю.
Гадкий утенок - Джоансен АйрисАРИ-Я
16.12.2013, 23.51





Книга очень понравилась.Читается легко.Кто ждет сплошной романтики с херувимчиками и единорогами-книга не по адресу. Диалоги-просто супер,бес заезженных и бессмысленных фраз,с юмором.Прочитала с удовольствием.Рекомендую
Гадкий утенок - Джоансен Айрисирина
5.01.2014, 18.08





Бред.Мрак. Как может нравиться роман где так страшно убили ребенка.? Потерянное время.Где какой-то юмор? На вкус и цвет....
Гадкий утенок - Джоансен АйрисЕЛЕНА
7.01.2014, 23.01





Довольно скучно, без эмоций. Читала через страницу-две...
Гадкий утенок - Джоансен АйрисСвета
15.02.2014, 20.04





Стиль написания.... оставляет желать лучшего. Главная героиня за 2 мес из женщины-плюшки становится бойцом невидимого фронта... плюс главная героиня посылает всех и вся, кто помогает ей в нелегкой ситуации (читай, тварь неблагодарная)... и чему так многие радуются???
Гадкий утенок - Джоансен АйрисIrina
11.06.2014, 5.17





Неплохой роман. Хорошие герои. Но героиня могла бы не мучить героя ожиданием целый год!
Гадкий утенок - Джоансен АйрисВикки
13.04.2015, 9.33








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100