Читать онлайн Золотой мираж, автора - Дайли Джанет, Раздел - 27 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Золотой мираж - Дайли Джанет бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.46 (Голосов: 26)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Золотой мираж - Дайли Джанет - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Золотой мираж - Дайли Джанет - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Дайли Джанет

Золотой мираж

Читать онлайн


Предыдущая страница

27

Положив трубку, Сондра так и осталась у телефона. Она сидела в полутьме на краю постели, рассеянно держа в руке черную спальную маску. Плотно задернутые шторы не пропускали ни единого лучика яркого зимнего утра.
Прогнав остатки сна, Сондра в уме прокручивала разговор с Бенноном.
Он едет к ней, он хочет видеть ее, но не сказал – зачем. Что это значит? Голос его показался таким дружелюбным, искренним.
Вспомнив это, Сондра улыбнулась и погладила телефонный аппарат. Беннон хочет видеть ее. Все теперь будет хорошо. Она напрасно волновалась из-за этой Кит Мастерс. Горе, вызванное смертью отца, ослепило его, но все прошло. Он снова возвращается к ней, туда, где должен быть.
Губы ее тронула улыбка удовлетворения.
В дверь постучали. Сондра словно опомнилась и быстро встала. Ей надо было подготовиться к приходу Беннона. Она даже не взглянула на Эмили Боггс, когда та вошла.
– Ваш утренний кофе, мэм, и сок.
– Мне сейчас некогда, потом, – отмахнулась Сондра. – Поставьте где-нибудь и быстро смените белье на постели. Возьмите простыни из египетского хлопка. – Сондра направилась в облицованную черным мрамором ванную. – Когда сделаете все, можете отправляться за покупками.
– Но... я их уже вчера сделала, мэм, – напомнила хозяйке Эмили.
– Тогда возьмите выходной, – рассердилась Сондра. – Мне все равно, что вы будете делать. Просто уйдите из дома.
Дверь ванной захлопнулась, оставив экономку в испуганном недоумении. Но через минуту она догадалась. Телефонный звонок, дорогие простыни на постели...
Не иначе, как она ждет Беннона.
Сразу же после девяти у двери раздался мелодичный звонок, извещавший о приходе Беннона. Сондра остановилась в гостиной и прижала руку к животу, почувствовав трепет страха под ложечкой. Но тут же оправила черное шелковое кимоно. Волосы ее были распущены по плечам, как нравилось Беннону, лицо чуть тронуто косметикой.
Сияя от предвкушения встречи, она подошла к двери и широко распахнула ее.
– Доброе утро, – приветствовала она Беннона своим особым горловым голосом.
– Доброе. – Он быстро окинул ее взглядом, не задержав его, однако, как она того ожидала. Снял шляпу и провел, как всегда, по волосам рукой.
– Прости, что опоздал. Надо было завезти Лору к ее подружке Баффи, а я совсем забыл, какие пробки на дорогах города в конце недели.
– Да, ужасные, не правда ли? – согласилась Сондра и закрыла дверь. – Давай сюда твою шляпу.
Она протянула руку, приблизившись к нему, и чуть запрокинула голову, ожидая поцелуя.
Вместо этого он отдал ей свою шляпу и начал снимать куртку. Сондра непроизвольно отступила, несколько растерявшись, и старые сомнения вновь вернулись.
Когда он отдавал ей куртку, она заметила отсутствие кольца на безымянном пальце.
– Ты снял кольцо? – тихо спросила она, чувствуя, как вся встрепенулась от радостной надежды.
– Я решил, что пора это сделать, – просто ответил он.
– Давно пора, Беннон. Ты был вправе сделать это много лет назад.
– Возможно. Очевидно, понадобилась смерть отца, чтобы распрощаться с прошлым.
Серьезное выражение его лица удержало ее от того, чтобы броситься в его объятия, как ей того хотелось. Разве ей не достаточно, что тень Дианы больше не удерживала его, что он пришел сейчас к ней?
Праздник будет потом, когда она заставит его почувствовать, насколько правильным было его решение.
Поспешив повесить в прихожей шляпу и пальто Беннона, она взяла его за руку и провела в гостиную.
– Это были тяжелые дни для тебя. Я знаю, – промолвила она тихо. – Позволь мне угостить тебя. Чашечка кофе?
– Прекрасно.
– Садись поудобней, я сейчас принесу. – Легким жестом Сондра указала на мягкий диван. – Эмили ушла за покупками, так что я хозяйничаю сама, – пояснила она.
Но Беннон не сел, когда Сондра ушла в кухню. Вернувшись с подносом, она нашла его стоящим у широкого, во всю стену, окна. Он смотрел на горную гряду на горизонте. Поставив поднос на лакированный коктейльный столик, она опустилась на диван и стала разливать кофе.
– Значит, Лора проведет этот день у Баффи? – заметила Сондра, когда Беннон отошел от окна и присоединился к ней.
– Да. Они поедут на лыжах в Баттермилк. – Взяв чашку, он, однако, не занял место рядом с ней, а отошел и сел на золоченый стул. – Меня это устраивает, так как я должен зайти в контору и немного поработать.
– Ты ведь обычно не работаешь по субботам? – удивилась Сондра, а потом вспомнила: – Понимаю, Агнес говорила, что судья не согласился отложить рассмотрение дела Малверна. Слушания начнутся на следующей неделе.
Беннон кивнул.
– Отбор присяжных состоится в понедельник. Слушания продлятся почти всю неделю.
– Они будут проходить в Денвере, верно? А как же Лора? Ты же знаешь, я с удовольствием заберу ее к себе на это время.
– Спасибо. Думаю, я смогу возвращаться домой по вечерам.
Сондра заметила, что он напряжен, слишком серьезен, даже когда говорил о Лоре. Что-то беспокоило его. Но Сондра молчала, уверенная, что придет время и Беннон сам все скажет. Как она и ожидала, молчание не могло длиться долго.
– Мы – давние друзья... – начал он.
– Мы – больше, чем друзья, Беннон, – поправила она его, тепло улыбнувшись.
– Это верно: – Он посмотрел на нее. – Вот почему мне так трудно. Но я не хочу, чтобы это сделал кто-то другой вместо меня. Однажды так уже было, и это была ошибка. Я не собираюсь ее повторять.
– Ты так серьезен. – Сондра словно окаменела. Голос Беннона напугал ее.
– Да, серьезен. Я собираюсь жениться на Кит. Я люблю ее.
Сондра почувствовала, как всю ее сковал ледяной холод. Она даже не слышала последней фразы. Ей было достаточно заявления о женитьбе на Кит.
После всего, что было, после того, что она сделала для него, он собирается жениться на другой.
Почему она решила, что Беннон не такой, как все? Он такой же, как все мужчины. Использовал ее, одурачил. Неужели он думает, что все это так ему и сойдет? Она ему не позволит.
– Сондра? Что с тобой? – Его встревоженный голос наконец дошел до ее слуха.
– Словно тебя это беспокоит...
Губы Сондры недобро искривились. Она поняла, что стоит, хотя не помнила, когда поднялась с дивана.
Беннон приблизился к ней.
– Конечно, беспокоит, Сондра, черт побери, – настаивал он и сделал движение, словно хотел взять ее за руку.
Сондра отшатнулась.
– Ты все сказал? А теперь уходи. – Ее взгляд был холодным, уничтожающим.
Беннон отступил, глаза его сузились, лоб прорезала морщина. Постояв какое-то время в нерешительности, он повернулся и покинул гостиную.
Сондра, глядя ему вслед, поклялась, что он заплатит ей за это. Он и эта голливудская потаскушка.
Сондра вернулась в спальню и закрылась там.
Три часа спустя, позвонив куда-то и облачившись в дорогую меховую шубу и меховой тюрбан, в модных темных очках, защищающих глаза от яркого солнца и сверкающего снега, Сондра покинула дом.
Толпы гуляющих запрудили перекрестки торгового центра Аспена, демонстрируя каблуки, меховые сапожки, бриллианты, кожаные пальто и норковые шубки, а также последние модели лыжных костюмов. Сондра словно не видела этого парада мод, ожидая на условленном месте в парке, у детского аттракциона.
Увидев Уоррена Оукса, пробирающегося через толпу, Сондра постаралась улыбнуться холодной вежливой улыбкой, под стать холодному блеску ее глаз.
– Прекрасный денек, не так ли? – приветствовал ее Уоррен.
– Да. – Она увидела немой вопрос в его глазах и поняла, что он удивлен ее желанием встретиться с ним именно здесь, а не как всегда в конторе. Сондра к тому же знала, что он помнит их встречи в прошлом именно в таких публичных местах и, разумеется, не забыл их причину. Такой была их встреча и на сей раз, в чем он скоро убедился.
– Итак, в чем дело? – спросил он, идя с ней рядом, когда они неторопливо направлялись к конторе Сондры Хадсон.
– Я попала в затруднительное положение в одном деле с весьма важным клиентом, – осторожно начала Сондра. – В точно такое положение, как было в прошлом и, я надеялась, навсегда осталось в нем.
Наступила длинная пауза, давшая Уоррену возможность все понять без лишних слов, на что Сондра и рассчитывала.
– Понимаю. Как мы можем решить эту проблему?
– Требуется нечто быстродействующее, не оставляющее следов. – Сондра пользовалась условным жаргоном, умышленно избегая называть то, что в обиходе просто именуется смесью кокаина с героином. – Только самого высшего качества, понимаешь? Сможешь достать?
– Никаких следов, говоришь? – Уоррен нахмурил лоб. – Мне понадобится два-три дня.
– Отлично.
– А кто этот клиент? – спросил он, с любопытством глядя на Сондру.
– Ты не поверишь, если я его назову, – улыбнулась Сондра.
– Все равно я рано или поздно узнаю.
– Но не на сей раз. Это особый случай. Клиент хочет получить все только из моих рук. Он настаивает на этом.
– И ты согласилась? – Уоррен не скрывал своего удивления.
– Я тебе уже сказала. Это очень важный клиент.
– Ты не рискуешь?
– Ни в коей мере. Если бы я не была уверена в полной безопасности, то не согласилась бы передавать ему сама, – спокойно заявила Сондра.
Когда они подошли к агентству Хадсон, Уоррен поспешил вперед, чтобы открыть дверь перед Сондрой. Она, не задерживаясь, проследовала в сторону своего кабинета. Секретарша в приемной разговаривала по телефону.
– Простите, но мисс Хадсон не была сегодня в конторе, – произнесла секретарша и увидела Сондру. – Простите, она только что вошла. Подождите секунду. – Секретарша переключила телефон на кабинет Сондры и положила трубку. – Вас спрашивает мистер Лесситер, – доложила она.
– Скажи ему, чтобы подождал. Я сейчас возьму трубку, – спокойно промолвила Сондра, проходя в кабинет.
Уоррен последовал за ней. У своего стола она вытащила из сумочки конверт и протянула Уоррену.
– Этого хватит, надеюсь?
Уоррен взял в руки объемистый конверт и, повертев и пощупав его, положил в карман.
– Пожалуй, – согласился он.
– Сообщи мне, как только получишь, – сказала Сондра. – И закрой за собой дверь.
Она сняла манто, шляпу и положила их на лакированный стул. Услышав, как захлопнулась за Уорреном дверь, она подняла трубку и нажала кнопку соединения.
– Джи Ди, это Сондра. Я рада, что ты позвонил. У меня для тебя приятная новость.
– Неужели? – В его голосе было удивление и скептицизм.
– Да. Я виделась с Бенноном сегодня утром. Он решил, что, пожалуй, твое предложение о покупке кряжа его может заинтересовать. Но ему нужны уточнения: сколько земли – точные замеры, – цена и когда состоится сделка. Все это он хочет получить в письменном виде. Я сказала, что проблем не будет.
– Никаких, – заверил ее Лесситер. – Я немедленно подготовлю предложение. Оно будет у тебя на столе во вторник.
– Беннон большую часть недели проведет в Денвере, там у него судебное заседание. Я постараюсь все сразу же ему передать, как только получу от тебя.
Она без колебаний дала это обещание.
– Да, прошу тебя.
– Не беспокойся, Джи Ди. Ты получишь эту недвижимость. Я гарантирую.
Улыбка, тронувшая лишь уголки ее губ, долго не сходила с лица Сондры, когда она положила трубку. Лесситер в конце концов получит эту землю, хотя и не так, как того ожидает.
...После заседания пустой зал суда напоминал гулкий склеп. Беннон сидел на краешке стола судебного исполнителя, прижав телефонную трубку к уху, и слушал гулкие шаги в вестибюле. Машинально он потер уставшие шею и плечи и посмотрел на ночной Денвер в окне.
Наконец послышался щелчок в трубке, затем звонок соединения междугородной связи. После второго звонка он услышал голос: «Серебряная роща».
Узнав голос дочери, Беннон улыбнулся.
– Здравствуй, Лора.
– Привет, па, – весело прощебетала Лора. – Как процесс?
– Тянется, – признался он. – Где ты была сегодня, что делала?
– Все, – решительно заявила Лора. – После школы Кит и я вытащили ее старые санки и катались с горы. Это было здорово, пап! Мы столько раз переворачивались, вывалялись в снегу. Когда вернулись домой, еле очистились веником. Потом на ужин мы приготовили пиццу. По правде, даже две, но первую мы сожгли. Вернее, кремировали, превратили в уголь. Зато вторая удалась. А пока ты сам не спросил, докладываю: осталось решить еще две задачки – и все уроки сделаны.
– Хорошо.
– Кит сказала лучше: замечательно! Ты говоришь из отеля?
– Нет, я все еще в суде. Отсюда я могу поговорить подольше. Где Кит?
– Она стоит рядом. Ты хочешь с ней поговорить?
– Да, пожалуйста.
Голос Кит был нежен и полон радости.
– Привет. Что ты делаешь в суде так поздно?
– Все утро ушло на подготовку к процессу.
Затем – принесение присяги потребовало больше времени, чем мы предполагали. Судья потребовал сегодня же составить списки присяжных.
– Должно быть, это много и означает, что у тебя был трудный день. Ты, наверное, предчувствовал, что так и будет, когда решил остаться в Денвере на ночь.
– Должно быть.
Предчувствие. Лучше бы Кит употребила другое слово.
После встречи с Сондрой он никак не мог освободиться от странного чувства беспокойства. Именно это побудило Беннона спросить:
– Кит, не звонила ли тебе Сондра сегодня?
– Нет, почему ты спрашиваешь? Ты думаешь, она может позвонить? – спросила Кит с любопытством, но не придав этому особого значения.
– Не знаю.
Он и сам не понимал, что его беспокоило. Просто он вспомнил глаза Сондры – взгляд человека, который явно не в себе. Он ожидал слез, гнева, но не того, что произошло.
Беннон пытался забыть этот взгляд.
– Сам не знаю, почему я спросил об этом. – Он помолчал, а потом добавил: – Наверное, потому, что я скучаю по тебе.
– Я тоже. Не понимаю: Денвер совсем близко, и завтра вечером ты будешь дома. И все же разлука кажется бесконечностью. Глупо, правда?
– Я так не думаю.
Вошел судебный исполнитель и передал Беннону, что его ждет у себя судья.
– Мне надо идти, Кит. Судья внес свои изменения в список присяжных. Когда то же самое проделает другая сторона, настанет мой черед. – Он посмотрел на часы. Половина седьмого. – Если не будет осложнений, я думаю, что уйду отсюда через час и буду в гостинице около восьми. Я сразу же позвоню.
Он оказался чересчур оптимистичным в своих предположениях.
Перевалило за девять вечера, когда он вошел в «Палас», старейшую гостиницу Денвера. Ее возраст выдавал себя, но прежняя атмосфера элегантности и вкуса сохранилась.
Усталый и раздраженный, Беннон передал тяжелые портфели с документами коридорному, проверил у портье, есть ли для него корреспонденция.
Три телефонограммы от Агнес несрочного порядка могли подождать. Первым делом он должен позвонить Лоре и Кит и пожелать им доброй ночи. Беннон сунул телеграммы в карман и направился к лифту, ослабив по дороге тугой узел галстука и сдвинув его набок.
– Беннон, какая неожиданность. Не думал, что встречу вас в «Паласе».
Взглянув на человека, который так вежливо остановил его, Беннон мрачно улыбнулся.
– Здравствуйте, Лесситер. – Он выполнил ритуал рукопожатия. – Как поживаете?
– Отлично. Просто отлично, – ответил Лесситер с самодовольным видом. – Кстати, Сондра скоро свяжется с вами, возможно, дня через два.
– Сондра? – Беннон нахмурился. Имя Сондры заставило его насторожиться. – Зачем? – спросил он.
– По дороге сюда мы сделали остановку в Аспене и оставили у Сондры, как вы просили, наше предложение в письменной форме.
– Предложение? Какое? – Складка у Беннона на переносице стала еще глубже. – Боюсь, что вы чего-то недопоняли, Джи Ди.
Лесситер был искренне поражен реакцией Беннона.
– Речь идет об этом куске земли за кряжем. Как я понимаю, Сондра не сказала вам, что именно я заинтересован в его покупке.
– Нет. Но даже если бы она мне об этом сказала, это ничего бы не изменило.
– Я уверен, что мое предложение покажется вам достаточно заманчивым. Вы не пожалеете, что изменили свое прежнее решение и согласились продать эту землю.
Беннон покачал головой.
– Не знаю, откуда у вас эта информация, Лесситер, но эта земля не продается. Ни вам, ни кому-либо другому.
Теперь пришла очередь Лесситера хмуриться, и вид у него был не слишком любезный.
– Мне сказала Сондра, что вы встречались в субботу у нее и обо всем договорились. Не знаю, что вы выгадаете, если будете...
– Я виделся с Сондрой в субботу, это верно. Но мы не говорили об этом.
– Следовательно, вы утверждаете, что она солгала? Зачем?
– Я сам бы хотел это знать, – мрачно ответил Беннон.
Кит на цыпочках прошла по полутемному холлу к спальне для гостей, которую совсем недавно занимала Пола. Дверь была открыта настежь.
Кит осторожно заглянула в комнату и в полумраке различила очертания Лоры, свернувшейся калачиком на кровати, ее спутанные темные волосы и бледное личико на подушке. Девочка крепко спала. Кит с улыбкой смотрела на нее и впервые ощутила теплое, почти материнское чувство.
Она была рада, что предложила Беннону оставить Лору у нее, пока он в Денвере. Ей и дочери Беннона нужно было время, чтобы познакомиться без участия отца. Между ними еще случались моменты неловкости или настороженности, но все шло лучше, чем Кит могла предполагать.
Закрыв за собой дверь спальни, Кит вернулась в холл, стараясь ступать осторожно, чтобы не скрипнули половицы.
В гостиной ярко горел, потрескивая, огонь в камине. На каминной полке в беспорядке лежали альбомы с вырезками и альбомы семейных фотографий, некоторые из них были раскрыты. На кофейном столике стояла большая фаянсовая миска с жареной кукурузой, здесь же грязные тарелки, стаканы и смятые бумажные салфетки. На диване были разбросаны кассеты с записью музыки, которые перебирала Лора, так ни на чем не остановившись.
Кит окинула взглядом весь этот беспорядок и улыбнулась. Она не думала, что они так расшалятся, и пожалела, что Беннон так и не позвонил и таким образом не дал ей предлога отложить уборку. Она недоумевала, почему он молчит. Ведь он обещал, что позвонит сразу же, как вернется в отель. Но сейчас уже десять.
«Бедняжка», – пожалела она его, надеясь, что он хотя бы не забывает о еде.
Покачав головой, она принялась приводить в порядок гостиную. Собрала разбросанные кассеты и уложила их снова в ящик. Убрала со стола грязную посуду, сложив ее в миску с недоеденными кукурузными хлопьями, а сверху положила скомканные бумажные салфетки.
С миской в обеих руках она направилась в кухню, но тут же в испуге остановилась, увидев в дверях стройную высокую фигуру в черном. Женщина, одетая в черный, плотно обтягивающий лыжный костюм, в черной вязаной шапочке, под которую были тщательно убраны волосы, преградила ей путь. В темноте белело лишь лицо.
– Сондра, – узнав ее, тихо произнесла Кит, готовая с облегчением улыбнуться, как вдруг увидела, что рука Сондры в черной перчатке держит пистолет с глушителем. Сердце Кит замерло, она почувствовала страх.
– Я испугала тебя, Кит?.. – протяжно, словно воркуя, произнесла низким голосом Сондра. Было в ее голосе что-то зловещее, от чего у Кит мурашки побежали по телу. – После стольких лет жизни в Лос-Анджелесе пора бы научиться запирать дверь своего дома.
Медленным скользящим шагом Сондра вошла в гостиную. Кит обратила внимание на ее мокрые ботинки и поняла, что это растаявший снег. Слишком поздно вспомнила она о том, что, внеся последнюю охапку дров, забыла запереть дверь кухни, ведущую во двор.
– Зачем ты пришла сюда, Сондра? Чего ты хочешь?
Задавая эти вопросы, Кит страшилась услышать ответ.
– А ты не догадываешься? – спросила Сондра тем же пугающе протяжным голосом. – У тебя был Джон Тревис. Но этого тебе было мало, не так ли? Ты захотела еще и Беннона. Тебе не стыдно, Кит? Не будь ты столь жадной, тебе не пришлось бы расстаться с жизнью.
Кит смотрела на нее, слышала, что она говорит, и отказывалась верить. Этого не может быть. Это кадр из психологического триллера. Ей хотелось бы поверить, что где-то жужжат кинокамеры. Но камер не было, как не было юпитеров и режиссера, который в критическую минуту может крикнуть: «Стоп!»
Как в кошмаре, ей вспомнились низкопробные фильмы ужасов, в которых она снималась и в которые, как она шутя говаривала, ее приглашали, потому что она кричала от ужаса громче всех.
Сейчас же она не смогла бы издать ни единого звука. Да это и не помогло бы ей. Даже если бы она закричала, ее никто не услышал бы.
Лора...
Новая волна панического ужаса охватила ее. Лора наверху. Она спит. Если же она проснется и, услышав голоса и шум, спустится вниз, Сондра, не раздумывая, убьет и ее тоже. Она не захочет оставлять свидетеля.
Господи, не дай ей проснуться, молча молилась Кит, теперь боявшаяся не только за себя, но и за Лору.
– Не беспокойся, Кит, – бормотала Сондра, осторожно, крадучись, обходя гостиную, ставя сначала одну ногу перед собой, потом, подумав, другую, как кошка, обхаживающая жертву, не сводя холодных глаз с Кит. – Обещаю, все произойдет очень быстро. Тебе, возможно, даже понравится.
Кит поворачивалась, чтобы все время видеть лицо Сондры. Горло у Кит пересохло, а ладони были влажными от испарины. Эта женщина потеряла рассудок. Надо тянуть время, заставить ее как можно больше говорить и ждать момента. Ей вспомнились подобные ситуации в кинофильмах.
– Неужели ты думаешь, что убьешь меня и это тебе сойдет с рук? – решила бросить вызов Кит хриплым от волнения голосом.
– Я сделаю это. Избавлюсь от тебя, как избавилась от Дианы...
– Ты... ты убила свою сестру?.. – Кит была настолько потрясена, что едва смогла произнести эти слова. Она не сразу заметила, что ее от Сондры отделяет диван.
Улыбка на лице Сондры заставила Кит отшатнуться.
– Это было очень просто. Всего лишь надо было сделать так, чтобы пузырек воздуха попал через капельницу в кровь. Никто не заподозрил меня в ее смерти. Никто не видел, как я проскользнула в ее палату. Даже Беннон. Он все время неподвижно стоял у окна. Он не спал более полутора суток, бедняга падал от усталости. Но дело не в этом. Просто все, что произошло, доказать почти невозможно. Эмболия при родах – явление довольно распространенное.
Беннон. Как нужен был ей его звонок! Он отвлек бы Сондру. Между ними был диван, и это позволило бы Кит первой взять трубку и предупредить Беннона. Надо было добраться до него, ждать, пока соединят с Денвером, и успеть сообщить Беннону, что происходит. Сондра пристрелила бы ее еще до того, как она успела бы связаться с Бенноном.
– Как ты могла? Ведь это была твоя сестра! – слабым голосом повторила Кит.
– Она сделала Беннона несчастным. Я спасла его. – Лицо Сондры утратило холодность маски. Губы скривились в гримасе ненависти. – Я любила его, понимаешь! Но он никогда не любил меня, а лишь использовал. Он заплатит мне за это. И скоро. Очень скоро.
– Что ты хочешь сказать? – Кит чуть повернулась, когда Сондра продвинулась к ней поближе вдоль дивана, медленно обходя его, чтобы зайти сзади Кит.
– Я хочу сказать... что Беннон скоро составит тебе компанию, – тихо и спокойно пробормотала Сондра.
За ее спиной был шкаф с ружьями отца Кит, но все они были незаряженными.
– Ты собираешься убить Беннона тоже? – Страх охватил Кит. Она чувствовала, как ее сердце бьется где-то совсем близко, в горле.
– Ты дрожишь, Кит. – Сондра заметила это, и глаза ее алчно сверкнули. – Поставь лучше эту миску, иначе уронишь ее.
Кит не только вся дрожала, но ноги подламывались под ней, став словно ватными. Сондра, указав пистолетом на кофейный столик, велела ей поставить на него миску. А Кит хотелось швырнуть ею в Сондру, но она была слишком далеко, а миска слишком тяжелой и неудобной для этого. Кит неохотно поставила ее на столик, почувствовав, что лишилась последнего средства защиты.
«Заставить ее говорить», – стучало в голове Кит. Это последнее, что еще могло спасти ее.
– Я не виню тебя за то, что ты хочешь свести счеты с Бенноном, – сказала она. – Он использовал меня тоже. Я долго ждала, чтобы отплатить ему. Я понимаю тебя. Такие, как он, не заслуживают пощады.
Но Сондру мало интересовало то, что Кит встала на ее сторону.
– Разве мало происшествий на улицах Денвера? – продолжала, как бы разговаривая сама с собой, бормотать Сондра. – Банды уличных хулиганов, перестрелки, нападения. Беннон просто станет еще одной жертвой нашего жестокого времени, получит свою пулю на какой-нибудь заброшенной стоянке или в темном переулке. Я выросла в Денвере. Я знаю там каждую улицу.
Кит внезапно поняла, что Сондра все тщательно спланировала и продумала. Она испугалась, поняв, насколько легко осуществить этот план.
– Какая трагическая потеря, – продолжала Сондра, и от ее медленной монотонной речи у Кит кровь стыла в жилах. – Смерть Беннона сделает бедную девочку круглой сиротой. Как единственная родственница, я, конечно, возьму Лору к себе.
– Нет, – прошептала Кит.
– Да, – улыбнулась Сондра. – Беннон в своем завещании сделал меня опекуншей Лоры. Он был предусмотрителен, не так ли? Разумеется, я продам часть земель ранчо, а может, в конце концов, и все ранчо. Каждый сочтет это правильным шагом. Зачем девятилетней девочке ранчо и коровы?
Последний шаг, и Сондра вышла из-за дивана и стояла прямо перед Кит.
– Повернись спиной, – приказала она.
– Зачем? – Кит посмотрела на пистолет с тяжелым глушителем, надетым на дуло. Мысленно она проверила расстояние, пытаясь сообразить, как выхватить его из рук Сондры. Шансов было очень мало.
– Ты собираешься убить меня выстрелом в спину?
– Это было бы чересчур хлопотно. А теперь повернись, как я тебе приказала.
Кит медленно повернулась спиной к Сондре. Напряжение было столь сильным, что она испугалась, выдержит ли она его.
– Что ты собираешься делать?
– Узнаешь... в свое время.
Ей показалось, что Сондра приблизилась к ней. Кит насторожилась, прислушиваясь и ловя каждый звук, шелест движений, которые могли бы помочь ей разгадать намерения Сондры. Она уловила запах духов, сладкий, приторный.
Чуть повернув голову, Кит попыталась, скосив глаза, узнать, что происходит за ее спиной. Она увидела, как опустилась вниз рука в черном.
Слишком поздно. Кит не успела нагнуться. Она почувствовала удар и жгучую боль в голове, которая нарастала, пока наконец не наступило забвение, боль исчезла, и Кит потеряла сознание.
Смутно, как бы издалека чьи-то руки тормошили ее, поднимали, тянули из темноты небытия. Она сопротивлялась, не хотела покидать темноту и забвение. Но кто-то не давал ей покоя, словно хотел спасти.
Спасти. Кто-то пытался это сделать. Пришел ей на помощь. Все будет хорошо, она поднималась на поверхность, боролась с темнотой и болью.
Потом она услышала воркующий голос Сондры, ее голос! И все поняла. Она снова в опасности. Кит попыталась открыть глаза, но веки были слишком тяжелыми. Сквозь ресницы она увидела темную тень Сондры, склонившуюся над ней. Она поняла, что, кажется, лежит на диване, под головой подушка. Почему? Зачем Сондра сделала это? Это лишено всякого смысла. Кит попыталась сосредоточиться на монотонном голосе Сондры.
– ...специально для тебя, – приговаривала тягуче Сондра. – Особый сюрприз. Тебе понравится.
Сондра что-то делала руками. Кит услышала характерный хлопок, какой бывает, когда натягивают резиновые перчатки, и увидела, что Сондра надевает их поверх кожаных. Пистолет! Где он? Его нет в руках Сондры. Этого момента ждала Кит.
– Приготовлено по особой формуле, – тихо, почти ласково пела Сондра; – моей смертельной формуле: смесь кокаина с героином и ДМС. Это сокращенное от «диметилсульфоксид». Прекрасный растворитель, позволяющий кокаину и героину проникать через кожу прямо в кровь. Это отличный выход для людей вашей профессии. Не оставляет предательских следов уколов на коже, которые ненароком запечатлеет камера. – Рука ее потянулась к чему-то на кофейном столике. – Скоро, Кит, ты будешь в приятном дурмане, вознесешься прямехонько на небеса. Еще одна актриса, умершая от чрезмерной дозы наркотиков. Так глупо. Так трагично!
Когда Сондра склонилась над ней с ватным косметическим тампоном в руках, Кит сделала отчаянное усилие спасти себя. Напрягшись, конвульсивным движением всего тела она столкнула Сондру с дивана с такой силой, что та упала на пол возле кофейного столика.
Шатаясь от головокружения и новой волны боли, Кит попыталась встать на ноги. Ей надо бежать отсюда, бежать из дома, пока Сондра не нашла пистолет. Кит бросилась к двери, но за что-то зацепилась ногой и, сделав резкое движение, опрокинула столик. Лежавший на нем пистолет упал на пол прямо возле Сондры.
Кит видела, как Сондра схватила его. В отчаянии Кит швырнула в нее диванной подушкой, но Сондра, подставив руку, отбросила подушку прямо в камин, загасив пламя. Однако Кит была уже у двери. Открыв ее, она услышала звук пули, вонзившейся в дерево стены рядом. Но она была уже на крыльце и, сбежав по ступеням, оказалась на заснеженном дворе.
Джип! Если бы ей удалось добраться до него, она смогла бы поехать за помощью. Но джип был в сарае рядом с амбаром.
Кит остановилась за углом крыльца, глядя на расстилающийся перед ней просторный двор. Сердце отчаянно билось. Негде укрыться, негде спрятаться, она будет вся на виду.
Дверь дома рывком распахнулась. Кит сжалась и застыла, прижавшись к стене. Послышались шаги на крыльце и тут же затихли. Кит задержала дыхание. Она опасалась, что Сондра услышит громкий стук ее сердца. Кит закрыла глаза, чувствуя, как страх сковывает ее, но тут же снова открыла их и быстро посмотрела на деревья за домом. Прячась за ними, она доберется окольным путем до сарая.
– Глупая сучка, – тем же лениво-небрежным воркующим тоном произнесла Сондра. – Ты думаешь, тебе удастся убежать от меня?
Кит слышала, как Сондра спускалась с крыльца, чтобы завернуть за угол, где она прячется. Деревья за домом показались недосягаемыми. Но иного выхода у Кит не было. Набрав полные легкие воздуха и задержав дыхание, она стала неслышно двигаться вдоль задней стены дома. Там, передохнув, она в несколько прыжков достигла осиновой рощи, ожидая, что вслед раздастся приглушенный хлопок выстрела и пуля вонзится ей в тело.
Деревья укрыли ее. Она спасена. Плача от счастья, Кит ухватилась за тонкий ствол осины и прижалась к ней своим ослабевшим телом. Напряжение и испуг вытеснили все другие ощущения, притупив даже пульсирующую боль в голове.
Наконец она со страхом посмотрела на дом. Там притаилась Сондра, ее стройный темный силуэт выделялся на белом снегу, она внимательно вглядывалась в следы Кит, ведущие к роще.
– Я знаю, где ты, Кит, – пропела она. – Тебе же хуже будет. Советую вернуться.
Кит вжалась в ствол дерева, не в силах удержать жалобные мяукающие стоны, вырывавшиеся из ее груди. Ей нельзя здесь оставаться.
Перебегая от дерева к дереву, она пробиралась к сараю, постоянно оглядываясь, но Сондра исчезла в темноте. Наступив на сухую ветку, припорошенную снегом, Кит упала на колени, но успела руками смягчить силу падения. Поднявшись и не чувствуя саднящей боли в поцарапанных ладонях, она поспешила дальше.
Наконец она увидела впереди потемневшие доски задней стены амбара. Остановившись, огляделась вокруг. Никого. Где же Сондра? Кит слышала лишь собственное дыхание.
Она пригнулась и крадучись покинула рощу, затем, стремительно преодолев несколько оставшихся футов открытого пространства, остановилась на миг возле поленницы и быстро юркнула в боковую дверь сарая. Там она наконец смогла перевести дыхание. Вот ее джип – самое прекрасное зрелище, какое когда-либо представлялось ее глазам.
Кит торопливо открыла дверцу и влезла в машину. Пошарив под сиденьем, она нашла ключи там, где их оставила. Она дрожала от холода и страха, онемевшие пальцы плохо слушались, наконец она неловко сунула ключ в зажигание, чувствуя, как слезы застилают глаза, а в груди от страха – ком боли.
Неожиданно дверца джипа распахнулась.
Кит вскрикнула и почувствовала, как чья-то рука, схватив ее за волосы, больно дернула назад. Кит попыталась бороться, но застыла, ощутив, как холодное дуло глушителя прижалось к шее.
– Я знала, что ты попытаешься добраться до джипа, – прошептала Сондра прямо в ухо Кит. – Мне оставалось только ждать. – Больно дергая ее за волосы, она заставила Кит выйти из машины. – Если ты не дура, ты не попытаешься сделать это еще раз. Хотя ты и вправду дура, не так ли?
– Я больше этого не сделаю, клянусь, – солгала Кит, чтобы выиграть время.
Сондра, продолжая держать Кит за волосы, приставила ей пистолет к позвоночнику.
– Теперь мы вернемся в дом. Ты еще не получила свою порцию моего снадобья. – Она подтолкнула Кит к боковой двери сарая. Когда Кит споткнулась, она снова больно дернула ее за волосы. – Иди!
– Я... я вывихнула лодыжку, – пожаловалась Кит и сделала вид, что хромает.
– Терпеть осталось недолго, – пообещала ей ласково Сондра. – Открывай дверь!
Выйдя из сарая, Кит продолжала хромать. До дома было неблизко. Если ей снова удастся поскользнуться или упасть, – может быть, у нее будет шанс вырвать из рук Сондры пистолет.
В воздухе явно пахло дымом; Кит посмотрела на дом, решая, где лучше всего имитировать падение. И вдруг увидела зловещий желтый свет в окнах гостиной. Она смотрела на него мгновение, ничего не понимая, а потом поняла – огонь.
– Боже милостивый, в доме пожар! – испуганно прошептала она, вспомнив диванную подушку, угодившую в камин, разбросанные на камине альбомы, бумажные салфетки на полу. Лора! Она спит наверху!
– Пусти меня! – дико закричала Кит. Сондра с силой дернула ее за волосы.
– Пожар внесет лишь незначительные изменения в мои планы.
– Ты не понимаешь. Там Лора.
Сондра рассмеялась.
– Не думай, что я поверю.
– Это правда. Она наверху, в спальне. Она приехала ко мне ночевать, пока Беннон в Денвере. Пусти меня, ты должна, – умоляла Кит. – Разве ты хочешь, чтобы она погибла? Ты не можешь допустить этого!
Пальцы, вцепившиеся в волосы Кит, ослабли.
– Нет, – пробормотала Сондра. – Она не должна умереть. Это все погубит. Все. – Она повернулась к Кит и с силой ударила ее по лицу. – Глупая сучка, почему ты мне раньше не сказала об этом?
Удар сшиб Кит с ног, и она упала в снег. Когда она поднялась, Сондра уже была на крыльце. Задыхаясь, Кит последовала за ней.
Сондра, громко зовя Лору, ворвалась в гостиную. От струи воздуха, проникшего вслед за ней в дом, языки пламени рванулись еще выше. Когда Кит добежала до крыльца, огонь уже преградил ей путь. Она знала, что вот-вот загорится лестница наверх, если уже не загорелась.
В конце веранды была водосточная труба, по ней Кит выбралась на скат крытой дранкой крыши над верандой. Осторожно двигаясь по скользким от снега дранкам, она добралась до островерхого козырька над окном спальни, где была Лора. Прижавшись лицом к стеклу, Кит пыталась разглядеть что-либо. В комнате плавали тонкие струи дыма, но Лоры не было видно. Выбралась ли она отсюда? Нашла ли ее Сондра? Кит ни в чем не могла быть уверена.
– Лора! – закричала она, барабаня по стеклу.
Какое-то движение за окном. Кит чуть не расплакалась от облегчения, увидев маленькую фигурку в ночной сорочке. Лора подошла к окну. Она кашляла от дыма, лицо было залито слезами. Кит попыталась поднять раму окна, но безуспешно.
Снизу, из гостиной, один за другим доносились приглушенные взрывы. Это горели и взрывались охотничьи патроны и порох в отцовском шкафу. «Надо поскорее забрать отсюда Лору», – думала Кит, снова пытаясь поднять застрявшую раму. Ноги ее скользили по мокрой крыше.
Вдруг кто-то поддержал ее под руки. Кит резко обернулась, готовая ногтями вцепиться в Сондру, но увидела Беннона.
– Я не могу открыть окно, – пожаловалась она.
– Отойди, – велел Беннон и сделал такой же знак Лоре. Ухватившись руками за раму, он ногой высадил стекло и убрал осколки, торчащие по краям, затем, протянув в окно руки, схватил Лору.
Кит успела уже спуститься вниз по водосточной трубе. Беннон передал ей Лору и наконец спустился сам. Подхватив Лору одной рукой, другой он обнял за плечи Кит и поспешил увести их подальше от горящего дома.
К ним подошел человек в униформе шофера и коротко сообщил Беннону:
– Пожарные и санитарная машина уже выехали.
Кит в полном недоумении смотрела на лимузин во дворе с непогашенными фарами и работающим мотором. Возле него у задней дверцы стоял Джи Ди Лесситер. Кит не могла понять, как он мог здесь оказаться вместе с Бенноном. Но она слишком продрогла и устала, чтобы думать об этом сейчас.
Вдруг, вспомнив, она остановилась.
– Сондра, она все еще в доме!
Оглянувшись, она увидела, как языки пламени вырываются из окон нижнего этажа. Испуганно втянув в себя воздух, она встретилась взглядом с Бенноном и хотела было рассказать ему, что произошло, но лишь бессильно прислонилась к нему. Почувствовав, как его губы коснулись ее волос, она закрыла глаза.
Нет, лучше позднее.
У нее будет время рассказать ему все. У них будет много времени.
Вся жизнь.


Предыдущая страница

Читать онлайн любовный роман - Золотой мираж - Дайли Джанет

Разделы:
123456789101112131415161718192021222324252627

Ваши комментарии
к роману Золотой мираж - Дайли Джанет



Почитать стоит. Я бы подсократила, но это на любителя. 810
Золотой мираж - Дайли ДжанетЕлена
22.12.2012, 16.06





Супер книга. Любовный роман-детектив. Читала не отрываясь!!! 10 из 10!!!!!
Золотой мираж - Дайли Джанетелешка
1.09.2013, 17.11





Я тоже поставила 10. Интересный сюжет, но выхода из ситуации, как приизменении сценария, так и при урбанизации Аспена, я не вижу. Это жизнь и ты в конце концов должен вписаться в её рамки. Ещё раз удостоверилась, что ничего хорошего нет в том факте, что ты публичный человек, в данном романе - актеры.
Золотой мираж - Дайли ДжанетЛенванна
28.02.2016, 23.54





Очень затянуто.Концовка не раскрыта автором полностью.Осталось много вопросов... И ГГ любит странно:спит с другим и не скрывает этого,получает удовольствие от обьятий другого прямо при "любимом".Странно как-то.8 из 10
Золотой мираж - Дайли ДжанетЮлия
27.03.2016, 23.21








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100