Читать онлайн Вечность, автора - Деверо Джуд, Раздел - Глава 8 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Вечность - Деверо Джуд бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.49 (Голосов: 99)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Вечность - Деверо Джуд - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Вечность - Деверо Джуд - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Деверо Джуд

Вечность

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 8

На следующий день Джош и Кэрри обнаружили, что Тем куда-то пропал, уже после того, как Джош вернулся с поля. А поскольку Джош был задет за живое тем, что Кэрри потешалась над жалким состоянием его участков, и сражен предательством собственных детей, он соизволил явиться домой только около девяти часов вечера.
Картина, которая предстала перед ним, как только он переступил порог, должна была бы по идее обрадовать его, но вместо этого в нем опять начала клокотать ярость. Даллас стояла на табуретке, а Кэрри суетилась вокруг нее, подкалывая булавками подол нового платьица, которое было девочке чуть-чуть длинновато — платье, которое Джош не мог себе позволить ей купить. Дом выглядел нарядно и уютно, а воздух в нем был напоен разными приятными ароматами. И Кэрри, хозяйка этого дома, которая, по существу, хозяйкой так и не стала, выглядела прелестно. Как же Джошу хотелось громко оповестить о своем приходе, чтобы жена и дети выбежали навстречу и повисли у него на шее! А вместо этого он бесшумно вошел и повесил шляпу на гвоздик, вбитый возле двери.
— Папа! — издала радостный вопль Даллас и хотела уж было спрыгнуть с табуретки, но Кэрри подоспела на помощь и ссадила ее вниз.
Его теплая, душистая дочурка влетела в его распахнутые объятия. И тогда его поля вдруг стали казаться ему не такими уж неприглядными и все неприятности как-то отодвинулись на второй план.
— А у нас сегодня ростбиф на ужин, и миссис Эммерлинг напекла булочек, и, я думаю, у моей куколки немножко отросли волосы.
Джош погладил дочь по головке и подумал, как хорошо, что девочка опять такая свеженькая и чистенькая. Он с утра и до ночи занимался своим хозяйством, и у него совершенно не оставалось времени, чтобы следить за внешним видом своих детей. Он должен был работать как вол, чтобы обеспечить их какой-нибудь едой и одеждой.
— Волосы отросли, правда? — Джош улыбался во весь рот. А ведь самому ему не по карману было купить своей дочери куклу.
Стоя неподалеку от них, Кэрри тоже разулыбалась, и Джош вдруг поймал себя на мысли, что красивее женщины ему не приходилось встречать в своей жизни. Такая хрупкая, с тоненькой талией, с копной золотистых волос — и эта прекрасная женщина ему не принадлежит.
— Добрый вечер, — произнес Джош каким-то «деревянным» голосом. — Я тут выяснил, что твоя прислуга уже приготовила обед.
Кэрри повернулась к нему, и улыбка исчезла с ее лица.
— Приготовила, приготовила. А где Тем? — вдруг спохватилась она.
— С тобой, где же он может быть, — бросил Джош с таким видом, как будто получил еще одно доказательство непроходимой тупости Кэрри: весь день держала мальчишку рядом с собой, а теперь еще и спрашивает.
Сначала Кэрри стояла, удивленно мигая, потом побледнела. Она опрометью бросилась в спальню и выскочила оттуда с запиской от Тема. Там говорилось, что сегодня он пойдет в поле с отцом на весь день.
Не говоря ни слова, Джош полез во внутренний карман куртки и вынул письмо, в котором было сказано, что Тем целый день сегодня проведет дома с Кэрри.
— Может, он рыбу пошел ловить? — предположила Кэрри, но сама не верила в то, что говорила. Она уже раскусила Тема и знала наверняка: где бы он ни был и что бы он ни делал — это задумано с целью сблизить ее и Джоша.
В два прыжка Джош преодолел расстояние, отделяющее его от Кэрри, и вцепился в ее плечи.
— Где он? Куда делся мой сын? — заорал он прямо в ухо Кэрри.
— Не знаю, — пробормотала Кэрри. — Я думала, что он с тобой.
Джош начал трясти ее.
— Где он?! — заревел он так, как будто именно от громкости его воплей зависело, насколько хорошо прочистятся у Кэрри мозги, чтобы она могла припомнить то, чего вовсе и не знала.
— Папочка, не трогай Кэрри. — Даллас глотала слезы, обняв колени Джоша. — Тем обязательно вернется. Он обещал.
Оба, и Джош и Кэрри, повернулись к девочке.
Джош присел на одно колено.
— Ты знаешь, где твой братик? — вкрадчиво спросил он.
Даллас отскочила и спряталась за юбку Кэрри. Почувствовав себя в безопасности, она ответила:
— Он взял с меня клятву, что я никому не скажу. Он пригрозил, если я разболтаю, со мной произойдет что-то ужасное.
— Что-то ужасное произойдет… — начал Джош, но Кэрри уже взяла Даллас на руки и присела с ней к столу.
— А в котором часу Тем собирался вернуться?
Даллас выглядела так, как будто опять готова вот-вот заплакать.
— Он сказал, что вернется до папиного прихода.
Кэрри перевела взгляд на Джоша, потом опять обратилась к девочке:
— Что-то он запаздывает, не так ли?
Джош подошел к ним ближе.
— Даллас, тебе все равно придется рассказать мне, куда исчез Тем. Понимаешь, придется… — Он прервался, потому что Даллас разразилась рыданиями.
Отстранив Джоша, Кэрри склонилась к девочке:
— Но ведь ты не можешь сказать, так? И не только потому, что Тем запретил тебе это. Ты не имеешь права этого сделать, поскольку это будет нарушением кодекса чести. Ты знаешь, что такое честь, Даллас?
— Нет, — прошептала девочка, хлюпая носом.
— Честь — это когда кто-то доверит тебе важную тайну, а ты скорее умрешь, чем эту тайну выдашь.
— Черт тебя подери! — взвыл Джош. — Слышишь раскаты грома? Похоже на то, что надвигается ураган!
Кэрри еще ниже наклонилась над девочкой.
— Но иногда случается и такое, что тот, кто бережет свою честь, доставляет этим неприятности кому-то другому. Сейчас дело обстоит именно так. Если ты скажешь нам правду, ты нарушишь свое честное слово, если же не скажешь — Тем может попасть в беду.
Даллас кивнула и обеспокоенно взглянула на отца.
— Значит, так, — продолжила Кэрри, — давай поищем какой-нибудь выход из этого положения, чтобы мы могли узнать, где искать Тема, и тебе при этом не пришлось изменить своей клятве. Сделаем так. Вообрази, будто рассказываешь мне сказку, такую, как те, что я рассказываю вам по вечерам, хорошо?
— Про неземную любовь и… — Джош не закончил, потому что в ту же секунду за окном сверкнула молния, а потом оглушительно загрохотал гром.
Даллас взвизгнула, а Чу-Чу от страха залез под стол.
— В некотором царстве, в некотором государстве жил-был маленький принц, который был очень несчастлив, — начала подсказывать Кэрри. — Все дело было в том, что у короля и королевы не ладились отношения, а маленький принц очень страдал из-за этого и готов был на все, чтобы король с королевой помирились. И вот что он предпринял, как ты думаешь?
— Пошел искать гремучих змей, — с убитым видом сообщила Даллас.
Кэрри вся напряглась.
— А зачем ему гремучие змеи? — едва выдавила она из себя.
— Он собирался подложить змею в твою — то есть в королевину — постель, она бы перепугалась, а король бы тогда спас ее, и королева поняла бы, какой он на самом деле хороший. И они полюбили бы друг друга на всю жизнь.
Очень медленно Кэрри подняла глаза на Джоша. «Неужели я такая же бледная, как и он?» — мелькнула у нее мысль. А потом ее начала бить крупная дрожь.
Джош опустился перед дочкой на колени:
— А где он собирался достать эту змею?
— Тут недалеко, в горах, — сказала девочка. — Тем — принц то есть — говорил, что они там прямо так и кишат.
Еще одна вспышка молнии и еще один удар грома. Даллас бросилась к отцу и зарылась лицом в его рубашку.
— Нужно закутать ее потеплее, — сказал Джош и понес Даллас в спальню. — А то просквозит, чего доброго, и ребенок сляжет с простудой.
Кэрри вцепилась в его рукав:
— Что ты собираешься делать?
Было очевидно, что в этот момент ему глубоко наплевать на Кэрри.
— Я собираюсь отправить Даллас в дом к моему брату, собираюсь оседлать лошадь, и еще я собираюсь на поиски своего сына, — он сообщил все это на ходу.
Кэрри заслонила ему дорогу:
— Я с тобой.
Опять сверкнула молния, и в ослепительной вспышке света Кэрри отчетливо могла разглядеть презрительную мину на лице Джоша.
Кэрри стиснула обе его руки, ее ногти впились ему в кожу.
— Это я виновата в том, что он сейчас там, в горах, один-одинешенек. Если бы я не явилась сюда…
— Теперь поздно рвать на себе волосы. Раньше думать надо было. — Вырвавшись, он вошел в спальню и посадил Даллас на кровать.
Но от Кэрри не так-то просто было отделаться.
— Да, я совершенно беспомощна во всем, что касается кухни, но в остальном я не такая уж недотепа. Думаешь, ты знаешь меня как облупленную? Ошибаешься. Всего ты не знаешь. Я происхожу из семьи потомственных мореплавателей, я умею перевязывать раны и скакать верхом на ком угодно, лишь бы у него было четыре ноги. — Она швырнула Джошу шерстяную фуфайку, и тот натянул ее на Даллас.
Снова взяв девочку на руки, он двинулся к входной двери, но Кэрри встала на его пути, прислонившись к двери спиной:
— Я не собираюсь дожидаться твоего любезного разрешения. С тобой или без тебя — я отправлюсь на поиски Тема.
Джош окинул ее беглым взглядом. У него не было ни времени, ни желания спорить с ней. Все, что его сейчас волновало, — это спасение его сына.
— Иди или оставайся — мне абсолютно без разницы. Но если ты увяжешься за мной, а потом скиснешь на полпути, я не стану утруждать себя, провожая обратно домой.
— В этом не будет нужды. Ты можешь достать для меня приличную лошадь? Не такую, как твои доходяги?
Джош коротко кивнул, потом скрылся за дверью. Едва он ушел, Кэрри начала собираться. Она достала хлеб и ветчину и сунула их в брезентовый мешок, затем начала готовить снаряжение для их рискованного предприятия. Она всю жизнь прожила на берегу океана и слишком хорошо знала, какие опасности могут подстерегать человека в подобных случаях. Она побежала в сарай, распотрошила свои чемоданы и отыскала большой нож, затем сняла со стены моток прочной веревки. Когда она возвращалась в дом, порывы ветра едва не сбивали ее с ног. Кроме того, она запихнула в сумку спички, за которыми последовал кусок промасленной парусины, потом располосовала нижнюю юбку на бинты.
Когда все было приготовлено, Кэрри сбросила свой кринолин и переоделась в грубые брезентовые штаны Джоша, затянув их на талии широким кожаным поясом.
Она как раз успела к возвращению Джоша. Тот оглядел ее с ног до головы, но воздержался от критических замечаний в ее адрес, потом заглянул в сумку и, казалось, остался доволен ее содержимым. Затем он взял из рук Кэрри веревку.
— Мой брат послал в город за подмогой. Не пройдет и нескольких часов, как по горам будут рыскать толпы людей. Я бы посоветовал тебе остаться.
Она сунула ему толстый ломоть хлеба с маслом:
— Заткнись. А по дороге жуй вот это. Пошли, а то мы тут попусту тратим время.
Взяв хлеб, он коротко кивнул и после этого уже оставил свой пренебрежительный тон по отношению к «слабой женщине». Во дворе их ждали две самые изумительные лошади из всех, которых Кэрри когда-либо приходилось видеть: могучий вороной жеребец с белой отметиной на лбу и великолепная гнедая кобыла, которая казалась сильной и быстроногой.
— Эта — для тебя! — прокричал Джош, пытаясь перекрыть вой ветра. — Держись все время рядом со мной. А если не получится — возвращайся назади жди меня. Поняла?
Кивнув, Кэрри легко вскочила в седло и пустила свою лошадь галопом вслед за жеребцом Джоша.
А он не новичок в езде верхом, подумала Кэрри. Он скакал так хорошо, что дай бог всякому, стрелой несся по тропке, где колдобина налезала на колдобину, все дальше и дальше от дома, а она старалась не отставать от него. Когда они достигли подножия горы, Джош после непродолжительных колебаний направил жеребца вверх по склону. Кэрри последовала за ним, изо всех сил стараясь сохранять самообладание. У него, похоже, глаза были как у кошки, потому что Кэрри вообще ничего не могла разглядеть в этой кромешной тьме. Счастье еще, что на задней ноге у жеребца было белое пятно, которое и служило Кэрри чем-то вроде маяка.
Уже дважды кобыла, на которой скакала Кэрри, спотыкалась и порывалась повернуть обратно — вниз с горы ей больше нравилось двигаться, но ее всадница не давала ей поблажки и гнала дальше.
Они поднимались все выше и выше, неровная каменистая почва осыпалась под лошадиными копытами, ветви низкорослых дубков, росших тут и там, царапали Кэрри лицо и цеплялись за ее одежду.
Только сейчас Кэрри осознала, что Джош не держится тропинки. Он избрал другой, короткий, путь к вершине горы. Поспевает ли Кэрри за ним — его, видимо, совершенно не интересовало.
Его мысли были заняты только сыном. Один раз кобыла Кэрри ступила на камень и поскользнулась на нем. Животное испуганно захрапело, и Кэрри только ценой неимоверных усилий удалось заставить ее продолжить путь. Прильнув всем телом к шее животного, она мертвой хваткой вцепилась в поводья, чувствуя, как напряжен каждый ее мускул, и зная, что одно неверное движение — и ей уже не удержать лошадь, контроль над ней она потеряет окончательно. Пытаясь побороть страх, гнездившийся в ее душе, Кэрри начала ругаться так, как ругаются одни только моряки. Она знала кучу бранных словечек, по меньшей мере из шести языков — спасибо братьям за это. Они думали, что если они будут «выражаться» на чужом языке, Кэрри ни о чем не догадается. Но их сестра оказалась сообразительнее, чем они думали, и запомнила солидный набор ругательств. И теперь все их она обрушивала на голову бедной кобылы.
Когда Кэрри уже казалось, что у нее вот-вот лопнут сухожилия, лошадь вдруг перестала артачиться и, подчиняясь Кэрри, снова начала карабкаться вверх. Едва Кэрри удалось восстановить нормальный ритм движения, впереди сверкнула молния.
Вспышка света пронзила тьму, и Кэрри увидела, что Джош стоит на краю скалы и смотрит на нее.
Вопреки своему утверждению, что нигде дожидаться ее он не собирается, именно это Джош сейчас и делал. И Кэрри даже почудилось, что она прочитала в его глазах что-то похожее на одобрение.
Дождь начался, когда они достигли вершины.
Он лил как из ведра и был таким холодным, каким только и мог быть дождь на такой высоте. Через минуту на Кэрри уже не было ни одной сухой нитки. Джош придержал коня, поджидая ее, — по крайней мере, он оглянулся назад, как бы прикидывая, что делать дальше.
— Где водятся эти гремучие змеи? — прокричала Кэрри. — Ты видел их когда-нибудь вместе с Темом? — Собственно, ей раньше стоило выяснить это.
Он внимательно посмотрел на нее, потом коротко кивнул. Затем, натянув поводья, он устремился на запад. Кэрри следовала за ним по пятам, кобыла теперь не доставляла особых поводов для беспокойства. Через пару минут Джош остановился и спешился возле огромной груды камней. Чуть поодаль возвышалась скала, посреди которой зияла глубокая расщелина. Джош направился к скале, поскольку это было именно то место, где они с Темом видели гремучек.
Струи дождя хлестали по их лицам. Джош подошел к Кэрри и, когда ее кобыла испуганно отпрянула, успокаивающе погладил животное.
— Если со мной что-то случится, отыщи Тема, — попросил он.
Кэрри ответила кивком. Вода тонкими ручейками стекала ей за шиворот. Она провожала взглядом Джоша, который двинулся к скале.
Только поравнявшись с ней, он зажег спичку и, прикрыв ее от ливня и ветра своей шляпой, нырнул в расщелину.
Даже несмотря на шум дождя, Кэрри отчетливо могла слышать зловещее змеиное шипение, и спичка осветила клубок извивающихся змеиных тел внутри расщелины. Когда Джош скрылся за камнями, Кэрри затаила дыхание и облегченно вздохнула только тогда, когда Джош опять появился в поле ее зрения, целый и невредимый.
— Его нет здесь! — выкрикнул Джош. — Оставайся на месте, а я пока осмотрю окрестности.
Но Кэрри вовсе не собиралась торчать тут просто так, без дела. Она не желала восседать на лошади и ждать неизвестно чего. Красавец жеребец Джоша остался непривязанным, но стоял смирно, не обращая внимания ни на молнии, ни на змей, но Кэрри знала, что ее кобыла такой благоразумной не будет. Отъехав на порядочное расстояние, где до нее уже не доносилось шипение змей, Кэрри спешилась и накрепко привязала лошадь к высокой кряжистой сосне.
Шатаясь от ветра и рукой пытаясь заслонить глаза от ливня, она последовала за Джошем.
Он схватил ее за плечи.
— Я тебе что велел делать! — проревел он.
— Нет! — Это вырвалось у Кэрри даже прежде, чем смысл слов Джоша дошел до ее сознания. Впрочем, это и так был единственно подходящий вариант ответа.
Джош не собирался тратить драгоценное время на бессмысленные препирательства с ней.
— Ладно, — уступил он. — Обыщи вон ту рощицу.
Кэрри направилась к деревьям и начала там все обшаривать, с каждым шагом убеждаясь, что ее усилия тщетны. Тем мог находиться в каких-нибудь десяти футах от нее, но дождь не позволил бы разглядеть его, а завывания ветра заглушили бы его голос. Да и разве два человека в состоянии были бы облазить всю эту гору? Даже если бы за дело взялись все жители Вечности, на каждый камешек и на каждое дерево — чтобы только заглянуть под них — их все равно бы не хватило. Впрочем, ни один человек в здравом рассудке и не полез бы в этот ад.
Она вздрогнула, когда Джош, подошедший сзади, положил руку ей на плечо. Обернувшись, она поняла по его выражению лица, что его одолевали те же мысли, которые только что пришли в голову ей, — о том, что только чудо может помочь им спасти Тема.
— Я попробую залезть повыше. — Джош указал на утес, где водились змеи.
Кэрри кивнула, а потом снова принялась за поиски. Но через минуту до нее донесся пронзительный свист. Кэрри поняла, что Джош зовет ее. Она помчалась к нему, с трудом карабкаясь по камням, поминутно оступаясь и раздирая в кровь ладони.
Джош стоял на выступе скалы. Когда Кэрри приблизилась, он протянул ей то, что сжимал в кулаке. Это был лоскуток голубой рубашки, которую сегодня надел Тем.
Джош повернулся и снова начал взбираться вверх по круче. Кэрри последовала за ним.
Они преодолели еще один выступ скалы, и перед ними открылась бездонная пропасть. Ничего, кроме темноты и пустоты.
— Там река. — Джош указал пальцем в эту жуткую бездну.
Поначалу Кэрри прошиб холодный пот. Клочок одежды Тема указывал на то, что мальчик избрал этот путь. Но что, если он сорвался с такой кошмарной высоты и теперь лежит там, внизу. Об этом даже подумать страшно!
Джош продолжал подъем, оставив Кэрри неподвижно стоящей и невидящим взглядом смотрящей в темноту. Очередная вспышка молнии вывела ее из состояния оцепенения, она обернулась, и из ее груди вырвался вопль ужаса.
В мгновение ока Джош оказался рядом с ней:
— Что? Что случилось?!
Кэрри вытянула дрожащую руку, указывая на что-то.
Еще одна молния — и Джош тоже увидел это.
Поначалу Кэрри решила, что ей померещилось это странное видение, что это была игра ее больного воображения, не больше, но теперь она убедилась, что там действительно стоял ребенок, девочка лет шести или семи, только непонятно было, на кого она смахивала больше — на человека, или на животное, или на дикую помесь того и другого. Несмотря на то что сверху на нее обрушивались потоки воды, жесткая, спутанная масса волос дыбом стояла на ее голове. Она была босиком, а тело было прикрыто драным куском кожи.
Отстранив Кэрри, Джош начал медленно подбираться к ребенку, но когда очередная молния осветила место, где только что стояла девочка, оказалось, что она исчезла.
— Где ты?! — отчаянно завопил Джош, Ливень слепил его и больно хлестал-по лицу. — Где ты?!
Подбежав к Джошу, Кэрри обхватила его за плечи и прижалась лбом к его спине.
Опять молния. Девочка снова стояла на прежнем месте. Джош погнался за ней, но она оказалась проворнее и ускользнула.
— Она знает, где Тем, — повторял Джош. — Она не может не знать.
Ослепительная вспышка еще раз расколола надвое небо, и девочка показалась опять, теперь стоя на самом краешке пропасти, так близко от бездны, что у Кэрри даже дыхание перехватило от ужаса.
Попав в ореол света, девочка вытянула руку — она указывала вниз, в ущелье.
— Тем сейчас там?! — заорал Джош изо всей силы, и девочка успела кивнуть прежде, чем тьма снова поглотила ее.
— Я спускаюсь, — решил Джош и повернулся к Кэрри. — Жди меня здесь. Я принесу веревку. Стой на месте, никуда не уходи.
Через несколько секунд Джош уже наполовину сбежал, наполовину съехал вниз по склону, туда, где они оставили лошадей и снаряжение.
Кэрри стояла, боясь шелохнуться, чтобы не потерять из виду то место, куда указала девочка.
Каждый раз, когда молния освещала все вокруг, Кэрри поспешно озиралась в надежде опять увидеть ребенка, но тщетно, хотя Кэрри была совершенно уверена в том, что девочка притаилась где-то поблизости и наблюдает за ней.
Джош снова влез на утес, держа в руках моток веревки, но когда он начал привязывать ее к дереву, Кэрри издала протестующий возглас:
— Нет!
— Но я должен! — гаркнул в ответ Джош.
Кэрри тут же дала ему понять, что возражает не против его спуска, а против того, каким способом он пытался закрепить веревку на дереве. Она отобрала у Джоша моток, ловко и быстро завязала веревку прочным узлом, потом несколько раз обернула ее вокруг дерева и сделала второй узел. Говорить было бесполезно — шум все равно заглушал бы ее голос, — поэтому она знаками объяснила Джошу, что поможет ему выбраться из ущелья, когда он начнет подниматься по веревке с Темом на руках. Если найдет его.
Когда Джош понял, что она пытается ему втолковать, он посмотрел на нее так, как не смотрел никогда раньше: с восхищением и признательностью.
Ухватившись за веревку, Джош подобрался к краю пропасти и начал понемногу опускаться вниз. Его движения были такими уверенными и точно рассчитанными, как будто раньше ему сотни раз приходилось проделывать подобные трюки.
Кэрри стояла наверху, пристально следила за Джошем и напряженно вслушивалась — не свистнет ли он.
Через несколько минут Джош начал карабкаться назад, перебирая руками с проворством опытного матроса, и Кэрри стало интересно, не приходилось ли ему плавать на кораблях.
Лицо Джоша светилось таким счастьем, что Кэрри сразу поняла: он нашел Тема и с мальчиком все в порядке. Слезы радости вперемешку с дождевыми каплями заструились по ее щекам.
— Он жив, но без сознания! — выкрикнул Джош. — Мне нужно что-то типа подъемника, чтобы вытащить его.
Джош спрашивает ее совета, мгновенно догадалась Кэрри. Ему нужна ее помощь. Она начала лихорадочно перебирать в уме все возможные варианты, но ничего путного придумать не смогла. Черт, что же делать? Совершенно нереально отправиться назад в долину, чтобы поискать там какой-нибудь материал для подъемника. Брезент, из которого были сделаны их дорожные мешки, был недостаточно прочен, чтобы выдержать тело крепкого десятилетнего мальчика, а другой веревки у них не было.
Вдруг Джош протянул руку и коснулся талии Кэрри. Его пальцы быстро пробежали туда-сюда, как будто он пытался что-то нащупать.
Мгновение спустя она уже поняла и улыбнулась с облегчением. Конечно же, ее корсет! Она немедленно начала расстегивать блузку. Гибкие пальцы Джоша помогали ей. Справившись с пуговицами, они перешли к шнуровке корсета. Кэрри и глазом не успела моргнуть, как он уже оказался в руках Джоша. Тщательно осмотрев свою добычу, Джош слегка нахмурился — маловат для того, чтобы обернуть им мальчика.
Кэрри расстегнула на поясе ремень, сняла его и протянула Джошу, потом быстро выскользнула из брюк и тоже сунула их Джошу в руки, знаками показывая, что длинными штанинами можно обвязать бесчувственное тело Тема.
Джош понял и согласился. Затем, обмотав одежду, которую отдала ему Кэрри, вокруг себя, он опять схватил веревку и направился к краю обрыва. Кэрри поспешила следом.
— Когда я сделаю все, что нужно, то свистну. А ты тогда сразу вытаскивай. Ясно?
— Да!
Он уже почти готов был начать спуск, но медлил. И Кэрри знала, о чем он сейчас думает и что чувствует, потому что с ней происходило то же самое.
Так, как будто их связывала многолетняя дружба или даже любовь, Кэрри подошла к Джошу и поцеловала его.
— Ни пуха, — одними губами прошептала она.
— К черту, — отозвался он и скрылся из виду.
Было темно, хоть глаз выколи, и Кэрри ничего не могла разглядеть внизу. Она считала минуты, в течение которых Джош отсутствовал, и они казались ей самыми долгими и томительными в ее жизни. Наклонившись над пропастью, она всматривалась в пустоту и вслушивалась в рев бури.
Потом она легла прямо на сырую землю, словно позабыв, что из всей одежды на ней сейчас остались только башмаки, панталоны до колен и легкая сорочка. Тонкая хлопчатобумажная ткань была никудышной защитой от холодного дождя и пронизывающего ветра, но Кэрри не чувствовала этого. Сейчас она была слишком занята тем, что происходит внизу, чтобы беспокоиться о себе.
И вот мучительному ожиданию пришел конец. Издалека послышался приглушенный свист, Кэрри вскочила на ноги и, мысленно вознося хвалу Богу, помчалась к дереву, к которому была привязала веревка. Она была молода, сильна и вдобавок полна решимости. В любой другой ситуации у нее вряд ли хватило бы мужества и терпения, чтобы выдержать подобное испытание. Но то обстоятельство, что от нее зависела жизнь Тема и Джоша, придавало ей силы.
Она начала понемногу вытягивать веревку. Через какое-то время ей показалось, что кто-то ей помогает. Она огляделась, но никого не увидела, и только когда тьму пронзила новая вспышка свел от молнии, она едва не вскрикнула, заметив старика в потертых кожаных штанах, который стоял у нее за спиной и тоже тащил на себя веревку. Подавив испуганный возглас, Кэрри благодарно кивнула старику и снова взялась за дело.
Много времени прошло, пока из-за камней не показалась голова Джоша. Кэрри затаила дыхание. Джош еще приподнялся, и Кэрри уже могла разглядеть, что спереди к нему привязан Тем, находящийся в чем-то, похожем на кокон, смастеренный из ее корсета, пары штанов и рукавов, оторванных от рубашки Джоша.
Бросив веревку, Кэрри побежала к ним и судорожно вцепилась в Тема. Мальчик не подавал никаких признаков жизни.
Кэрри повернула голову. Конечно, никого и ничего она не увидела, но была абсолютно уверена в том, что старик и девочка находятся поблизости.
— Где мы можем укрыться? Пожалуйста, помогите нам! — крикнула она.
Пришлось подождать очередной молнии. Тогда показалась девочка, которая указала на восток.
Без малейшего колебания Джош и Кэрри двинулись с кручи вниз, к своим лошадям. Джош так бережно нес сына, словно это была хрупкая драгоценность. Собственно, так оно и было. Что для него могло быть дороже этой ноши?
Когда они поравнялись с лошадьми, Джош передал Тема Кэрри. Она с огромным трудом удерживала мальчика, который был едва ли не с нее ростом, пока Джош усаживался в седло. Потянувшись за сыном, Джош поднял его легко, будто перышко, и усадил перед собой на лошадь. Кэрри подбежала к своей кобыле, отвязала ее, распутала поводья и вскочила на нее верхом.
Еще дважды после этого мелькала перед ними та самая маленькая девочка, указывая дорогу к пещере. Когда они добрались до нее, Джош спешился, подхватив Тема на руки, а Кэрри подвела обеих лошадей ко входу в пещеру.
Там оказалось совсем неплохо. Пол был посыпан песком, возле стены были сложены сухие дрова, а еще Кэрри заметила нечто, напоминающее кипу одеял. Нашелся там и старый кофейник и с полдюжины кружек. Словом, пещера выглядела так, как будто ее кто-то специально подготовил к приему гостей.
— Сними с него мокрую одежду и обсуши его пока я разведу огонь, — приказал Джош.
Ему не пришлось повторять дважды. Она мгновенно освободила Тема от влажных лохмотьев но прежде чем завернуть его в одеяла, внимательно осмотрела нанесенные ему повреждения. Кости были целы, правда, все тело мальчика было покрыто ссадинами и кровоточила рана на лбу. Но главной причиной его теперешнего состояния послужило то, что он страшно замерз.
Закутав Тема в два одеяла и перевязав ему голову, Кэрри принялась растирать ему спину и грудь.
Подоспел Джош и перенес мальчика к огню, на котором уже булькал кофейник, полный дождевой воды. Так что пригоршня чая, которую Кэрри захватила с собой, пришлась очень кстати.
— Снимай с себя эти мокрые тряпки, — скомандовал Джош.
Только сейчас до сознания Кэрри дошло, что у нее зуб на зуб не попадает, что она почти так же окоченела, как и Тем. Побежав в глубь пещеры она сбросила с себя все, что на ней еще оставалось, накинула на плечи одеяло и вернулась к Джошу и Тему.
Джош так крепко обнимал сына, как будто это могло помочь вдохнуть в него жизнь. И Кэрри показалось, что веки у мальчика дрогнули.
— Тем, — позвал Джош. — Скажи что-нибудь.
Тем чуть-чуть приоткрыл глаза и улыбнулся отцу:
— Я упал. Я увидел девочку-дикарку и потом упал.
Джош и Кэрри переглянулись. Бедный ребенок, должно быть, чувствовал свою ответственность за несчастье, случившееся с Темом.
— Все в порядке, — бормотал Джош, поглаживая спутанные волосы мальчика. — Теперь ты в безопасности. Та девочка помогла нам разыскать тебя.
— А гремучую змею я так и не нашел.
— Ты даже не представляешь, как я рад этому.
Повернув голову, Тем посмотрел на Кэрри, затем снова перевел взгляд на отца:
— Ты взял ее с собой.
— Она просто не позволила мне уйти одному, — Джош улыбнулся. — Ты бы видел узлы, которые она умеет вязать. Это просто грандиозно.
Тем опять закрыл глаза:
— А теперь ты думаешь, что Кэрри — самый лучший человек на свете? Самый-пресамый?
— В данный момент я склонен считать именно так.
Тем улыбнулся и, успокоенный, погрузился в глубокий сон.
Подойдя ближе, Кэрри потрогала лоб Тема.
— Все еще холодный как лед.
Она подняла глаза на Джоша. Он рассек себе кожу на виске, и теперь оттуда сочилась кровь. Кэрри потянулась было потрогать ушибленное место, но потом поспешно отдернула руку.
— Тебе бы надо переодеться во что-нибудь сухое. Там еще остались одеяла. — Заметив, что Джош колеблется, она добавила:
— За сына не беспокойся, я побуду с ним.
Сначала она сомневалась в том, что Джош доверит ей позаботиться о сыне, но когда она присела к огню, Джош осторожно передал ей ребенка. Для Кэрри это был воистину драгоценный дар, и она могла гордиться оказанной ей честью.
Удобно положив Тема на ее руки, Джош встал у нее за спиной и разделся, а потом завернулся в одеяло. Затем он решил пойти посмотреть, как там лошади, и расседлать их. Но одеяло мешало при ходьбе и постоянно норовило соскользнуть, поэтому Джош обернул его вокруг пояса, тихо ругнувшись.
Кэрри невольно залюбовалась его сильной, мускулистой спиной. Ну и что, что все его начинания в области сельского хозяйства не приносят никаких плодов. Тяжелая работа только закалила его и укрепила его мускулы. Он перенес седла в пещеру и бросил их возле костра, затем опять ушел и вернулся с сумкой, в которой была еда, достав оттуда здоровенный кусок ветчины.
— Надо же, сковородку забыла взять, — виновато произнесла Кэрри. — Собиралась впопыхах и этого как-то не предусмотрела.
Джош вынул ножик из своей седельной сумки и нарезал ветчину ломтиками.
— Я поджарю ее на вертеле, — сказал он, затем вдруг лукаво взглянул на Кэрри. — Или, может быть, ты сама хочешь ее приготовить? Если ты будешь при этом ругаться так, как умеешь, то у тебя наверняка все получится.
Кэрри залилась густым румянцем и опустила глаза:
— Я и не подозревала, что ты это слышал.
Джош рассмеялся:
— Да это было слышно в самой Вечности.
— Проклятая кобыла не слушалась — не хотела подниматься в гору, — начала оправдываться Кэрри.
— Эта лошадка немного с ленцой, да и трусиха к тому же. — Он уже нанизал ветчину на палочку, заменившую вертел, и следил за тем, как еда подрумянивается на огне. — Если честно, я не ожидал, что тебе удастся с ней справиться.
— Так ты специально подсунул ее мне? Чего ты добивался? Чтобы я оставила тебя одного и вернулась домой из-за этой лошади?
— Подобная мысль приходила мне в голову.
Кэрри молчала, потому что от возмущения она не в силах была вымолвить ни слова. Он хотел отвязаться от нее, думая, что она будет ему только помехой, и поэтому посадил на почти неуправляемую лошадь. Но она смогла усидеть на ней и помогла спасти Тема. Она доказала, что способна на многое.
— Без тебя мне пришлось бы туго, — признался он, как бы вторя ее мыслям. — Не знаю, как бы я вытащил Тема, если бы тебя не было рядом.
— Ничего, как-нибудь выкрутился бы, — буркнула Кэрри, хотя ей очень приятно было слышать все это от Джоша. Как завороженная она смотрела на его руки, поворачивающие вертел. — Ты у нас вообще парень не промах. Корсет с меня стащил в момент, — заявила она, изображая притворное негодование. — Где это ты так наловчился расправляться с корсетной шнуровкой?
Он не смотрел на нее, будто всецело поглощенный своей ветчиной.
— Да, с корсетами мне всегда больше везло, чем с кукурузой.
Кэрри улыбнулась. Джош уже почти развеселился и даже начал подтрунивать над самим собой.
— Ну так где же ты изучил устройство корсетов?
— Не там, где я набирался знаний о разведении кукурузы.
Кэрри нахмурилась. Джош отшутился, и она опять ничего толком не узнала.
Джош положил три кусочка ветчины на ломоть хлеба и налил в кружку горячего чая.
— Разбуди-ка Тема. Ему нужно подкрепиться.
Кэрри привела Тема в сидячее положение, что, однако, далось ей с трудом, потому что руки затекли от непривычной тяжести. Тем очень устал и не желал выходить из приятного дремотного состояния. Джош и Кэрри еле растормошили его.
Проглотив огромный бутерброд с ветчиной и запив его тремя кружками чая, Тем опять привалился к плечу Кэрри и заснул. А она сидела, поглаживая его по голове и улыбаясь.
— Только когда едва не потеряешь любимого ребенка, начинаешь понимать, как ничтожны по сравнению с этим все другие проблемы, которые так действовали на нервы, — произнесла Кэрри и посмотрела на Джоша. Оказалось, что тот наблюдает за ней, устроившись как раз у огня и поджаривая ветчину теперь для них самих.
Там, снаружи, дождь барабанил по камням, в пещере было темно, за исключением небольшого пространства, куда падал свет от костра, и между двумя людьми, сидевшими здесь, словно возникла какая-то душевная близость. Отблески пламени отсвечивали на обнаженной груди Джоша.
— Как ты думаешь, кто была эта странная девочка? А старика ты видел? Он помогал мне тянуть веревку.
— Нет, не видел. Но думаю, не ошибусь, если скажу, что это некий Старбак, отшельник. Эта гора даже названа его именем.
— А девочка?
— Понятия не имею. Я никогда о ней не слышал. Впрочем, я ведь недавно переехал в Вечность.
Кэрри смотрела, как он накладывает ветчину на хлеб.
— Возможно, твой брат знает.
— Возможно, — сказал Джош таким тоном, что Кэрри поняла — разговор закончен. Он протянул ей бутерброд и кружку крепчайшего чая.
— А где ты жил до этого? — Взглянув на Джоша, Кэрри заметила, что по его лицу пробежала тень и он слегка поморщился, как будто от боли. Что бы это могло значить? Какие тайны из прошлого Джоша за этим скрываются? Кэрри уже давно успела выяснить, что его дети научены держать язык за зубами относительно всего, что было с ними раньше. Бедная Даллас совершенно запуталась в том, что ей можно, а что нельзя говорить. Она даже боялась лишний раз что-нибудь спросить у Кэрри про ее братьев.
— Где я только не жил, — сказал Джош, давая Кэрри понять, что эта тема исчерпана.
Волшебное очарование было разрушено. Кэрри в очередной раз поставили на место. Она снова начала ощущать себя чужой здесь. Стоило ей взглянуть на детей, и она уже не могла представить своего дальнейшего существования без них, но она знала, что Джош для себя все рассудил иначе. Для него Кэрри была только залетной гостьей, посторонней, которая не стоила того, чтобы с ней откровенничали по душам.
Кэрри молча ела бутерброд и смотрела на огонь, не предпринимая больше попыток завязать разговор. Она сама себя наказала. На что она рассчитывала? На то, что она поможет Джошу и тот будет рассыпаться в изъявлениях благодарности?
Что он признается, что больше не считает ее пустышкой? Да если бы она не свалилась ему на голову, если бы не придумала этот идиотский трюк с женитьбой, Тем сейчас спокойно сидел бы дома, даже не помышляя о том, чтобы отправиться добывать гремучих змей, и Джошу не пришлось бы подвергать риску свою жизнь, спускаясь за ним в пропасть, и…
— Сегодня что, историй о похождениях братьев не предвидится? — нарушил молчание Джош.
Он пытался сгладить неловкость ситуации, но это служило слабым утешением.
— А почему бы тебе не рассказать мне о своем брате? — спросила она даже более желчно, чем ей хотелось бы.
Джош несколько мгновений смотрел на пламя:
— Он самый лучший фермер на свете. Великолепная кукуруза, великолепная сахарная свекла. Все содержится в идеальном порядке. Ни одна букашка просто не посмеет приблизиться к его полям.
— А почему ты держишь у него своих лошадей?
— Не нужно было иметь семь пядей во лбу, чтобы догадаться, что именно Джош — хозяин вороного жеребца. Разве между человеком и лошадью могут существовать такая гармония и такое взаимопонимание, если у них не было времени как следует изучить повадки друг друга и научиться друг другу доверять!
— Я продал их ему, — мягко пояснил Джош. — Точнее, они перешли в его собственность в счет долга, который я выплачивал ему за ферму.
Кэрри постаралась скрыть свое неодобрение.
Это же просто безобразие, когда один брат отнимает у другого лошадей, какая бы причина за этим ни стояла. Еще тысяча вопросов вертелись у нее на языке, но она не смела задать их, боясь снова услышать в ответ резкость.
И снова потекли долгие минуты молчания. Наконец Джош встал со своего места:
— Ладно. Утро вечера мудренее. Пойдем-ка спать.
Кэрри зевнула.
— Мне, наверное, недели будет мало, чтобы как следует выспаться. — Укладываясь, она вдруг заметила устремленный на нее странный взгляд Джоша и сразу поняла, в чем дело. Когда она ворочалась, устраиваясь поудобнее, одеяло, в которое она куталась, сбилось на сторону, обнажив ее грудь. Она поспешила запахнуть одеяло, но потом передумала и только слегка поправила его. Раз уж Джош однажды отверг ее как женщину, он и дальше будет продолжать гнуть свою линию. Так о чем ей волноваться?
Улегшись прямо на полу рядом с Темом и обняв мальчика, она закрыла глаза, но потом открыла их, когда подошел Джош и лег с другой стороны от сына. Заглянув в темные глаза мужа, Кэрри забыла про свой гнев. Протянув руку, она коснулась того места на его лбу, где запеклась кровь.
— Не надо, — прошептал Джош сдавленно.
Но Кэрри даже не подумала убрать руку. Более того, она начала легонько водить пальцем по виску Джоша.
Джош еще несколько секунд смотрел на нее, будучи так близко и так далеко одновременно, потом перекатился на бок, повернувшись к Кэрри спиной, и на ее глаза навернулись непрошеные злые слезы. В который раз он показал ей, что она для него — пустое место.
— Спокойной ночи, — ровно произнесла она, стараясь, чтобы голос не выдал ее подлинных чувств. Джош не ответил.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Вечность - Деверо Джуд



оценка 8, немного нудновато, другие романы намного интереснее
Вечность - Деверо Джудтатьяна
27.05.2011, 21.47





Как по мне, так один из самых интересных романов Джуд Деверо.
Вечность - Деверо ДжудЕлена
8.02.2012, 22.06





роман класс!
Вечность - Деверо Джудира
9.02.2012, 20.54





один из лучших романов этого автора, оригинален
Вечность - Деверо Джударина
10.02.2012, 22.45





Нудно!!!
Вечность - Деверо ДжудВера Яр.
11.02.2012, 12.00





Все зависит от того с каким настроением села читать книгу. Я с хорошим...10.
Вечность - Деверо ДжудЛюдмила
9.03.2012, 18.26





Хороший роман. Сюжет продуман от начала до конца, в отличии от других романов.
Вечность - Деверо ДжудПланета
27.06.2012, 16.25





У одной моей умной знакомой увели мужа от 2-х детей ( 2 и 4 года). Она привела этих детей к разлучнице и оставила их там сказав :" нужен муж - бери и его детей".Через сутки они все были дома: и муж, и дети. Читайте эту книгу, и вы прочтете подтверждение этого факта.
Вечность - Деверо ДжудВ.З.,64г.
28.12.2012, 14.04





А мне понравился роман, его девиз-вижу цель, не вижу препятствий)))) Читайте и отдыхайте)))
Вечность - Деверо ДжудНина
6.01.2013, 16.22





хороший роман,интересно читать.Дети такие трогательные,вызывают бурю эмоций.и в целом роман получился оригинальный,с достаточной долей юмора!моя оценка 10!!!
Вечность - Деверо ДжудИльмира
9.03.2013, 12.42





роман интересный. мне понравился
Вечность - Деверо ДжудТатьяна
2.04.2013, 14.55





Мне понравился роман. Очень интересно изложено мнение детей о чувствах взрослых. Хотелось бы узнать истории о братьях главной героини, в частности Рэнли Монтгомери. Моя оценка романа 10.
Вечность - Деверо ДжудКатя
10.04.2013, 14.26





Мне не понравилось... даже сама не знаю почему. наверно мне больше нравятся мужчины и с головой и с руками а не талантом актёра
Вечность - Деверо ДжудВероника
24.06.2013, 22.35





Мне не понравилось... Главныйй герой не такой уж и герой. Не умеет ничего, кроме ублажение женщин и игры на сцене. Не сможет защитить семью или накормить их своей силой. Главная героиня избалованная девушка, которая делает что хочет, хочет замуж выходит, хочет щенка с собой тащит. Скучно было, еле дочитала. Все романа=ы перечитывала, а у этого даже аннотацию читать не хочется
Вечность - Деверо ДжудВиктория
28.08.2013, 9.41





Люблю Деверо, но этот роман сильно разочаровал. Сюжет надуман и нереален, герои поражают своей инфантильностью и неприспособленностью к жизни, много отступлений и ненужных деталей: 6/10.
Вечность - Деверо Джудязвочка
29.08.2013, 1.51





Согласна з Язвочкой и Викторией ....
Вечность - Деверо ДжудВикушка
17.09.2013, 10.04





Согласна з Язвочкой и Викторией ....
Вечность - Деверо ДжудВикушка
17.09.2013, 10.04





Еле дочитала, просто через не могу.Не понравился роман,очень нудный. Особенно не понравился главный герой(((
Вечность - Деверо ДжудИрина
18.09.2013, 14.51





Бесподобно! Класс!!! Прочитала на одном дыхании .10 баллов!
Вечность - Деверо ДжудНинон
30.10.2013, 8.57





Трогательный роман!! О многом можно подумать , читая его :)
Вечность - Деверо ДжудКиса
10.04.2014, 15.20





нудный не интересный !!!! главные герои не понравились всё не реалистична
Вечность - Деверо Джудлюси
23.06.2014, 15.33





Когда времени вагон - можно читать смело!
Вечность - Деверо ДжудНаталья 66
4.11.2015, 17.14





Не очень. Сбесило когда Гл.герой упал в обморок после того как получил письмо от бывшей. Фу. Еще я читала в некоторых романах про розвод. Не могу понять как можно думать что вы разведены,а на самом деле женаты. Короче не интересная сказка
Вечность - Деверо ДжудАниса
12.01.2016, 11.26








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100