Читать онлайн Тайны, автора - Деверо Джуд, Раздел - Глава 7 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Тайны - Деверо Джуд бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 7.99 (Голосов: 129)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Тайны - Деверо Джуд - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Тайны - Деверо Джуд - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Деверо Джуд

Тайны

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 7



Касси в последний раз провела бритвой по ноге, легла в ванну и закрыла глаза. И Дейна, и Алтея утверждали, что лучше удалять волосы восковыми пластинками. Нужно будет попробовать. Она записалась в салон на Ричмонд-роуд и поедет туда на следующей неделе. Там ее обработают воском, сделают массаж, и кожа начнет светиться: по крайней мере именно это обещала реклама.
Прошла неделя после первой встречи с Алтеей. Волнующая неделя. Больше не шло речи о том, чтобы Касси перешла на службу к актрисе, но она каким-то образом сумела заставить Дейну и Касси работать на нее бесплатно.
Правда, работа пошла на пользу Касси. Последние несколько месяцев она постоянно боялась, что если придется покинуть дом Джеффа и Элсбет, все будет кончено.
За последнюю неделю перед ней открылось будущее бсзДжефферсонаЭймза. Поскольку половину жизни Касси прожила с мыслью о том, что он единственный для нее мужчина, такие перемены дались ей нелегко. Однако энергия и энтузиазм Алтеи помогли обрести душевное равновесие. В понедельник утром они с Элсбет встретились с Дейной в конце сада и собрались вместе идти в дом Алтеи. Дейна волновалась, что они утомят мисс Фэрмонт.
— Что ни говори, а она — женщина в возрасте, — твердила Дейна, когда они направлялись к дому.
— Попробуй сказать ей это в лицо, — язвительно посоветовала Касси.
— Ну уж нет, Я еще пожить хочу.
Они пришли сюда по приглашению Алтеи. Та позвонила Касси в воскресенье и спросила, не хотят ли они с Дейной взглянуть на кое-какие памятные сувениры, скопившиеся у нее за много лет работы в шоу-бизнесе.
— Нужно бы составить каталог, — сказала она в тот первый понедельник, когда они вместе с Элсбет поднимались по лестнице на чердак. Когда дверь открылась, женщины ахнули. Перед ними предстала пещера Али-бабы, полная сокровищ: сотни коробок и сундуков и огромное количество самых невероятных вещей. Костюмы, реквизит, афиши и программки каждого фильма и каждого спектакля, в которых участвовала Алтея, громоздились на полу и полках.
— Здесь можно открыть музей, — благоговейно прошептала Касси, заглядывая в коробку с надписью «Мгновения на солнце». За этот фильм Алтея получила своего второго «Оскара». — Это… — пробормотала она, поднимая со дна серебряный кубок. В конце фильма героиня Алтеи пила яд и умирала в бесплодной попытке взять на себя вину за убийство, которое совершил ее любимый мужчина.
— Тот самый, — подтвердила Алтея.
Касси осторожно, с почтением положила кубок на место и встала. Здесь были мебель, постеры, стопки сценариев; из больших пакетов для одежды выглядывали костюмы. Все было невероятно красивым и роскошным, и ей хотелось посмотреть и перетрогать каждый предмет.
— Теперь вы увидели мою мечту, — объявила Алтея. — Я хотела бы открыть библиотеку по изучению фильмографий. Хорошо бы, чтобы такая библиотека стала не только хранилищем реквизита, но и местом, где студенты могли бы смотреть фильмы и учиться.
— Вы хотите открыть ее в Лос-Анджелесе? — спросила Дейна, поднимая платье, расшитое серебряными бусинами.
Элсбет сунула маленькие ножки в красные туфельки иремен сороковых. Касси их узнала. Фильм «Тень женщины». Интересно, а где же платье?
— Я собираюсь завещать все, включая деньги, на строительство библиотеки, — продолжала Алтея, проигнорировав вопрос Дейны. — Но хотелось бы оставить это в большем порядке, чем сейчас.
— И поэтому вы хотите нанять Касси! — воскликнула Дейна таким голосом, словно открыла великую тайну.
— Собственно говоря, я считаю, что с таким объемом работы не справятся даже двое, — улыбнулась Алтея. — Если наш муж разрешит вам… — она обвела рукой чердак, — вернее, освободит от обычных обязанностей жены и хозяйки, вы могли бы мне помочь.
Касси, увидев, как напряглась Дейна, поспешно встала между женщинами.
— Не знаю, будет ли у меня время, — пробормотала она. — Мне нужно присматривать за Элсбет до тех пор…
Она поколебалась.
— До тех пор, пока Скайлар не станет хозяйкой дома и не выгонит вас? — докончила Алтея. — А ты, малышка? Можешь на время забыть о своих играх и проводить время со мной?
Немногие дети захотели бы общаться с незнакомой пожилой женщиной, но Элсбет не походила на других детей.
— О да! — прошептала она.
— Думаю, Элсбет здесь будет интересно, — объявила Алтея, одобрительно глядя на ребенка.
— Только не знаю, позволит ли Джефф… — начала Касси.
— А он частенько не соглашается с вами? — осведомилась Алтея.
— В общем, нечасто… то есть всегда соглашается. Однако Томас… я готовлю для него ленч.
— Думаете, я забыла этого красавца? Отца Джефферсона. Розали уже готовит ему великолепный ленч!
Дейна и Касси потрясение воззрились друг на друга. Похоже, все улажено, причем улажено так, как этого хотела Алтея. Впрочем, скоро они усвоили, что иначе и быть не может. Уже через два часа после появления в доме Алтеи Дейна и Касси трудились, как рабыни на плантациях. Ко вторнику распорядок дня был окончательно установлен: пока они трудились наверху не покладая рук, Алтея, Томас и Элсбет проводили день внизу. Троица уходила на ленч и возвращалась только к вечеру. Касси и Дейна довольствовались сандвичем и продолжали работать.
По вечерам, купая Элсбет, Касси спрашивала:
— Куда ты ходила сегодня? Что делала?
Но малышка отделывалась туманными фразами:
— В ресторан…
— Рассматривала старые здания…
И поскольку все здания в Уильямсберге были очень старыми, а ресторанов здесь было не сосчитать, Касси оставалось только молча злиться.
У Томаса тоже было невозможно что-нибудь выяснить.
— Бродили по городу, — отвечал он.
За ужином, приготовленным Розали и принесенным Касси домой, дед и внучка ни словом не упоминали Джеффу о том, как проводили свои дни. Поэтому Касси приходилось следовать их примеру. Не то чтобы у них появились тайны от Джеффа; они просто не упоминали имени Алтеи за столом.
Тем временем Касси и Дейна все больше сближались. Все началось во вторник, когда обе, потные и грязные, в очередной раз услышали веселый смех.
— Интересно, сколько нам платят в час? — спросила Дейна, вставая и растирая ноющую спину.
— Думаю, не менее четырех миллионов, — с серьезным видом ответила Касси.
— Нужно просить прибавку, — вздохнула Дейна, поднимая зеленое бархатное платье. — Помнишь вот это?
— «Смотрю на тебя», — немедленно ответила Касси. — В нем она провожает его на пирсе.
— По-моему, это фильм сороковых? Черно-белый?
— Да, — подтвердила Касси, вопросительно глядя на Дейну.
— Откуда же ты узнала зеленое платье и как запомнила, из какого оно фильма?
— Виной всему — одинокое детство, проведенное в компании видеоплейера. Хорошо еще, мать позволила открыть счет в местном видеосалоне.
— Бедная богатая девочка! — хмыкнула Дейна, поднимая черные с белым туфли. — Пожалуйста, скажи, что не помнишь, откуда они.
— «Последняя ночь». Одна остается на каменном полу, когда герой выталкивает героиню из окна башни.
Внизу раздался очередной взрыв смеха.
— Могу понять, почему он это сделал, — заметила Дейна, укладывая туфли обратно в сундук. — Думаю, ей стоит нанять профессионалов. Лично я не понимаю, как дала себя втянуть во все это.
Касси сидела на стуле, выглядевшем так, словно его использовали в пьесе про Клеопатру. На коленях у нее лежал блокнот.
— Конечно, хорошо, когда нет необходимости искать работу, но мне приходится это делать. Я вот-вот останусь без места и крыши над головой, не забыла? А возиться здесь — куда интереснее, чем сидеть в офисе и отвечать на телефонные звонки.
— Прости, — вздохнула Дейна, склоняя голову. — Я слишком много жалуюсь. Может, просто завидую. Воображала, как прекрасно буду проводить время с великой Алтеей, но вместо этого два дня проторчала на чердаке.
— Она предпочитает общество Томаса, — сказала Касси, глядя в блокнот. — Я ее не осуждаю. Он очень красив.
Дейна поколебалась.
— Как и его сын. Джефф в его возрасте будет выглядеть точно так же.
Касси нагнула голову еще ниже. Дейна уселась на фиолетовый стул.
— В субботу, когда мы впервые встретились с Алтеей… она… она намекнула, что Джефф тебе нравится.
— Он очень хороший человек, — поспешно ответила Касси. — В этой коробке есть еще что-то?
Она записывала каждую вещь и ставила номер на ящике или сундуке. Когда работа будет закончена, с вещами Алтеи больше не будет проблем — любой предмет легко отыщется по описи.
— Послушай, — начала Дейна, — мне кажется, мы с тобой друг друга не поняли. У нас с самого начала не сложились отношения.
— И я понимаю почему, — вздохнула Касси. — Ты полюбила Элсбет, а я отняла ее у тебя. Будь я на твоем месте, тоже прониклась бы неприязнью к сопернице.
— Черт! — воскликнула Дейна. — Ну почему ты оказалась такой порядочной?!
— Я выросла с матерью, которой это слово было незнакомо. Думаю, поэтому и решила стать полной ее противоположностью. Чтобы сохранить равновесие в мире.
Дейна порылась в шляпной картонке и вытащила шелковый шарф.
— Это важно?!
— Еще как! — ахнула Касси. — «Ребенок по средам»! Тогда ей было около шестнадцати — плюс-минус двадцать лет — и она удушила этим шарфом маленькую девочку.
Дейна, поморщившись, уронила шарф в картонку.
— Не знаешь, почему Джефф хочет жениться на Скайлар?
Касси подняла глаза:
— Понятия не имею.
— Может, она вытворяет в постели нечто необыкновенное? — предположила Дейна, поднимая крышку со старого деревянного ящика. — Она обожает рассказывать омерзительную историю о том, как в колледже перепробовала вместе со своим бойфрендом все позы из «Камасутры». Иногда я вижу во сне кошмары, в которых она все это проделывает с Роджером. Я… — Она осеклась, услышав странный треск.
— Прости, — извинилась Касси. — Ручка сломалась.
Дейна уставилась на чернильное пятно, расплывшееся на бумаге. Сломался не только наконечник, но и корпус шариковой ручки.
— Э… пойду вымою руки, — пролепетала Касси.
В среду, часов около десяти утра, все изменилось. Алтея послала Элсбет наверх за Дейной.
— Интересно, чем это я заслужила такую честь? — усмехнулась Дейна. Ее мечта поближе узнать Алтею исчерпала себя еще во вторник, когда пальцы едва не прихлопнуло крышкой старого сундука. Ей пришлось отменить три встречи в клубе «Хэмилтон-Хандред», и все это для того, чтобы целыми днями просиживать на пыльном чердаке Алтеи! Больше всего на свете ей хотелось сбежать отсюда.
Зато Касси была более чем счастлива. Для нее каждый предмет был источником радости, чудом из чудес, которое она запомнила еще со времен одинокого детства. Тогда фильмы Алтеи были для нее близкими друзьями.
Алтея каким-то образом точно знала, что делается на чердаке и кто чем занимается. Она осыпала Касси похвалами и благодарностями.
— Вы слишком хороши для Джефферсона. Не думаю, что он способен оценить вас по достоинству!
Касси смущенно улыбнулась, но Дейна выступила вперед и заявила, что та действительно работает не за страх, а за совесть.
— Может, нам следует обговорить ее жалованье и день, когда она официально начнет у вас работать?
Однако Алтея была не из тех, кто позволял запугивать себя особам втрое ее моложе.
— Прекрасная мысль! Как только Касси уволится со старой работы, мы потолкуем об условиях. А теперь кто хочет чаю? Или предпочитаете джин с тоником?
После четырех попыток Дейна сдалась и больше не донимала Алтею вопросами насчет часов и оплаты. Она заглянула в особняк и в среду, но не захотела остаться. Алтея, ничем не выдавая раздражения, все же уговорила ее подняться наверх, однако в десять прислала за ней.
Касси не знала, что произошло, только Дейна не вернулась. Впрочем, она была вполне рада работать и в одиночку. Они с Дейной расчистили дорожку к старому гардеробу, стоявшему у задней стены. Касси не помнила точно, но предположила, что гардероб был частью реквизита в каком-то фильме.
— «Двадцать шестое декабря», — донеслось от двери. Касси оглянулась. На пороге стоял Брент Гудвин. Касси сразу поняла, о чем он.
— Конечно! Она держала дневник на дне, под отставшей фанерой.
— А когда ее убили, детектив прочитал в дневнике имя убийцы.
— Но она не умерла, — улыбнулась Касси. — Она скрывалась.
Брент обошел три стула и морской сундучок и подступил ближе:
— И она ждала…
— …пока детектив ее найдет.
Брент остановился у гардероба, положил руку на дверцу и заглянул внутрь. Теперь их головы почти соприкасались.
— Она сказала…
— …что если он достаточно умен, чтобы разгадать тайну, она обратит на него внимание, а если нет…
Глядя друг другу в глаза, Брент и Касси изобразили знаменитое безразличное пожатие плечами: любимый прием Алтеи.
Они дружно рассмеялись.
— Значит, вы тоже ее поклонник! — воскликнула Касси и обследовала дно гардероба в поисках сдвигающейся панели. — Тайник пуст! Никакого дневника.
— Ну конечно, никакого! — удивился Брент. — Ведь его взял детектив Рид.
— Ах да, совсем забыла. Как глупо!
Брент прислонился к гардеробу и оглядел огромное, заставленное вещами помещение:
— Много успели?
— Совсем нет. Но и времени мало прошло. Кроме того, я постоянно прерываюсь, чтобы рассмотреть ту или иную вещь и вспомнить, откуда она. Как остальные? — Касси кивком показала на дверь.
— Прекрасно. У Алтеи в последнее время было плохое настроение, а сейчас… я давно не видел ее такой счастливой. Она успела обаять Томаса, и ему это очень нравится.
— Двое одиноких людей, — понимающе кивнула Касси и почувствовала себя виноватой в том, что не понимала раньше, насколько Томас одинок. Он пытался превратить ее и Элсбет в тех утонченных собеседников, с которыми привык общаться, но они, к сожалению, не Алтея.
— Не слишком ли он переутомляется? У него слабое сердце.
— Сердце? — переспросил Брент, но тут же улыбнулся:
— Ах да, сердце! Ему следует бояться только одного: что Алтея разобьет это самое сердце. Она обожает это делать.
— Думаю, и ее сердце не раз было разбито, — заметила Касси несколько суше, чем намеревалась.
— Сомневаюсь. По-моему, сердце у нее отлито из железа, — возразил Брент.
Касси невольно нахмурилась:
— Она никак вам не угодит?
Брент улыбнулся. Да и Касси не смогла больше хмуриться.
— Почему же? Она так мне симпатична, что я чертовски ревную к Томасу. Тружусь с утра до вечера ради ее безопасности, но она никогда не флиртовала со мной так, как с ним.
Касси рассмеялась. Он нес абсолютный вздор, поскольку был достаточно молод и годился Алтее в правнуки.
— Могу я помочь вам? — спросил он, обводя рукой захламленный чердак.
— Дейна…
— Ее отослали. Алтея что-то сказала насчет того, что ее ждут не дождутся в комитете клуба.
— Вот как? Звучит довольно прямолинейно.
— Подобные выходки в характере Алтеи. — Брент вынул из кармана нож, открыл его и разрезал бечевку на большой картонной коробке. Открыв ее, он заглянул внутрь. — Особенно если она хочет казаться злобной и недоброжелательной. А когда хочет быть милой и любезной, люди буквально тают от восторга. Я давно решил, что она не столько актриса, сколько колдунья, которая опутывает людей своими чарами.
Касси обошла напольную пепельницу тридцатых годов и заглянула в коробку:
— Господи Боже!
— Да, — тихо, почтительно вторил Брент. — «Королева утра».
Внутри оказались три великолепных костюма из исторической драмы, в которой Алтея играла обреченную королеву несуществующей страны. Критики высмеяли сценарий, потому что в ее героине прослеживались черты Марии Стюарт, Анны Болейн и леди Джейн Грей. Но публика восторженно приняла фильм.
— Каждый раз, когда я видела его, плакала в сцене казни, — вздохнула Касси.
— Я тоже, — ухмыльнулся Брент. — Во всяком случае, более или менее.
Касси сунула руку в коробку и принялась вытаскивать тяжелое платье. Лиф был из темно-красного бархата, верхняя юбка — из темно-красного шелка, нижняя — из золотой парчи.
— Потрясающе! — выдохнула она.
— Думаю, оно вам подойдет.
— Вы что, спятили?
— Нет, в самом деле! Неужели не помните, что Алтея была беременна, когда снималась в этом фильме?
— Беременна? То есть хотите сказать, что мне с моей… фигурой может подойти платье для беременной?
— Думаю, вы будете выглядеть как женщина викторианской эпохи. У вас фигура — «песочные часы». Впрочем, это не важно. Если вы еще не заметили, грудь у Алтеи пышной не назовешь. Вы никогда не сможете застегнуть большинство ее платьев, но это будет сидеть на вас прекрасно.
Касси только глазами хлопала. Неужели все мужчины втайне оценивают фигуры всех встречных женщин? И откуда он знает, что ей подойдет? Ведь обычно она носит просторную мешковатую одежду.
— Примерьте, — попросил он.
— Да вы что? Как я могу? — прошептала Касси, но в голосе звучало столько тоскливого желания, что Брент снова улыбнулся.
Как она может примерить костюм, который носила сама Алтея Фэрмонт?
— Давайте же! Томас с малышкой и Алтея ушли час назад. Кажется, они хотели поехать в город, так что наверняка не вернутся до вечера. Пойдем в ее спальню, и вы сможете примерить платье. Я захвачу свою камеру, и мы сделаем снимки.
Предложение увидеть спальню Алтеи, да еще возможность надеть знаменитое платье оказались слишком соблазнительными. Отказаться она не смогла.
— Заметано!
— Кажется, к нему полагается шляпа?
— Да. Маленький бархатный берет с вуалью, закрывающей волосы.
Брент поискал в высокой коробке, но ничего не нашел.
— Спускайтесь вниз, а я пока поищу. Наверное, на дне лежат туфли.
— Где ее спальня? — спросила Касси.
— Видите ту дверь? Она ведет на первый этаж. Розали отправилась в магазин, мы одни в доме, так что сможете спокойно осмотреться.
Касси не знала, хватит ли у нее храбрости сунуть нос в чужую комнату. Примерка чужого платья — самый отважный поступок, на который она способна решиться. Два таких поступка в один день — это уж слишком.
На дальнем конце чердака была ранее не замеченная сю дверь, и она спокойно спустилась на первый этаж. Приоткрыла дверь и прислушалась. В доме совсем тихо. И хотя она была одна, все равно на цыпочках прошла по коридору и заглянула в спальню Алтеи.
Обстановка оказалась столь же романтичной, как представляла себе Касси. Комната почти целиком была белой, как гнездышко девственницы. Правда, белизну оживляли красные и зеленые мазки. Кровать величиной с небольшую сцену была задрапирована белым газом. Белая оборка покрывала была вышита красными розочками с переплетающимися листьями. Среди больших белых подушек были разбросаны маленькие с наволочками из красного шелка.
Касси осторожно прошла по белоснежному ковру к открытой двери, ведущей в выложенную белым мрамором ванную. Увидев ее, Касси улыбнулась. Ванная окапалась точной копией той, что была в фильме «Всем и каждому», снятом в тридцать шестом году. Типичный образец ар-деко.
Чувствуя себя преступницей — и, возможно, она таковой и была, раз сует нос в чужие спальни, — Касси сбросила уродливые современные тряпки и попыталась натянуть платье. Это оказалось нелегко.
Когда в дверь тихо постучали, у Касси едва не остано-, вилось сердце.
— Это я, — сообщил Брент.
— Я не могу его надеть! — откликнулась Касси и в следующий момент ощутила, как Брент дергает за платье. Касси вспомнила, что осталась в нижнем белье, но разве Брент уже не видел ее в купальнике у бассейна?
— Стойте смирно! Не шевелитесь! — велел он. — Ну вот, распутал. Волосы зацепились. Теперь осторожнее…
Он помог Касси расправить платье. Оно было довольно тяжелым.
— Втяните живот, — командовал Брент, — и я его застегну.
Стоя перед занимавшим всю стену зеркалом, поблескивавшим над позолоченной раковиной, Касси наблюдача свое чудесное преображение. Талия стала неправдоподобно тонкой, грудь поднялась, бедра словно округлились. Аккуратно заплетенная французская коса распустилась, и густые темные волосы каскадом упали на плечи, обрамляя лицо.
Брент собрал их, перекинул вперед и застегнул последний крючок.
— Ну вот, говорил я, что оно вам будет как раз. Идеально.
Он смотрел на Касси в зеркало, не снимая рук с ее плеч. Брент был на голову ее выше. Она заметила, что светлые волосы его были такими же густыми, как у нее самой.
— Прекрасно. Вы прекрасны!
Касси провела ладонями по бокам. Ужасно неудобно, и почти невозможно дышать, но какая девушка не вытерпит небольшие неудобства ради того, чтобы выглядеть роскошно. А именно так она сейчас и выглядела.
Тут Брент неожиданно вскинул голову и повернулся к двери:
— Кажется, у нас проблемы.
Касси услышала голоса. Один точно принадлежит Алтее! Еще полминуты — и она их застанет!
Касси словно приросла к месту, слишком испуганная, чтобы пошевелиться.
Зато Брент мигом сообразил, что делать. Одним движением он подобрал с пола одежду, схватил Касси за руку и потащил к двери на правой стороне спальни. Они оказались в просторной кладовке. Но Брент не позволил Касси остановиться, а открыл еще одну дверь, белую, с позолоченными завитушками. Впихнув ее в тесное помещение, больше похожее на стенной шкаф, он влез сам и закрыл дверь.
Теперь они стояли грудь к груди. И Касси ощущала, как бьется сердце. Отчасти она находила такое приключение забавным. В конце концов, чем им грозит разоблачение? Ее не могут уволить с работы, на которую она не нанималась. И Касси была уверена, что если Брента уволят, он найдет место получше. Не такая уж у него завидная должность: подумаешь, садовник-телохранитель. Но здравый смысл не имел ничего общего с реальностью. Они ждали, прижавшись друг к другу, и слушали тихий перестук каблуков Алтеи по мраморному полу ванной. Когда она приблизилась к двери кладовой, оба затаили дыхание и смогли дышать свободно, только когда она отошла.
Теперь они ничего не слышали. Она ушла? Или удалилась в спальню?
Касси взглянула на Брента. Тот приложил палец к губам, потихоньку открыл дверь и выглянул. Никого и ничего.
Но едва он попытался выйти, дверь кладовой открылась, и Брент поспешил скрыться. Крепко обняв Касси, он прижал ее лицо к груди. Они услышали, как выдвигаются и задвигаются ящики. Стукнула дверь. У Касси не было времени как следует оглядеться, но в кладовой было не менее трех дверей. То место, где они сейчас находились, было уставлено тянувшимися до потолка полками, где лежали аккуратно сложенные кашемировые свитера. Если Алтея ищет именно свитер и откроет дверь, их застигнут на месте преступления.
Алтея подошла к двери, и Брент сжал Касси еще крепче, словно желая защитить ее. Но Алтея не открыла дверь и вместо этого крикнула кому-то, что сейчас идет. Каблучки вновь простучали по мраморному полу. Дверь спальни захлопнулась, и все стихло.
— Думаю, теперь мы в безопасности, — пробормотала Касси, выждав несколько минут. Голос звучал приглушенно, потому что Брент продолжал прижимать ее лицо к груди—к своей атлетической мускулистой груди.
— Мм-м, — промычал Брент, прижимаясь щекой к макушке Касси.
Оба вцепились друг в друга так, словно им грозило нападение. Опомнившись, Касси опустила руки. Но хватка Брента не ослабла.
— Брент! — воскликнула она. — По-моему, нам уже можно идти.
— А это обязательно?
Ей было нелегко справиться с собой, но она сумела отодвинуться от него. Дюйма на два.
— Обязательно, — отрезала она, сжимая дверную ручку. В маленькой комнатке было темно, но она видела, как блестят его глаза. Брент положил руку на ее ладонь.
— Если я попрошу вас о свидании, вы придете?
— Не уверена, что сейчас время…
— Время выбрано идеально! Как насчет субботы? Я заеду за вами в одиннадцать, мы поедем на ленч, а потом… не знаю. Что-нибудь придумаю. Ну как?
— А что, если я откажусь? — кокетливо спросила Касси.
— Я не расстегну вам платье.
— Это вымогательство или шантаж?
— Мольба отчаявшегося человека.
Его слова были, конечно, абсурдны, но Касси почему-то стало приятно. Может, все дело в платье, в котором она чувствовала себя красавицей, и почему-то хотелось верить, что Брент говорит искренне.
— Хорошо, в субботу, в одиннадцать, — кивнула она. — Встретимся в…
— О нет, — перебил Брент, голос которого превратился из чарующего в решительный. — Я не откажусь от удовольствия заехать за вами в дом Джефферсона Эймза. Он ведь еще не успеет уйти. Верно?
— Полагаю, что так, — согласилась Касси. Брент открыл дверь и огляделся.
Интересно, почему Джеффа знает так много людей? Он работал на строительстве промышленных зданий и мостов, имеющих надстройки и пролеты из железа и стали. Может, он рассчитывая перекрытия в доме Алтеи?
Брент взял Касси за руку и повел из комнаты.
— Только не говорите ему, что я за вами заеду, — предупредил он. — Хочу сделать ему сюрприз.
— Так кого вы пригласили на свидание: Джеффа или меня?
— Вас. Определенно вас.
Они вышли из кладовой через ванную и оказались в спальне. Брент открыл главную дверь и выглянул в коридор, но никого не увидел. И, обернувшись к Касси, спросил:
— Обещаете?
— Что я не скажу Джеффу о нашем договоре? — удивленно пожала плечами Касси. — Какое ему дело до того, пойду я на свидание или нет? Он вот-вот обручится со Скайлар Бомонт.
— Вы так считаете? — Брент повернулся и пристально оглядел Касси. — Пожалуй, мы сфотографируем вас в оранжерее. С орхидеями.
— Мне нужно причесаться. Брент погладил волосы Касси:
— Они прекрасно лежат. Не трогайте их. Оставайтесь здесь, а я пойду посмотрю. Но уверен, что все уже уехали.
Касси не спросила, откуда Брент это знает. Правда, она слишком задумалась над тем, что он сказал о Джеффе, и почти не обращала внимания на все остальное. По ее мнению, Джеффу совершенно не было дела, пойдет ли она с кем-то на свидание или останется дома. Но как же приятно представлять, что она ему небезразлична!
Дом оказался пуст, и когда Брент вернулся, они отправились в поразительно красивую оранжерею, где провели больше часа, фотографируя Касси в тяжелом платье. Похоже, Брент увлекался фотографией, поскольку пришел с большим треножником и профессиональным цифровым фотоаппаратом. Следуя его указаниям, Касси позировала и совершенно не тревожилась, что Алтея может в любой момент вернуться.
— Разве не это платье было на королеве, когда она просила пощадить ее? — спросил Брент, глядя на Касси в объектив камеры.
— Да, — кивнула Касси, — только король не стал ее слушать.
— Помните слова роли? — спросил он.
Касси не задумываясь стала в позу и начала монолог королевы. Как одинокий ребенок, она часто играла роли всех героинь, которых видела в старых фильмах. Кроме того, у нее была прекрасная память, и она помнила наизусть даже длинные отрывки. Брент стал ей подыгрывать, и скоро Касси опустилась на колени, сжала перед собой руки и стала умолять жестокого короля сохранить ей жизнь. Она так пошла в роль, что заплакала настоящими слезами. В этот момент она действительно чувствовала себя несчастной королевой, умолявшей о помиловании.
Когда сцена была закончена, Касси вернулась в настоящее и с трудом поднялась на ноги, изнемогая под тяжестью платья.
Брент как-то странно смотрел на нее.
— Что? — спросила она.
— Думаю, вы именно та дочь, которую так хотела Алтея.
Касси знала, что это всего лишь комплимент, но все же покраснела от удовольствия. Все, кто читал биографии Алтеи, знали, что величайшим разочарованием ее жизни была дочь. Единственный ребенок. Девушка ушла из материнского дома в восемнадцать лет и с тех пор отказывалась общаться с родительницей. Насколько было известно Касси, она все еще была жива, однако никто ничего о ней не знал.
— О'кей, — кивнул Брент, собирая треножник и камеру. — Пора идти наверх и делать вид, что эти последние часы мы усердно трудились.
Через несколько минут они услышали голоса и на лот раз не колеблясь схватили оборудование и пустились бежать. Остановились только, чтобы забрать из гостиной одежду Касси, и тут же поспешили на чердак.
Брент быстро расстегнул сотню или больше крошечных крючков, Касси спряталась за деревянной ширмой и переоделась.
Когда Элсбет прибежала наверх, Брент и Касси стояли на противоположных концах чердака, занятые каталогом.
Лежа в ванне, Касси с удовольствием вспоминала эту неделю. Большую часть времени она провела одна, на чердаке, но иногда к ней присоединялся Брент. Он почему-то называл ее Хьюстон, и Касси очень нравилась его выдумка. Может, потому, что раньше у нее никогда не было прозвища.
Сегодня у них свидание. Старомодное, обычное свидание. Как в студенческие времена. Касси твердила себе, что не стоит волноваться, но тем не менее ужасно волновалась. Ничего, говорила она себе, это полезно. Очень полезно уйти на целый день от Джеффа и даже от Томаса и Элсбет. Как бы она ни любила их, это не ее семья. Она не мать Элсбет, не жена Джеффа и не дочь Томаса.
При этой мысли сердце Касси сжалось, но она глубоко вздохнула, вышла из ванны и принялась вытираться. Да, все идет прекрасно! Она поедет с Брентом. А позже постарается познакомиться и с другими мужчинами. Нужно ходить на свидания почаще. Она глупо посчитала, что влюблена в какого-то парня, которого встретила еще ребенком. Мало того, буквально преследовала его все эти годы. И смотрите, до чего это ее довело! В двадцать пять лет она ничего не имеет. Ни дома, ни родных.
Одевшись для выхода, Касси почувствовала себя гораздо лучше. Ничего, она забудет Джеффа. Проведя несколько дней рядом с классным парнем вроде Брента, она скорее всего забудет Джеффа уже через пару месяцев!
Томас и Элсбет, сидя внизу на диване в большой гостиной, смотрели DVD. Вернее, смотрела Элсбет. Томас дремал. Касси прижала палец к губам, давая малышке понять, что не стоит будить дедушку. За последнюю неделю Алтея окончательно его вымотала.
Джефф сидел в библиотеке и сосредоточенно смотрел в свой ноутбук. Когда Касси вошла, он даже не поднял глаз.
— Не хотела беспокоить тебя, — тихо сказала она, — но я ухожу, так что тебе придется позаботиться о ленче.
— Конечно, — рассеянно пробормотал он. — Что приготовить?
— Не знаю. Я ухожу.
— Ладно, тогда купи что-нибудь сама. Очевидно, он почти не вслушивался в смысл ее слов. Касси подошла ближе:
— Я ухожу. Так что ты сам что-нибудь приготовь. Кстати, и про ужин не забудь. Элсбет слишком маленькая, чтобы готовить, а твой отец очень устал.
Джефф наконец вскинул голову и недоуменно моргнул:
— Если идешь в магазин, выбери что-нибудь на свой вкус. Мне обязательно нужно…
— Я иду не в магазин, — перебила Касси. — Просто ухожу.
Только тогда Джефф оглядел ее и увидел, что на ней не обычная мешковатая одежда, а красивые модные брюки и блузка. Кроме того, Касси накрасилась и надела украшения.
— Куда это ты собралась? — выпалил он.
— На свидание, — сообщила она, поворачиваясь, чтобы уйти.
Но Джефф несколькими шагами перекрыл разделявшее их расстояние и загородил ей дорогу:
— Ты идешь на свидание?
— Да, — кивнула Касси и попыталась его обойти. Но не тут-то было. Джефф стоял, как стена.
— Почему тебе вдруг приспичило идти на свидание? Она недоуменно уставилась на него:
— Потому что мне так хочется! Потому что мне просто необходимо выбраться из этого дома. Потому что я хочу немного развлечься. Почему люди ходят на свидания? Вот ты постоянно ходишь на свидания, и ничего?!
— Я? Ах да, со Скайлар.
— Именно. Со Скайлар.
Она снова попробовала обойти его, но он не позволил.
— Так кто же пригласил тебя на свидание? Алберт? — ехидно осведомился он.
Алберт приходил к ним раз в месяц, чтобы подстричь кусты. Ему было лет девяносто, не меньше. Касси обожгла Джеффа яростным взглядом:
— Да, Алберт. Мы весь день будем заниматься неистовым сексом. Не будешь ли так добр посторониться?
Джефф с шутовским поклоном отступил, однако немедленно последовал за Касси в кухню. Пока она прибирала там, Джефф наблюдал за ней.
— Касси, если это не Алберт, тогда кто?
Она хотела было объяснить, что за ней заедет Брент Гудвин, но тут же вспомнила свое обещание молчать и плотнее сжала губы.
— Ладно, не говори, но думаю, тебе стоит оставить номер телефона, по которому с тобой можно связаться в случае чрезвычайных обстоятельств. Никогда не знаешь, что может случиться. С Элсбет, разумеется.
— Если что-то стрясется с Элсбет, звони не мне, а в больницу.
— Да, конечно, но она захочет видеть тебя. Представляешь, какой будет кошмар, если она попадет в больницу и будет звать тебя, а тебя поблизости не окажется?
Касси не веря ушам уставилась на Джеффа. Неужели он способен нести такой бред?
— Ты — ее отец. Если она и будет звать кого-то, так только тебя. Я наемная прислуга, ты забыл?
— Брось, Касси, ты же знаешь, как привязана к тебе Элсбет. Ты для нее больше, чем просто прислуга.
Касси воздела руки к небу:
— Невероятно! Ты ведь собираешься уволить меня… через… сразу после свадьбы, но тут же обвиняешь в том, что я хочу немного развлечься. Мне необходима жизнь! Реальная! Моя собственная. Не могу же я все время заниматься только стиркой, уборкой, готовкой!
— Я собираюсь уволить тебя?! — удивился Джефф. — С чего ты взяла? Да и зачем мне это? Ты знаешь, как Элсбет тебя любит!
— Но меня же ненавидит твоя невеста!
— Это правда, — признался Джефф. — Она из тех, кто ненавидит всех женщин. Ничего личного.
Касси очень хотелось швырнуть в него чем-нибудь потяжелее, но ее отвлек звонок в дверь. Она сделала глубокий вздох и выпрямилась:
— Это, наверное, ко мне.
Повернувшись спиной к Джеффу, она вышла в прихожую и открыла дверь улыбающемуся Бренту. Он держал большой букет цветов:
— Это тебе. Надеюсь, они понравятся.
Прежде чем Касси успела что-то ответить, Джефф, внезапно возникший за ее спиной, спросил:
— Какого черта ты здесь делаешь? Касси раздраженно поморщилась.
— Он пришел ко мне! — с раздражением ответила она. — Впрочем, это вряд ли тебя касается!
— Что-то случилось? — осведомился Томас с порога. Касси смерила Джеффа уничтожающим взглядом:
— Ну что, добился своего? Доволен? Разбудил отца, который нуждается в отдыхе!
— По-моему, это ты подняла крик!
— Брент! — воскликнул Томас, улыбаясь и протягивая руку. — Ты решил вывести в свет нашу Касси?
— Ну да, — ухмыльнулся Брент. — Я думал, мы сходим в ресторан, а потом погуляем. Если, конечно, Хьюстон согласна.
— Чудесный план! — воскликнула Касси с энтузиазмом и хотела было сказать, что поставит букет в воду и вернется, но заколебалась.
— Давай, я возьму цветы и поставлю в воду, — сказал Томас. — А вы, молодые люди, поезжайте. Развлекитесь. Касси, можешь веселиться хоть до завтрашнего утра. Мы с Элсбет сами управимся.
— Хьюстон? — произнес наконец Джефф, словно выйдя из транса. — Почему ты зовешь Касси Хьюстон?
— Это шутка только для своих, — отрезал Брент, обмениваясь улыбками с Касси.
— Не знаю, когда вернусь, — заявила она, думая, насколько, все это смехотворно. Можно подумать, она отправляется в кругосветное путешествие!
— Гудвин, мне нужно поговорить с тобой, — сухо бросил Джефф.
Но Касси взяла Брента под руку:
— Думаю, нам уже пора. Ты можешь поговорить с ним позже. До свидания.
Она вывела Брента на крыльцо и захлопнула за собой дверь.






Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Тайны - Деверо Джуд



Очень захватывающая и интересная книга. Сюжет очень интригующий, но конец меня растроил можно было написать о их жизни через несколько лет
Тайны - Деверо Джудлена
15.11.2011, 15.27





Очен60ь понравился! И неважно, что госпожа Джуд деверо не написала о последующей их совместной жизни. Можно пофантазировать . . . :)
Тайны - Деверо ДжудОльга
28.11.2011, 19.44





Очень понравился! И неважно, что госпожа Джуд Деверо не написала о последующей их совместной жизни. Можно пофантазировать . . . :)
Тайны - Деверо ДжудОльга
28.11.2011, 19.44





Прочитала на одном дыхании! Интригующе, интересно, заниматетельно! С нетерпением ждала пока заснет 5-я дочка! Так хотолось добраться до финала! Д.Деверо, как всегда: неповторима!!!
Тайны - Деверо ДжудViolet
28.11.2011, 21.01





Спасибо ВАМ!!! Отдохнула душой! Прочитала книгу за 3 часа! Даже мужу ужин не успела приготовить! Одни положительные эмоции! Даже жаль, что она так быстро закончилась
Тайны - Деверо ДжудОльга Фроленкова
28.11.2011, 21.26





а я все чего-то ждала и не дождалась-фигня
Тайны - Деверо Джудн
8.12.2011, 13.15





Книга на 5+!!!!!!!!!правда, на мой взгляд, конец перегружен фактами!!!
Тайны - Деверо ДжудАрмина
2.04.2012, 22.47





Начало не плохо, но потом только тягомотина
Тайны - Деверо ДжудТатьяна
4.04.2012, 20.39





Да уж, бурная фантазия автора местами просто изумляет. Уж нахомутала так нахомутала...
Тайны - Деверо ДжудАлёна
13.05.2012, 0.27





Согласна - накручено,так накручено!! Начало располагало для легкого прочтения, но потом начались интриги, тайны, тайны, тайны... которые перешли в долгий детектив. Немножко устала.
Тайны - Деверо ДжудН@т@лья
7.07.2012, 15.12





А по-моему хорошо)) Никогда не читала детективы,но его элементы здесь не помешали))Прочитала на одном дыхании)
Тайны - Деверо ДжудАлёночка
23.12.2012, 13.55





Можно читать до 13 главы,дальше только пролистывать.Нет ни юмора ни смысла.Как будто писал другой автор.5 баллов.
Тайны - Деверо ДжудОсоба
13.01.2013, 0.30





Ерунда какая-то. Вроде бы настырная барышня, раз так отслеживает своего мужчину, но при этом в себе не уверена... Характер героини непродуманным выглядит.
Тайны - Деверо ДжудЮлия
20.06.2013, 0.53





Зря потратила время.Вроде не плохо, но все равно не то.
Тайны - Деверо ДжудБабуин
15.08.2013, 21.32





суперски)))) я даже для себя кое что подчерпнула)))) помимо того что приятно провела время
Тайны - Деверо ДжудАлиника
22.08.2013, 10.34





Прочитала с огромным удовольствием.
Тайны - Деверо ДжудОльга К
9.11.2013, 13.12





Интересно
Тайны - Деверо ДжудТаша
25.12.2013, 12.29





Интересно
Тайны - Деверо ДжудТаша
25.12.2013, 12.29





очень интересно!
Тайны - Деверо Джудзауре
8.01.2014, 13.13





Можно прочесть.Но один раз.
Тайны - Деверо ДжудНафтуся
20.02.2014, 0.54





Роман написан в стиле автора. Просто захватывает.
Тайны - Деверо ДжудЛюся
27.05.2014, 16.47





Интересно , но нудновато , ждала чего то большего , но не дождалась( 7 из 10
Тайны - Деверо Джудяяя
28.05.2014, 7.32





Да уж,сюжет мудреный слишком.начали с прислуги,пекущей булочки,закончили биографией знаменитой актрисы.а о чем вообще роман?тут любовью и не пахнет
Тайны - Деверо Джудвера2
25.07.2014, 22.26





Немного вымученный роман
Тайны - Деверо ДжудОльга
8.09.2014, 7.32





Очень интересно, динамично, но не хватило любовной линии главных героев.
Тайны - Деверо ДжудНаталья
8.09.2014, 1.21





Ни разу не написала плохой комментарий, но здесь... Дочитав до 6-ой главы, поняла, что больше не осилю((( Космос, в общем ерунда какая-то...
Тайны - Деверо ДжудЛ.Т
21.01.2015, 22.47





Тягомотина какая-то,бросила на 10 главе.
Тайны - Деверо ДжудИнга
10.05.2015, 14.58








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100