Читать онлайн Незнакомка, автора - Деверо Джуд, Раздел - Глава 22 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Незнакомка - Деверо Джуд бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.5 (Голосов: 133)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Незнакомка - Деверо Джуд - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Незнакомка - Деверо Джуд - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Деверо Джуд

Незнакомка

Читать онлайн


Предыдущая страница

Глава 22

— Зачем вы приехали? — недовольно спросил Жерар, помогая ей выбраться из лодки и беспокойно оглядываясь по сторонам.
— Мне необходимо было вас увидеть.
— Но вы же могли послать записку, и я сам бы приехал. Глаза Бианки наполнились слезами.
— Пожалуйста, не сердитесь на меня. Я так устала от ненависти.
С минуту Жерар размышлял.
— Идемте. Я не хочу, чтобы нас видели вместе.
Бианка кивнула и последовала за ним. Ее грузное тело совсем отвыкло от движения, и ей пришлось дважды отдохнуть, прежде чем они поднялись по склону выше дома. Наконец Жерар остановился.
— Ну вот, теперь мы можем поговорить. Расскажите мне все по порядку. — Он внимательно слушал сбивчивую речь Бианки, то и дело прерываемую рыданиями. — Итак, он знает, что ребенок, которого вы носили, был не его.
— Это плохо?
Жерар недовольно поморщился.
— Надеюсь, вам известно, что суд с неодобрением относится к прелюбодеянию?
— Суд? Какой суд?
— Суд, который даст ему развод и отберет у вас все. Бианка начала сползать по стволу дерева и в конце концов села на землю.
— Нет! Мне слишком тяжело все это досталось. Я ничего ему не отдам!
Жерар опустился перед ней на колени.
— Вы твердо это решили? Поймите, есть лишь один способ остановить его.
Глаза Бианки расширились.
— Убийство?!
— А разве он не пытается вас уничтожить? Может, вы хотите вернуться в Англию разведенной женой и навеки опозорить свое имя? Может, вы хотите, чтобы о вас говорили, будто вы не могли удержать мужчину?
Бианка вспомнила, как смеялся над ней отец. Он говорил, что после Николь Клейтон и не посмотрит на нее. Если она вернется опозоренной, он не даст ей забыть об этом до конца жизни.
— Но как? — прошептала она. — Когда? Жерар сел на корточки. В его глазах появилось какое-то странное выражение.
— Чем скорее, тем лучше. Пока он никому не рассказал, что собирается расстаться с вами.
Вдруг Бианка краем глаза уловила какое-то движение.
— Николь!!! — вскрикнула она и прижала руку к губам. Жерар резко обернулся: позади него, наполовину скрытое густой листвой, белело лицо Адели. Николь наконец удалось убедить ее, что в лесу за домом совершенно безопасно, и она иногда отваживалась на небольшие прогулки. Жерар подскочил к ней и грубо схватил за руку.
— Что ты слышала? — прошипел он, впиваясь ногтями в кожу так, что губы Адели задрожали от боли.
— Убийство! — Ее глаза едва не вылезали из орбит от страха.
Жерар сильно ударил ее по щеке.
— Да! Убийство! Тебя убьют, если ты не будешь молчать. Ты поняла? Одно слово — и я отправлю Николь и близнецов на гильотину.
Страх на лице Адели сменился выражением, которое мог бы понять лишь человек, переживший безграничный ужас.
Жерар провел ногтем по ее шее, словно сделав надрез.
— Помни это. — Он оттолкнул ее.
Она упала на колени, потом вскочила и бросилась к дому.
Жерар поправил шейный платок и обернулся к Бианке, которая стояла, прижавшись спиной к дереву, и испуганно смотрела на него.
— Что с вами? — с досадой спросил он.
— Я… я никогда вас таким не видела.
— Вы просто никогда не видели мужчину, защищающего любимую женщину. Мне надо было заставить ее молчать.
— Но она не станет! Она все разболтает.
— После того, что я ей сказал, она будет молчать. Она душевнобольная. Вы не знали?
— Кто это? Она так похожа на Николь. Жерар замялся.
— Ее мать, — ответил он и поспешно продолжил, прежде чем Бианка успела задать новый вопрос. — Мы встретимся завтра на том же месте, где был пикник, и все обсудим.
— Вы принесете завтрак? — с надеждой спросила Бианка.
— Непременно. А сейчас вы должны идти. Нельзя, чтобы нас видели вместе… Пока нельзя. — Он взял ее под руку и повлек к причалу.


Едва Николь ступила на порог, как к ней бросилась Дженни с встревоженным лицом.
— Твоей матери совсем плохо. Мы никак не можем ее успокоить.
Раздался дикий, леденящий душу вопль. Николь взбежала по лестнице.
— Мама! — Она обняла мать, прижав ее к себе, как испуганного ребенка.
Лицо Адели исказилось до неузнаваемости.
— Дети! — пронзительно кричала она, отталкивая Николь. — Дети! Они отрубят им головы! Кровь! Везде кровь!
— Мама, пожалуйста. Тебе ничего не угрожает. — Николь говорила по-французски, как и Адель. Дженни тоже поднялась наверх.
— Мне кажется, что она боится за близнецов. Николь пыталась сдержать руки матери, которые вдруг обрели нечеловеческую силу.
— Может, она вспомнила моих двоюродных братьев и сестер?
— Нет, это не то. Несколько минут назад она ворвалась в дом вся в слезах и сразу попыталась спрятать детей в сундук под лестницей.
— Близнецы не очень напуганы? Дженни пожала плечами.
— Они к ней привыкли. Они послушно посидели в сундуке, пока я не увела ее наверх, а потом спокойно вылезли.
— Он убьет их! — не переставая кричала Адель. — Я не знаю его! Их убьет толстая женщина!
— А что она говорит теперь? — недоумевающе пробормотала Дженни.
— Она просто бредит. Принеси скорее настойки опия. Надо, чтобы она заснула.
Дженни пошла за лекарством, а Николь продолжала свои попытки успокоить Адель. Но Адель вырывалась и неистовствовала. Она без умолку твердила о детях, гильотине и толстой женщине. Николь уже перестала прислушиваться к ее крикам, как вдруг Адель произнесла имя Клея.
— Мама, что ты знаешь о Клее? — Николь пыталась поймать ее взгляд, но глаза Адели дико блуждали, растрепанные волосы закрывали лицо, голова моталась из стороны в сторону.
— Клей! Его тоже убьют. И моих детей, всех детей. Они убили королеву. Они убьют Клея!
— Кто убьет Клея?
— Они. Детоубийцы.
Вернулась Дженни и подошла к Николь.
— Она как будто пытается что-то рассказать, но не может. Мне показалось, что она произнесла имя Клея.
Николь взяла у Дженни чашку с чаем и поднесла ее к губам Адели.
— Мама, выпей это, тебе станет легче.
Через несколько минут опиум подействовал. Адель перестала кричать и постепенно заснула. В это время внизу появился Жерар.
— Жерар, что случилось с мамой? Ее что-нибудь расстроило?
Он лениво посмотрел наверх.
— Откуда мне знать? Я ее не видел с самого утра. У нее приступ?
— Можно подумать, что вас это беспокоит! — фыркнула Дженни, спускаясь по лестнице. — И не скажешь, что она вам жена. Ведете себя с ней, как чурбан бесчувственный.
— Уж с кем, с кем, а с вами я своими чувствами делиться не стану, — огрызнулся Жерар.
— Перестаньте! — приказала Николь. — Вы ее еще больше напугаете.
Жерар махнул рукой.
— Обычный приступ. Пора к этому привыкнуть. Николь подошла к столу.
— Но сегодня она ведет себя не так, как всегда. Она словно пытается что-то мне сообщить.
Жерар испытующе взглянул на нее из-под опущенных ресниц.
— Что нового она может сообщить? Она никогда не говорит ни о чем, кроме смерти и крови.
— Да, это так, но сегодня она почему-то упомянула Клея, — задумчиво проговорила Николь.
— А ведь она ни разу с ним не встречалась, верно? — подхватила Дженни.
— Насколько мне известно, нет. А еще она говорила о толстой женщине, — продолжала Николь. Дженни прищурилась.
— Тут и гадать нечего. Ясно, кто эта толстая женщина.
— Конечно, — вмешался Жерар с несвойственной ему живостью. — Я все понял: она где-то увидела Клея с Бианкой и испугалась. Вы же знаете, как она боится незнакомых людей.
— Наверное, вы правы, — согласилась Николь. — Но это не все. Она пыталась сказать, что кто-то хочет убить Клея.
— Ей везде мерещатся убийцы, — с досадой возразил Жерар.
— Это верно, но она никогда не путала прошлого с настоящим, как сейчас.
Прежде чем Жерар успел ответить, Дженни заявила:
— Нечего зря голову ломать. Может, после сна бедная женщина придет в себя и сумеет что-нибудь объяснить. Ты поговоришь с ней завтра утром. Давайте-ка ужинать.
Маленький домик погрузился в тишину, нарушаемую лишь еле слышным мягким плеском речной волны. После того как русло расширили, течение стало более плавным и неторопливым. Сентябрь выдался на удивление жарким, и люди обходились без одеял.
Сон Адель был беспокоен. Она металась в постели, а ее губы непрестанно шевелились. Даже большая доза снотворного оказалась бессильна. Ей снилось что-то непонятное, пугающее. Она чувствовала, что должна кого-то спасти, о чем-то рассказать, но не знала, как это сделать. Человек по имени Клейтон, лица которого она никогда не видела, сливался в ее сознании с королевой Франции и множеством знакомых людей. Но одно она видела ясно: его, как и всех, ждет скорая смерть.
Жерар погасил тонкую сигару и бесшумно поднялся с постели. Он пристально всматривался в лицо жены. Он давно уже не прикасался к ней. Когда-то во Франции он считал великой честью получить в жены одну из Куртеленов, несмотря на то что она была старше его. Но стоило ему увидеть Николь, его чувство к Адели угасло. Николь принадлежала к тому же древнему роду, но она была молода и прекрасна.
Ни одна половица не скрипнула, когда он подошел к той стороне кровати, где лежала Адель, сел на постель, взял подушку и склонился над ней.
Она открыла глаза лишь на мгновение — когда подушка уже опускалась на ее лицо. Она почти не сопротивлялась, не пыталась звать на помощь, она знала, что это бессмысленно. Это было то, чего она ждала уже давно. Все эти годы она жила в непрерывном ожидании смерти. И вот смерть пришла.
Жерар поднял подушку. В смерти ее лицо разгладилось, стало таким же молодым и прекрасным, как много лет назад. Жерар поднялся, прошел в другой конец комнаты к занавеске, за которой спали Дженни и Николь.
Отодвинув занавеску, он стал ласкать глазами тело Николь, едва прикрытое тонкой ночной рубашкой, а рука его невольно тянулась к ее бедру.
— Скоро, — прошептал он. — Скоро.
Он вернулся к своей постели, лег рядом с женщиной, которую только что убил, и тут же заснул. Последней его мыслью было, что она больше никогда не станет изводить его своими воплями.
Когда на следующее утро Николь поняла, что ее мать мертва, в доме никого не было. Дженни отправилась с близнецами собирать яблоки, а Жерар исчез, как обычно, неизвестно куда.
Она тихо сидела на краешке постели, сжимая в руках безжизненную руку матери, гладила ее по лицу, так похожему на ее собственное. Потом медленно вышла из дома, поднялась на холм.
Она с новой силой ощутила свое одиночество. Долгие годы она думала, что ее родители умерли, но вернулась мать, и в жизни Николь снова появился близкий человек. Теперь у нее снова нет никого, кроме Клея.
Она посмотрела за реку, на Эрандел Холл, такой прекрасный в лучах утреннего солнца, и подумала, что Клея у нее тоже нет. Она должна смириться с тем, что он ушел из ее жизни так же безвозвратно, как только что ушла мать.
Николь села, уткнулась лицом в согнутые колени. И все же она никогда не перестанет любить его и думать о нем. Ей так нужны сейчас его сильные руки, которые могут поддержать ее, дать надежду, что жизнь не кончилась со смертью матери. Даже последние слова Адели были о нем.
Николь вздрогнула, вскинула голову. Толстая женщина хочет убить Клея! Нет никаких сомнений: Адель случайно услышала, что Бианка хочет его смерти. В висках застучало, сердце словно сжала ледяная рука. Адель могла слышать разговор Бианки с кем-то, кого та наняла, чтобы убить Клея. Если он умрет, она получит плантацию.
Николь бросилась к причалу, вскочила в лодку и что было сил заработала веслами. Достигнув другого берега, она подобрала юбки и побежала к дому.
— Клей! — звала она, бросаясь из комнаты в комнату. Даже сейчас, сквозь безумную тревогу и смятение, она чувствовала, что дом словно встречает ее с распростертыми объятиями. Портрет Бесс теперь висел над камином в столовой. Она взглянула на него, и ей показалось, что и Бесс смотрит на нее с тревогой и надеждой.
Наконец она оказалась в кабинете. Всем существом она ощущала присутствие Клея. Стол был чистым, на нем лежали груды бумаг, было ясно, что здесь кто-то постоянно работает.
Николь даже не надо было оборачиваться — она спиной почувствовала его близость, уловила запах его пота, смешавшегося с запахами кожи и сигар, который всегда наполнял кабинет. Она глубоко вздохнула, обернулась и оказалась с ним лицом к лицу.
Она не видела его по-настоящему больше года: угрюмый, подавленный чувством вины человек, которому она принесла кофе под проливным дождем, тогда показался ей незнакомцем. Но сейчас она видела перед собой прежнего Клея, того Клея, которого полюбила с первого взгляда. Льняная рубашка на нем была расстегнута до пояса и пропитана потом, руки по локоть черны от сока и табака. Он стоял, широко расставив ноги, подбоченившись, и она вспомнила, как увидела его в первый раз в бинокль.
— Ты звала меня? — спокойно спросил он. Что-то в его голосе отпугнуло ее, она поникла, вдруг перестав понимать, зачем она здесь. Николь отрицательно покачала головой и сделала шаг к двери.
— Нет! — приказал он, и она подчинилась приказу. — Посмотри на меня.
Она медленно повернулась.
— Николь, что случилось? — на этот раз его голос был полон такого беспокойства, что глаза Николь сразу наполнились жгучими слезами.
— Моя мать… умерла. Мне надо домой. Клей твердо смотрел ей в глаза.
— Разве ты не знаешь, что твой дом здесь?
Николь с трудом сдерживала рыдания. Она и не предполагала, что этот человек до сих пор обладает такой властью над ней. Ее губы беззвучно шепнули «нет».
— Иди сюда, — тихо, но настойчиво сказал Клей. Она не хотела подчиняться. Какой-то частью своего существа она сопротивлялась, боясь воскрешать прошлое. Но глаза Клея излучали призыв, на который не могло не ответить ее тело. Независимо от ее воли нога оторвалась от пола и сделала шаг вперед.
Клей продолжал смотреть на нее. Их глаза словно соединились незримой нитью.
— Иди, — снова сказал он.
Слезы хлынули из глаз Николь, и она бросилась к нему. Клей стиснул ее в объятиях, подхватил на руки, перенес на диван.
— Если ты собираешься плакать, то должна делать это как подобает — на мужском плече. На плече мужа.
Он нежно гладил ее по голове, а Николь захлебывалась слезами, выплакивая горе. Потом начала говорить, вспоминая свое детство, все, что довелось пережить ей самой и ее матери, с нежностью рассказывала о последних днях Адели, о том, как она играла с близнецами и сама становилась похожа на ребенка.
Вдруг она вскинула голову, отчетливо вспомнив, что привело ее в Эрандел Холл.
— Так ты пришла предупредить, что кто-то хочет меня убить?
— Не кто-то, а Бианка. Я думаю, именно это пыталась сказать мама.
Клей задумался.
— А что, если она просто слышала, как мужчины сплетничали о Бианке? Один раз я слыхал, как кто-то из моих работников заявил, что если бы у него была такая жена, как Бианка, он бы ее убил на месте.
— Это ужасно, — вздохнула Николь.
Клей пожал плечами. Адель могла услышать подобную фразу в любом пустом разговоре.
— Но, Клей…
Он приложил палец к ее губам, заставив замолчать.
— Я счастлив, что ты еще беспокоишься обо мне, но Бианка не убийца. У ней не хватит на это ни ума, ни смелости. — Он продолжал смотреть на ее губы, провел пальцем по верхней губе. — Я так истосковался по этому перевернутому рту.
Николь отпрянула, насколько это было возможно, ведь она сидела у него на коленях.
— Клей, от того, что я пришла к тебе, ничего не изменилось.
Он улыбнулся.
— Конечно, ничего не изменилось. И никогда не менялось с тех самых пор, когда я чуть не овладел тобой в каюте. Мы любим друг друга с той первой встречи, и это не может измениться.
— Нет, пожалуйста, — взмолилась она, — Бианка… Он поднял бровь.
— Я не хочу больше слышать этого имени. В последнее время у меня было время подумать, и я многое понял. Я понял, что ты все еще любишь меня. Это не Бианка разлучила нас. Нас разлучило наше собственное упрямство. Ты знала, что я боюсь потерять плантацию, и думала, что сам я не справлюсь, — ты не верила в меня.
— Клей, — начала она. В глубине души она знала, что он прав, но ей не хотелось об этом говорить.
— Все хорошо, любовь моя. Мы начнем все сначала, но на этот раз вместе. Никто и ничто больше не сможет нас разлучить.
Она смотрела ему в глаза. Они прошли через множество бед, но их любовь все преодолела. Она знала, что они справятся со всеми невзгодами.
— Да, — твердо ответила Николь. — Верю. — Она прислонилась к его плечу, почувствовала его крепкие объятия.
— Мне кажется, я никогда не уходила. Он поцеловал ее в макушку.
— Тебе лучше встать, потому что я вот-вот опрокину тебя на диван и что-нибудь с тобой сделаю.
Ей хотелось смеяться и шутить с ним вместе, но, боль утраты была слишком сильна.
— Пойдем, милая, — тихо сказал Клей. — Мы должны вернуться на мельницу к твоей матери. У нас еще будет время подумать о будущем. — Он приподнял ее подбородок. — Ты мне веришь?
Он поставил ее на ноги, поднялся сам. Глаза Николь расширились при виде выпуклости на его облегающих штанах. Ее бросило в жар.
Они вышли из дома рука об руку. Ни один из них не заметил Бианки, стоявшей в дверях столовой. Увидев, как Николь ворвалась в дом, Бианка поспешила следом, предвкушая, как отчитает ее за вторжение. Она слышала, что Николь бегает по всему дому, открывает и закрывает двери, будто она здесь хозяйка. Николь передвигалась слишком быстро, чтобы грузная, неповоротливая женщина могла за ней угнаться, и Бианка еще не миновала маленькую столовую, когда увидела Клея. Она прокралась к дверям кабинета и подслушала весь разговор.
Она с радостью узнала, что жена Жерара умерла. Они всегда избегали упоминаний о ней, но Бианка знала, что его жена немолода и долго не протянет.
Когда Николь сказала об опасности, угрожающей Клею, Бианка похолодела, но слова Клея о том, что она недостаточно умна и смела, превратили лед в пламя, а страх — в слепую ярость. Теперь она знала, что выполнит задуманное Жераром. Клейтон Армстронг заслужил смерть.
Она вышла из дома и отправила мальчика с запиской к Жерару. Времени терять было нельзя.


Николь стояла у колодца и жадно пила из тыквенной бутыли холодную колодезную воду. Урожай созрел, и теперь у нее не было ни одной свободной минуты.
Тяжелая работа была единственным, что могло отвлечь ее мысли от радостных планов. Они похоронили Адель на семейном кладбище Армстронгов рядом с матерью Клейтона.
— Теперь она всегда будет рядом с нами, — сказал Клей.
Потом они вместе пошли к Бианке и сообщили ей о своем решении. Клей сказал, что ему надоели тайны и что он хочет, чтобы Бианка узнала о его планах на будущее. Бианка держалась на удивление спокойно и без возражений приняла предложение Клея пожизненно высылать ей деньги. Он был очень щедр, хотя они с Николь знали, что им нелегко придется в будущем. Клей сжимал под столом руку Николь, чувствуя ее поддержку.
Они понимали друг друга без слов — сразу после разговора с Бианкой они отправились на тайную поляну. Они не были близки больше года, но не спешили удовлетворить страсть. Оба смотрели, изучали, познавали, заново открывали друг друга.
Им не нужны были больше длинные объяснения, они не вспоминали, как глупо вели себя. В их отношениях отныне не было места отчужденности, недоверию и непониманию. Была лишь глубокая радость и полное единство.
Пронзительный крик Жерара вернул ее к действительности. Он бежал к ней, размахивая руками и тяжело дыша.
— В чем дело?
— Николь, мы никак не можем тебя найти. Алекс упал с обрыва. Дженни просила, чтобы ты пришла.
Она отбросила в сторону бутыль, подобрала юбки и бегом пустилась по склону. Жерар бежал за нею по пятам. На обрыве никого не было.
— Где они?
Жерар придвинулся к ней вплотную.
— Ты для них готова на все, верно? Ты готова на что угодно и для кого угодно, только не для меня. Николь отступила.
— Где близнецы?
— Черт с ними, с близнецами. Я не знаю, где они, да и знать не хочу. Я хочу, чтобы ты совершила со мной небольшую прогулку.
— У меня много работы, я… — она замолчала, увидев в его руке пистолет.
— Ну вот, наконец-то ты обратила внимание и на меня. Чтобы привлечь твое внимание, мужчина должен просто показать что-нибудь большое и твердое.
Губы Николь скривились от отвращения. Она бросила ему в лицо французское ругательство.
Жерар улыбнулся.
— Восхитительно! А теперь идем со мной. И без шума.
— Нет!
— Нет? Я так и думал, что ты скажешь «нет». А теперь вспомни, что говорила моя жена. Ты еще подумала, что она решила, будто Бианка хочет убить Клея. Раз в жизни эта сумасшедшая оказалась права.
Глаза Николь расширились, стали совсем огромными.
— Ты… ты убил мою мать, — прошептала она.
— Умная девочка. Даже слишком умная. А теперь, если ты не хочешь увидеть мертвым своего любовника, то станешь меня слушаться. — Он взмахнул пистолетом. — Туда. И помни — его жизнь зависит от тебя.
Они прошли через лес к реке, где у Жерара была спрятана лодка. Он чувствовал величайшее удовольствие от того, что Николь должна грести, в то время как он сам сидит на корме и отдает ей приказания. Из его уст извергался сплошной поток самовосхваления и обвинений в ее адрес. Он непрерывно твердил, что Николь всегда соблазняла и мучила его.
Они причалили в дальнем уголке плантации Армстронга. Жерар направился к заброшенному сараю с висевшей на одной петле дверью. Едва они подошли к нему, как из-за деревьев появилась Бианка.
— Где вы были и что она здесь делает?
— Не задавай лишних вопросов, — грубо бросил Жерар. — Ты сделала, что я сказал?
Глаза Бианки, утопавшие в складках жира, лихорадочно блестели.
— Он не поедет верхом. Я набила осколков под седло, как ты сказал, но он не поедет.
— Объясни толком, что случилось, — потребовал Жерар.
Бианка разжала руки, сжимавшие складки юбки спереди. По подолу расползалось кровавое пятно.
— Я его застрелила! — сказала она, как бы сама не веря своим словам.
Николь вскрикнула и рванулась к дому, но Жерар схватил ее за руку. Он изо всех сил ударил ее кулаком в лицо. Николь упала прямо в открытую дверь сарая.
— Он умер? — отрывисто спросил Жерар.
— О да. — Бианка часто моргала, а голос ее звучал до нелепости похоже на голос маленькой девочки. Она протянула руку. — Я принесла пистолет.
Жерар быстрым движением выхватил его и указал им на дверь сарая.
— Заходи сюда. — Бианка нахмурилась, недоумевая, потом нерешительно шагнула в сарай.
— Объясни мне, почему здесь Николь? Что здесь делает моя горничная? — снова спросила она. — Бианка! — умоляюще вскричала Николь. — Где Клей?
Бианка медленно повернулась и посмотрела на нее.
— Ты! — прошептала она, приближаясь к ней. — Это ты убила его. — Она бросилась на нее, вытянув руки со скрюченными, как когти, пальцами. Николь упала, задыхаясь под тяжестью навалившегося на нее грузного тела.
— Оставь ее! Ты, жирная шлюха, оставь ее! — завизжал Жерар. Он бросил один пистолет на пол, засунул другой за пояс и стал оттаскивать Бианку.
— Я убью ее, — рычала Бианка. — Дай мне убить ее. Жерар вытащил пистолет и направил на нее.
— Нет, это ты сейчас умрешь. Бианка улыбнулась.
— Что с тобой, Жерар? Это же я, Бианка. Ты же любишь меня.
— Люблю! — презрительно фыркнул Жерар. — Неужели ты думаешь, что тебя можно любить? Это все равно что лечь в постель со свиньей.
— Жерар! — взмолилась Бианка. — Ты не в себе, ты просто расстроен.
— Ты тупая самодовольная свинья. Подумать только, ты поверила, что я, Куртелен, могу полюбить женщину, подобную тебе! Теперь тебя найдут мертвой, и все будут думать, что ты покончила с собой от горя по убитому мужу. А он, без сомнения, пал жертвой грабителей.
— Нет, — шепнула Бианка, простирая к нему руки.
— О да! — Он самодовольно улыбнулся. — Состояние Армстронга перейдет к этим мерзким близнецам, а, поскольку у них нет больше родственников, опекуном назначат Николь. А я стану ее мужем.
— Ее мужем? — с изумлением повторила Бианка, не веря собственным ушам. — Ты же говорил, что ненавидишь ее. Он засмеялся.
— То была игра. Мы с тобой играли, и я выиграл. Помнишь?
Николь состредоточенно думала. Единственная возможность спастись — это отвлечь внимание Жерара, пока кто-нибудь не хватится Бианки или ее самой.
— Никто не поверит, что Бианка покончила с собой из-за Клея. Все знают, что она его ненавидела.
Бианка взглянула на нее с ненавистью. Потом вдруг в глазах обоих женщин мелькнуло что-то, похожее на взаимопонимание .
— Да, работники и слуги знают, что мы даже почти не видимся друг с другом, — подтвердила она.
— Но все кругом уже давно твердят, что вы помирились, что Клейтон перестал пить и стал примерным мужем, — возразил Жерар.
Бианка в растерянности умолкла. Николь пришла ей на помощь.
— Бианка — настоящая леди. Она принадлежит к старинному аристократическому роду, а во Франции аристократов уничтожили. Она будет прекрасной женой.
— Она ничтожество, — взвизгнул Жерар. — Все знают, что во Франции скоро будет восстановлена монархия. Я женюсь на внучке герцога и продолжу род Куртеленов.
— Но… — начала Николь.
— Довольно! — завопил Жерар. — Вы считаете меня глупцом? Думаете, я не вижу, что вы просто заговариваете мне зубы? — Он направил пистолет на Бианку. — Я не взял бы ее, даже если бы она была самой королевой Англии. Она омерзительно жирна, уродлива и невообразимо глупа.
Бианка вскрикнула и бросилась на него, готовясь вцепиться когтями в лицо. Жерар боролся, задыхаясь под ее тяжестью.
Грянул выстрел, и она отступила, держась обеими руками за живот. Пальцы ее медленно окрашивались кровью. В этот момент на голову Жерара обрушился страшный удар.
Все это время Николь не сводила глаз с валявшегося на полу пистолета, но она не могла завладеть им, потому что дорогу к нему преграждали Жерар и Бианка. Зато она приметила толстую доску, которая еле держалась в стене. Когда Бианка бросилась на Жерара, Николь со сверхъестественной силой вырвала ее из стены и ударила Жерара.
Бианка упала, а Жерар стоял, пошатываясь как пьяный.
— Ты за это заплатишь, — прошептал он по-французски, зажимая рукой кровоточащую рану на виске. — Ты будешь платить каждой секундой своей жизни.
Он медленно приближался к Николь, отступавшей к стене. Бианка, которая уже потеряла много крови, видела их обоих сквозь предсмертный туман. Ее пальцы коснулись пистолета, лежавшего на полу, и стиснули его. У нее еще хватило сил приподнять пистолет, прицелиться и нажать спусковой крючок. Она испустила последний вздох раньше, чем смогла убедиться, что не промахнулась.
Николь увидела, что Жерар вдруг дернулся и замер. Казалось, это случилось до того, как раздался выстрел. В его глазах появилось выражение безмерного удивления, он медленно осел на пол и застыл.
Николь шагнула в сторону. Бианка и Жерар были мертвы. Вытянутая рука Бианки в предсмертной судороге сомкнулась на его запястье. Теперь она держала его так крепко, как никогда не держала в жизни.
Николь бросилась прочь из сарая и побежала к дому. Только бы найти Клея!
На ковре в кабинете она увидела пятна крови, но Клея там не было. Она почувствовала, что сердце ее перестало биться.
Она опустилась на диван, закрыв лицо руками. Надо немного успокоиться и подумать. Куда он мог деться? Если бы кто-нибудь нашел его, то в доме не было бы так пусто.
Вдруг она поняла, куда ей надо идти — на поляну. Всю дорогу она не останавливалась, заливаясь слезами, не обращая внимания на рвущееся в груди сердце и боль в легких. Едва вступив в потайной проход, она увидела Клея, лежавшего у воды. Казалось, он просто отдыхает.
— Клей, — прошептала она, падая на колени. Он открыл глаза и слабо улыбнулся.
— Я ошибся в Бианке. Ей хватило смелости…
— Дай я посмотрю. — Она спустила окровавленную рубашку, обнажив плечо. Рана была не опасной, но он потерял много крови. Волна радости захлестнула ее.
— Почему ты не остался в доме? — спросила Николь, отрывая полоску от подола своей сорочки, чтобы перевязать рану.
— А почему ты догадалась, что я здесь?
— Сейчас не до разговоров. Тебе нужен врач. — Она стала подниматься, но он схватил ее за руку.
— Подожди. Скажи мне…
— Бианка и Жерар мертвы.
Он долго смотрел ей в глаза, потом вдруг попросил:
— Принеси мне единорога.
— Клей, сейчас не время…
— Принеси!
Она неохотно вошла в пещеру и принесла серебряную безделушку, заключенную в слиток стекла. Клей положил его на землю, взял камень и с силой ударил.
Николь вскрикнула. Он откинулся на траву, зажав в руке освобожденную фигурку.
— Ты однажды сказала, что я, наверное, считаю тебя недостойной касаться того, к чему прикасалась Бесс. Ты не понимала, что это я был недостоин.
Клей с трудом приподнялся на локте — у него почти не осталось сил, — протянул руку и, опустив единорога ей за корсаж, криво усмехнулся.
— Потом достану.
Николь улыбнулась сквозь слезы.
— Я иду за врачом. Он схватил ее за подол.
— Ты вернешься?
— Конечно. — Она прижала руку к груди. — Здесь мне мешает маленький колючий серебряный рог — должен же кто-то мне помочь от него избавиться…
Клей улыбнулся с закрытыми глазами.
— Готов предложить свои услуги.
Николь повернулась и быстро пошла к реке.


Предыдущая страница

Ваши комментарии
к роману Незнакомка - Деверо Джуд



10балов, но конечно тупость главного героя все немного портит
Незнакомка - Деверо ДжудИрина
8.12.2010, 12.16





А я поставила 8. Роман интересный, с самого начала сюжет очень захватывает, но вот концовка, лично мне, не понравилась. А также то, что главная героиня чересчур альтруистична и наивна, как для благородной аристократки, ну и главный герой удивлял своими действиями иногда. А все остальное - "отлично"!
Незнакомка - Деверо ДжудЛика
14.04.2011, 16.00





«Начало хорошее, а от второй половины я была не в восторге. Да и сам настрой книги - чем дальше, тем мрачнее.» Согласна, фантазия автора во второй половине романа явно подвела: 6/10.
Незнакомка - Деверо ДжудЯзвочка
17.08.2011, 8.57





Роман интересный,но с этой Бианкой автор безусловно намудрила.Одна глупая англичанка перевернула всё верх дном.Это мне напоминает произведение Чуковского про таракана.
Незнакомка - Деверо ДжудПланета
2.07.2012, 20.01





Читать можно только до 14 главы как обычно у Джуди Деверо,потом как всегда ненужные интриги с убийствами,но в этом романе она превзошла саму себя, такой бредятины я еще не читала.Поступки главного героя наводят на мысль о его слабоумии и вызывали во мне только приступы гнева.До 14 главы 9 баллов,после-у меня нет просто слов,а только неприятный осадок от прочитанного!
Незнакомка - Деверо ДжудОсоба
20.01.2013, 23.21





Сказала бы, что это ее худший роман! Конец скомкан, не вижу любви гг- ев никакой. Он ее использует , думает о мертвой жене брата, разводится с гг-ней и женится на другой!!! А она дура живет рядом, через реку и ждет чего- то... Воспитывает его племянников, мать Тереза какая - то...rnДа и поступки у всех героев не очень адекватны, может за исключением нескольких персонажей .
Незнакомка - Деверо ДжудМаруся
6.04.2013, 22.06





Сказала бы, что это ее худший роман! Конец скомкан, не вижу любви гг- ев никакой. Он ее использует , думает о мертвой жене брата, разводится с гг-ней и женится на другой!!! А она дура живет рядом, через реку и ждет чего- то... Воспитывает его племянников, мать Тереза какая - то...rnДа и поступки у всех героев не очень адекватны, может за исключением нескольких персонажей .
Незнакомка - Деверо ДжудМаруся
6.04.2013, 22.06





Сказала бы, что это ее худший роман! Конец скомкан, не вижу любви гг- ев никакой. Он ее использует , думает о мертвой жене брата, разводится с гг-ней и женится на другой!!! А она дура живет рядом, через реку и ждет чего- то... Воспитывает его племянников, мать Тереза какая - то...rnДа и поступки у всех героев не очень адекватны, может за исключением нескольких персонажей .
Незнакомка - Деверо ДжудМаруся
6.04.2013, 22.06





после прочтения долго ещё пыталась найти хоть чуток продолжения...не могла поверить,что можно так оборвать концовку! словно писала и вдруг надоело. так то уж было не фонтан и ещё и черту нормально автор не подвёл. может Николь так и не привела врача и Клей истёк кровью!!!
Незнакомка - Деверо ДжудИльмира
13.04.2013, 20.29





роман супер классный,самый первый из триады.Следующие два про Тревиса и Уэсли двух братьев,романы все три просто восхитительные!!!!!!10/10 за все три романа.Читала раз сто!!!!!Советую прочитайте,не пожалеете!!!!!!!!
Незнакомка - Деверо Джудинна
14.05.2013, 9.53





роман супер классный,самый первый из триады.Следующие два про Тревиса и Уэсли двух братьев,романы все три просто восхитительные!!!!!!10/10 за все три романа.Читала раз сто!!!!!Советую прочитайте,не пожалеете!!!!!!!!
Незнакомка - Деверо Джудинна
14.05.2013, 9.53





Может я что-то не понимаю...Начало еще нормальное,а потом...Мед,г-но и пчелы...Все намешано...БРЕД!!!
Незнакомка - Деверо ДжудКаталина.
23.05.2013, 8.53





Роман понравился,очень!!! И любовь здесь есть и Г Герои просто прекрасные,но вот конец действительно немного подвёл.Хотелось несколько строчек хотя бы эпилога.
Незнакомка - Деверо Джудc
29.05.2013, 10.49





Концовка требует доработки,а так роман понравился.8 баллов.
Незнакомка - Деверо ДжудНаталья 66
9.07.2014, 9.57





М-да, гг просто тряпка метался между двух огней, куда его повернут туда и кинется.
Незнакомка - Деверо ДжудАлекса
29.09.2014, 18.22





если честно то и вправду не хватает епилога, но роман интересный - не могу согласиться с прежними комментариями, но и сказать что роман прям уж очень хорош тоже не могу!
Незнакомка - Деверо ДжудВика
26.03.2015, 0.04





Можно почитать.
Незнакомка - Деверо ДжудКэт
7.06.2015, 16.27





Это мой любимый роман! Обожаю тему, когда мужик, как телок, любит стерву и не замечает сокровище рядом... А потом ему приходится долго и нудно исправлять свою ошибку. Злорадствую и это мне приятно...
Незнакомка - Деверо ДжудМарина
15.02.2016, 10.32





Очень жаль, что потратила время на роман.
Незнакомка - Деверо Джудsasha
15.02.2016, 14.43





Роман не стоит потраченногоrn времени. Тупая инеобоснованная интрига . а концовка венец тупости. Столько ненужных описаний и для нормального завершения не нашлось слов и воображения. Обидно .
Незнакомка - Деверо ДжудТамара
23.02.2016, 8.21





Роман не стоит потраченногоrn времени. Тупая инеобоснованная интрига . а концовка венец тупости. Столько ненужных описаний и для нормального завершения не нашлось слов и воображения. Обидно .
Незнакомка - Деверо ДжудТамара
23.02.2016, 8.21








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100