Читать онлайн Бархатная страна, автора - Деверо Джуд, Раздел - Глава 7 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Бархатная страна - Деверо Джуд бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.91 (Голосов: 214)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Бархатная страна - Деверо Джуд - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Бархатная страна - Деверо Джуд - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Деверо Джуд

Бархатная страна

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 7

Бронуин стояла у подножия лестницы, ведшей на вершину старой башни. Ее глаза горели от невыплаканных слез. В руке Бронуин сжимала тяжелую серебряную пряжку для ремня. На ней было выгравировано: «Эннису от Джеми МакАррана».
Час назад один из крестьян принес ей эту пряжку. Бронуин помнила тот день, когда ее отец дал такие же пряжки трем молодым людям, которых выбрал своими преемниками. Это была особая церемония. На столах стояло вино и еда, все танцевали и много, много смеялись. Люди дразнили Бронуин, спрашивая, кого она выберет в мужья. Бронуин флиртовала, смеялась и делала вид, что все они не стоят и мизинца ее отца.
Там был Айэн, сын Тэма, ростом с нее, но такой же мощный, как отец. Реймси был светловолос, широкоплеч, но его рот иногда нервировал Бронуин. У Энниса были веснушки и зеленые глаза, и он пел так, что у слушателей по щекам текли слезы.
Бронуин так сжала пряжку, что та врезалась в ладонь. А теперь все они умерли. Сильный Айэн, красивый Реймси, нежный Эннис — все умерли и похоронены. Убиты англичанами!
Она повернулась и заспешила на верхний этаж. В связке, висевшей сбоку, отыскала нужный ключ и отперла дубовую дверь, которая со скрипом отворилась.
Бронуин думала, что у нее достаточно крепкие нервы, чтобы войти в эту комнату, но ошиблась. Она почти ждала, что отец взглянет на нее и улыбнется. Она не бывала здесь со дня его смерти и боялась снова увидеть эту комнату.
Девушка вошла и осмотрелась. На стул был брошен плед с потрепанным краем. На каменных стенах висело оружие — топоры, клейморы, луки. Она дотронулась до стертого от частого употребления отцовского лука. Медленно подошла к стулу у окна. Кожа хранила отпечаток тела Джеми.
Бронуин села на этот стул, и вокруг нее взвилась пыль. Ее отец часто уединялся в этой комнате, чтобы подумать. Он никому не позволял входить сюда, кроме своих детей. Давным-давно маленькая Бронуин точила зубки о его стрелу.
Девушка переводила взгляд с одного знакомого, любимого предмета на другой и чувствовала, как начинает болеть голова. Все прошло. Ее отец погиб, брат отошел от нее с ненавистью в сердце, а красивые молодые люди, из которых она должна была выбрать мужа, гниют в могилах.
Теперь в Лейренстоне не было ни смеха, ни любви. Английский король выдал ее за одного из убийц, и счастье миновало.
"Англичане! — думала она. — Они считают, что владеют миром!» Она ненавидела то, что дружинники Стивена встают при его появлении, что они кланяются ему, шаркая при этом ножкой, и называют его «милорд». Англичане — бессердечные люди. Она тысячу раз пыталась рассказать ему об обычаях шотландцев, но из-за своего тщеславия он не желал и слушать.
Хорошо хоть люди помнят, кто их вождь. Они смеются за спиной у Стивена. Она все утро слушала их разговоры о вчерашней вылазке. Как Стивен, должно быть, был смешон в своих дурацких доспехах.
Ее внимание привлек шум во дворе. Она подошла к окну, чтобы посмотреть, что случилось.
И, сначала не узнав Стивена, подумала, что этот мужчина хорошо сложен и у него на удивление самоуверенный взгляд. Плед ритмично колыхался в такт его стремительным шагам. Бронуин с негодованием выдохнула, когда поняла, что это ее муж, это он набрался наглости надеть шотландский костюм, не имея на это никакого права.
Некоторые из ее людей стояли во дворе, и она порадовалась, увидев, что они и не пытаются его приветствовать. Они, конечно же, признали в нем самозванца.
Но улыбка сошла с ее лица, когда сначала один, потом другой подошли к Стивену. Девушка увидела, как он улыбается и что-то говорит, резким движением задирая край пледа. Раздался смех.
Дуглас — ее Дуглас! — вышел вперед и протянул Стивену руку. Тот схватил ее, и они стали стоя меряться силой. И минутой позже Дуглас уже валялся в грязи.
Бронуин с отвращением смотрела, как Стивен одного за другим вызывает ее людей на бой. А когда дочка Маргарет вышла вперед, вызывающе покачивая бедрами, у нее оборвалось дыхание. Та приподняла юбку, демонстрируя хорошенькие коленки, и стала показывать Стивену, как танцевать горские танцы.
Бронуин отвернулась от окна и вышла из комнаты, заперев за собой дверь. Гнев чувствовался в каждом ее шаге.
Внизу стоял Стивен. Из-за дневных упражнений на свежем воздухе его щеки разрумянились, волосы растрепались. Глаза сияли. За его спиной стояли и его дружинники, и люди Бронуин, а с ними — несколько хорошеньких женщин.
Он стоял выставив вперед ногу. У него был вид мальчишки, желающего покрасоваться перед окружающими.
— Ну как? — поддразнивая, спросил он, в ожидании взглянув на жену.
Бронуин мгновение смотрела на него, не обращая внимания на мускулистую ногу.
— Ты можешь одурачить их, но для меня ты — англичанин и англичанином останешься. От того, что ты переоделся, внутри ведь не изменишься. — Она развернулась и ушла.
Стивен мгновение стоял не двигаясь и хмурился. Может, ему хотелось, чтобы они забыли, что он англичанин. Может быть…
Тэм похлопал его по плечу.
— Не расстраивайся. — Стивен обернулся и увидел, что шотландцы за его спиной улыбаются. — Она хоть и хороший вождь, но все-таки женщина, — добавил Тэм. — И, без сомнения, разволновалась из-за того, что ты плясал с другими женщинами.
Стивен попытался улыбнуться.
— Хотелось бы верить.
— Почему бы тебе не пойти и не утешить ее? Стивен начал было отвечать, но потом замолчал. Нет нужды объяснять, что Бронуин не обрадуется. Но все же он пошел вслед за ней. Бронуин стояла рядом с ткачами, решая, как расположить уток нового пледа.
— Стивен, — позвала одна из женщин, — ты здорово выглядишь.
Хорошенькая девушка жадно смотрела на его ноги, выглядывавшие из-под короткой юбки.
Стивен обернулся, чтобы улыбнуться ей, но поймал взгляд Бронуин, которая только что не рычала, выходя из комнаты. Он догнал ее на верхушке лестницы.
— Что с тобой? Я думал, тебе понравится моя одежда. Ты же говорила, что я должен стать шотландцем.
— Одеваться как шотландец еще не значит быть шотландцем. — Она отвернулась от него. Стивен поймал ее руку.
— В чем дело? Ты еще из-за чего-то сердишься?
— На что мне сердиться? — спросила она с издевкой. — Я замужем за врагом. Я… Стивен прижал палец к ее губам.
— Тебя что-то тревожит, — сказал он спокойно, всматриваясь в ее лицо. Но она опустила глаза, чтобы он не мог увидеть отражавшейся в них боли. Стивен взял ее за плечи и провел руками вниз, пока не взял ее ладошки в свои Ее левая кисть что-то сжимала.
— Что это? — мягко спросил он.
Она попыталась высвободиться, но Стивен разжал ее руку. Он вгляделся в пряжку, прочитал надпись.
— Кто-то передал это тебе? — Она молча кивнула. — Это принадлежало твоему отцу? — Не поднимая глаз, она снова только кивнула. — Бронуин, — сказал он низким голосом. — Посмотри на меня. — Он мягко взял за подбородок и приподнял ее лицо. — Мне очень жаль, мне действительно очень жаль.
— Откуда тебе знать? — отрезала она, вырываясь. В душе она ругала себя за то, что чуть не поверила ему, позволила его голосу и его близости смягчить ее.
— Я знаю, что такое потерять отца и мать, — сказал он грустно. — Мне было так же больно, как и тебе.
— Но я не убивала твоего отца!
— Как и я не убивал твоего! — парировал он. — Прошу тебя, хоть раз выслушай человека, а не пешку в политической игре. Мы поженились, и этого не изменишь. Мы могли бы быть счастливы, я знаю, если бы только ты захотела дать мне шанс.
Ее лицо ожесточилось, взгляд похолодел.
— И тогда ты сможешь похваляться перед своими людьми, что шотландка ест из твоих рук? И ты будешь пытаться перетащить на свою сторону моих мужчин, как привлек сегодня моих женщин?
— Привлек? — переспросил Стивен. — Черт тебя побери! Я весь день провел, бегая по вашему холоду с голыми ногами и голым задом, если уж говорить честно, только для того, чтобы сделать приятное тебе и тем людям, о которых ты так печешься. — Он оттолкнул ее. — Убирайся отсюда и наслаждайся своей ненавистью. Она составит тебе теплую компанию сегодня ночью.
Он развернулся и ушел.
Мгновение Бронуин стояла не шелохнувшись, потом медленно стала подниматься по лестнице. Ей так хотелось доверять ему. Ей нужен муж, которому можно доверять. Но разве это возможно? Что произойдет, если на ее землю нападут англичане? Можно ли ожидать, что Стивен будет сражаться против своих?
Она знала, как сильна его власть над ней. Нетрудно забыть все разногласия и поддаться очарованию нежного прикосновения и мягкого голоса. Но в момент опасности ее чувства будут спать. Она не может себе этого позволить. Она не должна рисковать жизнями своих людей только потому, что ей нравится спать с человеком, который может оказаться предателем.
Бронуин сидела в небольшом садике за высокой каменной стеной. Она не имеет права доверять ему. Из того, что она знала о нем, можно предположить, что все его уговоры — просто способ воспользоваться ею. У него есть братья. Возможно, Стивен призовет их, едва пробьет брешь в обороне Бронуин. Не станет ли он хвастаться братьям, что она сделает все, что он пожелает? Не скажет ли, что ему достаточно прикоснуться губами к ее коленке, чтобы сделать ее податливой?
Бронуин встала и быстро пошла вдоль кромки полуострова. Море тихо билось о скалы. Быть вождем клана — большая ответственность. Многие люди ждут от нее защиты, а в случае нужды — и пищи. Она много трудилась для того, чтобы узнать и понять свой народ. Она не могла ослабить оборону даже на мгновение. И когда Стивен ласкает ее, держит в своих объятиях, она всегда должна помнить о том, чтобы ее чувства не повлияли на разум. Если бы она знала, что ему можно доверять, то задумалась бы над тем, что творится в ее сердце.
— Бронуин!
Девушка обернулась.
— В чем дело, Дуглас? — Она посмотрела в глаза молодому человеку и увидела в них незаданный вопрос, он читался в глазах всех ее людей. Они не знали, доверять Стивену или нет, и ждали, когда она выскажет свое мнение. И если она совершит ошибку, они больше не смогут доверять ей.
— Я узнал, что МакГрегоры собираются сегодня ночью сделать вылазку за нашим скотом.
Бронуин кивнула. Она знала, что у Дугласа есть осведомители.
— Ты кому-нибудь говорил об этом? Дуглас помолчал, поняв, что она имеет в виду Стивена.
— Никому.
Бронуин вновь посмотрела на море.
— Сегодня ночью я поведу своих людей, и мы покажем МакГрегорам, кто такие МакАрраны. Я не хочу, чтобы надо мной смеялись.
Дуглас улыбнулся.
— Приятно будет снова проехаться с тобой. Она посмотрела на него.
— Никому не говори о наших планах. Никому! Ты понял?
— Конечно. — Он ушел.


Длинный обеденный стол ломился от яств. Поначалу Стивен, вошедший в зал, отнесся с подозрением к этому изобилию, потому что шотландцы Бронуин были бережливы и питались скромно. Внезапно он заметил, что жена улыбается ему. Это удивило его, так как Стивен считал, что Бронуин сердится после того, что случилось днем. Но, может быть, она прислушалась к его словам, может, она решила дать ему шанс?
Он сел на свое место и провел рукой по ее бедру. Почувствовав, как она напряглась, он улыбнулся.
Бронуин повернулась к нему, устремив на него теплый и нежный взгляд, ее губы раскрылись. Стивена окатила волна жара, и он наклонился к ней.
— Здесь не место и не время, — сказала она с сожалением в голосе.
— Тогда пойдем наверх.
Она соблазнительно улыбнулась.
— Через минуту. Сначала, может быть, попробуешь новый напиток, который я сама приготовила из вина, фруктового сока и специй. — Она протянула ему серебряный кубок.
Стивен едва замечал, что пьет. Бронуин никогда не смотрела на него так, как сейчас, и кровь его кипела. Тяжелые ресницы прикрыли глаза, которые от желания стали словно голубые жемчужины. Кончик ее розового язычка дотронулся до ее верхней губы, и Стивен почувствовал, как дрожь пробежала по всему телу. Так вот как она выглядит, когда ее охватывает страсть!
Он взял ее за руку, и ему пришлось сдержать себя, чтобы не сжать ее слишком сильно и не сломать пальцы.
— Пошли, — хрипло прошептал он. Но еще не дойдя до конца лестницы, он почувствовал, что засыпает. Когда они вошли в спальню, глаза у него уже слипались. — Что-то со мной случилось, — прошептал он, едва шевеля губами.
— Ты просто устал, — заботливо произнесла Бронуин. — Ты слишком много тренируешься с Тэмом, а он способен измотать любого. Дай я тебе помогу.
Она обхватила его за талию и уложила на кровать.
Стивен упал в мягкую постель. Его тело не повиновалось ему.
— Мне очень жаль, я…
— Успокойся, — мягко сказала Бронуин, — тебе нужно отдохнуть. Утром ты почувствуешь себя лучше.
Стивену не оставалось ничего другого, как послушаться, и он быстро уснул.
Несколько секунд Бронуин нахмурившись смотрела на него, спрашивая себя, не переложила ли она снотворного. Неожиданно ее охватили угрызения совести. Но она должна быть уверена, что он не станет вмешиваться сегодня. Она должна показать МакГрегорам, что они не могут далеко уйти с ее скотом.
Девушка собралась выйти из комнаты, потом обернулась. Вздохнув, она сняла со Стивена сапоги. Он не шелохнулся, лежал неподвижно, не глядя на нее, не задавая вопросов. Она наклонилась и дотронулась до его волос, потом, повинуясь порыву, нежно поцеловала в лоб. Покраснев, она принялась ругать себя за глупость. Ей нет дела до какого-то англичанина.
Ее люди были уже на конях и ждали ее. Она подоткнула длинную юбку и вскочила в седло. Ее люди не нуждались в командах, они без лишних слов поехали за ней по узкой дороге на материк.
Осведомитель Дугласа был прав, сообщая о вылазке за скотом. Бронуин и ее люди скакали часа два, потом бросили лошадей и крадучись вошли в темный лес.
Бронуин первой услышала шаги. Подняла руку, останавливая людей, потом подала знак рассеяться, а Дугласу остаться рядом. Члены клана МакАрран молча скользили среди деревьев, окружая воров.
Когда она убедилась, что ее люди успели занять свои места, Бронуин издала пронзительный крик, от которого испуганные животные бросились бежать. МакГрегоры отпустили веревки и схватились за палаши. Но было уже поздно, МакАрраны атаковали. Они отстегнули пледы, чтобы свободнее было драться в просторных юбках. Дикие боевые кличи раздавались по всей округе. Бронуин сбросила юбку и осталась в одной только рубашке и пледе, едва достававшем до колен. Она держалась позади, направляя своих людей и стараясь не мешать им своей слабостью. В такие минуты она проклинала свою беспомощность и недостаточную силу.
— Джарл! — крикнула она как раз вовремя, и один из ее людей смог уклониться от клеймора, нацеленного ему в голову. Она успела броситься под ноги противнику, чтобы помешать МакГрегору прыгнуть еще на одного из ее людей.
Лунный свет блеснул на кинжале, занесенном над головой Дугласа, который, как она увидела, потерял свое оружие.
— Дуглас! — окликнула она и бросила ему кинжал. МакГрегор оглянулся на ее голос, и в то же мгновение Дуглас воткнул лезвие ему под ребра. Тот упал.
Бой вдруг прекратился. Бронуин, заметив перемену, посмотрела на человека, лежавшего у ее ног.
— МакГрегор, — прошептала она, — Он умер?
— Нет, — ответил Дуглас, — только ранен. Через минуту придет в себя.
Она оглянулась. Остальные МакГрегоры исчезли за деревьями, едва их предводитель упал. Девушка опустилась на колени рядом с раненым.
— Подай мне кинжал, — сказала она. Дуглас повиновался без колебаний.
— Хочу, чтобы МакГрегор запомнил меня. Как ты думаешь, ему понравится, если я вырежу у него на коже свои инициалы?
— Может, на щеке? — жадно подсказал Дуглас.
Бронуин холодно взглянула на него своими серебряными от лунного света глазами.
— Я не хочу заставлять его идти на нас войной, а только собираюсь оставить память о себе. Кроме того, я слышала, что МакГрегор — красивый мужчина. — Она расстегнула его рубашку.
— Последнее время ты что-то увлеклась красивыми мужчинами, — горько заметил Дуглас.
— Ты слишком беспокоишься о моих мужчинах. Что тебя гложет — ревность или жадность? Посмотри, как там мои люди, и прекрати это ребячество.
Дуглас пошел прочь.
Бронуин много слышала о МакГрегоре и знала, что он оценит Шрам, оставленный победившей его женщиной. Кончиком кинжала она провела по коже его плеча и вырезала маленькую букву «Б». Она могла быть уверена, что в следующий раз, собираясь красть скот, он вспомнит о ней.
Закончив, Бронуин побежала назад к своим людям, и вместе они бросились к лошадям. Это было пьянящее ощущение — первая победа в качестве вождя клана.
— К Тэму! — крикнула она, вскочив в седло. — Поднимем его с постели. Он захочет послушать, как МакГрегор получил отметину от МакАррана. — Она засмеялась, представив, как этот человек придет в ярость, увидев ее подарок.
Но судьба не сулила им легкой дороги домой. Неожиданно небеса разверзлись, и на них обрушились потоки холодной воды. Все они обернули головы пледами, и Бронуин с тоской подумала о брошенной длинной юбке. Сверкнула молния, лошади шарахнулись, испугавшись яркой вспышки и грома.
Они ехали в Лейренстон вдоль края обрыва, по берегу моря. Это был не самый безопасный, но самый короткий путь домой, и они знали, что МакГрегоры не станут их преследовать по незнакомым и опасным тропкам.
Неожиданно ослепительная молния разорвала небо и ударила в землю прямо перед Александром. Его лошадь встала на дыбы и забила копытами. В следующую секунду раздался такой раскат грома, что казалось, камни посыплются им на головы. Лошадь под Александром отскочила в сторону, и ее ноги соскользнули с откоса. Мгновение лошадь с седоком балансировали между твердой почвой и пропастью. Потом Алекс вылетел из седла и вместе с лошадью покатился вниз.
Бронуин первой соскочила на землю. Холодный дождь хлестал ее по лицу. Ноги посинели от холода.
— Он погиб! — крикнул Дуглас. — Он упал в море.
Бронуин пыталась сквозь дождь и тьму разглядеть, что творится внизу. Вспышка молнии осветила тело лошади, упавшей на камни. Но Алекса видно не было.
— Поехали! — крикнул Дуглас. — Мы ему ничем уже не поможем.
Бронуин не двигалась. Она была ростом с Дугласа, на одном с ним уровне.
— Ты смеешь мне приказывать? — спросила она и снова повернулась к воде. — Подержи меня за колени, чтобы я могла хорошенько все рассмотреть.
Бронуин растянулась на животе, а Дуглас схватил ее за колени. Немедленно еще двое мужчин подошли к ней сбоку, чтобы поддержать под руки.
Дюйм за дюймом Бронуин подползла к краю, пока не смогла посмотреть вниз с отвесной скалы. Висеть так на краю пропасти было страшно, ее жизнь зависела от мужчин, державших ее за ноги. Первым ее побуждением было сказать, что она ничего не видит, но нельзя бросить Алекса, пока есть хотя бы один шанс, что он жив. Ей пришлось терпеливо ждать, когда снова вспыхнет молния, чтобы осмотреть окрестности. Она медленно перевела взгляд на другую часть скалы. У нее начала кружиться голова, а от страха защемило в желудке.
Только через несколько секунд она увидела какое-то темное пятно. Казалось, прошла вечность, прежде чем снова вспыхнула молния и осветила скалу. Там, слева, на середине обрыва, виднелся алый плед Алекса.
Бронуин махнула рукой, и люди вытащили ее.
— Алек». Он там! — прохрипела она, рот у нее был полон дождевой воды. Она нетерпеливо провела рукой по глазам. — Он там, на узком уступе. Обвяжите меня веревкой. Я попытаюсь до него добраться.
— Лучше я полезу! — сказал Фрэнсис.
— Ты слишком велик. Там не хватит места. Дайте мне веревку, я завяжу ее на плече. Вы поняли? — Она сопровождала свои крики жестами.
Мужчины кивнули, и уже мгновение спустя Бронуин закрепляла веревку на плече. Другой конец она подала Дугласу.
— Когда я два раза дерну, вытаскивай его. Другую веревку она обвязала вокруг талии.
— Когда Алекс будет наверху, вытаскивайте меня.
Она подошла к краю обрыва и, скрылась, посмотрела в пустоту перед собой, на мгновение замерла.
— Тэм будет моим преемником, — сказала она, не добавляя, что это произойдет только в случае ее смерти.
Тяжелая веревка врезалась в талию, и, хотя мужчины старались опускать ее как можно медленней и осторожней, Бронуин несколько раз сильно ударилась о скалу. Ее колени и плечи ужасно болели, она чувствовала, как, цепляясь за веревку, сдирает кожу с рук.
«Думай об Алексе, — говорила она себе, — думай об Алексе!»
Прошло немало времени, прежде чем она добралась до узкого уступа. Там едва хватило места, чтобы поставить ноги рядом с большим телом Алекса. Наконец ей удалось обвязать его веревкой.
— Алекс! — крикнула она, стараясь перекрыть шум хлеставшего их дождя.
Молодой человек медленно открыл глаза, посмотрел на Бронуин, словно она была ангелом, снизошедшим на землю.
— Вождь, — прошептал он, закрывая глаза, и звук его голоса потонул в порывах бури.
— Черт возьми, Алекс, очнись! — позвала Бронуин. — Алекс снова открыл глаза. — Ты ранен? Ты можешь помочь мне с веревкой?
Алекс вдруг начал осознавать окружающее.
— У меня сломана нога, но, думаю, я еще могу двигаться. Как ты сюда попала?
— Не болтай! Завязывай узлы!
Ее положение было очень неустойчивым, и она была ограничена в движениях. Она была вынуждена стоять наклонившись вперед, не сгибая при этом ног, пока они с Алексом закрепляли веревку на его теле. В конце концов они сделали примитивную люльку, обвязав веревкой его ноги и спину.
— Ты готов? — крикнула она.
— Сначала ты. Я подожду — Не спорь со мной, Алекс. Это приказ. — Она дважды резко дернула за веревку и почувствовала, как та натянулась, когда мужчины потащили его вверх. Она нахмурилась, увидев, что Алекс бьется о скалы, еще больше раня ногу.
Бронуин вжалась в скалу. Потоки дождя хлестали по лицу; отвесная стена была жесткой и таила в себе угрозу. Неожиданно девушка почувствовала себя очень одинокой — и очень испуганной. Ее беспокойство за Алекса заставило ее стать храброй на какое-то время, но сейчас это прошло. Алекс был в безопасности, а она стояла здесь, одинокая и испуганная. Ее пронзила мысль, что сейчас ей больше всего хочется оказаться со Стивеном у огня, и пусть он обнимает ее.
Веревка на талии натянулась, — больше не было времени думать. Но, даже сжав руки, обернув веревку вокруг ног, чтобы ослабить напряжение на талии, она все равно видела перед собой Стивена.
И почему-то совсем не удивилась, когда, добравшись до края обрыва, обнаружила, что это Тэм со Стивеном вытянули ее наверх. Стивен протянул руки и поднял ее на землю. Обнял так, что чуть не раздавил, но ей это понравилось, она была рада, что больше не одинока. Он отодвинул жену от себя и, держа ее лицо в руках, принялся пристально рассматривать. Его глаза были темны, под ними пролегли тени. Она хотела сказать, что очень ему рада, рада, что снова в безопасности, но выражение его лица остановило ее.
Стивен ощупал ее тело. Он развернул Бронуин и провел рукой по ногам, нахмурившись при виде кровавых ссадин на коленях. Нежность покинула ее. Как он смеет так бесцеремонно рассматривать ее на глазах у ее людей!
— Отпусти меня! — потребовала она. Стивен не обратил внимания на ее слова и взглянул на Тэма.
— Несколько порезов и синяков, но, похоже, ничего серьезного.
Тэм выпрямился и кивнул. Он, казалось, сбросил десять лет.
— Если ты закончил, я хотела бы вернуться домой, — заявила высокомерно она.
Стивен повернулся к ней, и она поняла, что он был очень, очень сердит. Дождь понемногу стихал, и рассвет начал освещать небо. Бронуин села и попыталась успокоиться.
— Я хочу видеть Алекса.
— О нем позаботились, — процедил Стивен. Он крепко схватил ее за запястье, и, вставая, заставил тоже подняться. Потом направился к своей лошади, потащив ее за собой.
— Я требую, чтобы ты меня отпустил, — проговорила она как можно спокойнее. Он развернулся и рванул ее к себе.
— Если ты скажешь еще хоть слово, я задеру тебе юбку и отлуплю так, что вся спина посинеет. Алекс в безопасности — в большей, чем ты сейчас, так что больше не искушай меня! Ясно?
Она вздернула подбородок, но не дала ему повода выполнить свою угрозу.
Стивен повернулся и потащил ее к поджидавшему коню. Он не дал ей времени самой сесть на лошадь, а поднял и так резко усадил в седло, что у нее лязгнули зубы. Через мгновение он тоже был верхом на своем жеребце.
— Ты поедешь за мной или мне вести твою лошадь? — спросил он, взяв в руки поводья.
Бронуин не могла позволить ему вести себя, как непослушного ребенка.
— Я поеду следом, — сказала она, держа спину очень прямо.
Они двинулись по узкой горной тропе, и Бронуин не стала оглядываться. Ее унижение было слишком велико. Ее люди уважали ее, повиновались ей, но Стивен попытался низвести ее до уровня ребенка. Рэб бежал за лошадьми, как обычно, следуя за хозяйкой.
Они ехали три часа, и Бронуин знала, что они направляются в ее северные владения. Это была дикая гористая местность со множеством ручьев. Стивен ехал не торопясь, не оглядываясь, но чувствуя, когда нужно замедлить шаг, чтобы дождаться ее.
Бронуин очень устала. Она не ела с вечера перед вылазкой, а с тех пор, казалось, прошла вечность. Было ощущение, что желудок гложет сам себя. Дождь перешел в холодную морось, и девушка промерзла до костей. Она часто вздрагивала и несколько раз чихнула. Ее ноги были в ссадинах и синяках, и, как бы она ни поворачивалась, седло терло по больному месту.
Но она скорее умрет, чем попросит Стивена остановиться и дать ей отдохнуть.
К середине дня они остановились, и Бронуин с облегчением вздохнула. Прежде чем она спешилась, Стивен уже оказался рядом и стащил ее с лошади. Она слишком устала, слишком замерзла, слишком хотела есть, чтобы помнить события прошлой ночи.
Он поставил ее на землю и отошел. Не вызывало сомнений, что гнев его не прошел.
— Зачем? — спросил он, и слова эти показали, сколько самообладания ему требовалось, чтобы не накричать на нее. — Зачем ты меня опоила?
Бронуин попыталась распрямить плечи.
— МакГрегоры собирались снова напасть на наш скот, и я должна была защитить собственность своих людей.
Его взгляд остался холодным и непреклонным.
— Неужели тебе никогда не говорили, что это мужское дело — вести войска? Она пожала плечами.
— Так вас учат в Англии. В Шотландии все иначе. С семи лет меня воспитывали вместе с братом. Меня учили ездить верхом и, в случае нужды, пользоваться мечом.
— И ты решила, что я не способен повести людей, поэтому сбросила всю одежду, — он посмеялся над ее короткой юбкой, — и сама повела их за собой. Неужели ты считаешь, что мужественней меня?
— Быть мужчиной! — с отвращением произнесла она. — Только это тебя и заботит. На вылазку ты отправился в полном вооружении. Ты знаешь, что МакГрегоры смеялись надо мной? Они сказали, что у МакАрранов вождь — женщина, а предводитель стальной столб. Так вот, этой ночью я заставила их замолчать. Я вырезала букву «Б» на плече МакГрегора.
— Что?! — ошеломленно пробормотал Стивен.
— Ты слышал, что я сказала, — с вызовом произнесла она.
— О Господи! — воскликнул он, водя рукой по мокрым волосам. — Ты что, ничего не понимаешь в мужской гордости? Всю жизнь ему придется носить отметину, поставленную женщиной. Он будет ненавидеть тебя — и твой клан.
— Ты ошибаешься! Кроме того, МакАрраны и МакГрегоры и так ненавидят друг друга.
— Не так сильно, как я мог заметить. Вы просто дразните друг друга. Это скорее игра, чем война.
— Ты в этом ничего не смыслишь. Ты — англичанин, — заключила она, вернулась к лошади и стала ее расседлывать.
Он положил свою руку поверх ее.
— Я хочу, чтобы ты дала мне слово, что не будешь снова опаивать меня.
Она отпрянула от его прикосновения.
— Бывают моменты, когда…
Он схватил ее за плечи и развернул к себе лицом.
— Не бывает таких моментов, когда ты можешь распоряжаться моей жизнью или моим умом. А что, если бы возникли проблемы и понадобилась моя помощь? И потом, я не могу жить с женщиной, которой не доверяю. Я хочу, чтобы ты дала мне это обещание. Бронуин улыбнулась.
— Я не могу его дать.
Он оттолкнул ее.
— Я не хочу подвергать своих людей опасности из-за капризов глупой девчонки, — сказал он спокойно.
— Девчонки! — вспылила она. — Я — МакАрран. У меня сотни мужчин и женщин, которые повинуются мне и уважают меня.
— И слишком часто позволяют тебе поступать по-своему. Ты умная женщина, и твои суждения разумны. Но у тебя нет достаточного опыта, чтобы вести мужчин в бой. Этим буду заниматься я.
— Мои люди не пойдут за тобой.
— Пойдут, если только я достаточно проснусь, чтобы их повести. — Он смотрел на нее, но она молчала. — Я попросил тебя об обещании, но теперь я возьму его силой. Если ты еще хоть раз напоишь меня, я заберу твою собаку.
Бронуин в изумлении открыла рот.
— Рэб всегда ко мне вернется.
— Не вернется, если будет в нескольких футах под землей.
Она не сразу поняла смысл его слов.
— Ты его убьешь? Ты убьешь собаку, чтобы получить то, что хочешь?
— Я убью сотню собак или лошадей, чтобы спасти одного человека, своего или твоего, не важно. Их жизни в опасности, если я не смогу их защитить. К, тому же, я не могу провести всю жизнь, беспокоясь, не решит ли моя жена в одну прекрасную ночь усыпить меня. Я ясно выразился?
— Вполне. Ты, без сомнения, с радостью убил бы мою собаку. В конце концов, почти все остальное ты у меня уже отобрал.
Стивен с раздражением посмотрел на нее.
— Ясно, ты замечаешь только то, что хочешь. Так что просто запомни: если ты любишь эту собаку, тебе придется дважды подумать, прежде чем подмешивать что-то мне в еду.
Вдруг Бронуин почувствовала, что у нее больше нет сил. Долгая дождливая ночь, страх, когда ее спускали со скалы, а теперь еще мысль о том, что она может потерять Рэба, — это было слишком для нее. Она упала на колени прямо на мокрую землю. Рэб подошел к ней. Она обняла пса и спрятала лицо в его мокрой жесткой шерсти.
— Да, я люблю его, — прошептала она. — Вы, англичане, забрали у меня все остальное, вам ничего не стоит забрать и Рэба. Вы убили моего отца и троих его лучших воинов. Вы убили все мои надежды на счастье с мужем, которого я могла бы любить. — Она подняла голову, в ее глазах блестели слезы. — Так почему бы вам не забрать и Рэба? И Тэма? А заодно и сжечь мой дом?
Стивен покачал головой и предложил ей руку.
— Ты устала, проголодалась и сама не знаешь, что говоришь.
Бронуин проигнорировала протянутую руку и встала.
Стивен неожиданно схватил ее и сжал в объятиях. Он, казалось, не замечал ее попыток вырваться.
— Неужели ты никогда не допускала мысли, что сможешь полюбить меня? Если бы это произошло, мы оба избавились бы от ужасных ссор.
— Как я могу полюбить человека, которому не доверяю? — просто спросила она.
Стивен не ответил, только крепче сжал в объятиях, прижимаясь щекой к ее волосам.
— Поехали, — сказал он через некоторое время, — скоро снова пойдет дождь. А до ближайшего дома еще несколько миль.
Стивен не смотрел на нее, и у Бронуин мелькнула мысль, что он сильно опечален и огорчен. Но она немедленно прогнала ее и вскочила в седло.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Бархатная страна - Деверо Джуд



Мне очень понравилась сага про семью Монтгомери. Все как у всех, ненавидела, отверг и полюбил
Бархатная страна - Деверо ДжудСвета
24.11.2010, 18.24





Вначале очень даже скучно, но потом в конце более напряженный сюжет, в целом нормально, но после первого романа, ожидалось чего-то большего
Бархатная страна - Деверо ДжудИрина
29.11.2010, 9.56





супер
Бархатная страна - Деверо ДжудИрина
30.03.2011, 20.35





мне очень понравился этот роман)))))))
Бархатная страна - Деверо ДжудАлина
24.02.2012, 12.43





Создается впечатление что у героини нет ни капли мозгов...Но учитывая некоторые её поступки понятно что она просто дура!
Бархатная страна - Деверо ДжудНаталия
6.06.2012, 5.59





У автора с фантазией проблемы.Это как надо не любить своего героя, чтобы он отказался от своей знаменитой фамилии.Несколько веков этот род пользовался уважением и авторитетом,даже короли побаивались их.А герой за несколько месяцев женитьбы уступил этой дурочке.Я разочарована.
Бархатная страна - Деверо Джудпланета
25.06.2012, 4.27





А МНЕ ОЧЕНЬ НРАВЯТСЯ РОМАНЫ ДЖУД ДЕВЕРО. ИНТЕРЕСНЫЕ ГЕРОИ, ЗАХВАТЫВАЮЩИЕ СЮЖЕТЫ. ПЕРЕЧИТЫВАЮ ПО НЕСКОЛЬКО РАЗ..
Бархатная страна - Деверо ДжудЛЮБОЧКА
1.07.2012, 22.17





Роман неплохой. мне очень понравился главный герой.Но главная героиня, пусть и была мудра в своих решениях насчёт своего клана, но во всём остальном была настоящей дурой! Даже читать иногда было противно.И я тоже разочарована что герой пожертвовал своей фамилией. Первая часть всё-же лучше.
Бархатная страна - Деверо ДжудКсения
6.11.2012, 20.35





Этот и другие романы Джуд Деверо просто восхитительны нет слов их описать просто суперские, особенно про семью Монгомери уже читаю дальше про родственников Гевина Стивена Рейна и Майлса:)
Бархатная страна - Деверо ДжудКниголюб
18.12.2012, 19.56





Этот брат мне понравился больше других,правда не читала еще про Майлса.Вот кого можно назвать дураком так это Рейна да и Гевин недалеко ушел.У Стивена теперь новое местожительство,так почему бы ему не сменить и имя,у него теперь свой народ и любимая женщина,любовь которых он заслужил и правильно сделал,что сменил имя.На новом месте-с новым имиджем!А роману ставлю 7баллов.
Бархатная страна - Деверо ДжудНика
5.01.2013, 0.16





Сам роман,его сюжет конечно же потрясающий и интересный!Но главная героиня, простите за "не литературное" слово,просто КОНЧЕНАЯ,аж бесило иногда,но дочитать хотелось.Бедные мы женщины,выставлены в подобных романах не в лучшем свете.Я вообще сомневаюсь,что когда-нибудь могла бы существовать в реале такая безмозглая "баба"(как часто любят выражаться братья)))
Бархатная страна - Деверо ДжудКатерина
19.01.2013, 10.42





роман замечательный....только жаль,что конец этого романа какой-то скомканный получился. Стивен вне всяких похвал,чего не скажешь о Бронуин...хотя она же всё таки извлекла какой-то урок из своего отвратительного высокомерия.порой хотелось стукнуть её по голове,когда она в тысячный раз говорила:"я-МакАрран! я-единственная такая!"
Бархатная страна - Деверо ДжудИльмира
5.03.2013, 15.44





роман замечательный....только жаль,что конец этого романа какой-то скомканный получился. Стивен вне всяких похвал,чего не скажешь о Бронуин...хотя она же всё таки извлекла какой-то урок из своего отвратительного высокомерия.порой хотелось стукнуть её по голове,когда она в тысячный раз говорила:"я-МакАрран! я-единственная такая!"
Бархатная страна - Деверо ДжудИльмира
5.03.2013, 15.44





Один раз можно прочитать.
Бархатная страна - Деверо ДжудКэт
28.03.2013, 19.05





Да роман нормальный но скучнее барх.клятвы что касается отрицат.отзывов ,, ну девочки а что вы хотели это не экшн и не историческая драма а любовный роман просто выдумка , на что хватило фантазии у автора то и написала.такие придирки иногда бывают как будто вы прочитали реальную историю из жизни . Не нравиться сами пишите. А автору нужно сказать спасибо
Бархатная страна - Деверо Джуднека я
1.05.2013, 18.42





Роман хороший.если быть честной,то пока что из бархатной саги мне понравилась история про Рейна.Гевин жестокий был в "Бархатная клятва", в этом Броунин иногда раздражала,хотя каждый ее поступок объясним,а вот в "Бархатной песне"очень понравилась Алекс.У Деверо в этих сагах правда жестокие герои.ну главное что любят.осталось прочитать про Майлса.на самом деле у автора всегда один из героев недостоен другого.это портит впечатление.
Бархатная страна - Деверо Джудчитатель.
4.05.2013, 11.22





По мне, так это лучшая книга из серии "Бархат". Гл.герой настоящий, нормальный мужчина(чем-то моего мужа напомнил. Мне нравились его размышления, его желание понять, то что он не понимает. Гл.героиню тоже можно понять, ведь ей всего 19 лет, а тут такая ответственность, понятно что она не очень хорошо начала, но не забывайте себя в 19 лет, я так лично ещё хуже была... Хотя вся серия мне не очень то нравится, но это книга лучшая.
Бархатная страна - Деверо ДжудКсения
30.01.2014, 13.38





Бархатная серия вся мне нравится не очень. Клятва, наверное, поинтереснее всех будет. Но что есть, то есть - все братовья - довольно интересные персонажи. И Стивен - самый сложный и интересный из них. Если оценить этот роман, то 7 из 10.
Бархатная страна - Деверо ДжудАлина
30.01.2014, 14.20





Даа, героиня просто бесит!! Это точно, что мозгов нет, я б на месте её мужа надавала ей по голове, что бы в расудок пришла..
Бархатная страна - Деверо ДжудLeka
15.04.2014, 16.50





Я понимаю, почему героиня так ненавидит и так себя ведёт...но, читать про одни и те же эмоции мне что-то быстро надоело. Так что, дочитала я до 7 главы и сейчас прочитаю последнюю главу и достаточно. Мне так кажется, что весь роман- это переливание из пустого в порожнее...
Бархатная страна - Деверо ДжудМарина
25.09.2014, 19.52





Если автор хочет писать исторический роман,то хотябы надо открыть учебник истории. Начало 16 века, в Шотландии свой король Яков 4, а Английский король Генрих 7 при всем желании не мог прислать войска в горную Шотландию , так как горы находятся на севере , а для этого надо объявить войну и сразится с армией Якова.Поэтому вся ненависть к англичанам несколько преувеличена
Бархатная страна - Деверо ДжудАнна
30.09.2014, 23.18





Хотелось бы "Бархатную сагу" прочесть в хронологическом порядке. Девочки, подскажите, какие романы и в каком порядке в нее входят?
Бархатная страна - Деверо Джудирина
6.12.2014, 1.27





Хотелось бы "Бархатную сагу" прочесть в хронологическом порядке. Девочки, подскажите, какие романы и в каком порядке в нее входят?
Бархатная страна - Деверо Джудирина
6.12.2014, 1.27





Полный бред, пустая трата времени, г героиня дура .Первая книга из этой серии ещё можно прочитать. Посмотрим на 3 и 4 книгу
Бархатная страна - Деверо ДжудМинажа
1.10.2015, 17.14





Мне интересна история Шотландии.Особенно после просмотра исторического документального сериала "Кланы Шотландии", каждая серия которого была посвящена 1 из 12 кланов. Никогда ни в одном клане во главе не было женщины...тем более если есть законный наследник сын. Исторический роман должен привязываться к истории, а не переписывать ее. И это мне не понравилось. Что касается главной героини, из 6 типов классификации дур я ее бы отнесла к типу дура феерическая. Так же роман нуден, иногда прямо до тошноты. Так же как Марина, после 7-й главы я стала читать по предложению на стр. до финала. И разозлившись, стерла оставшиеся книги этой саги. Не следовало автору, у которой есть много хороших романов, браться за Шотландию.
Бархатная страна - Деверо ДжудВ.З.,68 л.
22.10.2016, 9.39








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100