Читать онлайн Бархатная страна, автора - Деверо Джуд, Раздел - Глава 3 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Бархатная страна - Деверо Джуд бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.91 (Голосов: 214)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Бархатная страна - Деверо Джуд - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Бархатная страна - Деверо Джуд - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Деверо Джуд

Бархатная страна

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 3

Несмотря на нежелание проводить день с нареченным, Бронуин много внимания уделила своему туалету. На ней было простое шерстяное платье цвета темного вина. По краю глубокого квадратного выреза шла отделка из мелкого жемчуга. Облегающие рукава выгодно подчеркивали изящный изгиб ее рук.
Высоко держа голову, девушка спускалась по лестнице, а Рэб следовал за ней по пятам. Она собиралась дать Стивену Монтгомери шанс доказать, что он желает добра ей и ее народу. А вдруг она слишком поспешно судила о нем, не разобравшись, каковы его намерения. Она могла бы простить ему опоздание на свадьбу. В конце концов, что значат ее личные неудобства? Важно только отношение Стивена к ее клану, смогут они принять его или нет. Она желала мира между шотландцами и англичанами не меньше, чем король Генрих, — даже больше, потому что именно ее родные стали жертвами этой войны.
Бронуин остановилась у подножия лестницы и посмотрела на залитый солнцем сад. Стивен поджидал ее, опираясь на низкую каменную ограду. Она вынуждена была признать, что он красив и ее очень сильно влечет к нему, однако нельзя позволять своим личным чувствам — ни любви, ни ненависти — возобладать над нуждами клана.
— Доброе утро, — спокойно сказала она, подойдя к нему. Он устремил на девушку горящий взгляд и фамильярно взял в руки ее локон.
— Это что, шотландский обычай — ходить с непокрытой головой? — Он обернул шелковистые волосы вокруг пальца.
— До тех пор пока у женщины не родился ребенок, она обычно не покрывает голову. И еще когда носит тартан, — добавила она, ожидая, не сделает ли он какое-либо замечание, не проявит ли интереса.
— Ребенок. — Стивен улыбнулся. — Посмотрим, как у нас это получится. — Он кивнул в дальний конец сада. — Нас ждет там пара лошадей. Вы готовы?
Бронуин гордо вскинула голову, и он выпустил ее волосы.
— Шотландка всегда готова ехать верхом.
Она приподняла свои юбки и пошла вперед, не обращая внимания на его веселый смех.
Прелестная вороная кобыла ждала ее рядом с чалым жеребцом Стивена. Кобыла пританцовывала, высоко поднимая ноги, торопясь двинуться в путь. Прежде чем Стивен успел подсадить девушку, Бронуин вскочила в седло. Тяжелая широкая юбка мешала, и она в сотый раз мысленно разразилась потоком проклятий по поводу английской манеры одеваться. Слава богу, хоть Стивен не приготовил для нее одно из этих дурацких дамских седел, что были у Роджера.
Прежде чем Стивен вскочил на своего коня, она послала кобылу вперед. Это было понятливое животное и так же, как и Бронуин, — любило скорость. Девушка направила лошадь галопом по дорожке, которую показал ей Роджер. Бронуин пригнулась в седле, радуясь ветру, обдувавшему ее шею и лицо.
Вдруг краем глаза она заметила движение и, обернувшись, увидела, что Стивен уже почти догнал ее. Она громко рассмеялась. Ни один англичанин не может перегнать шотландскую всадницу. Она хлестнула кобылу. Лошадь рванула вперед словно на крыльях. Сознание своей силы и возбуждение охватили Бронуин.
Оглянувшись через плечо, она нахмурилась при виде приближавшегося Стивена. Впереди тропинка сужалась, и две лошади уже не могли ехать рядом. Если он хочет ее обогнать, ему придется съехать с тропинки и скакать лесом, рискуя налететь на дерево или попасть в кроличью нору. Она направила свою кобылу посередине тропинки. Бронуин знала, что сделал бы шотландец, загороди она дорогу, но англичане слишком изнежены, у них не хватит пороху.
Кобыла неслась во весь опор. Стивен теперь был совсем рядом, и Бронуин победно улыбнулась, заметив его замешательство. Но тут ее кобыла встала на дыбы и заржала, и Бронуин пришлось вцепиться ей в гриву, чтобы не вылететь из седла. Боевой жеребец Стивена укусил кобылу за круп.
Бронуин с трудом удерживала кобылу и кляла англичан за то, что они забрали ее собственную лошадь. Девушка совсем не знала характера этого животного, поэтому ей было нелегко управлять им.
Кобыла снова заржала — жеребец укусил ее второй раз, потом, несмотря на приказания Бронуин, отскочила, пропустив несущегося во весь опор коня. Взгляд, который ей послал Стивен, заставил девушку произнести ужасное гаэльское ругательство. Она дернула поводья и вернула лошадь на середину тропинки.
Пока они скакали, Бронуин не позволяла кобыле замедлять шаг. Только благодаря своему опыту и мастерству она справилась с испуганным животным, отскочившим в лес подальше от несущегося жеребца.
Когда девушка достигла ручья и перепрыгнула через него, Стивен уже ждал ее там. Он спешился и спокойно стоял рядом со своим конем, пока тот пил.
— Неплохо, — улыбнулся Стивен. — Ты натягиваешь узду справа сильнее, чем слева, но немного тренировки, и все получится.
Глаза Бронуин метали молнии. Тренировка! Да у нее с четырех лет был собственный пони, с восьми она вместе с отцом пасла скот. Ночи напролет скакала она через вересковые пустоши, по скалам, вдоль берега моря… а он еще говорит, что она нуждается в тренировке! Стивен засмеялся.
— Не переживай! Если тебе от этого станет легче, могу сказать, что из всех виденных мною женщин ты — лучшая наездница! Большинству английских дам есть чему у тебя поучиться.
— Что? — охнула она. — Это все английские мужчины должны брать у меня уроки!
— Только что ты проиграла скачки одному английскому мужчине. А теперь слезай и вытри лошадь. Нельзя оставлять ее долго стоять в мыле.
Теперь он еще учит ее ухаживать за лошадью! Усмехнувшись, Бронуин замахнулась, намереваясь… его ударить. Стивен легко увернулся, быстро и больно выкрутил ей руку, так что хлыст упал на землю. От неожиданности Бронуин потеряла равновесие. Тяжелое английское платье обернулось вокруг ее ног, и она, потеряв опору, качнулась вперед.
Девушка схватилась за луку седла и удержалась бы, но руки Стивена сомкнулись уже у нее на талии. Он рванул ее к себе. Борьба между ними длилась всего мгновение, но больше всего Бронуин выводило из себя то, что Стивен, похоже, получает огромное удовольствие от ее унижения. Он играл с ней, позволив ей на секунду представить… что она победила, прежде чем снова потянуть вниз.
Он засмеялся и одним сильным рывком снял ее с седла, подняв высоко над головой.
— Ты замечала, что, когда ты сердишься, ямочка у тебя на подбородке становится еще глубже?
— Ямочка? — задохнулась она и отвела ногу, чтобы ударить его.
Учитывая то, что ее ноги были на ярд от земли и что единственной опорой были руки Стивена, державшие ее за талию, разумнее было бы не шевелиться. Он снова рассмеялся, подбросил ее в воздух, потом снова поймал в объятия. Он прижал ее к себе и громко поцеловал в ухо.
— С тобой всегда так весело? — рассмеялся он.
— А ты всегда такой наглый? — парировала она. — У тебя бывают какие-нибудь другие мысли, кроме желания лапать женщин?
Он потерся лицом о ее нежную кожу.
— Ты вкусно пахнешь. — Он снова взглянул на нее, — Признаюсь, ты первая женщина, которая так на меня действует. Но ты и моя первая жена, женщина, которая полностью принадлежит мне.
Бронуин замерла.
— И это все, что женщина значит для тебя? То, чем можно обладать?
Стивен улыбнулся, покачал головой и, опустив ее на землю, положил руки ей на плечи.
— Конечно. А на что еще годятся женщины? А теперь нарви-ка травы и вытри лошадь.
Она, испытав при этом облегчение, отошла. Они молча расседлывали и вытирали лошадей. Стивен даже не предложил помочь ей снять тяжелое седло, и это порадовало Бронуин, потому что она бы все равно ему отказала. Хоть она и женщина, но вовсе не беспомощна, как он, похоже, считает.
Они привязали животных, и только после этого девушка снова взглянула на него.
— Ты понимаешь кое-что в лошадях, — заметил он. И рассмеялся, увидев, как изменилось ее лицо. Он дотронулся до ее руки, и глаза его стали серьезными.
— Пожалуйста, не начинай снова то же самое, — отрезала Бронуин и отпрянула. — У тебя что, действительно нет иных мыслей?
Его глаза сверкнули.
— Нет, если ты рядом. Ты меня околдовала. Я бы сделал тебе еще одно предложение, но последнее уж слишком тебя рассердило.
Упоминание о сцене в саду заставило Бронуин оглянуться. Рэб спокойно лежал у ручья. Странно, что он не стал рычать на Стивена, когда тот дотронулся до нее. Ведь если Роджер подходил, собака встречала его угрожающим ворчанием.
— А где твои люди?
— В замке, я полагаю.
— Ты не нуждаешься в охране? А как насчет моих шотландцев? Разве ты не знаешь, что они ждут в лесу, готовые прийти мне на помощь?
Стивен взял ее за руку и потянул к камням. Бронуин пыталась высвободиться, но он не отпускал. Стивен усадил ее, а сам лег, положив голову на руки. Он явно не считал нужным отвечать на этот вопрос и спокойно смотрел сквозь деревья на ярко-голубое небо.
Бронуин мгновение глядела на него, потом улыбнулась. Именно этого она и хотела — поговорить с ним о самом важном на свете: о своем народе.
— Я должна была выйти замуж за одного из трех мужчин, каждый из которых стал бы прекрасным вождем. Но все они находились в отдаленной степени родства, а для того чтобы стать вождем, нужно быть не далее чем в девятой. Мой отец назвал меня следующим МакАрраном, понимая, что я выйду замуж за одного из этих троих.
— И что же эти мужчины? Бронуин гневно сжала губы.
— Они были убиты вместе с моим отцом. Убиты англичанами!
Стивен отреагировал только легким движением бровей.
— Так значит, тот, кто женится на тебе, должен стать вождем?
— Я — вождь МакАрранов, — решительно заявила Бронуин и попробовала встать.
Он схватил ее за руку и снова усадил.
— Я хочу, чтобы ты хоть на минуту перестала сердиться на меня. Как я могу тебя понять, если ты все время убегаешь?
— Я не убегаю от тебя! — Она вырвала руку, потому что он начал целовать ее пальцы. Бронуин заставила себя не обращать внимания на свои эмоции, которые всколыхнуло его прикосновение.
Стивен вздохнул и снова лег.
— Я не могу смотреть на тебя и разговаривать одновременно. — Он помолчал. — Ведь не может быть, чтобы у твоего отца не было еще какого-нибудь родственника, способного стать вождем.
Бронуин успокоилась. Она прекрасно понимала, что имеет в виду этот тупица англичанин. Он явно считает, что любой мужчина был бы лучше, чем женщина. И она не стала упоминать о своем брате Дейви.
— Шотландцы уверены, что у женщины достаточно ума и силы духа. Они не ждут, что мы будем только вынашивать детей.
В ответ Стивен усмехнулся, и Бронуин представила, как было бы здорово размозжить его голову большим камнем. При этой мысли она улыбнулась. Словно угадав, о чем она думает, Рэб приподнял голову и вопросительно взглянул на нее.
Стивен, казалось, не заметил этого обмена взглядами.
— А каковы обязанности вождя? Она сжала зубы и попыталась быть терпеливой.
— Я — МакАрран, и мои люди повинуются мне. Они должны признать тебя прежде, чем станут тебе повиноваться.
— Признать меня? — спросил он и повернулся к ней, но ее грудь над вышитым жемчугом декольте так сильно отвлекала его внимание, что ему пришлось посмотреть в сторону, чтобы сохранить самообладание. — Мне кажется, важнее, признаю ли их я.
— Ты говоришь как настоящий англичанин! — фыркнула Бронуин. — Вы думаете, что обстоятельства вашего рождения ставят вас выше других. Вы думаете, что ваши обычаи и идеи делают вас лучше несчастных шотландцев. Вы, конечно же, считаете нас жестокими и дикими по сравнению с вами. Но мы не берем в плен ваших женщин и не заставляем их выходить замуж за шотландцев, хотя они лучшие мужья, чем англичане.
Стивен не обиделся. Просто пожал плечами.
— Думаю, каждый считает свою родину самой лучшей. Честно говоря, я мало что знаю о Шотландии и ее народе. Я провел какое-то время на равнинах, но не думаю, что они похожи на горы.
— Жители равнин больше англичане, чем шотландцы!
Минуту он лежал тихо.
— Похоже, что быть вождем клана, прошу прощения, — поправился он со смешком, — быть мужем вождя клана подразумевает некоторую ответственность. Так что же я должен сделать, чтобы меня приняли?
Бронуин расправила плечи. Пока он смотрел в сторону, она могла спокойно наблюдать за ним. Он был очень высок, выше большинства знакомых ей мужчин. Его длинное тело вытянулось перед ней, и она отчетливо ощущала его близость. Несмотря на его слова, ей хотелось сидеть рядом с ним, ей нравилось смотреть на него, на его сильные ноги, на мощную грудную клетку, на темно-русые завитки волос. Ей нравился его скромный костюм, не такой кричащий, как у большинства англичан. Она задумалась над тем, как он будет выглядеть в шотландском тартане, с голыми до колен ногами.
— Ты должен одеваться как шотландец, — спокойно сказала она. — Люди всегда будут помнить, что ты враг, если не будешь носить плед.
Стивен нахмурился.
— Ты хочешь сказать, что я должен бегать с голыми ногами? Я слышал, что в горах холодно.
— Конечно, если у тебя не хватит мужества… — Его дерзкий взгляд заставил ее замолчать.
— Что еще?
— Ты должен стать МакАрраном, быть МакАрраном. МакГрегоры будут твоими врагами, имя твое будет МакАрран. Ты…
— Что? — воскликнул Стивен, вскакивая на ноги и наклоняясь над ней. — Сменить имя! Ты хочешь сказать, что я, мужчина, должен взять имя жены? — Он отвернулся от нее. — Глупее я ничего не слышал. Разве ты не знаешь, кто я такой? Я — Монтгомери! Монтгомери пережили сотни войн, множество королей. Другие семьи возвышались и падали, но Монтгомери выжили. Моя семья владеет одной и той же землей больше четырехсот лет. — Он отвернулся от нее и провел рукой по волосам. — И ты ждешь, что я сменю имя Монтгомери на имя своей жены? — Он замолчал, потом усмехнулся. — Мои братья засмеют меня, даже если я просто подумаю об этом.
Бронуин медленно поднялась и дождалась, когда он замолчит.
— У тебя есть братья, чтобы передать дальше родовое имя. Разве ты не понимаешь, что произойдет, если я привезу домой англичанина, который даже не пытается понять наши обычаи? Сначала мои люди убьют его, а потом мне придется выбирать нового мужа. Понимаешь ли ты, какой конфликт это вызовет? Есть несколько молодых людей, которые хотели бы жениться на мне. Они будут сражаться между собой.
— Ах так! Я должен отказаться от своего имени, чтобы ты могла управлять своими людьми? А если они все равно меня не признают? Может, мне еще перекрасить волосы или отрубить себе руку, чтобы доставить им удовольствие? Нет! Или они будут мне повиноваться, или почувствуют мою руку! — Он быстро вытащил меч из ножен.
Бронуин изумленно глядела на него. Он говорит о том, что убьет ее людей, ее друзей, ее родных, людей, чьи жизни она держит в руках. Она не может вернуться в Шотландию с этим безумцем.
— Я не могу выйти за тебя замуж, — спокойно сказала она, глядя на него тяжелым серьезным взглядом.
— Не думаю, чтобы у тебя был выбор, — сказал Стивен, убирая в ножны свое оружие. Он не собирался выходить из себя, но эта женщина должна с самого начала знать, кто из них хозяин… как и шотландцы, которых она зовет «своими» людьми. — Я англичанин, — спокойно сказал он, — и я останусь англичанином, куда бы я ни отправился. Тебе следует это понять. Не думаю, что ты захочешь менять свои шотландские привычки.
Ее знобило, несмотря на теплый осенний день.
— Это не одно и то же. Тебе придется жить с моими людьми, день за днем, из года в год. Разве ты не понимаешь, что они не примут тебя, если ты будешь расхаживать в английских нарядах со своим старым английским именем? Всякий раз, как они увидят тебя, то будут вспоминать о своих детях, которых убили англичане, у них будет стоять перед глазами мой отец, погибший молодым.
Ее мольба тронула Стивена.
— Я буду носить шотландский костюм, на это я согласен.
Вдруг холод в теле Бронуин сменил горячий гнев.
— Так ты согласен носить плед и юбку шафранового цвета? Безусловно, ты будешь рад показать свои красивые сильные ноги моим женщинам.
У Стивена отвалилась челюсть, и он улыбнулся так широко, что его лицо чуть не раскололось надвое.
— А я об этом и не подумал, но приятно, что это пришло тебе в голову. — Он поднял ногу и напряг мышцы на бедре. — Думаешь, твои женщины согласятся с тобой? — Его глаза блеснули. — А ты будешь ревновать?
Бронуин только изумленно смотрела на него. Этот человек ни на минуту не мог оставаться серьезным. Он дразнил ее и смеялся над ней. Но ведь она говорила о жизни и смерти! Девушка подобрала юбки и направилась к ручью.
— Бронуин! — позвал Стивен. — Подожди! Я не собирался так легкомысленно относиться к тому, что ты говоришь. — Он сразу же понял свою ошибку. Обхватив ее за талию, он развернул девушку лицом к себе. — Пожалуйста, — попросил он с мольбой в глазах. — Я не хотел тебя обидеть. Просто ты так хороша, что я не могу думать о серьезных вещах. Я смотрю на твои волосы, и мне хочется до них дотронуться. Я хочу целовать твои глаза. А у проклятого платья такой глубокий вырез, что ты из него просто вываливаешься, и это сводит меня с ума. Как ты можешь надеяться, что я буду говорить серьезно о спорах между шотландцами и англичанами?
— О спорах! — зашипела она. — Это скорее война!
— Война так война, — сказал он, гладя ее руки и не спуская глаз с груди. — Боже мой! Я не могу стоять так близко от тебя и при этом… так далеко. Я слишком долго терпел, это так больно.
Невольно она опустила взгляд и тут же покраснела. Стивен понимающе засмеялся.
Бронуин закусила Губу и чуть не зарычала. Он — человек с низкими помыслами и явно считает, что и ей не хватает характера. Она попыталась вырваться из его ищущих рук, но он продолжал крепко держать ее, и тогда она резко оттолкнула его. Стивен не шелохнулся, но столкновение с его крепкой грудью заставило Бронуин потерять равновесие. Она и не думала, что ручей так близко.
Она упала назад, лихорадочно пытаясь за что-нибудь ухватиться. Стивен протянул руку, чтобы подхватить ее, но стоило ему коснуться ее талии, как она шлепнула по его руке. Он слегка пожал плечами и отступил назад, не желая намокнуть от брызг, которые она поднимет.
Вода в речье, наверное, стекала с гор, поэтому была очень холодной. Бронуин плюхнулась в воду, и тяжелое шерстяное платье впитало жидкий лед, словно только и дожидалось такого случая. Мгновение она сидела тихо, немного растерянная, и смотрела на Стивена. Он посмеивался над ней, над каплей холодной воды, свешивавшейся у нее с носа. Рэб, стоявший рядом со Стивеном, начал лаять и вилять хвостом, словно радуясь новой игре.
— Могу я предложить тебе свою помощь? — весело спросил Стивен.
Бронуин откинула мокрые черные локоны со щеки. В любой момент ее зубы могли застучать от холода, но это пустяки, только бы добраться до камня в нескольких шагах от нее. Но не могла же она ползать у него на глазах!
— Ко мне, Рэб! — приказала она, и сильный пес быстро прыгнул в воду вслед за хозяйкой.
Бронуин вытерла с лица воду, старательно избегая смеющегося взгляда Стивена. Опираясь на спину собаки, она начала подниматься. Шерстяное платье, и так чрезвычайно тяжелое, стало неподъемным, когда пропиталось водой. А тут еще скользкие камни под ногами.
Она почти выпрямилась, на что ушло несколько минут, но в это мгновение ее ноги подогнулись. Рэб отскочил, когда Бронуин снова упала вперед, лицом в воду. Она вынырнула, ловя ртом воздух.
Первым звуком, который она услышала, был смех Стивена, потом предательский лай Рэба, подозрительно похожий на собачий смех.
— К черту вас обоих! — прошипела она и подобрала холодную, липкую юбку, которая так унижала ее достоинство.
Стивен покачал головой и вошел в воду. Прежде чем она успела заговорить, он наклонился и взял ее на руки. Она бы многое отдала, чтобы заставить его упасть в воду вместе с ней, но он слишком крепко стоял на ногах. Ведь когда он наклонился, он согнул не ноги, а только спину, всеми способами стараясь избежать соприкосновения с водой.
— Я бы предпочла, чтобы ты меня отпустил, — сказала девушка как можно строже.
Стивен пожал плечами и убрал из-под нее руки. Чтобы снова не упасть в ледяную воду, она охнула и обхватила руками его шею.
— Вот так-то лучше! — засмеялся он и притянул ее к себе, чтобы она уже не могла разжать рук.
Он вынес ее на берег и остановился, все еще держа в объятиях.
— Прежде я никогда не встречал такого сочетания: голубые глаза и черные волосы, — прошептал он, пожирая глазами ее лицо. — Я более чем сожалею, что опоздал на свадьбу.
Она прекрасно понимала, почему он сожалеет, но это не могло улучшить ее настроения.
— Я замерзла. Отпусти меня, пожалуйста, — печально проговорила она.
— Я могу тебя согреть, — сказал он, сжимая зубами мочку ее уха.
Бронуин почувствовала в руке дрожь, причина которой не имела ничего общего с мокрым платьем. Это ощущение испугало ее.
— Отпусти меня, пожалуйста, — тихо сказала она.
Стивен быстро поднял голову и участливо посмотрел на девушку.
— Ты замерзла. Снимай платье и надевай мой дублет. Разжечь костер?
— Я бы предпочла, чтобы ты отпустил меня и мы вернулись домой.
Стивен неохотно опустил ее на землю.
— Ты вся дрожишь, — сказал он, гладя ее руки. — Ты заболеешь, если не снимешь этого платья.
Она отступила назад. Мокрое платье прилипло к ногам, рукава тянули к земле.
Стивен с отвращением посмотрел на нее.
— Эта проклятая штука такая тяжелая, что ты совсем не можешь идти. Почему женщины носят такие фасоны, выше моего понимания. Оно такое тяжелое, что я не уверен, сможет ли лошадь справиться.
Бронуин расправила плечи, хотя платье по-прежнему тянуло вниз.
— Женщины! Это вы, англичане, заставляете ваших женщин носить такие платья. Так вы пытаетесь лишить их свободы, так как недостаточно мужественны, чтобы иметь дело со свободными женщинами. Мне пришлось заказать это платье, чтобы не опозорить свой клан. Англичане слишком часто судят о людях по одежде. — Она показала ему ткань. — Знаешь, сколько оно мне стоило? На эти деньги я могла бы купить сотню голов скота. А ты его совсем испортил.
— Я? Это твое упрямство его испортило. Как и теперь. Ты дрожишь, потому что предпочитаешь замерзнуть, только бы не послушать моего совета.
Она насмешливо улыбнулась ему.
— Ты, однако, небезнадежен. Кое-что понимаешь.
Стивен усмехнулся.
— Я понимаю гораздо больше, чем ты можешь себе представить. — Он снял дублет и протянул ей. — Если ты меня боишься, пойди в лес и переоденься.
— Боюсь! — Бронуин фыркнула и проигнорировала предложенную одежду. Она медленно пошла, пиная на ходу юбку, к лежавшему на земле седлу. Из пристежной сумы она достала шотландский тартан. Девушка не стала даже смотреть на Стивена и направилась в лес, Рэб следовал за ней.
Она с трудом справилась с застежкой на спине. Когда она разделалась с последним крючком, кожа ее совсем посинела. Она стянула платье с плеч, обрывая последние крючки, уронила его к ногам.
Тонкая рубашка и некогда крахмальная нижняя юбка были из бледно-розовой бургундской шерсти. Она хотела бы снять и их, но не рискнула, потому что Стивен был рядом. При мысли о нем она оглянулась, желая убедиться, что он не подглядывает, потом приподняла юбку и сняла шелковые чулки. Больше снять она не осмелилась, завернулась в плед и вернулась к ручью.
Стивена нигде не было.
— Ты меня ищешь? — спросил он откуда-то сзади.
Она обернулась. Стивен улыбнулся ей, держа в руках мокрое платье. Он явно прятался где-то и наблюдал, как она переодевается.
Бронуин бросила на него ледяной взгляд.
— Ты думаешь, что победил, не так ли? Ты уверен, что я скоро буду у твоих ног, поэтому обращаешься со мной как с игрушкой. Я не игрушка, и тем более — не твоя. Несмотря на все ваше английское тщеславие, я — шотландка и у меня есть кое-какая власть. — Она посмотрела туда, где была привязана вороная кобыла, потом — снова на него. — И всю эту власть я использую!
Не обращая внимания на его присутствие, она подобрала тартан до колен, схватила кобылу за гриву и, вскочив ей на спину, послала ее вперед. Когда она поравнялась со Стивеном, лошадь уже неслась стремительным галопом.
Вместо того чтобы остановить ее, он взлетел на неоседланного жеребца и поскакал за ней, решив, что позже пошлет кого-нибудь за седлами.
Казалось, дорога до дома была бесконечной. Стивен воспринимал боль от острого хребта коня как справедливое наказание за свое поведение. Она гордая женщина, а он плохо с ней обращался. С ним творилось что-то странное. Когда он смотрел на нее, то сразу же терял способность рассуждать здраво. Она пыталась говорить с ним, а он думал лишь о том, как бы затащить ее в постель. Позже, когда они поженятся и у него появится возможность утолить свое желание, он сможет смотреть на нее спокойно.


Бронуин стояла перед зеркалом в своей комнате. Сейчас, после горячей ванны, она чувствовала себя намного лучше. Стивен Монтгомери не тот человек, который может стать ее мужем. Если он будет противостоять ее народу, как противостоит ей, его сразу же убьют, и тогда англичане обрушатся на их головы. Она не может выйти замуж за человека, который спровоцирует войну и междоусобицы.
Она по-новому уложила волосы, убрав их со лба и свободно распустив по спине. Служанка принесла ей свежесрезанные осенние маргаритки, и Бронуин сплела из них венок.
На ней было платье изумрудно-зеленого цвета.
Длинные рукава, подбитые серым беличьим мехом, гармонировали с серым шелком в разрезе юбки.
— Хочу выглядеть как можно лучше, — сказала Бронуин, заметив в зеркале Мораг. Та хмыкнула.
— Мне было бы приятно думать, что ты одеваешься, чтобы понравиться сэру Стивену, но сомневаюсь, что это так.
— Я никогда не буду наряжаться ради него!
— Насколько я понимаю, ему этого и не надо, он хочет только, чтобы ты разделась, — буркнула Мораг.
Бронуин не потрудилась ответить. Она запретила себе расстраиваться. То, что она собиралась сделать, затрагивало судьбы сотен людей, и она не могла рисковать.
Сэр Томас ждал ее в библиотеке. Он встретил ее доброжелательной, но сдержанной улыбкой. Он всем сердцем желал отделаться от этой красавицы, чтобы его люди перестали ссориться из-за нее.
Сев и отказавшись от вина, Бронуин приступила к главному. Она поняла истинную причину, по которой не может согласиться на брак со Стивеном: он отказался перенять шотландские обычаи. Но сэру Томасу она собиралась дать объяснение, выдержанное в английском духе.
— Но, дорогая, — сказал он с негодованием. — Стивена выбрал для тебя король Генрих. Бронуин покорно склонила голову.
— Я рада буду принять мужа, которого для меня выберет английский король, но я — глава клана МакАрранов, а Стивен Монтгомери — всего лишь рыцарь. Мне будет трудно объяснить это моим людям, если я выйду за него замуж.
— Но ты думаешь, они примут лорда Роджера?
— После недавней смерти брата он стал графом, это ближе по рангу к вождю.
Сэр Томас недовольно нахмурился. Он слишком стар для таких вещей. К черту шотландцев, позволяющих женщинам самостоятельно принимать решения. Ничего подобного не произошло бы, если бы Джеми МакАрран не назначил дочь наследницей.
Он подошел к двери и попросил, чтобы к нему пригласили Стивена и Роджера.
Когда молодые люди сели по обе стороны от леди Бронуин, сэр Томас рассказал им о ее плане. Он внимательно наблюдал за лицами мужчин. Глаза Роджера загорелись. Сэр Томас отвернулся от него. Стивен сидел спокойно. Бронуин не шелохнулась, зеленое платье делало синеву ее глаз еще глубже, а маргаритки в волосах подчеркивали нежность и невинность.
Роджер заговорил первым.
— Леди Бронуин права. Нужно уважать ее титул.
Стивен вспыхнул.
— Конечно, ты согласен, так как немало выиграешь от этого решения. — Он повернулся к сэру Томасу. — Король целый год искал мне невесту. Он хотел вознаградить мой род за помощь в охране границ на равнине.
Бронуин обернулась к нему.
— Ты имеешь в виду, в грабеже и разбое!
— Я сказал именно то, что имел в виду, — в охране. Мы никого не убили. — Он скользнул взглядом по ее груди и понизил голос. — И никого не ограбили.
Бронуин встала.
— Сэр Томас, вы бывали в горах. — Она не обратила внимания на то, как он вздрогнул от неприятных воспоминаний. — Мои люди будут обесчещены, если я привезу с собой какого-то рыцаря, чтобы он стал их вождем. Король Генрих хочет мира. Этот человек, — она указала на Стивена, — только вызовет новые проблемы, если появится в горах.
Стивен рассмеялся, подошел к Бронуин, крепко обнял ее за талию и прижал к себе.
— Тут дело не в дипломатии, а в том, что девочка рассердилась. Я предложил без лишних церемоний завалиться в постель до свадьбы, а она решила, что я ее оскорбил.
Сэр Томас с облегчением улыбнулся.
Роджер сделал шаг вперед.
— Я протестую! Леди Бронуин не из тех, кем можно так легко пренебречь. То, что она говорит, имеет смысл. — Он повернулся к Стивену. — Ты не боишься сразиться за нее?
Стивен поднял брови.
— Не думаю, чтобы Монтгомери когда-нибудь оказывались трусами. Что у тебя на уме?
— Господа! Прошу вас! — крикнул сэр Томас. — Король Генрих заставил леди Бронуин приехать сюда, чтобы сыграть свадьбу. Это такое радостное событие.
Бронуин вырвалась из объятий Стивена.
— Радостное! Как вы можете называть радостным мой брак с этим жадным, невыносимым, низким человеком? Клянусь, я убью его спящим, как только представится случай.
Стивен улыбнулся ей.
— Если это будет после брачной ночи, я согласен.
Бронуин усмехнулась.
— Леди Бронуин! — приказал сэр Томас. — Оставьте нас.
Она глубоко вздохнула. Высказавшись, она уже больше не желала находиться рядом со Стивеном. Грациозным движением она подобрала юбки и выплыла из комнаты.
— Стивен, — начал сэр Томас, — мне не хотелось бы стать причиной твоей смерти.
— Словами женщины меня не испугать.
Сэр Томас нахмурился.
— Ты говоришь так по неведению. Ты никогда не был в горах. Там нет правительства, как у нас. Эти вожди правят своими кланами, а вождями не правит никто. Стоит только леди Бронуин выразить недовольство, как все мужчины и женщины ее клана тут же тебя прикончат.
— Я хочу попытаться.
Сэр Томас подошел и положил руку Стивену на плечо.
— Я знал твоего отца и уверен, что он не захотел бы, чтобы я отправил его сына на верную смерть.
Стивен стряхнул дружескую руку. Его лицо исказилось от гнева.
— Я хочу эту женщину! У вас нет права забирать ее у меня. — Он повернулся к улыбавшемуся Роджеру. — Я встречусь с тобой на площадке для тренировок и тогда посмотрим, кто из нас больше заслуживает звания вождя.
— Согласен! — огрызнулся Роджер. — Завтра утром. Победитель женится на ней днем и будет спать с ней ночью.
— Договорились!
— Нет, — прошептал сэр Томас, понимая, что проиграл. У этих молодых людей слишком горячая кровь. — Оставьте меня оба. Готовьтесь к бою сами. Я не желаю иметь к этому никакого отношения.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Бархатная страна - Деверо Джуд



Мне очень понравилась сага про семью Монтгомери. Все как у всех, ненавидела, отверг и полюбил
Бархатная страна - Деверо ДжудСвета
24.11.2010, 18.24





Вначале очень даже скучно, но потом в конце более напряженный сюжет, в целом нормально, но после первого романа, ожидалось чего-то большего
Бархатная страна - Деверо ДжудИрина
29.11.2010, 9.56





супер
Бархатная страна - Деверо ДжудИрина
30.03.2011, 20.35





мне очень понравился этот роман)))))))
Бархатная страна - Деверо ДжудАлина
24.02.2012, 12.43





Создается впечатление что у героини нет ни капли мозгов...Но учитывая некоторые её поступки понятно что она просто дура!
Бархатная страна - Деверо ДжудНаталия
6.06.2012, 5.59





У автора с фантазией проблемы.Это как надо не любить своего героя, чтобы он отказался от своей знаменитой фамилии.Несколько веков этот род пользовался уважением и авторитетом,даже короли побаивались их.А герой за несколько месяцев женитьбы уступил этой дурочке.Я разочарована.
Бархатная страна - Деверо Джудпланета
25.06.2012, 4.27





А МНЕ ОЧЕНЬ НРАВЯТСЯ РОМАНЫ ДЖУД ДЕВЕРО. ИНТЕРЕСНЫЕ ГЕРОИ, ЗАХВАТЫВАЮЩИЕ СЮЖЕТЫ. ПЕРЕЧИТЫВАЮ ПО НЕСКОЛЬКО РАЗ..
Бархатная страна - Деверо ДжудЛЮБОЧКА
1.07.2012, 22.17





Роман неплохой. мне очень понравился главный герой.Но главная героиня, пусть и была мудра в своих решениях насчёт своего клана, но во всём остальном была настоящей дурой! Даже читать иногда было противно.И я тоже разочарована что герой пожертвовал своей фамилией. Первая часть всё-же лучше.
Бархатная страна - Деверо ДжудКсения
6.11.2012, 20.35





Этот и другие романы Джуд Деверо просто восхитительны нет слов их описать просто суперские, особенно про семью Монгомери уже читаю дальше про родственников Гевина Стивена Рейна и Майлса:)
Бархатная страна - Деверо ДжудКниголюб
18.12.2012, 19.56





Этот брат мне понравился больше других,правда не читала еще про Майлса.Вот кого можно назвать дураком так это Рейна да и Гевин недалеко ушел.У Стивена теперь новое местожительство,так почему бы ему не сменить и имя,у него теперь свой народ и любимая женщина,любовь которых он заслужил и правильно сделал,что сменил имя.На новом месте-с новым имиджем!А роману ставлю 7баллов.
Бархатная страна - Деверо ДжудНика
5.01.2013, 0.16





Сам роман,его сюжет конечно же потрясающий и интересный!Но главная героиня, простите за "не литературное" слово,просто КОНЧЕНАЯ,аж бесило иногда,но дочитать хотелось.Бедные мы женщины,выставлены в подобных романах не в лучшем свете.Я вообще сомневаюсь,что когда-нибудь могла бы существовать в реале такая безмозглая "баба"(как часто любят выражаться братья)))
Бархатная страна - Деверо ДжудКатерина
19.01.2013, 10.42





роман замечательный....только жаль,что конец этого романа какой-то скомканный получился. Стивен вне всяких похвал,чего не скажешь о Бронуин...хотя она же всё таки извлекла какой-то урок из своего отвратительного высокомерия.порой хотелось стукнуть её по голове,когда она в тысячный раз говорила:"я-МакАрран! я-единственная такая!"
Бархатная страна - Деверо ДжудИльмира
5.03.2013, 15.44





роман замечательный....только жаль,что конец этого романа какой-то скомканный получился. Стивен вне всяких похвал,чего не скажешь о Бронуин...хотя она же всё таки извлекла какой-то урок из своего отвратительного высокомерия.порой хотелось стукнуть её по голове,когда она в тысячный раз говорила:"я-МакАрран! я-единственная такая!"
Бархатная страна - Деверо ДжудИльмира
5.03.2013, 15.44





Один раз можно прочитать.
Бархатная страна - Деверо ДжудКэт
28.03.2013, 19.05





Да роман нормальный но скучнее барх.клятвы что касается отрицат.отзывов ,, ну девочки а что вы хотели это не экшн и не историческая драма а любовный роман просто выдумка , на что хватило фантазии у автора то и написала.такие придирки иногда бывают как будто вы прочитали реальную историю из жизни . Не нравиться сами пишите. А автору нужно сказать спасибо
Бархатная страна - Деверо Джуднека я
1.05.2013, 18.42





Роман хороший.если быть честной,то пока что из бархатной саги мне понравилась история про Рейна.Гевин жестокий был в "Бархатная клятва", в этом Броунин иногда раздражала,хотя каждый ее поступок объясним,а вот в "Бархатной песне"очень понравилась Алекс.У Деверо в этих сагах правда жестокие герои.ну главное что любят.осталось прочитать про Майлса.на самом деле у автора всегда один из героев недостоен другого.это портит впечатление.
Бархатная страна - Деверо Джудчитатель.
4.05.2013, 11.22





По мне, так это лучшая книга из серии "Бархат". Гл.герой настоящий, нормальный мужчина(чем-то моего мужа напомнил. Мне нравились его размышления, его желание понять, то что он не понимает. Гл.героиню тоже можно понять, ведь ей всего 19 лет, а тут такая ответственность, понятно что она не очень хорошо начала, но не забывайте себя в 19 лет, я так лично ещё хуже была... Хотя вся серия мне не очень то нравится, но это книга лучшая.
Бархатная страна - Деверо ДжудКсения
30.01.2014, 13.38





Бархатная серия вся мне нравится не очень. Клятва, наверное, поинтереснее всех будет. Но что есть, то есть - все братовья - довольно интересные персонажи. И Стивен - самый сложный и интересный из них. Если оценить этот роман, то 7 из 10.
Бархатная страна - Деверо ДжудАлина
30.01.2014, 14.20





Даа, героиня просто бесит!! Это точно, что мозгов нет, я б на месте её мужа надавала ей по голове, что бы в расудок пришла..
Бархатная страна - Деверо ДжудLeka
15.04.2014, 16.50





Я понимаю, почему героиня так ненавидит и так себя ведёт...но, читать про одни и те же эмоции мне что-то быстро надоело. Так что, дочитала я до 7 главы и сейчас прочитаю последнюю главу и достаточно. Мне так кажется, что весь роман- это переливание из пустого в порожнее...
Бархатная страна - Деверо ДжудМарина
25.09.2014, 19.52





Если автор хочет писать исторический роман,то хотябы надо открыть учебник истории. Начало 16 века, в Шотландии свой король Яков 4, а Английский король Генрих 7 при всем желании не мог прислать войска в горную Шотландию , так как горы находятся на севере , а для этого надо объявить войну и сразится с армией Якова.Поэтому вся ненависть к англичанам несколько преувеличена
Бархатная страна - Деверо ДжудАнна
30.09.2014, 23.18





Хотелось бы "Бархатную сагу" прочесть в хронологическом порядке. Девочки, подскажите, какие романы и в каком порядке в нее входят?
Бархатная страна - Деверо Джудирина
6.12.2014, 1.27





Хотелось бы "Бархатную сагу" прочесть в хронологическом порядке. Девочки, подскажите, какие романы и в каком порядке в нее входят?
Бархатная страна - Деверо Джудирина
6.12.2014, 1.27





Полный бред, пустая трата времени, г героиня дура .Первая книга из этой серии ещё можно прочитать. Посмотрим на 3 и 4 книгу
Бархатная страна - Деверо ДжудМинажа
1.10.2015, 17.14





Мне интересна история Шотландии.Особенно после просмотра исторического документального сериала "Кланы Шотландии", каждая серия которого была посвящена 1 из 12 кланов. Никогда ни в одном клане во главе не было женщины...тем более если есть законный наследник сын. Исторический роман должен привязываться к истории, а не переписывать ее. И это мне не понравилось. Что касается главной героини, из 6 типов классификации дур я ее бы отнесла к типу дура феерическая. Так же роман нуден, иногда прямо до тошноты. Так же как Марина, после 7-й главы я стала читать по предложению на стр. до финала. И разозлившись, стерла оставшиеся книги этой саги. Не следовало автору, у которой есть много хороших романов, браться за Шотландию.
Бархатная страна - Деверо ДжудВ.З.,68 л.
22.10.2016, 9.39








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100