Читать онлайн Бархатная страна, автора - Деверо Джуд, Раздел - Глава 2 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Бархатная страна - Деверо Джуд бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.91 (Голосов: 214)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Бархатная страна - Деверо Джуд - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Бархатная страна - Деверо Джуд - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Деверо Джуд

Бархатная страна

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 2

Стивен скакал весь день и значительную часть ночи, прежде чем достиг замка сэра Томаса. И обоз и охрану он оставил далеко позади. Только его личные дружинники сумели выдержать этот темп. Несколько часов назад, на реке, они попали в бурю. И вынуждены были пробиваться через грязный поток, готовый вот-вот выйти из берегов. И теперь они стояли посреди двора, грязные и уставшие. У Стивена была рассечена бровь, и засохшая кровь придавала ему нелепый вид.
Он быстро спешился и бросил поводья своему измотанному оруженосцу. Замок освещался тысячью свечей, воздух был наполнен музыкой.
Стивен на секунду задержался в дверях, чтобы дать глазам привыкнуть к свету.
— Стивен! — позвал его сэр Томас, когда тот, шатаясь, двинулся дальше. — Мы очень беспокоились за тебя! Утром я уже собирался отправить своих людей на поиски.
Еще один человек появился чуть позади согнутого подагрой старика.
— Так это и есть пропавший жених? — улыбаясь, он осмотрел Стивена с ног до головы, обратив внимание на грязную, рваную одежду. — Но не все беспокоились, сэр Томас.
— А, — рассмеялся кто-то еще, — молодой Чатворт, кажется, прекрасно провел время в отсутствие жениха.
Сэр Томас положил руку Стивену на плечо и повел его из зала.
— Пойдем, мой мальчик. Нам нужно поговорить.
В большой, обитой дубом комнате, вдоль одной из стен, над длинным столом висела книжная полка. Скромную обстановку довершали четыре стула перед большим камином, в котором весело потрескивал огонь.
— Что там с Чатвортом? — немедля спросил Стивен.
— Сначала сядь. Ты выглядишь изможденным. Не хочешь ли поесть? Выпить?
Стивен сбросил подушку со стула орехового дерева и сел. Потом взял протянутый сэром Томасом кубок с вином.
— Мне очень жаль, что я опоздал. Моя невестка упала, и у нее был выкидыш. Она чуть не умерла. Я не обратил внимания на число и заметил это только три дня спустя. Я спешил изо всех сил.
Он снял кусок засохшей грязи с шеи и бросил его в огонь.
Сэр Томас кивнул.
— Это заметно, если бы мне не сообщили, что видели вдали знамя с леопардами Монтгомери, я бы тебя не признал. Порез над глазом действительно так опасен, как это кажется на первый взгляд?
Стивен задумчиво потрогал бровь.
— Засохшая кровь. Я скакал так быстро, что она не успела растечься по лицу, — пошутил он. Сэр Томас засмеялся и сел.
— Я рад тебя видеть. Как твои братья?
— Гевин женился на дочери Роберта Риведуна.
— Риведуна? Это выгодный брак. Стивен улыбнулся и подумал, что меньше всего Гевина заботили деньги жены.
— Рейн по-прежнему носится со своими абсурдными идеями насчет обращения с крепостными.
— А Майлс? Стивен допил вино.
— Майлс на той неделе одарил нас еще одним внебрачным ребенком. Их уже то ли трое, то ли четверо, я сбился со счета. Будь он жеребцом, мы бы разбогатели.
Сэр Томас рассмеялся и снова наполнил кубки.
Стивен посмотрел на старика. Сэр Томас был другом его отца. Ему было присвоено почетное звание «дядюшки». Он привозил мальчикам подарки из своих многочисленных путешествий за границу, присутствовал и на крестинах Стивена двадцать шесть лет тому назад.
— Теперь, когда я сообщил вам все новости, — медленно произнес Стивен, — может быть, вы все же расскажете мне, что так усердно пытаетесь скрыть.
Сэр Томас засмеялся мягким гортанным смехом.
— Ты слишком хорошо меня знаешь! Однако это все пустяки, так, неприятность, ничего серьезного. Роджер Чатворт проводит много времени с твоей невестой, вот и все.
Медленно поднявшись, Стивен подошел к огню. Когда он двигался, с него сыпались комья грязи. Сэр Томас не знал, что значило имя Чатворт для Стивена. Элис Вейланс много лет была любовницей его брата. Несколько раз Гевин просил ее стать его женой. Она отказала, предпочла выйти за богатого Эдмунда Чатворта. Вскоре после их свадьбы Эдмунд был убит, и Элис снова появилась в жизни Гевина. Абсолютно лишенная каких-либо принципов, она однажды забралась в постель к пьяному Гевину и подстроила так, чтобы Джудит увидела их вместе. Джудит пришла в отчаяние и, оступившись, упала с лестницы, в результате чего лишилась ребенка и чуть не погибла сама.
Роджер Чатворт приходился Элис всего лишь деверем, но уже одно упоминание этого имени заставляло Стивена скрежетать зубами.
— За этим что-то кроется, — наконец произнес Стивен.
— Вчера вечером Бронуин намекнула, что она охотнее вышла бы замуж за Роджера, чем за такого… неучтивого человека, как ты.
Стивен улыбнулся и вернулся к своему стулу.
— А как ко всему этому относится Роджер?
— Он выглядит сговорчивым. Он каждое утро ездит с ней верхом, провожает к ужину по вечерам, гуляет с ней в саду.
Стивен допил остатки вина и начала расслабляться.
— Всем известно, что Чатворты — жадное племя, но я не знал, что до такой степени. Он, должно быть, очень алчный, если выносит общество такой женщины.
— Выносит? — удивленно спросил сэр Томас.
— Не нужно меня обманывать. Я слышал, она сражалась как мужчина и даже отец считал ее настолько похожей на мужчину, что назначил наследницей. Мне почти жаль Роджера. Это будет ему хорошим уроком, если я уступлю ему свое место и эту жуткую бабу.
Сэр Томас стоял разинув рот, потом медленно заморгал.
— Жуткую, говоришь? — усмехнулся он.
— Какой же еще она может быть? Не забывайте, я провел какое-то время в Шотландии. Я в жизни не встречал более диких людей. Но что мне было ответить королю Генриху? Он считал, что вознаграждает меня. Если бы я теперь отступился и отдал ее Роджеру, он бы на всю жизнь остался у меня в долгу. А я бы тогда смог жениться на какой-нибудь милой, хорошенькой дамочке, которая бы не торопилась позаимствовать мои доспехи. Да, — улыбнулся он, — вот это-то я, пожалуй, и сделаю.
— Согласен, — решительно сказал сэр Томас. — Бронуин действительно ужасная женщина. Уверен, что Роджера интересуют только ее земли. Но чтобы ты мог сказать королю, что поступил честно, почему бы тебе с ней не встретиться? Я уверен, стоит ей взглянуть на тебя, такого грязного и оборванного, и она сразу откажется выходить за тебя замуж.
— Да, — улыбнулся Стивен, обнажив белые зубы, отчего его лицо показалось еще грязнее. — Тогда завтра мы оба — и женщина и я — скажем Роджеру о своем решении. И я смогу вернуться домой. Да, сэр Томас, это прекрасная мысль.
Глаза сэра Томаса загорелись мальчишеским лукавством.
— Ты проявляешь мудрость, которой, я не ожидал увидеть в таком молодом человеке. Подожди здесь, а я прикажу привести ее по черной лестнице.
Стивен присвистнул.
— По черной лестнице? Она, должно быть, еще страшнее, чем я воображал.
— Сам увидишь, мой мальчик, сам увидишь, — сказал сэр Томас, выходя из комнаты.


Бронуин по самый подбородок погрузилась в лохань с горячей водой. Прикрыв глаза, она мечтала о том, как вернется домой. Роджер поедет с ней, и они вместе поведут ее клан. В последние дни она все чаще и чаще представляла эту картину. Роджер был единственным англичанином, которого она понимала. С каждым днем он, казалось, узнавал о шотландцах все больше и больше.
Когда в комнату вбежала Мораг, девушка открыла глаза.
— Он здесь, — объявила старуха.
— Кто — он? — спросила упрямая Бронуин, хотя прекрасно поняла, о ком речь.
Мораг пропустила ее слова мимо ушей.
— Он разговаривает с сэром Томасом, но я уверена, что через несколько минут за тобой пошлют, так что вылезай. Можешь надеть синее платье.
Бронуин откинула голову.
— Я еще не кончила мыться и не собираюсь торопиться только потому, что он соизволил наконец приехать. Он заставил меня ждать четыре дня, поэтому я заставлю его подождать пять.
— Ты ведешь себя как ребенок. Мальчишка на конюшне сказал, что лошади загнаны почти до смерти. Это говорит о том, что он очень спешил.
— Или что он очень плохо обращается с лошадьми.
— Ты все еще ребенок и заслуживаешь порки! Ну-ка вылезай из лохани, или мне придется окатить тебя холодной водой.
Но прежде чем Мораг перешла к действиям, дверь резко распахнулась и появились два дружинника.
— Как вы смеете! — вскричала Бронуин, погружаясь глубже в воду.
Рэб, готовый к атаке, немедленно поднялся со своего места рядом с лоханью. Мужчины едва успели кинуть взгляд на Бронуин, как их сбил с ног рычащий зубастый пес.
Мораг схватила тонкую льняную рубашку и набросила ее на девушку. Та встала в лохани и торопливо натянула ее на мокрое тело. Подол рубашки упал в воду. Выйдя из ванны, она схватила шерстяной тартан из рук Мораг.
— Спокойно, Рэб, — приказала Бронуин. Собака тотчас повиновалась и подошла к ней.
Дружинники медленно поднялись, потирая запястья и плечи там, где к ним приложился Рэб. Они не знали, что пес мог убить лишь по прямому приказанию Бронуин, в прочих случаях он просто защищал ее, не нанося серьезного ущерба. Эти мужчины видели, как в комнату Бронуин внесли лохань, слышали, как плескалась вода. И воспользовались приказом сэра Томаса, чтобы увидеть ее обнаженной. Теперь же девушка с ног до головы была закутана в шотландский плед, который скрыл ее тело.
— Что вам угодно? — с насмешкой спросила Бронуин, весело глядя на дружинников.
— Вы должны явиться в кабинет сэра Томаса, — мрачно сообщил один из них. — А если этот пес еще…
Девушка прервала его.
— Если вы еще раз войдете ко мне в комнату без разрешения, я позволю Рэбу добраться до ваших глоток. А теперь ведите меня.
Они посмотрели сначала на Бронуин, потом на волкодава и повернулись, чтобы уйти. Бронуин, высоко держа голову, последовала за ними вниз по лестнице. Она никому не хотела показывать свой гнев и обиду на то, как обращался с ней этот Стивен Монтгомери. Опоздал на свадьбу на четыре дня, но стоило ему появиться, как ее уже тащат к нему, словно провинившуюся служанку.
Оказавшись в кабинете, Бронуин оглядела мужчину, стоявшего у камина. Он был высок, но ужасно грязен. Настолько, что ей было трудно судить о его внешности. Его лицо казалось опухшим, и девушка спросила себя, не является ли это физическим недостатком.
Вдруг один из дружинников нашел способ отомстить ей за насмешку. Схватив волочившийся по Земле конец длинного тартана, он резко толкнул Бронуин. Она упала, а он изо всех сил дернул плед.
— Ты! — взревел сэр Томас. — Прочь с моих глаз! Как ты смеешь так обращаться с леди! Если я завтра утром замечу тебя ближе пятидесяти миль от моего дома, будешь повешен!
Оба дружинника поспешно выскочили из комнаты. Сэр Томас наклонился, чтобы поправить на гостье одежду.
Только на мгновение приведенная в замешательство Бронуин быстро поднялась с колен. Тонкая рубашка прилипла к ее все еще мокрому телу. Она было прикрылась руками, но тут взглянула на Стивена. Он больше не облокачивался о камин, безразличное выражение исчезло с его лица. Теперь он был весь внимание и с недоверием смотрел на девушку. Он разинул рот и только что не высунул язык от изумления.
Бронуин презрительно скривила губы, но Стивен этого не заметил. Она уперла руки в бока и вызывающе уставилась на него.
Как это ни странно, но у сэра Томаса ушло очень много времени на то, чтобы укрыть плечи девушки пледом. Наконец она плотно замотала его вокруг тела.
— Стивен, не собираешься ли ты поприветствовать свою невесту?
Заморгав, Стивен пришел в себя и медленно двинулся к ней.
Бронуин была довольно высокой, но ей пришлось поднять глаза, чтобы взглянуть ему в лицо.
В тусклом свете он выглядел еще хуже, отблески свечей отбрасывали жуткие тени, подчеркивая грязь и кровь.
— Вы не ошиблись, сэр Томас? — спокойно спросил Стивен, не спуская с нее глаз. — Это и вправду вождь клана МакАрран?
Бронуин отступила на шаг.
— Я и сама в состоянии ответить. Не смейте говорить так, словно меня здесь нет. Я — МакАрран и когда-то поклялась ненавидеть всех англичан, а особенно тех, кто оскорбляет мой клан и меня, появляясь с опозданием и грязным. — Она повернулась к сэру Томасу. — Я очень устала. Извините меня и позвольте ничтожной пленнице оставить вас.
Сэр Томас нахмурился.
— Теперь Стивен ваш господин. Она вспыхнула, бросила на него уничтожающий взгляд и вышла, не спросив позволения. Сэр Томас обернулся к Стивену.
— Боюсь, манеры у нее не блестящие. Шотландцам следовало бы держать своих женщин в ежовых рукавицах. Но несмотря на острый язычок, она все еще кажется тебе ужасной?
Стивен все еще пялился на дверь, за которой только что скрылась Бронуин. Ее образ витал у него перед глазами: казалось, эти черные волосы, сапфировые глаза и стройное тело могут существовать только в мечтах. Она так высоко подняла подбородок, что ему безумно захотелось ее поцеловать. У нее была налитая грудь, обтянутая мокрой тканью, тонкая талия, округлые и чрезвычайно соблазнительные бедра.
— Стивен?
Стивен упал на стул.
— Если бы я только знал, — прошептал он, — если бы я только мог себе представить это, я был бы здесь уже несколько недель тому назад, когда король Генрих только пообещал мне ее.
— Так она тебе понравилась? Стивен провел рукой по глазам.
— Мне кажется, я сплю. Такой женщины просто не существует! Вы сыграли со мной злую шутку. Уж не собираетесь ли вы в день нашей свадьбы подменить ее настоящей Бронуин МакАрран?
— Уверяю тебя, она настоящая. Иначе почему я так ее охраняю? Мои мужчины, словно кобели, готовы перегрызть друг другу глотку из-за нее. Они все время пересказывают сказки про коварных шотландцев, но на самом деле каждый из них готов бескорыстно занять твое место в ее постели.
Стивен криво усмехнулся.
— Но вы удержали их от этого.
— Это было не так уж просто.
— А что Чатворт? Он уже занял мое место? Сэр Томас усмехнулся.
— Ты, похоже, ревнуешь, а ведь пять минут назад ты был готов отдать ее Роджеру. Нет, Роджер не провел с ней ни минуты наедине. Девушка прекрасная наездница, и, опасаясь, что она сбежит к своим шотландцам, он не ездит с ней без эскорта.
Стивен презрительно хмыкнул.
— Похоже, что у Чатвортов слишком много врагов, чтобы он мог позволить себе ездить без охраны. — Стивен встал. — Вы бы лучше заперли ее в комнате и не пускали кататься с мужчиной.
— Я еще недостаточно стар для того, чтобы противиться леди Бронуин. Стоит ей только попросить меня о чем-либо, и я уступаю.
— Теперь я за нее отвечаю. У меня снова юго-восточная комната? Вы могли бы прислать мне ванну и еды? Завтра мой вид уже не оскорбит ее взора.
Сэр Томас улыбнулся при виде спокойной уверенности Стивена.
— Завтра будет интересный день.


Утренний свет освещал комнату. Бронуин, у которой был нахмуренный вид, стояла у стола. В руке она держала записку. На ней был модест
l:href="#note_1" type="note">[1]
из бархата переливчатого синего цвета. Через прорези на пышных рукавах, а также из-под распашной юбки выглядывал фрипон
l:href="#note_2" type="note">[2]
из бледно-зеленого шелка.
Бронуин обернулась к Мораг.
— Он просит увидеться с ним в саду.
— Ты достаточно хорошо выглядишь. Бронуин смяла записку. Она все еще сердилась: как смел он посылать за ней вчера вечером. А сегодня утром даже не принес ей извинений и не удосужился объяснить, почему опоздал. Просто требовал, чтобы она делала именно то, что он хочет и когда он этого хочет.
Девушка взглянула на ожидавшую ответа служанку.
— Скажи лорду Стивену, что я не приду.
— Почему, миледи? Вы больны?
— Я прекрасно себя чувствую. Передай то, что я сказала, потом отправляйся к Роджеру Чатворту и скажи, что я встречусь с ним в саду через десять минут.
Удивленная служанка вышла.
— Лучше бы тебе помириться с мужем, — сказала Мораг. — Ты ничего не добьешься, рассердив его.
— Муж! Мой муж! Только это я и слышу. Он еще не муж мне. Что, после того как он пренебрегал мной столько дней, я должна кидаться к нему по первому его зову?! Надо мной насмехается весь дом, а теперь я должна броситься к его ногам, как покорная жена, едва он дал себе труд явиться?! Я не хочу, чтобы он решил, будто я трусливая, безвольная женщина. Я хочу, чтобы он знал: я ненавижу его и таких, как он.
— А как насчет юного Чатворта? Он ведь тоже англичанин.
Бронуин улыбнулась.
— Он хотя бы немного шотландец. Может быть, я заберу Роджера с собой в горы, и мы сделаем из него настоящего шотландца. Пошли, Рэб, у нас свидание.


— Доброе утро, Стивен, — позвал сэр Томас. Утро стояло ясное, солнечное, вчерашний ураган сменился легким ветерком. Воздух был напоен ароматом роз. — Сегодня ты выглядишь много лучше.
Стивен был одет в короткий темно-коричневый камвольный камзол, подчеркивавший ширину его плеч и мощь груди. Его ноги были обтянуты панталонами, сквозь которые проступала мощная мускулатура бедер. Темно-русые волосы вились над воротником, глаза возбужденно блестели. Он был невероятно хорош собой.
— Она отказалась видеть меня, — сказал он без обиняков.
— Я говорил тебе, она резка.
Стивен резко вскинул голову. К ним приближалась Бронуин. Сначала он не заметил с ней Роджера. Его глаза видели только ее. Черные густые волосы струились по спине, ничем не стянутые, не покрытые. Казалось, солнце посыпало их золотой пылью. Синева ее платья перекликалась с синевой глаз. И подбородок при дневном свете был столь же упрям, как и вчера вечером.
— Доброе утро, — спокойно сказал Роджер, останавливаясь.
Бронуин кивнула сэру Томасу и взглянула на Стивена. Она не узнала его. Только подумала, что никогда не видела мужчин с такими глазами. Он, казалось, смотрел сквозь нее. Девушка с трудом отвела взгляд и продолжила свой путь.
Когда Стивен очнулся и осознал, что Роджер Чатворт сопровождает женщину, которая должна стать его женой, он гортанно зарычал и сделал шаг вперед.
Сэр Томас поймал его за руку.
— Не кидайся за ним. Я уверен, больше всего Роджер жаждет драки. Да и Бронуин тоже.
— Я обоим предоставлю такую возможность.
— Стивен! Послушай меня. Ты обидел девушку. Ты опоздал, ты даже не прислал гонца. Она гордая, более гордая, чем позволено женщине. Дай ей время. Покатайся с ней верхом, поговори. Она очень умная.
Стивен расслабился и снял руку с рукоятки меча.
— Поговорить с ней? Как можно разговаривать с женщиной, обладающей такой внешностью? Я почти не спал всю ночь: ее образ преследует меня. Да, я прокачусь с ней верхом, но вы, наверное, имеете в виду другую езду.
— Твоя свадьба назначена на послезавтра. Сохрани девственность невесты до тех пор. Стивен пожал плечами.
— Она моя. Я могу поступать с ней, как захочу.
Сэр Томас покачал головой в ответ на высокомерное заявление молодого человека.
— Пойдем, я покажу тебе моих ястребов.
— Моя невестка, Джудит, показала Гевину новый вабик, может, он вас заинтересует.
Они вышли из сада и направились к конюшне. Гуляя с Роджером, Бронуин высматривала в саду мужчину, с которым познакомилась накануне ночью. Единственным незнакомцем оказался спутник сэра Томаса. Все остальные были теми же, они так же пялились на нее и презрительно усмехались, когда она проходила мимо.
Но никто из них не был похож на того уродливого, грязного человека, к которому ее притащили. Один раз она обернулась. Но и сэр Томас и незнакомец ушли. Глаза этого человека преследовали ее. Они побуждали ее бежать прочь от него и одновременно пригвождали к месту. Она постаралась отогнать это видение и повернулась к Роджеру. Его глаза улыбались, они были добры и не бередили душу.
— Скажите мне, лорд Роджер, что еще вы можете сообщить мне о Стивене Монтгомери, кроме того, что он урод?
Роджер был чрезвычайно удивлен подобным вопросом. Он не мог поверить, чтобы женщина, представленная Стивену, сочла его уродливым. Чатворт улыбнулся.
— Когда-то Монтгомери были богаты, но их высокомерие не понравилось королю, и он все отобрал у них.
Бронуин нахмурилась.
— Поэтому они должны жениться на деньгах.
— На самых богатых женщинах, которых только найдут, — подчеркнул он.
Бронуин подумала о мужчинах, погибших вместе с ее отцом. Она должна была выбрать одного из них и вышла бы замуж по любви за человека, заинтересованного именно в ней, а не в ее землях.


Пока Мораг тащила ведро воды из колодца, она не спускала глаз со спокойного молодого человека, прислонившегося к садовой ограде. Последние несколько дней Мораг всегда была недалеко от Бронуин, хотя обычно девушка не подозревала о ее присутствии. Старухе не нравилось, что Бронуин у всех на виду гуляет с этим Роджером Чатвортом. Не нравился Мораг и сам Чатворт — человек, ухаживающий за женщиной за несколько дней до ее свадьбы с другим.
Мораг слушала несвязные гневные речи Бронуин в ту ночь, когда та познакомилась со Стивеном Монтгомери. Она выслушала, какой похотливый идиот этот Монтгомери. Бронуин кричала, что никогда не выйдет за него замуж, что он низок и отвратителен.
Мораг поставила ведро на землю. Она уже почти час наблюдала за синеглазым человеком, не сводившим глаз с Бронуин, пока та пела под аккомпанемент Роджера. Незнакомец, кажется, даже ни разу не моргнул. Просто стоял и смотрел.
— Так это за тебя она должна выйти замуж, — громко произнесла Мораг.
Стивен с трудом оторвал взгляд от девушки и, посмотрев на скрюченную женщину, улыбнулся.
— Откуда ты знаешь?
— По тому, как ты смотришь на нее, словно она уже твоя.
Стивен засмеялся.
— Она сказала, что ты самый уродливый человек на свете.
Глаза Стивена вспыхнули.
— А ты как думаешь? Мораг прыснула.
— Сойдешь. И не пытайся вытянуть из меня больше.
— Теперь скажи, кто ты? По акценту я догадался, что ты шотландка, как и моя Бронуин.
— Я Мораг из МакАрранов.
— Служанка Бронуин? Мораг выпрямилась.
— Тебе стоит твердо выучить, что мы, шотландцы, — свободные люди. Я делаю, что умею, и этим зарабатываю себе на хлеб. А почему ты опоздал на собственную свадьбу?
Стивен повернулся в ту сторону, где была Бронуин.
— Моя невестка была очень больна Я не мог оставить ее, пока не убедился, что она выживет.
— А гонца прислать не мог? Он виновато посмотрел на нее.
— Я забыл. Я так беспокоился из-за Джудит, что забыл.
Мораг захихикала. Этот высокий рыцарь ей нравился.
— Ты хороший человек, раз можешь так беспокоиться о других, что забываешь о себе. Глаза Стивена блеснули.
— Конечно, я не представлял, как выглядит твоя госпожа.
Старуха снова рассмеялась.
— Ты хороший, честный мальчик… для англичанина. Пойдем-ка в дом и выпьем виски. Если ты, конечно, не боишься пить виски так рано утром?
Он подал ей руку.
— Может, мне удастся напоить тебя и засыпать вопросами о Бронуин. Мораг громко рассмеялась — Было время, юноша, когда мужчины хотели напоить меня с другой целью.
И они вошли в дом.
Бронуин нахмурилась, услышав смех. Она чувствовала присутствие этого мужчины, не сводившего с нее глаз, и это ее странным образом беспокоило. Временами она поглядывала на него, отмечая его силу, властность и свободную грацию. Слишком доверительная беседа Мораг с этим человеком встревожила девушку. Старуха редко заговаривала с мужчинами, особенно — с англичанами, и — Бронуин не понимала, чем этот ее очаровал.
— А что это за человек с Мораг? Роджер нахмурился.
— Я думал, вы с ним уже знакомы. Это Стивен.
Она посмотрела вслед уходящему Стивену, увидела, как он подал руку сморщенной старухе. Мораг едва доставала Стивену до плеча.
Неожиданно Бронуин почувствовала себя еще более задетой. Что же он за человек, если способен спокойно стоять, пока другой ухаживает за женщиной, на которой он собирался жениться? Он был всего в нескольких шагах от них и даже не потрудился заговорить.
— Леди Бронуин, вас что-то тревожит? — спросил, приглядываясь к ней, Роджер.
— Нет, — улыбнулась она в ответ. — Совсем ничего. Пожалуйста, продолжайте играть.
Бронуин снова встретилась с Мораг уже вечером. Заходящее солнце плохо освещало комнату. Рэб стоял рядом с хозяйкой, пока она расчесывала свои длинные волосы.
— Я смотрю, у тебя сегодня был гость, — сказала она, словно это не имело значения. Мораг пожала плечами.
— Вы говорили о чем-нибудь интересном? И снова Мораг только пожала плечами. Бронуин положила гребень и подошла к окну, у которого сидела Мораг.
— Отвечай же!
— Ты слишком любопытна. С каких это пор я должна отчитываться перед тобой?
— Ты снова пила. Я чувствую запах. Мораг улыбнулась.
— У этого парня крепкая голова. Держу пари, что шотландец раньше него упадет под стол.
— Ты о ком? — спросила Бронуин. Мораг лукаво посмотрела на нее.
— Как о ком? О твоем муже, естественно. Ради кого еще ты бы стала засыпать меня вопросами?
— Я не!. — Бронуин успокоилась. — Он не муж мне. Он даже не дает себе труда поговорить со мной, он не явился на свадьбу.
— Так вот отчего ты бесишься. Я знала, что ты нас видела вместе. И ты намеревалась оскорбить его тем, что опиралась на руку молодого Чатворта? — Бронуин не ответила. — Я так и думала! Позволь мне заметить, что Стивен Монтгомери не привык сносить оскорбление от женщины, и если он все-таки согласится на тебе жениться после того, как ты крутилась тут с Чатвортом, можешь считать, что тебе повезло.
— Повезло! — Бронуин задыхалась. Еще одно слово, и она свернет Мораг ее костлявую шею. — Идем, Рэб, — приказала она и вышла из комнаты.
Она торопливо спустилась в сад. Стало уже темно, луна ярко освещала деревья и живые изгороди. Бронуин прошлась по дорожке, чтобы успокоиться, прежде чем сесть на каменную скамью перед низкой стеной сада. Как же ей хотелось домой! Бежать от этих людей, от чужих платьев, от чужих мужчин, которые смотрели на нее только как на военную добычу.
Вдруг Рэб встал и низко предупредительно рыкнул.
— Кто здесь? — спросила она. Из темноты вышел мужчина.
— Стивен Монтгомери, — спокойно ответил он. При луне он выглядел еще шире, башней возвышаясь над девушкой. — Могу я присесть рядом с вами?
— Почему нет? Разве мое слово что-нибудь значит, когда дело касается англичан?
Стивен сел рядом и отметил, как она успокоила Рэба одним движением руки. Он облокотился о стену, вытянул ноги. Бронуин подвинулась к краю скамейки, подальше от него.
— Вы упадете, если отодвинетесь еще дальше. Бронуин замерла.
— Скажите, что вы хотите, и покончим с этим.
— Мне нечего сказать, — непринужденно заметил он.
— Но у вас явно нашлось что-то для Мораг. Он улыбнулся, луна осветила его ровные белые зубы.
— Эта женщина пыталась меня напоить.
— И она добилась успеха?
— Нельзя вырасти в обществе троих братьев и не научиться пить.
— Вы только пили и совсем не разговаривали? Стивен минуту молчал.
— Почему вы так враждебно относитесь ко мне? Бронуин поспешно встала.
— Неужели вы ожидали, что я встречу вас с распростертыми объятиями? Я шесть часов простояла в свадебном платье, ожидая вашего появления. Я видела, как ваши люди перебили всю мою семью, а потом мне заявили, что я должна выйти замуж за англичанина. Со мной никто не считается, словно я вовсе не существую. Вы даже не извинились передо мной, а еще спрашиваете, почему я так враждебно настроена.
Она отвернулась и пошла к дому.
Стивен схватил ее за руку и развернул так, чтобы видеть ее лицо. Она не привыкла, чтобы мужчины были выше ее.
— Если я принесу свои извинения, вы примете их? — Его голос был спокоен, глубок, словно серебристая река под луной. Он впервые дотронулся до Бронуин, впервые оказался так близко. Он взял ее за руки, скользнул по предплечьям, сжимая сквозь бархат и шелк. — Король Генрих хочет мира, — сказал он, — Он думает, что, поставив англичанина посреди шотландцев, он докажет, что мы не так уж плохи.
Бронуин взглянула на него. Ее сердце колотилось. Она хотела вырваться из его рук, но тело ей не повиновалось.
— Ваше тщеславие пугает. Если судить по вашим манерам, шотландцы смогут лишь убедиться, что англичане еще хуже, чем они думали.
Стивен мягко рассмеялся. Не вызывало сомнения, что мыслями он был далеко. Левой рукой он дотронулся до ее шеи.
Бронуин попыталась вырваться.
— Отпустите меня! Вы не имеете права лапать меня… и смеяться надо мной.
Стивен и не думал ее отпускать.
— Вы прелестны. Я могу думать лишь о том, что, не пропусти я нашу свадьбу, я бы сейчас унес вас в свою комнату. Может, вы на мгновенье забудете о том, что свадьба еще не состоялась?
Она в ужасе отпрянула, отчего Рэб с угрозой зарычал на Стивена, и резко вырвалась из его рук. Рэб встал между хозяйкой и человеком, посмевшим дотронуться до нее.
— Как вы смеете? — сказала она сквозь зубы. — Скажите спасибо, что я не натравила на вас Рэба.
Стивен с изумлением рассмеялся.
— Этот пес дорогого стоит. Он попытался подойти к ней ближе, но Рэб зарычал.
— Не приближайся! — предупредила Бронуин. Стивен в недоумении смотрел на нее. Он сложил руки в молитвенном жесте.
— Бронуин, я не собирался оскорбить вас. Я…
— Леди Бронуин, могу я помочь вам? — спросил Роджер Чатворт, появляясь из тени.
— Давно ли ты взял привычку прятаться в тени, Чатворт? — огрызнулся Стивен. Роджер спокойно улыбался.
— Я предпочитаю считать себя спасителем дам, попавших в беду.
Он обернулся к Бронуин и протянул руку.
— Чатворт, я тебя предупреждаю!
— Остановитесь! Оба! — воскликнула Бронуин, недовольная этой мальчишеской ссорой. — Роджер, благодарю вас за любезность, но Рэб будет мне лучшим провожатым. — Она обратилась к Стивену, окинув его холодным взглядом. — А что касается вас, сэр, я рада предлогу удалиться.
Она круто развернулась, и Рэб следовал за ней по пятам, пока она шла к дому.
Роджер и Стивен долго смотрели ей вслед, потом, не глядя друг на друга, пошли прочь.


Бронуин спала плохо. Стивен Монтгомери сильно разволновал ее. Его близость лишала ее покоя, и сегодня она уже не могла быть столь рассудительной, как всегда. Неужели ей придется этого человека представить своему клану как вождя? Он, кажется, над всем готов смеяться.
Этой ночью ей снились кровавые сны. Она видела людей своего клана, следующих за английским флагом и погибающих один за другим. Стивен Монтгомери держал это знамя, не обращая внимания на гибель шотландцев и пытаясь залезть под платье Бронуин.
Утром ее настроение не улучшилось, хотя Стивен пригласил ее прокатиться верхом. Она смяла записку и сказала Мораг, что не поедет. Но Мораг умела клянчить и всегда добивалась своего. Старуха заставила Бронуин объяснить, почему она так зла на Стивена.
Мораг фыркнула.
— Он здоровый молодой мужчина, и он предложил тебе провести с ним ночь. Я помню, тебе такое предлагали и раньше, но тогда ты не считала себя оскорбленной.
Бронуин промолчала, думая о том, что англичане положили конец ее свободным и счастливым дням.
Но Мораг не смутило молчание Бронуин. Она не остановится, пока не добьется своего.
— Он просит тебя провести с ним день. Наконец, завтра твоя свадьба.
— Откуда ты все это знаешь? Я еще не слышала о новой дате.
— Стивен сказал мне сегодня утром, — нетерпеливо ответила Мораг.
— Вот как! Ты снова с ним виделась! Что в нем так тебя интересует? Здесь есть и другие мужчины, даже англичане, которые лучше его.
Мораг фыркнула.
— Я таких не встречала.
— Роджер Чатворт — добрый, умный человек, и в нем течет шотландская кровь.
— Это он тебе сказал? — огрызнулась Мораг. — Может, ему нравятся шотландские земли. Думаю, этот Роджер Чатворт был бы рад получить твои земли.
Глаза Бронуин гневно сверкнули.
— Не этого ли хотят все эти англичане? Даже если бы я была толстой и старой, они бы все равно меня хотели.
Мораг с отвращением покачала головой.
— То ты ругаешь Стивена за его горячность, то жалуешься, что мужчины охотятся за твоим состоянием, а не за тобой. Дай ему шанс искупить вину. Поговори с ним, проведи с ним день, спроси, почему он опоздал.
Бронуин нахмурилась. Она не хотела снова видеться со Стивеном никогда, если это возможно. Она могла представить, как рядом с ней Роджер скачет, но представить и поверить, что Стивен будет руководствоваться ее желаниями и забудет о своих, — это было выше ее сил. Она взглянула на Мораг.
— Я попробую с ним поговорить… если он потрудится не распускать руки и даст мне хоть что-то сказать…
Мораг засмеялась.
— В твоих словах надежда.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Бархатная страна - Деверо Джуд



Мне очень понравилась сага про семью Монтгомери. Все как у всех, ненавидела, отверг и полюбил
Бархатная страна - Деверо ДжудСвета
24.11.2010, 18.24





Вначале очень даже скучно, но потом в конце более напряженный сюжет, в целом нормально, но после первого романа, ожидалось чего-то большего
Бархатная страна - Деверо ДжудИрина
29.11.2010, 9.56





супер
Бархатная страна - Деверо ДжудИрина
30.03.2011, 20.35





мне очень понравился этот роман)))))))
Бархатная страна - Деверо ДжудАлина
24.02.2012, 12.43





Создается впечатление что у героини нет ни капли мозгов...Но учитывая некоторые её поступки понятно что она просто дура!
Бархатная страна - Деверо ДжудНаталия
6.06.2012, 5.59





У автора с фантазией проблемы.Это как надо не любить своего героя, чтобы он отказался от своей знаменитой фамилии.Несколько веков этот род пользовался уважением и авторитетом,даже короли побаивались их.А герой за несколько месяцев женитьбы уступил этой дурочке.Я разочарована.
Бархатная страна - Деверо Джудпланета
25.06.2012, 4.27





А МНЕ ОЧЕНЬ НРАВЯТСЯ РОМАНЫ ДЖУД ДЕВЕРО. ИНТЕРЕСНЫЕ ГЕРОИ, ЗАХВАТЫВАЮЩИЕ СЮЖЕТЫ. ПЕРЕЧИТЫВАЮ ПО НЕСКОЛЬКО РАЗ..
Бархатная страна - Деверо ДжудЛЮБОЧКА
1.07.2012, 22.17





Роман неплохой. мне очень понравился главный герой.Но главная героиня, пусть и была мудра в своих решениях насчёт своего клана, но во всём остальном была настоящей дурой! Даже читать иногда было противно.И я тоже разочарована что герой пожертвовал своей фамилией. Первая часть всё-же лучше.
Бархатная страна - Деверо ДжудКсения
6.11.2012, 20.35





Этот и другие романы Джуд Деверо просто восхитительны нет слов их описать просто суперские, особенно про семью Монгомери уже читаю дальше про родственников Гевина Стивена Рейна и Майлса:)
Бархатная страна - Деверо ДжудКниголюб
18.12.2012, 19.56





Этот брат мне понравился больше других,правда не читала еще про Майлса.Вот кого можно назвать дураком так это Рейна да и Гевин недалеко ушел.У Стивена теперь новое местожительство,так почему бы ему не сменить и имя,у него теперь свой народ и любимая женщина,любовь которых он заслужил и правильно сделал,что сменил имя.На новом месте-с новым имиджем!А роману ставлю 7баллов.
Бархатная страна - Деверо ДжудНика
5.01.2013, 0.16





Сам роман,его сюжет конечно же потрясающий и интересный!Но главная героиня, простите за "не литературное" слово,просто КОНЧЕНАЯ,аж бесило иногда,но дочитать хотелось.Бедные мы женщины,выставлены в подобных романах не в лучшем свете.Я вообще сомневаюсь,что когда-нибудь могла бы существовать в реале такая безмозглая "баба"(как часто любят выражаться братья)))
Бархатная страна - Деверо ДжудКатерина
19.01.2013, 10.42





роман замечательный....только жаль,что конец этого романа какой-то скомканный получился. Стивен вне всяких похвал,чего не скажешь о Бронуин...хотя она же всё таки извлекла какой-то урок из своего отвратительного высокомерия.порой хотелось стукнуть её по голове,когда она в тысячный раз говорила:"я-МакАрран! я-единственная такая!"
Бархатная страна - Деверо ДжудИльмира
5.03.2013, 15.44





роман замечательный....только жаль,что конец этого романа какой-то скомканный получился. Стивен вне всяких похвал,чего не скажешь о Бронуин...хотя она же всё таки извлекла какой-то урок из своего отвратительного высокомерия.порой хотелось стукнуть её по голове,когда она в тысячный раз говорила:"я-МакАрран! я-единственная такая!"
Бархатная страна - Деверо ДжудИльмира
5.03.2013, 15.44





Один раз можно прочитать.
Бархатная страна - Деверо ДжудКэт
28.03.2013, 19.05





Да роман нормальный но скучнее барх.клятвы что касается отрицат.отзывов ,, ну девочки а что вы хотели это не экшн и не историческая драма а любовный роман просто выдумка , на что хватило фантазии у автора то и написала.такие придирки иногда бывают как будто вы прочитали реальную историю из жизни . Не нравиться сами пишите. А автору нужно сказать спасибо
Бархатная страна - Деверо Джуднека я
1.05.2013, 18.42





Роман хороший.если быть честной,то пока что из бархатной саги мне понравилась история про Рейна.Гевин жестокий был в "Бархатная клятва", в этом Броунин иногда раздражала,хотя каждый ее поступок объясним,а вот в "Бархатной песне"очень понравилась Алекс.У Деверо в этих сагах правда жестокие герои.ну главное что любят.осталось прочитать про Майлса.на самом деле у автора всегда один из героев недостоен другого.это портит впечатление.
Бархатная страна - Деверо Джудчитатель.
4.05.2013, 11.22





По мне, так это лучшая книга из серии "Бархат". Гл.герой настоящий, нормальный мужчина(чем-то моего мужа напомнил. Мне нравились его размышления, его желание понять, то что он не понимает. Гл.героиню тоже можно понять, ведь ей всего 19 лет, а тут такая ответственность, понятно что она не очень хорошо начала, но не забывайте себя в 19 лет, я так лично ещё хуже была... Хотя вся серия мне не очень то нравится, но это книга лучшая.
Бархатная страна - Деверо ДжудКсения
30.01.2014, 13.38





Бархатная серия вся мне нравится не очень. Клятва, наверное, поинтереснее всех будет. Но что есть, то есть - все братовья - довольно интересные персонажи. И Стивен - самый сложный и интересный из них. Если оценить этот роман, то 7 из 10.
Бархатная страна - Деверо ДжудАлина
30.01.2014, 14.20





Даа, героиня просто бесит!! Это точно, что мозгов нет, я б на месте её мужа надавала ей по голове, что бы в расудок пришла..
Бархатная страна - Деверо ДжудLeka
15.04.2014, 16.50





Я понимаю, почему героиня так ненавидит и так себя ведёт...но, читать про одни и те же эмоции мне что-то быстро надоело. Так что, дочитала я до 7 главы и сейчас прочитаю последнюю главу и достаточно. Мне так кажется, что весь роман- это переливание из пустого в порожнее...
Бархатная страна - Деверо ДжудМарина
25.09.2014, 19.52





Если автор хочет писать исторический роман,то хотябы надо открыть учебник истории. Начало 16 века, в Шотландии свой король Яков 4, а Английский король Генрих 7 при всем желании не мог прислать войска в горную Шотландию , так как горы находятся на севере , а для этого надо объявить войну и сразится с армией Якова.Поэтому вся ненависть к англичанам несколько преувеличена
Бархатная страна - Деверо ДжудАнна
30.09.2014, 23.18





Хотелось бы "Бархатную сагу" прочесть в хронологическом порядке. Девочки, подскажите, какие романы и в каком порядке в нее входят?
Бархатная страна - Деверо Джудирина
6.12.2014, 1.27





Хотелось бы "Бархатную сагу" прочесть в хронологическом порядке. Девочки, подскажите, какие романы и в каком порядке в нее входят?
Бархатная страна - Деверо Джудирина
6.12.2014, 1.27





Полный бред, пустая трата времени, г героиня дура .Первая книга из этой серии ещё можно прочитать. Посмотрим на 3 и 4 книгу
Бархатная страна - Деверо ДжудМинажа
1.10.2015, 17.14





Мне интересна история Шотландии.Особенно после просмотра исторического документального сериала "Кланы Шотландии", каждая серия которого была посвящена 1 из 12 кланов. Никогда ни в одном клане во главе не было женщины...тем более если есть законный наследник сын. Исторический роман должен привязываться к истории, а не переписывать ее. И это мне не понравилось. Что касается главной героини, из 6 типов классификации дур я ее бы отнесла к типу дура феерическая. Так же роман нуден, иногда прямо до тошноты. Так же как Марина, после 7-й главы я стала читать по предложению на стр. до финала. И разозлившись, стерла оставшиеся книги этой саги. Не следовало автору, у которой есть много хороших романов, браться за Шотландию.
Бархатная страна - Деверо ДжудВ.З.,68 л.
22.10.2016, 9.39








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100