Читать онлайн Снова в моем сердце, автора - Чапмэн Джуди, Раздел - Глава 7 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Снова в моем сердце - Чапмэн Джуди бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.53 (Голосов: 19)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Снова в моем сердце - Чапмэн Джуди - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Снова в моем сердце - Чапмэн Джуди - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Чапмэн Джуди

Снова в моем сердце

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 7

– Привет, Мак. Как дела? Отличный урок. Мы с Роупером и ребятами собираемся перекусить, а потом в кино. Идет?
– Конечно, малышка, – кивнул Джеймс, пристраивая седло на деревянную подставку. Он повесил попону проветриться и расправил плечи. – Прихвати гамбургер для меня.
– Хочешь пойти с нами? – улыбнулась Куинни. – Только тогда мы возьмем с собой бабушку Роупера. Она составит тебе компанию.
Джеймс расхохотался.
– Спасибо, но у меня еще куча дел. – Он задумчиво взглянул на Куинни. – Пора очистить стойла от навоза. Поможешь? Надеюсь, Роупер без тебя не соскучится.
Рассмеявшись, Куинни повесила уздечку на дверь конюшни.
– Ему даже лучше будет! – воскликнула она, распуская стянутые в хвост волосы.
Волосы рассыпались по плечам, и Джеймс снова отметил про себя, что Куинни – молодая девушка, а не ребенок, как все еще кажется Алекс.
– Когда мамы нет поблизости, тут полный штиль, правда? – усмехнулся Джеймс.
Куинни вздохнула и уселась на ларь с овсом.
– Точно. – Она покачала головой. – Ей нужно побольше работать. Тогда мы все заживем.
Достав из ящика щетку и скребницу, Джеймс занялся черным жеребцом, на котором после урока с Куинни объехал дальние уголки своих владений. Казалось, он никогда не насытится верховой ездой. Кроме того, это помогало ему освободиться от напряжения, возникшего в последнее время между ним и Алекс. Прошло десять дней с того вечера, когда они дали волю своим чувствам. Алекс явно избегала оставаться с ним наедине.
Чтобы скоротать время и все обдумать, Джеймс отправился в трехдневную поездку в Монтану, намереваясь приобрести новых лошадей. Однако мысли его сосредоточились не на лошадях, а на молодой темноволосой «кобылке» и на том, как бы поскорее вернуться домой.
Когда он вернулся, Алекс объявила, что собирается всю себя посвятить «Женской одежде от Джеми». Ее отсутствие позволяло Джеймсу и Куинни заниматься спокойно. И хотя его радовало общение с девочкой, ему недоставало постоянного вмешательства и бесконечных комментариев Алекс. Джеймса не устраивала ее позиция, но он не представлял себе жизни без этой женщины.
– Мама хочет как лучше, Куинни. – Он провел щеткой по спине жеребца, горячего и влажного после быстрой скачки. Джеймс решил дать ему обсохнуть. Усевшись на деревянную скамью рядом с Куинни, он положил руки на колени и сжал ладони. – Думаю, она все понимает и старается исправиться.
– Знаю, – бросила Куинни, вертя тупым носком коричневого ботинка. – Но она относится ко мне как к ребенку. Так, будто я не соображаю, что делаю. А мне через несколько месяцев стукнет шестнадцать. Ей, между прочим, было восемнадцать, когда она родила меня.
Джеймс глубоко вздохнул. Хотя они с Куинни частенько беседовали, темы в основном касались молодых людей и того, как лучше вести себя с ними. Да и что, собственно, мог поведать ей Джеймс, когда она сама обладала врожденной проницательностью? Куинни точно знала, чего хочет в жизни, и понимала, что дорожка, избранная некоторыми ее друзьями: выпивка, наркотики, случайные связи, – ведет в никуда.
– Сама подумай, маму, наверное, настораживает, что ты такая красотка, – мягко заметил Джеймс. – Парни от тебя без ума. Она боится, что ты влюбишься в кого-то неподходящего и потратишь жизнь на того, кто этого не стоит.
– Ясно. – Куинни постукивала носком ботинка по бетонному полу и, нахмурившись, смотрела на Джеймса. – Но почему мама мне не доверяет, а? Разве я дала ей повод усомниться во мне? – Куинни вздохнула. – К тому же она ненавидит Роупера, а ведь совсем не знает его.
В словах девочки слышалась обида, и Джеймс поспешил исправить положение.
– У мамы нет неприязни к нему. Думаю, он просто напоминает ей твоего отца. Такой же высокий, общительный и так же занят собой.
Куинни сверлила Джеймса глазами, как делала и ее мать в ожидании ответа.
– Ты знал моего отца?
– Немного, – ответил он, размышляя, какой информацией может поделиться. – Он был молодой… гм… яркий. Выделялся из толпы. На его фоне все мы выглядели недотепами.
Куинни усмехнулась, догадавшись, что Джеймс хочет поднять ей настроение.
– Но в чем ему не откажешь… он был прекрасный наездник, – добавил Джеймс, пытаясь вспомнить добродетели Кайла, но не слишком преуспев в этом. – Не было в округе лошади, которую он не взялся бы укротить.
– А что произошло между ним и мамой?
Да-а… Трудный вопрос.
– Ну… они время от времени встречались. А потом, наверное, он увлекся своими успехами на родео, как раз когда твоя мама была беременна.
– Почему она не ездила с ним?
– По-моему, они не подходили друг другу, – осторожно отозвался он. – И полагаю, что в глубине души твоя мама это сознавала.
Куинни машинально царапала крышку ларя. Казалось, ответ удовлетворил ее. Слава Богу! Джеймс не знал, долго ли ему удастся скрывать неприязнь к Кайлу. И как только тот умудрился стать отцом такого умного, прекрасного ребенка, как Куинни? Его уважение к Алекс, которая проделала колоссальную работу, вырастив из этого ребенка достойного человека, постоянно росло.
– Пойми, твоя мама не зря волнуется, – объяснял Джеймс, – ты ведь красавица. Черт, вокруг тебя крутятся парни, наверное, уже сообщившие своим мамочкам, что нашли девушку своей мечты.
Куинни вспыхнула и опустила глаза.
– Она не доверяет мне, и это обидно. Иногда у меня бывает такое состояние… – Куинни выпрямилась и потерла бровь, – что хочется сбежать от нее, понимаешь? Если мама еще раз скажет мне что-то насчет ковбоев, я просто уйду и стану жить одна.
Джеймс кивнул. Ситуация дошла до критической точки, и если не разрядить обстановку, Алекс потеряет единственного ребенка. Он не мог этого допустить.
– Если для тебя это что-то значит, мне она тоже не доверяет. – Джеймс криво усмехнулся.
Куинни улыбнулась.
– Нам надо доказать ей, что мы заслуживаем доверия, верно?
– Да, – отозвался Джеймс, хотя сомневался, возможно ли это.
Оба рассмеялись, и Джеймс подумал, что не в его силах разрешить насущные проблемы. Теперь дело за Алекс.
– Ты позаботилась о Клэнси? – спросил он, возвращаясь к работе.
– Да. – Куинни спрыгнула со своего насеста и провела руками по джинсам. – Все вычищено и убрано. – Девочка тепло улыбнулась Джеймсу. – Она такая классная! Не возражаешь, если после соревнований я буду по выходным приезжать покататься на ней?
Джеймс не сказал Куинни, что Клэнси предназначается ей, предпочитая подарить лошадь через несколько недель, когда соревнования закончатся. Он знал, что будет скучать по семье Гордон, и подарить Клэнси значило продлить общение. Кроме того, им придется где-то держать лошадь, а разве для этого есть лучшее место, чем его ранчо?
– Я отшлепаю тебя, если ты не станешь этого делать, – шутливо пригрозил он.
– Заметано. – Куинни подняла большой палец. – Увидимся позже. Скоро мама приедет. Я сматываюсь. Оставлю ей записку, куда пошла.
– Уходишь? – Взяв щетку, Джеймс вздохнул. – Значит, оставляешь меня на съедение волкам.
Он положил руки на круп лошади и снова вздохнул, понимая, что ему предстоит непростой разговор. Джеймс предпочел бы иметь дело с самой норовистой лошадью, чем беседовать с Алекс о ее дочери.


Джеймс удивился, когда на его предложение поужинать в маленьком семейном ресторане «Черный бриллиант» Алекс ответила согласием. Он понимал, что это далеко не то, к чему она привыкла, но сам чувствовал себя гораздо лучше в подобных местах, где знал официанток по имени и прекрасно ориентировался в меню. Алекс еще успеет вернуться к шикарным ресторанам и изысканной кухне, когда закончится ее жизнь на ранчо, но сейчас ему хотелось показать ей кусочек своей жизни.
– А здесь мило, – заметила Алекс, оглядевшись. Она сняла синюю шелковую куртку и положила рядом с собой на покрытую твидом скамью.
– Тебе нравится? – спросил он и улыбнулся официантке, подошедшей к ним с меню и двумя стаканами воды. – Привет, Патти.
– Привет, Мак, – кивнула девушка. – Давненько тебя не видела.
– Все дела. Познакомься с моей подругой. Это Алекс Гордон.
Женщины улыбнулись друг другу, обменялись шутками, замечаниями по поводу выбора блюд, и Патти покинула их, пообещав поторопиться с заказом.
– Здесь так… – Алекс снова огляделась, – по-домашнему. Мне нравится.
Джеймс был приятно удивлен, но тут же напомнил себе, что Алекс нравится здесь только потому, что для нее это в новинку, а вообще-то она не принимает такой стиль жизни.
– Еда тут вкусная. Отделка, может, и простовата, но я предпочитаю обедать в домашней обстановке, а не в каком-нибудь стеклянном ящике, где у официанток только чаевые на уме.
Алекс кивнула:
– Я понимаю тебя. – Она положила руки на стол. – Как сегодняшний урок? И если уж речь зашла о Куинни, посмотри, что я нашла в своем письменном столе. – Алекс вытащила из сумки крошечный альбом и передала ему. – Это мой дорожный альбом. Взгляни. – Она открыла первую страницу. – Здесь Куинни пять месяцев.
Джеймс всматривался в маленькую Куинни, растянувшуюся на пушистом ковре.
– Сентиментально, – пошутил он.
– Сама знаю, но когда у тебя дети, всегда так. Пересчитываешь пальчики на ручках и ножках, фотографируешь их в ванной… Вот, посмотри еще. – Подавшись к нему, она указала на фотографию дочери с игрушечной короной на голове. – Здесь ей два года…
– Красавица!
Джеймс с интересом слушал комментарии Алекс к каждому снимку, иллюстрирующему превращение Куинни из ребенка в подростка. И когда фотографии закончились, легкая печаль от того, что он не был свидетелем этих событий, охватила его. Ему хотелось хотя бы косвенно быть частью этой семьи. Сохранит ли он дружбу с Алекс и ее дочерью теперь, когда судьба снова свела их?
– Дети чудо, правда? – сказал Джеймс, когда Алекс убрала альбом в сумку. Он откинулся на спинку скамьи и почувствовал, как после долгого дня облегчение разливается по его телу. – Сам бы завел парочку.
– Так почему же ты не сделал этого? То есть почему не женился?
Джеймс рассмеялся.
– Долгая история.
– У нас есть время.
Он взглянул на Алекс и увидел искренний интерес в ее глазах. Ему ничего не стоило обойти эту тему, но Джеймс ведь хотел, чтобы они остались друзьями, а у друзей нет секретов друг от друга.
– Однажды я был помолвлен, – начал он, припоминая лицо женщины, которая сбежала чуть ли не от алтаря. – Она была своеобразным человеком. Обожала верховую езду, но не выносила грязи у себя под ногтями.
– Как она выглядела?
Джеймс сдержал улыбку. Черт возьми, почему всех женщин интересует одно и то же?
– Маленькая, с длинными светлыми волосами, голубыми глазами. – Он взглянул на Алекс и отметил, что, кроме миниатюрной фигуры, у этих двух женщин нет ничего общего. – У нее были большие… – Джеймс улыбнулся Алекс, ловившей каждое его слово, – ступни. Большие и узкие. – Он рассмеялся, когда у Алекс вырвался вздох облегчения. – А вообще она была великолепна.
– Вот как! Так что же случилось?
Джеймс потянулся к стакану с водой. Отпив глоток, промокнул салфеткой губы.
– В одно прекрасное утро она проснулась и сказала, что не может согласиться на это. – Припомнив давнюю боль, он задумался, не с тех ли пор стал настороженно относиться к женщинам. – Наверное, она наконец сообразила, что не желает загубить жизнь на ферме. Она дорожила своей работой, не собиралась отказываться от нее. К тому же она любила пройтись по магазинам, людей посмотреть, себя показать, а в здешних забытых Богом местах мало возможностей для подобных развлечений.
Патти принесла их заказ, спросила, не нужно ли чего-нибудь еще, и удалилась. Алекс с удовольствием принялась за жаркое.
– Когда это случилось? – осведомилась она.
– Давно. Не велика беда. Мы пришли к обоюдному решению. И с тех пор не было ничего серьезного, – добавил Джеймс, предваряя ее вопрос. – Видно, дело в моей неспособности измениться.
Когда Джеймс закончил рассказ, Алекс почувствовала, что их отношения стали еще теплее. И хотя она не позволила себе проявить любопытство, ей хотелось все знать о нем и о последних пятнадцати годах его жизни.
– И все-таки когда? – повторила Алекс, заметив, что Джеймс погрузился в воспоминания.
Он вздохнул.
– Кажется, в те времена, когда я еще участвовал в родео. Была там одна молоденькая «кобылка», которой я интересовался, но у нее не нашлось для меня времени. – Подцепив на вилку брюссельскую капусту, он замер. – Я решил: вот наконец девушка, не такая, как все. Живая, веселая, открытая… Я думал, она прекрасна, но, увы, мое чувство осталось безответным.
Алекс с удивлением смотрела на него. Как этому поверить? Насколько она помнила, все девушки стремились узнать Джеймса Маклинтока поближе. Алекс не видела ни одну, способную противостоять его чарам.
– Ты говорил ей о своих чувствах?
– Немного. Ее это не волновало, она была занята другим… Это было вдвойне больно, потому что я все еще переживал предательство матери. Быть отвергнутым дважды… – он пожал плечами, – не слабый удар.
Джеймс уставился в свою тарелку, а в Алекс поднималось желание защитить его, оградить от всех бед. Кто бы ни была та девушка, она здорово обидела Джеймса, и это злило ее.
– Скорее всего она даже не потрудилась узнать тебя поближе, – заключила Алекс. – Тогда она и мизинца твоего не стоит.
– Стоит, – возразил Джеймс. – Просто она была слишком молода, чтобы анализировать свои поступки.
И тут странная мысль настигла Алекс. Она была молода… Она не анализировала свои поступки… Она… Нет! Невозможно, чтобы Джеймс имел в виду ее. Да, он сделал ей предложение, но лишь из жалости.
– Ну, хватит обо мне. Расскажи лучше о себе, – попросил Джеймс. – У тебя все еще девичья фамилия. Ты так и не вышла замуж?
Она усмехнулась и покачала головой.
– Был один человек. – Алекс робко посмотрела на Джеймса. – Он стал моим деловым партнером, когда я только приобрела магазин. – Она тяжело вздохнула. – Зря я связалась с ним.
– Почему?
Алекс приложила стакан с водой к щеке, словно старалась остудить жар.
– Мне свойственно терять голову. Вечно я во что-нибудь влипаю. – Она пожала плечами. – Я чуть не лишилась магазина.
А Джеймс-то думал, что Алекс сопутствовала удача. Значит, на самом деле все куда сложнее.
– Ты до сих пор встречаешься с ним?
– Нет! – Она тряхнула головой. – С этим давно покончено. Он получил, что хотел, предал меня и был таков. Никаких: «Прости, дорогая, я дал тебе плохой совет, из-за чего ты чуть не лишилась всего, что заработала». Никаких: «Я буду по тебе скучать». Всего лишь бросил: «Удачи тебе», – и смылся.
«Да, ей повезло не больше других», – с сочувствием подумал Джеймс. Алекс явно старалась смягчить ситуацию, но, судя по всему, боль еще не прошла. И только теперь Джеймс начал понимать, почему Алекс так упряма и почему ей так трудно доверять людям. Это просто защитный механизм. Хотя кто знает, сколько раз надо получить оплеуху, чтобы научиться не лезть в пекло.
– Как бы то ни было, – Алекс облизнула губы, – все это в прошлом. – Она взглянула на Джеймса. – Теперь для меня средоточие всего – Куинни.
Лучшего начала для разговора не придумаешь, но Джеймс колебался.
– Кстати, о Куинни… Я разговаривал с ней сегодня. По-моему, она… гм… подавлена.
– Что-то не ладится на тренировках? – удивилась Алекс. – А я считала, она делает успехи.
– Разумеется. Не это гнетет ее. – Джеймс глубоко вздохнул, не зная, как подступиться к столь деликатной теме. – Дело в тебе.
Алекс вскинула брови. Плохой признак. Обычно это означало, что она кипит от возмущения.
– Во мне? Как это?
– Ну, ты понимаешь…
Голос Джеймса заглох, как мотор старого автомобиля в холодный день. Он хотел рассказать Алекс о своем разговоре с Куинни, но слишком уважал девочку, чтобы обмануть ее доверие. Может, если сгладить углы…
– Как это? – повторила Алекс, не спуская с него глаз.
– Ты отталкиваешь ее, Лекси.
Она посмотрела на него так, словно он пронзил ее сердце, разбив при этом свое собственное.
– Послушай, я просто сказал тебе, как мне представляется дело. У Куинни нет намерения создавать проблемы и бороться с тобой. Ей всего лишь нужно немного свободы.
Алекс вскинула голову:
– Как, здесь? На ранчо?
– Да. Я сказал Роуперу, что если с ней здесь что-то случится, он ответит мне головой. – Алекс кивнула. – Его отец один из моих лучших друзей. На Роупера можно положиться, я тебе гарантирую. Позволь Куинни поближе познакомиться с ним. Разреши ей сделать собственные выводы.
Алекс отвела взгляд. Ей хотелось верить Джеймсу, что беспокоиться не о чем, но это давалось Алекс с большим трудом.
– Он всего лишь человек, – возразила она.
– Да, решительный и далеко не глупый. Всегда рвется в бой, что само по себе прекрасно. Но только не с Куинни. Это исключено.
Уверенность Джеймса немного успокоила Алекс. Она знала, что Джеймс – последний из могикан, ставящий честь превыше всего. Наверное, и люди, работающие у него, скроены по такому же образцу.
– Что еще она сказала? – спросила Алекс.
– Куинни хочет, чтобы ты доверяла ей.
– Я доверяю.
– По-настоящему доверяла.
Алекс беспокойно шевельнулась. Он слишком много просит. Конечно, она доверяет Куинни, как пятнадцатилетнему подростку, но знания приходят только с возрастом и опытом. Что можно знать о жизни и о любви, когда тебе нет и шестнадцати?
– По-моему, ей мало известно о Кайле, – добавил Джеймс. – Ты рассказывала о нем Куинни?
Алекс пожала плечами:
– Немного. Только то, что он оставил нас до ее рождения.
– Тебе следовало бы рассказать ей чуть больше, – посоветовал Джеймс, положив нож и вилку на пустую тарелку. – Подозреваю, что у Куинни есть вопросы, на которые она хочет получить ответы. Вероятно, тогда она поймет, почему ты так строга с ней, и, возможно, не совершит таких же…
Алекс взглянула ему в глаза.
– Ошибок?
Она глубоко вздохнула. Джеймс прав. Пора взглянуть в лицо прошлому, иначе оно погубит будущее. Алекс начинала понимать, что только ее всепоглощающее желание управлять ситуацией мешало всему – и взаимоотношениям с мужчинами, и контакту с дочерью.
– Куинни права, да? – Алекс сама удивилась своему вопросу. – Мне нужно научиться… иногда промолчать?
Джеймс улыбнулся и взял ее за руку.
– Что, Лекси, жизнь нелегкая штука?
«Да, нелегкая, – подумала она, – но если рядом такой друг, то небезнадежная». Когда пришла Патти за пустыми тарелками, Джеймс отдернул руку, и момент был упущен.
Алекс наблюдала, как Джеймс обменивается шутками с Патти, заказывая кофе и десерт. Теперь она смотрела на него другими глазами. Он вовсе не вмешивается в чужие дела, а заботится о людях. И Джеймс совсем не агрессивный, просто дает советы. Ей это нравилось. Он направлял без высокомерия. Свежий взгляд друга. Дружба.
Любовь?
Алекс откинулась на спинку скамьи. Она не позволяла себе думать об этом, поскольку еще многого не понимала, но точно не была готова к тому, к чему ведут подобные отношения.
Алекс тихо вздохнула.
И еще она не сомневалась в том, что Джеймс Маклинток никогда не принимает половинчатых решений.




Предыдущая страницаСледующая страница

Читать онлайн любовный роман - Снова в моем сердце - Чапмэн Джуди

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Глава 10

Ваши комментарии
к роману Снова в моем сердце - Чапмэн Джуди



7/10
Снова в моем сердце - Чапмэн ДжудиМарго
12.08.2012, 19.48








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100