Читать онлайн Больше, чем любовница, автора - Бэлоу Мэри, Раздел - Глава 26 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Больше, чем любовница - Бэлоу Мэри бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.42 (Голосов: 433)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Больше, чем любовница - Бэлоу Мэри - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Больше, чем любовница - Бэлоу Мэри - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Бэлоу Мэри

Больше, чем любовница

Читать онлайн


Предыдущая страница

Глава 26

Открыв дверь, леди Уэбб вошла в гардеробную Джейн. В темно-синем наряде и в тюрбане с перьями, Генриетта являла впечатляющий контраст рядом с крестницей, сейчас походившей на фею. Джейн надела модное платье из белого кружева, украшенное по подолу серебряной нитью и фестонами. Фестонами же были украшены и короткие рукава. Кроме того, на ней были длинные белые перчатки и серебристые туфельки. Волосы Джейн перевязала широкой белой лентой с серебряной нитью.
– О, Сара, дорогая, ты и в самом деле стала мне как дочь! – воскликнула леди Уэбб при виде своей крестницы. – Какая я счастливая… Как хотелось бы, чтобы твоя мама была сейчас рядом в этот самый важный день твоей жизни. Ты ослепительно красива.
Джейн критически осмотрела свое отражение в зеркале, после чего повернулась к Генриетте:
– То же самое вы говорили мне вчера, когда меня заставили надеть ужасное старомодное платье, которое по настоянию королевы должны надевать девушки для приема в королевской гостиной. Но сегодня я чувствую себя значительно лучше.
– Подобные визиты – вещь обязательная, – сказала леди Уэбб. – А вот твой первый бал – это для тебя, это твой собственный триумфальный выход в свет.
– Полагаете, будет триумф?
Джейн взяла веер с туалетного столика. Интуиция подсказывала ей, что не все сегодня пройдет гладко. Хотя, возможно, это просто нервы. Весь день прошел в приготовлениях к балу.
Вернувшись домой после утренней прогулки в сопровождении горничной, Джейн с изумлением наблюдала за поразительными превращениями в бальном зале. Зал щедро украшали белыми и серебристыми лентами, бантами и цветами. Люстры же опустили, тщательно вымыли и вставили в подсвечники сотни новых свечей. Ближе к вечеру приехали музыканты; они разложили свои инструменты на возвышении.
– Разумеется, триумф, – сказала леди Уэбб, осторожно обнимая Джейн – так, чтобы не помять ее платье. – Разве может быть иначе? Ведь ты – леди Сара Иллингсуорт, дочь графа и наследница огромного состояния. Ты прекрасна, словно принцесса из сказки. И у тебя уже целая свита поклонников.
Джейн печально улыбнулась.
– У тебя неограниченные возможности, – продолжала леди Уэбб. – Ты можешь выбрать любого из поклонников, и партия будет блестящей. Виконт Кимбли, например, весьма внимателен к тебе, и за него вполне можно выйти замуж. Во всяком случае, ты не должна думать, что только Трешем имеет право за тобой ухаживать, хотя он и добивается твоего расположения. Конечно, он сделал тебе достойное предложение, по крайней мере я надеюсь, что оно являлось таковым. Но выбор за тобой, Сара.
– Тетя Генриетта! – сказала Джейн с упреком в голосе.
– Все-все, я больше ничего не стану говорить, – улыбнулась леди Уэбб. – Я уже и так достаточно сказала, может быть, даже слишком много. Пойдем в зал, нам пора. Наши гости скоро начнут съезжаться. Сирил и Дороти нас ждут.
Лорд Лэнсдаун был братом леди Уэбб. Она пригласила его с женой, чтобы они помогли ей принимать гостей. Лорд Лэнсдаун должен был, открывая бал, повести Джейн на первый танец.
Если зал выглядел величественно днем, то сейчас, в свете сотен свечей, от одного его вида дух захватывало. Пламя свечей мерцало в серебре подсвечников и многократно отражалось в зеркалах вдоль стен.
«Все выглядит так, словно здесь будут чествовать новобрачных», – подумала Джейн. Но сегодня они отмечали ее выход в свет, и все должно было пройти гладко. Ничто не должно испортить этот праздник. Ведь тетя Генриетта отдала столько сил и энергии, а также денег, чтобы вчерашний день и сегодняшний остались в памяти ее крестницы как самые лучшие.
– Ты нервничаешь, Сара? – спросила леди Лэнсдаун.
Джейн посмотрела на нее полными слез глазами. Она так и не смогла справиться с эмоциями.
– Только потому, что я хочу, чтобы все прошло гладко, ради тети Генриетты…
– Ты выглядишь как куколка, моя милая, – улыбнулся лорд Лэнсдаун. – Вот если бы только мне удалось скрыть тот факт, что у меня обе ноги левые… – Он от души рассмеялся.
Джейн повернулась к леди Уэбб.
Та смотрела на девушку с материнской любовью.
– Спасибо вам, тетя Харри. Даже мать не сделала бы для меня большего.
– Ах, Сара… Что же я могу сказать на это, моя дорогая?
Глаза леди Уэбб подозрительно блестели.
* * *
Вскоре стали подъезжать первые гости, и хозяева встречали их у дверей зала.
Следующий час прошел словно во сне.
Наконец-то Джейн была официально представлена лондонскому обществу. Среди тех, кому ее представляли, было немало знакомых лиц, но еще больше незнакомых. Некоторых она, как ей казалось, знала уже целую вечность. Например, очаровательного виконта Кимбли, которого тетя Генриетта считала весьма перспективным поклонником, добродушного Конана Броума и еще нескольких друзей Джоселина, навещавших его в Дадли-Хаусе, когда он поправлялся после ранения. Приехал на бал и лорд Фердинанд Дадли; он поклонился Джейн, поцеловал ей руку и подмигнул, улыбнувшись весело и по-мальчишески задорно. Разумеется, приехали лорд и леди Хейуорд. Лорд вежливо поклонился и, сказав все, что полагалось сказать в данном случае, уже хотел направиться в зал, но у его жены были другие планы.
– О, Сара… – Рискуя помять платье, леди Хейуорд крепко обняла Джейн. – Сара, вы действительно прекрасно выглядите. Я так вам завидую, вы в отличие от меня можете носить белое! А мне приходится выбирать наряды поярче, чтобы не выглядеть как привидение. Хотя Трешем и Фердинанд, несносные создания, то и дело меня критикуют. Им не нравится мой вкус! Трешем сегодня будет? Он не ответил мне прямо, когда я его сегодня днем встретила в парке. Вы уже объяснились? Как восхитительно, что вы с ним поссорились! До сих пор никто не мог ему противостоять. Я верю, что вы не сдадитесь слишком быстро и заставите его помучиться. Но завтра, знаете ли…
Лорд Хейуорд взял жену за локоть и оттащил в сторону..
– Пойдем, дорогая, за нами уже выстроилась очередь. Ты же не хочешь, чтобы гости ждали на улице!
– Ты поссорилась с герцогом, Сара? – спросила леди Уэбб, когда Хейуорды отошли. – Ты так ничего мне и не сказала о том вашем разговоре, когда он явился с визитом на прошлой неделе. Ты не знаешь, он собирается приехать?
Но Джейн не успела ответить – к ним подходили все новые и новые гости, так что времени для серьезного разговора не было.
Он приехал. Конечно же, он приехал. Правда, немного опоздал.
Герцог подошел, когда Джейн и леди Уэбб еще стояли в дверях бального зала вместе с супругами Лэнсдаун. Оркестранты тем временем настраивали инструменты. Зал гудел как улей.
Трешем был в узком черном фраке, в расшитом серебром жилете, ослепительно белой рубашке с кружевом и в черных бальных туфлях. Герцог оделся так, как и следовало одеться в данном случае. Смотрел же, как обычно, свысока.
– Леди Сара.,. – пробормотал он, подходя к Джейн. Герцог взялся за ручку своего украшенного драгоценностями лорнета, но не стал подносить его к глазам. Окинув ее взглядом, проговорил:
– Вы выглядите как невеста.
О, какой он несносный, этот Трешем! Ведь прекрасно знает, что белый цвет обязателен для первого бала.
– Рада видеть вас, ваша светлость, – сказала Джейн с ударением на последних словах – в отместку за то, что он назвал ее леди Сара. Затем сделала реверанс.
Герцог не задерживаясь прошел в зал, и Джейн постаралась забыть о нем на время. Ведь нынешний вечер должен был стать праздником – не столько для нее, сколько для тети Генриетты.
Пять минут спустя лорд Лэнсдаун уже выводил ее на середину зала. Джейн знала, что такое больше не повторится – она в Лондоне, в роскошном бальном зале, и этот бал дается в ее честь.
Первый танец оживил и развеселил, избавил от скованности. Джейн радостно улыбалась и смеялась. Она видела вокруг множество танцующих пар, поэтому нисколько не сомневалась: завтра во всех салонах непременно станут говорить, что бал у леди Уэбб имел огромный успех.
Однако Джоселин не танцевал. Джейн не видела его, но постоянно ощущала его присутствие; она знала, что он стоит в стороне, внимательно наблюдая за ней. Наконец музыка стихла, и лорд Лэнсдаун подвел ее к леди Уэбб. К Джейн тотчас же подошли несколько молодых людей, тоже желавших танцевать с ней. В следующее мгновение она заметила герцога Трешема, выходившего из зала.
Джоселин не находил себе места. Он бродил по комнатам дома, нигде надолго не задерживаясь. Возможно, герцог понимал, как выглядит со стороны, однако ничего не мог с собой поделать. Барон Поттер, сидевший в одной из комнат за карточным столом, предложил ему партию в вист, но он отказался. Отказался и от предложения леди Уэбб – та хотела найти ему партнершу для танцев.
– Не знаю, зачем ты пришел. Трешем, – неодобрительно глядя на брата, сказал Фердинанд, когда они столкнулись в очередной раз – Фердинанд направлялся в буфет, а Джоселин заходил в одну из комнат. – Ты ни разу не улыбнулся, ходишь словно привидение, нагоняешь тоску. Если ты приехал, чтобы испортить ей вечер, имей в виду, я не позволю тебе это сделать.
С усмешкой взглянув на брата, Джоселин поднес к глазам лорнет и проговорил:
– У тебя все тот же слуга, Фердинанд? Несмотря на то что он все еще не оставил попыток перерезать тебе глотку? Ты храбрее меня, мой друг.
Фердинанд нахмурился, коснувшись пальцем крохотного пореза под подбородком. Джоселин между тем вошел в комнату, где играли в карты.
Несколько минут спустя он встретил Ангелину, и сестра оказалась более разговорчивой, впрочем, леди Хейуорд всегда отличалась общительностью. Она заявила, что очень рада за Джейн, потому что та выглядела такой счастливой, хотя поссорилась с Трешемом. Кроме того, Ангелина надеялась, что Джейн устроит ему, Трешему, хорошую взбучку и ни за что не простит его, пока он не извинится по всем правилам. И он, Трешем, должен немедленно заключить Джейн в объятия и сделать ей предложение, не принимая никаких отказов.
– Именно так я женила на себе Хейуорда, – принялась откровенничать Ангелина.
Джоселин смотрел на сестру, брезгливо морщась. Наконец проговорил:
– Иногда мне кажется, что ты страдаешь дальтонизмом, Ангелина. Иначе ты не воткнула бы себе в волосы красные перья вместе с розовыми.
Ангелина пропустила это замечание мимо ушей.
– Ты обвенчаешься с леди Сарой в капелле Святого Георгия. Обвенчаешься еще до окончания сезона. И присутствовать будет весь лондонский свет. Я категорически на этом настаиваю. Я сама все устрою, Трешем.
– Господи, избавь… – пробормотал герцог. После чего, вежливо поклонившись, направился в бальный зал.
Он пришел очень вовремя. Только что закончился котильон, и следующим танцем был назначен вальс. Стоя у двери, Трешем наблюдал, как Броум подводит раскрасневшуюся и улыбающуюся Джейн к леди Уэбб. Девушку тут же окружили поклонники, желавшие танцевать с ней вальс. Среди них был и виконт Кимбли. Он улыбался и что-то говорил Джейн. Тут Джоселин не выдержал.
– Этот танец, – решительно заявил он, подходя к Джейн, – кажется, обещан мне, миледи.
– Слишком поздно, дружище, – ухмыльнулся Кимбли. – Я уже договорился с леди Сарой.
– Поздравляю, виконт. Но леди Сара, тем не менее пойдет о мной. Разумеется, если вы хотите оспорить…
– Но, ваша светлость… – Джейн в смущении умолкла.
Джоселин вновь поднес лорнет к глазам и пристально посмотрел на девушку. Стоявшие поблизости молодые люди начали перешептываться – некоторым из них казалось, что между герцогом и виконтом вот-вот вспыхнет ссора.
– Ты свое отстрелял, Трешем. Хватит лет на десять вперед, – сказал Кимбли. – И у меня нет желания смотреть в дуло твоего пистолета, хотя я прекрасно знаю, что ты выстрелишь в воздух.
Виконт полонился, подмигнул Джейн, проявив неслыханную дерзость, и направился в противоположный конец зала.
– Но я не могу танцевать вальс, ваша светлость, – проговорила Джейн. – Ведь сегодня мой первый бал, и было бы неприлично, если бы я стала танцевать вальс на публике.
– Глупости! Это твой бал, и ты будешь танцевать вальс, если захочешь. Так как же?
Джейн вопросительно взглянула на леди Уэбб, но та молчала. Значит, решение было за ней, за Джейн. Хватит ли у нее смелости? Герцог смотрел ей прямо в глаза.
– Да, – сказала она, протягивая ему руку. – Конечно, я хочу танцевать вальс.
Они вышли на середину зала, и тотчас же все взгляды обратились на них. Трешему очень не нравилось столь пристальное внимание общества, но он ничего не мог поделать, Разумеется, ему не было дела до того, что думали о нем окружающие, но он опасался, что может пострадать репутация Джейн. Ведь сегодня состоялся ее первый выход в свет, и леди Уэбб на славу постаралась – все выглядело наилучшим образом, Джоселин не сводил с Джейн глаз. «Да как же я могу делать вид, что она ничего для меня не значит? – спрашивал он себя. – Как могу скрывать то, что чувствую к этой женщине? Чувствую, даже просто касаясь ее, вот как сейчас…»
Но все же он держал ее на почтительном расстоянии от себя – так, как требовали приличия.
– Как мог ты так сказать? – спросила она неожиданно.
– Назвать тебя леди Сара? Но ведь ты и есть леди Сара. И я старался проявлять почтительность… Кроме того, ты дала мне отповедь не моргнув глазом.
– Я не об этом.
– О том, что ты выглядишь как невеста? Так оно и есть. Вся в белых кружевах, румянец на щеках…
– При чем тут румянец? Я танцевала.
– Со всеми своими верными и настойчивыми поклонниками?
– Ты ревнуешь?
Он вскинул брови, не удостоив ее ответом. И вдруг привлек ближе к себе – скандально близко. Однако Джейн даже не пыталась протестовать.
Потом они уже не разговаривали. Этот вальс был более динамичный, чем тот, что играли в Дадли-Хаусе. Да и места в бальном зале было больше, чем в гостиной герцога. Он вел Джейн по всему периметру зала и смотрел ей прямо в глаза.
Слова были не нужны. Они многое успели обсудить за несколько недель знакомства и теперь могли общаться, не произнося ни слова. Вопреки всем своим благим намерениям он смотрел на нее влюбленными глазами, смотрел, не обращая внимания на окружающих. И Джейн не отводила взгляда. «Ты не испортишь этот вечер, – говорили ее глаза. – Ради леди Уэбб не испортишь. Возможно, я поступила слишком смело, согласившись вальсировать с тобой, но ты не заставишь меня смотреть на тебя так, как сам смотришь на меня. И, разумеется, я не стану с тобой ссориться». Но ее глаза говорили не только это; они оказались гораздо выразительнее…
Тут музыка, наконец стихла, и он спросил;
– Итак, Джейн, каков же твой вердикт? Этот день стал самым счастливым в твоей жизни?
– Конечно. – Она улыбалась. – Разве могло быть иначе? А ты счастлив?
– Чертовски.
Герцог повел Джейн к леди Уэбб, рядом с которой, как он только что заметил, стоял какой-то молодой человек. Незнакомец был одет в полном соответствии с требованиями этикета, но одного взгляда было достаточно, чтобы понять: он не имеет ни малейшего представления о моде и всю жизнь провел в провинции.
Подозрение подтвердилось. Увидев молодого человека, Джейн судорожно сжала руку герцога и ускорила шаг.
– Чарлз! – воскликнула она.
Однако он смотрел не на нее, а на Джоселина, смотрел так, будто хотел разорвать его на куски.
– Рад тебя видеть, Сара. – Молодой человек наконец-то взглянул на Джейн. – Я приехал, и теперь тебе ничего не угрожает, можешь на меня положиться, Сара.
Она опасливо покосилась на герцога.
– Да, я приехал, – повторил Чарлз. – И, как оказалось, очень вовремя. Я нахожу поведение этого джентльмена оскорбительным.
Джейн взяла Чарлза под руку и потащила в буфет. Да, Джоселин и в самом деле перегнул палку. Он превратился в герцога Трешема еще до того, как она успела представить мужчин друг другу. Он стал воплощением надменности и высокомерия, а этот его взгляд… Трешем поднес к глазам лорнет и проговорил:
– Находите оскорбительным? В самом деле? – Окинув Чарлза пронзительным взглядом, герцог спросил:
– Значит, вы покровитель и защитник леди Сары, не так ли? Ну да, конечно… Верный рыцарь примчался на выручку в тот момент, когда его возлюбленная оказалась в лапах свирепого дракона.
Чарлз едва не задохнулся от гнева. Но все же взял себя в руки и заявил, что его не было дома, когда все произошло, сказал, что узнал о случившемся, когда леди Сара уже покинула Кзндлфорд.
– Да, разумеется, – согласился Джоселин. Он презрительно усмехнулся, затем поклонился Джейн и отошел в сторону.
Покосившись на Чарлза, Джейн едва удержалась от смеха. Однако ей было немного стыдно за себя. Ведь она, увидев Чарлза рядом с леди Уэбб, не почувствовала ничего, кроме досады. Он наверняка получил ее письмо, но тем не менее приехал в Лондон.
– Зачем ты приехал, Чарлз? – спросила она. – я просила тебя не приезжать…
– Как я мог не приехать? – спросил он, в свою очередь.
– Но я же просила… – Она взяла из его руки бокал с лимонадом. – Ты не приехал, когда я действительно в тебе нуждалась. Да-да, Чарлз, я все понимаю… Ты не видел смысла приезжать, потому что не знал, где меня искать. Разумнее было оставаться дома.
– Совершенно верно, – кивнул он. – Но я приехал сейчас, когда могу тебе помочь. Я счастлив, что леди Уэбб устроила для тебя этот бал. Леди Сара Иллингсуорт должна быть представлена обществу. К сожалению, на подобные балы съезжается множество распутников и охотников за приданым, в данном случае за твоим, Сара.
– Список гостей был подготовлен тетей Генриеттой лично. А мои сегодняшние партнеры приглашали меня с ее одобрения. Ты оскорбляешь ее подобными высказываниями, Чарлз.
– Когда ты танцевала с герцогом Трешемом, он позволил себе неподобающую вольность. Не говоря уже о том, что герцог вообще не должен был приглашать тебя на вальс. Из-за него твое поведение может рассматриваться как слишком смелое, скандально смелое. Я знаю, он помог найти тебя и привезти сюда, так что леди Уэбб вынуждена была его пригласить. Но ты не должна его поощрять. Такой, как он, не может иметь честных намерений по отношению к порядочной женщине, поверь мне.
Джейн вздохнула и пригубила лимонад.
– Чарлз, – сказала она, – я не хочу с тобой ссориться. Мы всегда были друзьями, и я благодарна тебе за то, что ты приехал. Но ты не должен плохо отзываться о людях, которых совсем не знаешь.
– Я знаю, какая у него репутация, и этого достаточно. Прости меня, Сара, но ты всю жизнь провела в корнуоллской глуши, поэтому не знаешь, какие опасности подстерегают тебя в Лондоне. Я могу понять, что событие, подобное сегодняшнему, действует на тебя возбуждающе. Но ты не должна забывать о своих корнях. Ты принадлежишь Корнуоллу. Ты не сможешь быть счастлива в Лондоне.
– Ты прав, не смогу, – сказала она, загадочно улыбаясь.
– Тогда поехали вместе, Сара. Завтра или послезавтра. Если захочешь – на следующей неделе.
– О, Чарлз, неужели ты не прочел мое письмо? Пойми, я не могу вернуться в Корнуолл. Эта часть моей жизни закончена. Я надеюсь, мы сможем остаться друзьями, но там…
– Он не для тебя, Сара, – перебил ее Чарлз. – Поверь мне он не твой. Ты не будешь с ним счастлива.
– А ты, Чарлз, не будешь счастлив со мной, – сказала она как можно мягче. – Я очень к тебе привязана, Чарлз, но я тебя не люблю.
– Любовь может возникнуть и после заключения брака. Для начала достаточно привязанности.
– Сейчас не время все это обсуждать, – сказала Джейн. – Я и так уже пропустила один танец. Если я немедленно не вернусь в зал, то пропущу еще один, а мне бы очень этого не хотелось.
– Тогда давай поговорим завтра.
Джейн молча кивнула и в сопровождении Чарлза направилась в зал. «Ну зачем он приехал?» – подумала она в который уже раз.
Вскоре все перешли в столовую. Джейн села за один из длинных столов и почти тотчас же увидела Чарлза, сидевшего напротив нее. Она улыбнулась ему и представила своим ближайшим соседям. Гости весело болтали за ужином, но Чарлз не принимал участия в беседе.
Барон Поттер объявил о своем намерении поехать в Брайтон после окончания сезона. Именно там предпочитал отдыхать летом принц-регент, а вместе с ним добрая половина лондонского света.
– А вы поедете в Брайтон, леди Сара? – спросил барон.
– О нет, не думаю. Я бы предпочла провести лето в имении.
Виконт Кимбли, сидевший рядом с Джейн, взял ее руку и поднес к губам. – Но Брайтон без вас потеряет всю свою привлекательность, – сказал он. – Мне придется похитить вас и привезти туда.
– Ничего не выйдет, – со смехом проговорила леди Хейуорд. – Если уж кто и выкрадет ее, то только я – с помощью Хейуорда, конечно. Впрочем, Хейуорду не нравятся такие приключения, и он едва ли согласится… Нет, лучше оставлю его в покое и обращусь за помощью к Фердинанду. Он похитит леди Сару и Трешема и доставит их в Сент-Джеймс для пышного обряда венчания. Согласен, Ферди?
Лорд Фердинанд, сидевший рядом с Чарлзом, улыбнулся и заговорщически подмигнул сестре:
– Мне придется заручиться поддержкой целого полка, Энжи. Трешема придется связать, а это не так-то просто.
Виконт Кимбли вздохнул, приложив руку к сердцу:
– Увы, я забыт. Но знайте, миледи, сердце мое будет разбито.
Джейн весело рассмеялась, однако Чарлз, по всей вероятности, не понял шутки и решил высказаться.
– Кажется, леди Сара уже сказала, что вернется домой, – заявил он. – Да, вернется, и это случится быстрее, чем вы думаете.
– Неужели? – рассмеялась леди Хейуорд. – Но ведь у нее скоро свадьба, не так ли, Ферди?
– Леди Сара вернется в Корнуолл. Со мной! – проговорил Чарлз так громко, что все сидевшие за столом посмотрели а его сторону. – Вернется, потому что у нас с ней договоренность.
– Чарлз! – воскликнула Джейн. Она решила, что следует немедленно объясниться с ним. – Чарлз, мы всю жизнь были соседями и друзьями, но…
– Возможно, Трешем мог бы кое-что сказать по поводу вашей договоренности, – неожиданно вмешался барон Поттер. – Вы и в самом деле собираетесь в Корнуолл, леди Сара? Несмотря на то, что там Джардин?
– Полагаю, что смогу защитить мою нареченную от посягательств с его стороны, – заявил Чарлз.
– Чарлз, прошу тебя…
– По-моему, пора внести ясность, – сказала леди Хейуорд – Леди Сара собирается замуж за моего брата, несмотря на то, что они поссорились и танцевали всего один раз за вечер.
– Прекрати, Энжи, – одернул сестру лорд Фердинанд. – Видишь, леди Сара смущена. Давай сменим тему. Поговорим о погоде.
Но Чарлз не собирался сдаваться. Он поднялся из-за стола и громко проговорил:
– Леди Сара Иллингсуорт не останется в Лондоне! Ей нечего делать среди столичных распутников. Я завтра же повезу ее домой, в Корнуолл.
Джейн в ужасе закрыла глаза, но тотчас же открыла их, сообразив, что таким образом ей не удастся укрыться от позора. Бросив взгляд в сторону двери, она увидела стоявшего у порога Джоселина – он где-то задержался и лишь сейчас появился в столовой.
Герцог поднес к глазам лорнет и принялся разглядывать Чарлза:
– Мистер Фортескыо, – проговорила леди Лзнсдаун, – следует ли понимать вас так, что вы объявляете о своей помолвке с леди Сарой?
Джейн пристально смотрела на Джоселина, по-прежнему стоявшего у двери.
– Да, миледи, – кивнул Чарлз, – вы правильно меня поняли. Я имею честь объявить о своей помолвке с леди Сарой Иллингсуорт. Надеюсь, что все здесь присутствующие пожелают нам счастья.
Столовая тотчас же наполнилась гулом голосов. Но тут Джоселин подошел к столу, и все умолкли.
– Ошибаетесь, – сказал он, вновь превратившись в герцога Трешема. – Я уверен, что леди Сара Иллингсуорт не давала своего согласия на вашу помолвку. Так что вы, Фортескью, напрасно себя утруждаете.
– Но она согласна. У нас договорен…
– Ты согласна, Джейн? – Герцог взглянул на нее сквозь лорнет – Ты согласна, любовь моя?..
Джейн слышала, как зашептались дамы. «Любовь моя» Конечно же, все обратили внимание на эти слова.
Джоселин от души веселился, а Джейн сгорала от стыда.
– Она не ваша любовь, – возразил Чарлз. – И я попросил бы вас не,..
– Но это правда, – перебил Джоселин. – Чистейшая правда. Поэтому я вынужден протестовать против вашей воображаемой помолвки с ней, мой дорогой друг. При всем моем уважении к вам, Фортескью, не могу допустить, чтобы вы обручились с моей женой.
Гости зашумели, но вскоре снова умолкли – ситуация требовала разрешения. Никто не хотел пропустить ни слова, ведь все знали: происходит событие, о котором потом долго будут говорить во многих лондонских гостиных и клубах.
– Что? – Чарлз побледнел. Взглянув на Джейн, спросил: Это правда, Сара?
Она едва заметно кивнула.
Чарлз несколько секунд не сводил с нее глаз, но тут гости опять зашумели, и Чарлз, не говоря ни слова, вышел из комнаты.
– Иди ко мне, Джейн.
Джоселин протянул ей руку, и она, поднявшись из-за стола, подошла к нему. Герцог улыбался. Впервые в жизни улыбался радостно и приветливо. Он весь лучился счастьем.
– Леди и джентльмены, – проговорил он, сжимая руку Джейн, – позвольте представить вам мою жену, герцогиню Трешем. Миледи. – герцог поклонился леди Уэбб, – я прошу у вас прошения за то, что опередил события. Джейн настояла на том, чтобы мы хранили все в тайне, чтобы ничто не омрачило ваш вчерашний день и сегодняшний – ведь вы все так замечательно устроили… Но согласитесь, и представление при дворе, и сегодняшний бал – все это не имело бы смысла для замужней дамы. И поэтому я решил отложить оглашение… – Джоселин взглянул на Джейн и улыбнулся ей. Затеи обвел взглядом гостей и вновь заговорил:
– Нас обвенчали по специальному разрешению сегодня утром. У нас была скромная свадьба, но мы оба того желали. Моим свидетелем был Куинси, свидетельницей Джейн – ее горничная.
Он снова улыбнулся жене и поднес к губам ее руку. Гости тотчас же оживились; многие, глядя на молодых супругов, тоже улыбались.
– Любовь моя, – прошептал герцог на ухо Джейн, – мне не терпится отвезти тебя к себе и уложить в постель. Скоро твой бал закончится, и тогда начнется наша первая брачная ночь. Ведь я, знаешь ли, не святой.
– Мне никогда не хотелось выйти замуж за святого, – ответила она. – Мне всегда был нужен только ты, Джоселин.
Он пристально взглянул ей в глаза и прошептал:
– Моя любовь и моя жизнь. Джейн, теперь ты навечно моя жена.
Она молчала, глядя на него влюбленными глазами. И вдруг улыбнулась, наконец-то осознав, что все это действительно правда. Да, она замужем за Джоселином, и теперь мечта ее сбылась. Теперь она была счастливейшей из смертных, потому что он, Джоселин, стал ее мужем.
И уже не было нужды скрывать этот факт.
А потом тетя Генриетта обнимала ее и отчитывала, утирая слезы. Леди Хейуорд также ее обнимала и болтала без умолку. Фердинанд же улыбался ей и по-братски целовал в щеку. Виконт Кимбли шутливо хватался за сердце и тоже целовал новобрачную в щеку. Друзья Джоселина похлопывали его по плечу и пожимали ему руку. Ангелина орошала слезами жилет брата и одновременно жаловалась, что ее нервы не выдержат; она сказала, что никогда не была так счастлива, и заявила, что сама устроит на следующей неделе грандиозный свадебный бал – пусть только Хейуорд попытается воспрепятствовать, несносный он человек…
Затем молодых супругов окружили и остальные гости – все улыбались и смеялись, поздравляя герцога и герцогиню Трешем.
Наконец гости направились в бальный зал, и в столовой остались лишь родственники новобрачных, а также леди Уэбб. Тут Джоселин достал из жилетного кармана сверкающее обручальное кольцо и, надев его на палец Джейн с улыбкой сказал:
– Теперь носи его не снимая, любовь моя. – Поцеловав Джейн в губы, он обратился к леди Уэбб:
– А сейчас, миледи можно попросить музыкантов сыграть вальс?
– Да, разумеется. – ответила тетя Генриетта.
Вскоре они снова танцевали вальс, и все гости любовались прекрасной парой.
– Я повторяю, – говорил Джоселин своей даме, – ты выглядишь как невеста, Джейн. О… прошу прощения. Ты выглядишь как жена. Моя жена.
– И зал выглядит так, будто его готовили для свадебного торжества, – отвечала Джейн, с нежностью глядя на мужа. – Для нашего торжества, Джоселин.
И тут герцог совершил нечто возмутительное. Он чуть наклонился и поцеловал жену. Потом поднял голову, лукаво улыбнулся и опять ее поцеловал. Он целовал Джейн снова и снова, целовал страстно и нежно со всей любовью, что жила в его сердце.
– Она никогда не перевоспитает неисправимого герцога Трешема, – сказал кто-то из мужчин.
– Неужели вы полагаете, что ей этого хочется? – осведомилась одна из дам.


Предыдущая страница

Ваши комментарии
к роману Больше, чем любовница - Бэлоу Мэри



Мило и не затянуто.
Больше, чем любовница - Бэлоу Мэриirina
5.05.2011, 15.38





нежно
Больше, чем любовница - Бэлоу Мэрискорпион
22.11.2011, 19.27





хороший роман.спокойный приятно почитать.
Больше, чем любовница - Бэлоу Мэринаташа
22.11.2011, 21.12





очень классный,всем советую)))
Больше, чем любовница - Бэлоу МэриЛана
29.02.2012, 17.19





Мало чувств,страсти.А так ничего!
Больше, чем любовница - Бэлоу МэриКетрин
24.03.2012, 12.29





Не шедевр, но очень милый роман.Дядюшка и кузен достаточно омерзительны. Дядюшка очень упертый. Героиня проигрывает по сравнению с главным героем, который более гармоничен. Советую почитать.
Больше, чем любовница - Бэлоу МэриВ.З.,64г.
26.06.2012, 14.41





мне нравятся такие романы где противостоят друг другу и где столько страсти из-за этого.просто суперский роман.
Больше, чем любовница - Бэлоу Мэриалена
25.07.2012, 18.53





Хороший роман. ГГ интересный, не избитый типаж! Советую
Больше, чем любовница - Бэлоу МэриАрмина
5.08.2012, 19.31





здорово! о любви
Больше, чем любовница - Бэлоу Мэрианна
8.08.2012, 10.35





Гарний, не типовий сюжет, немає занудних діалогів, однак герцог не зовсім послідовний в своїх діях, а уявити деякі моменти взагалі важко, якщо взяти до уваги статус герцога в тодішньому суспільстві і соціальний статус служниці...
Больше, чем любовница - Бэлоу МэриItis
14.08.2012, 1.27





Нормально, но не более...
Больше, чем любовница - Бэлоу МэриЮлия
28.10.2012, 14.03





Роман - достойное произведение в своем жанре, оставляет хорошее впечатление; взаимоотношения ггероев увлекают, остроумные диалоги, присутствуют ирония и юмор.
Больше, чем любовница - Бэлоу Мэрикуся
1.11.2012, 14.05





Мне понравилось. Легко читается,Можно и посмеяться и поплакать.
Больше, чем любовница - Бэлоу МэриКэт
19.04.2013, 16.02





Глупый и нудный
Больше, чем любовница - Бэлоу МэриРита
19.04.2013, 16.36





Прелесть.что такое!!!
Больше, чем любовница - Бэлоу МэриЛеди
23.04.2013, 9.37





Роман сильный без заморочек читается легко 10 из 10 читала и плакала радовалась переживала ну короче говоря есть о чем подумать,очень интересный сюжет.
Больше, чем любовница - Бэлоу МэриФлора
3.07.2013, 16.39





Прочитать можно...
Больше, чем любовница - Бэлоу МэриНИКА*
24.07.2013, 17.14





Нормальный роман.Прочитала с удовольствием.На одном дыхании.Читайте.
Больше, чем любовница - Бэлоу МэриНаталья 66
27.10.2013, 14.32





Превосходно!
Больше, чем любовница - Бэлоу МэриМ.
18.01.2015, 14.08





А мне очень понравился роман, прочла за пару часов на одном дыхании..смеялась и переживала вместе с героями. Отличный!
Больше, чем любовница - Бэлоу МэриYanotik
24.03.2015, 11.46





превосходно девочки читайте 10 балов
Больше, чем любовница - Бэлоу Мэритатьяна
28.03.2015, 21.43





Хороший роман, очень понравилось, читала с удовольствием) это вторая книга из этой серии, первая РАНО ИЛИ ПОЗДНО про сестру герцога, тоже впечатляет.
Больше, чем любовница - Бэлоу МэриМилена
12.09.2015, 14.23





прекрасный роман. и так могу говорить практически о каждом у Белоу. одно имя главного героя возбуждает )) Джоселин . просто мечта
Больше, чем любовница - Бэлоу Мэризинаида
18.11.2015, 11.58





Очень понравился роман .ну прям очень очень
Больше, чем любовница - Бэлоу Мэриперси
1.01.2016, 22.27





прочла этот роман первым , была в восторге , немного смутило первое знакомство героев, но в общем вся линия отношений понравилась и как же мне понравился этот красавец Джоселин, и правда имя сексуальное ))и еще оказывается серия начинается с романа рано или поздно ( на этом сайте его нет), но вы ничего не потеряете если не прочтете его)) мне рано или поздно показался скучным
Больше, чем любовница - Бэлоу Мэрибяка
3.01.2016, 11.59





дотянула через строчку по диагонали до 14-ой главы (их первой близости) и всё....нудно и ни о чём.
Больше, чем любовница - Бэлоу МэриМазурка
3.01.2016, 17.39





Любофф!!!.Хорошо...
Больше, чем любовница - Бэлоу МэриФАЙРА
23.10.2016, 10.54





Мило и весело!!!rnИ как замечательно, что есть еще одна книга из этой серии.rnГерой - душка, героиня - лапочка! Читать!rnКак я узнала из комментариев (спасибо!), это вторая книга. Ничего, принимаюсь за первую.rnМой "Бэлоуэвский вояж" продолжается. Наслаждаюсь...
Больше, чем любовница - Бэлоу МэриСофи-Мари
1.12.2016, 9.54





Узнала, что это трилогия. Первая книга о сестре - "Рано или поздно" - ее нет на этом сайте, а вот третья - о втором брате - "Искусная в любви". rnrnЛюблю читать семейные саги. Не знаю, какими будут две последующие, но эта книга мне понравилась. Весьма кинематографично.rnrn Жаль, что на экранах - сплошные мордобои (извините), Лучше бы экранизировали романы о любви. Просто мечтаю о фильмах по Макнот, моей самой любимой, Романы Бэлоу тоже достойны, чтобы по ним сняли фильмы. Извините, за всплеск эмоций, что-то роман зацепил.
Больше, чем любовница - Бэлоу МэриСофи-Мари
1.12.2016, 10.09





Приятное впечатление от романа. Советую почитать
Больше, чем любовница - Бэлоу МэриElen
2.12.2016, 15.27








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100