Читать онлайн Бессердечный, автора - Бэлоу Мэри, Раздел - Глава 1 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Бессердечный - Бэлоу Мэри бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.13 (Голосов: 624)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Бессердечный - Бэлоу Мэри - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Бессердечный - Бэлоу Мэри - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Бэлоу Мэри

Бессердечный

Читать онлайн

Аннотация

Леди Анна Марлоу, нежная и добрая девушка, решила никогда не выходить замуж. Но когда ей сделал предложение блистательный герцог Гарндонский, она не смогла отказать ему.


Следующая страница

Глава 1

– Поверь мне, детка, – говорила леди Стерн своей крестнице, – пришло время подумать и о себе. Ты всегда целиком отдавалась семье. Сперва заботилась о матери, упокой, Господи, ее душу, затем – об отце, светлая ему память, а теперь – о брате и девочках. Но Виктор уже стал совершеннолетним и вступил в права наследования, Шарлотта вышла замуж, Агнес расцвела, как весенний лужок, и, похоже, выйдет замуж, как только мы познакомим ее с каким-нибудь подходящим джентльменом, а Эмили... Ну ты же не можешь посвятить всю свою жизнь младшей сестре.
Леди Анна Марлоу улыбнулась, взглянув на Агнес, с которой снимали мерки в другом конце комнаты, чтобы сшить платья по последней лондонской моде. Столы были завалены рулонами тканей – в основном шелком и сверкающим атласом, – которые самым волшебным образом должны были вскоре превратиться в прекрасные платья.
– Агнес – восемнадцать, тетя Маджори, – ответила Анна. – А мне – двадцать пять. Я – вне игры, как сказали бы некоторые.
– Мне кажется, ты хочешь там и остаться, – резко сказала леди Стерн. – Жизнь проходит быстро, детка, с каждым годом все быстрее. И вот уже приходят сожаления о том, что могло бы произойти, но так и не произошло. У тебя еще есть шанс найти мужа, но через год или два уже может быть поздно. Мужчина не станет искать женщину, которая должна рожать ему детей, среди тех, у кого на лице написано, что им тридцать, – а выбирая супругу, он ищет именно такую женщину. Ты полна любви, которой можешь одарить любого, Анна. И тебе следовало бы отдать ее мужу и получить взамен его любовь, а кроме того, обрести уверенность и положение в обществе.
Этими словами леди Стерн попала прямо в точку. Виктору, единственному брату Анны, недавно исполнился двадцать один год. Он только что закончил университет, и его титул был ему еще в новинку – Виктор был графом Ройскнм чуть больше года, со дня смерти отца. Он вскоре собирался вернуться, чтобы вступить в права наследования. К тому же он недавно обвенчался, и Анна не знала, как скажется это на их судьбе – ее, Агнес и Эмили. Неожиданно их дом перестал принадлежать им. Конечно, Виктор и Констанция не выгонят их. Но кому захочется вторгаться в жизнь только что поженившейся молодой пары, особенно если ты старшая сестра, старая дева.
Она была старой девой.
– Я привезла в Лондон Агнес, как вы и настаивали, тетя, – сказала она. – Похоже, здесь она скорее найдет подходящего мужа, нежели в Эльм-Корте. Если Агнес будет устроена, я наконец успокоюсь.
– Чушь, девочка, – ответила ей крестная, – я настаивала, чтобы ты сама отвезла сестру в Лондон, а не посылала ее одну, потому что собираюсь выдать замуж вас обеих. Тебя, Анна, в первую очередь. Ты моя единственная крестница. Агнес для меня не более чем дочь моей дорогой Люси. Хотя вы все достаточно милы, чтобы называть меня тетей, но ты ведь знаешь, что я не являюсь таковой. Ну, я вижу, мадам Делакруа закончила снимать мерку, – продолжала, вставая, леди Стерн. – Я возьму тебя с собой. Оденься, чтобы выйти в город, дорогая. Прости мне мою прямоту, но у тебя вид провинциалки. По крайней мере, обручи твоего кринолина должны быть раза в два шире.
– Но широкие обручи нелепо выглядят, – сказала Анна. Нелепо, но очень женственно и привлекательно, – мучила ее предательская мысль. Крестная снова напомнила ей, что ее с Агнес ничего не связывает. Было бы просто невежливо ждать, что леди Стерн возьмет на себя заботы вывести Агнес в свет, где – как надеялись сестры – она могла бы найти себе мужа. Разве не это было именно ее обязанностью? Ведь она старшая сестра Агнес. И разве не чудесно было бы побаловать себя, сшив несколько модных платьев, и выйти в свет хотя бы пару раз?
– Я ВЕРНУСЬ. И КОНЕЧНО, ТЫ БУДЕШЬ ЗДЕСЬ, КОГДА Я ВЕРНУСЬ. ТЫ БУДЕШЬ ПОМНИТЬ, АННА, ЧТО ТЫ ПРИНАДЛЕЖИШЬ МНЕ? ДУШОЙ И ТЕЛОМ?
Она слышала этот голос так отчетливо, как будто мужчина, произносивший эти слова, стоял у нее за плечом. Но это было сказано год назад в Эльм-Корте – давным-давно. Он не вернется. Но если даже и вернется, то не произойдет ничего страшного, если она чуть-чуть повеселится. Ведь ей только двадцать пять, и у нее в жизни было так мало радостей. Совсем мало. В конце концов, она не собиралась искать себе мужа. Она прекрасно знала, что никогда не сможет выйти замуж.
– Пожалуй, – начала Анна, вставая и подходя к тете, – я могла бы сшить себе несколько новых платьев, чтобы вы не стыдились меня, если я решусь пару раз появиться в обществе.
– Стыдиться тебя? Ерунда, детка, с твоей-то красотой. Но как бы там ни было, модные платья – это очень важно. Пойдем. – Крестная взяла Анну под руку. – Займемся делом, пока ты не передумала.
У Агнес сияли глаза и пылали щеки. Она утверждала, что вряд ли сможет когда-нибудь воспользоваться всей этой одеждой, которую мадам Делакруа считала насущной необходимостью для юной леди, впервые выходящей в свет. Сердце Анны рвалось к сестре. Агнес было восемнадцать лет, и уже два года она носила траур – сперва по маме, затем – по отцу. И даже больше, потому что мама болела чахоткой, а папа... Папа болел тоже. И они жили в нужде. У Агнес было так мало возможностей хоть немного развлечься.
– Чушь, детка, – сказала леди Стерн, обращаясь к Агнес, – ты ведь знаешь, что тебе не следует показываться два раза в одном и том же платье. Мадам знает свое дело. К тому же она получила от меня четкие инструкции. А теперь очередь Анны.
Леди Стерн с самого начала настояла на том, что возьмет на себя все расходы двух месяцев их пребывания в Лондоне. Это будет ее сбывшимся сном, уверяла она, представить обществу двух юных леди. У нее самой никогда не было детей. Анна привезла с собою кое-какие деньги – Виктор уговорил ее взять их, хотя ему понадобятся годы, чтобы поместье вновь стало процветающим. А возможно, он никогда этого и не добьется, если... Анна отказывалась продолжать эту мысль. Эти два месяца она вообще не собиралась ни о чем думать. Она хотела чуть-чуть развеяться, но сказала крестной, что будет вести строгий учет потраченного на нее и Агнес, чтобы при первой возможности вернуть долг.
Таким образом, Анна, в конце концов, оказалась в умелых руках мадам Делакруа. С нее снимали мерки, вертели, кололи булавками, заворачивали в куски шелка. Оказалось, что стоять часами неподвижно, обсуждая с двумя старшими женщинами ткани и отделки, фасоны нижних юбок, открытых платьев, закрытых платьев, – так упоительно. Ее затянули в корсет гораздо туже, чем она привыкла, и в некотором замешательстве Анна зачарованно смотрела, как он приподымает ее груди, заставляя их казаться полнее и привлекательнее. А кринолин был таким широким, что она сомневалась, сможет ли пройти в дверь. Анна наслаждалась каждой минутой. Как это чудесно быть юной и свободной, думала она. Она никогда не чувствовала себя такой в реальной жизни. Юность прошла мимо. А что касается свободы... Ей стало не по себе, когда она вспомнила, насколько она не свободна. Если он вернется из Америки, как обещал, он... Но она и не пыталась завоевать свободу навсегда, всего только на несколько месяцев. Конечно, он не будет сердиться на нее за это, даже если узнает.
Как заманчиво почувствовать себя молодой и свободной на целых два месяца.
– Клянусь, детка, – сказала леди Стерн, когда примерка наконец закончилась, – ты помолодела на несколько лет. У тебя были сложные времена, но ты осталась верна своей семье, несмотря ни на что. Пришло время подумать и о себе. Еще не поздно. Пока я жива, я найду тебе необыкновенного мужа.
Анна засмеялась.
– Будет достаточно посетить несколько балов и концертов, тетушка, – сказала она. – Я запомню это на всю жизнь. Но муж мне не нужен.
– Чушь, – фыркнула крестная.
* * *
– Ей-богу, мальчик, сегодня ты выставил нас всех неотесанными чурбанами, – сказал лорд Теодор Куинн, восхищенно хлопая себя по бедрам и усаживаясь в глубокое кресло в библиотеке своего племянника. Перед тем как отослать слугу, он взял у него бокал бренди. – Твой веер сразил их наповал. – Лорд Теодор заразительно рассмеялся.
Лукас Кендрик, герцог Гарндонский, не пил и не садился. Он стоял, элегантно прислонившись к мраморному камину. Достав веер, о котором только что говорил его дядюшка – изящную вещицу из золота и слоновой кости, он раскрыл его и стал лениво обмахивать им лицо.
– Помогает освежиться, – сказал Лукас. – Служит исключительно практическим целям, мой дорогой.
Его дядя был в веселом настроении. Он снова рассмеялся.
– Ох, оставь, Люк! Твой веер – такое же кокетство, как мушки, пудра и румяна.
Его племянник удивленно поднял брови.
– А ты предпочел бы видеть меня в обществе полуобнаженным, Тео? – спросил он.
– Только не я, малыш, – ответил лорд Куинн. Он сделал внушительный глоток из своего бокала, пару мгновений подержал бренди на языке, а затем проглотил. – Я бывал в Париже и знаю, как там ведут себя и одеваются. Но даже там, помнится, у тебя была репутация человека, создающего моду, а не следующего ей. Может и хорошо, что у тебя к тому же репутация отличного стрелка и фехтовальщика, хотя...
– Я слушаю тебя. – Ясные серые глаза Люка чуть сузились, а веер застыл в его руках. – Что «хотя»?
Однако его дядюшка только рассмеялся и лениво оглядел племянника с ног до головы. Его веселые глаза пробежали по припудренным волосам, аккуратными валиками уложенным на висках и схваченным на затылке черным шелковым бантом, – это были его собственные волосы, а не парик, по приятному мужественному лицу, чуть припудренному и нарумяненному, с единственной черной мушкой; по темно-голубому камзолу с широкими полами, серебристой подкладкой и щедрым серебряным шитьем; по серебряному жилету с голубым узором, узким серым бриджам и белым шелковым чулкам; по башмакам с серебряными пряжками и высокими красными каблуками. Герцог Гарндонский был зеркалом парижской моды. И конечно, на его бедре висела в ножнах шпага с эфесом, украшенным сапфирами, – оружие, которым он владел столь изящно, что его по праву называли мастером фехтования.
– Я отказываюсь отвечать, – сказал наконец лорд Куннн, – потому что не хочу быть заколотым этой шпагой. Но было очень мило с твоей стороны уйти сегодня из Уайт-клуба пораньше. Ты будешь там темой для обсуждения на всю оставшуюся ночь, это точно. – Он опять усмехнулся. – И твой веер. Черт побери, клянусь, Джессоп чуть не проглотил бокал вместе с портвейном, когда ты впервые раскрыл его.
– Если помнишь, Тео, – сказал Люк, лениво обмахиваясь веером и не отвечая на дядюшкину ухмылку, – я оставил Париж с большой неохотой. Ты уговорил меня. Но будь я проклят, если ты уговоришь меня стать типичным английским джентльменом. Бродить по окрестностям в жалком сюртуке и с тростью под мышкой? Взбираться на горы с английским элем в животе и английскими проклятиями на языке? От меня этого не жди.
– Послушай-ка, Люк, – неожиданно серьезно ответил ему дядюшка. – Если я и настоял на том, чтобы ты вернулся домой, то только потому, что без тебя Баденское аббатство придет к полному разорению.
– Возможно, – холодно ответил герцог Гарндонский. – Но я и пальцем не пошевельнул бы ради Баденского аббатства и всех, кто там живет, Тео. Последние десять лет мне и без них было хорошо.
– Нет, мальчик, – сказал лорд Теодор, – я знаю тебя лучше других. Ты можешь быть холодным как лед, когда не очаровываешь барышень и не затаскиваешь самых хорошеньких в свою постель, и ты имеешь на это право после того, как с тобою так несправедливо обошлись. Но я знаю, что Люк, каким он был десять лет назад, все еще большая часть Люка сегодняшнего. На самом деле, тебе не безразлично то, что происходит. К тому же существует такая вещь, как долг. Ты три года уже герцог Гарндонский.
– Я никогда не хотел им быть, – ответил Люк. – Джордж был старше меня и десять лет назад женился. – В его голосе проскользнуло что-то, похожее на усмешку. – Можно было ждать, что за это время у него появится наследник.
– Верно, – сказал дядя. – Но у него был только один сын. Он родился мертвым, Люк. Хочешь ты того или нет, но глава семьи теперь ты. Ты нужен им.
– Однако они демонстрируют это странным образом. Если бы не ты, Тео, я и не знал бы даже, живы они все или нет. А если им нужна моя помощь, боюсь, они сильно разочаруются, когда получат ее.
– Пришло время залечить твои старые раны и прекратить это нелепое обоюдное молчание. Эшли и Дорис были слишком малы, чтобы отвечать за то, что произошло, а твоя мать, моя сестра... Она такая же гордая, как и ты, мальчик. А Генриетта... – Дядюшка запнулся, не в силах продолжить.
– А Генриетта – вдова Джорджа, – спокойно закончил Люк. Веер в его руках замер.
– Да, – вздохнул лорд Куинн. – Ты плохо начал, малыш, сняв этот дом, вместо того чтобы жить в резиденции Гарндоннов. Тебя могут не правильно понять – ты живешь здесь, а твоя мать, брат и сестра – там.
– Не забывай, дорогой мой, – сказал Люк, пристально глядя на дядюшку из-под полуприкрытых век, – что меня не волнует мнение окружающих.
– Да, это так. – Лорд Куинн осушил свой бокал. – Но ты даже не известил их.
Люк наконец сел, элегантно скрестив ноги. Он сложил веер и вытащил из кармана украшенную самоцветами табакерку. Насыпав щепотку табака на тыльную сторону руки, он неторопливо вдохнул каждой ноздрей, прежде чем ответить.
– Нет, – произнес он наконец. – Я еще не был у них. Может, я сделаю это завтра или послезавтра. А может и нет.
– Для этого ты вернулся домой, – напомнил ему дядюшка.
– Я вернулся в Англию. В Лондон. Может, я сделал это из любопытства, Тео, чтобы посмотреть, как все изменилось за десять лет. Может, мне стало скучно в Париже. А может, я просто устал от Анжелики, хотя она и последовала за мной сюда. Ты знаешь ее?
– Маркиза де Этьен? – поднял брови лорд Куинн. – О ней идет слава как о самой красивой женщине Франции.
– Да, это правда. И я, пожалуй, соглашусь с общественным мнением. Но она была моей любовницей целых шесть месяцев, а мой предел – три. После трех месяцев женщины становятся невыносимыми – они начинают считать тебя своей собственностью. – Лорд Куинн усмехнулся. – Ну конечно, – продолжал племянник, – всякий знает, что ты со своей не расстаешься уже более десяти лет.
– Пятнадцать, – ответил Теодор. – И она не считает меня своей собственностью. Она отклоняет мое предложение выйти замуж каждый раз, когда совесть заставляет меня затронуть матримониальную тему.
– Совершенство, – сказал Люк.
– Так ты вернешься в Баден? – небрежно спросил дядюшка.
– Ох, Тео, ты прирожденный заговорщик. Ты выполняешь свой план шаг за шагом, пока не добьешься победы. Нет, только не Баден. Я не люблю это место и не хочу туда возвращаться.
– Как бы там ни было, поместье твое, – напомнил лорд Куинн. – Люди, которые живут там, зависят от тебя. Дела идут не очень-то хорошо. Жалованье у них маленькое, а арендная плата высокая. Дома приходят в полную негодность.
Герцог Гарндонскнй вновь раскрыл веер и угрюмо посмотрел на лорда Теодора.
– Десять лет назад меня назвали убийцей, – сказал он. – Моя собственная семья. Мне было двадцать лет, и я был наивен, как... Придумай сравнение сам. Был ли кто-либо более наивным, чем я в двадцать лет? Они выгнали меня и вернули все мои жалкие, просительные письма. Мне пришлось пробиваться самому, и никто, кроме тебя, не помог мне. У меня не было ни пенни. А теперь я должен заботиться о них?
Его дядя улыбнулся, но это была спокойная улыбка, без того безудержного веселья, которое он выказывал раньше.
– Да, мой мальчик. И ты знаешь это не хуже меня. Ведь ты здесь, не так ли? – Герцог молча кивнул. – Что тебе на самом деле следовало бы сделать, дорогой, – продолжал лорд Куинн, – так это жениться. Тогда тебе будет легче вернуться. К тому же пора подумать о наследнике.
Изумленный взгляд Люка стал ледяным.
– У меня есть наследник, – надменно сказал он. – Эшли может заменить меня после смерти, как я заменил Джорджа.
– Между братьями часто происходят ссоры, когда один наследует другому.
– Как было у нас с Джорджем? Но поссорились мы не из-за наследства, Тео. До того как мне исполнилось двадцать, а ему двадцать четыре, мы были лучшими друзьями. Не помню, чтобы я когда-нибудь мечтал получить этот титул, несмотря на то, что говорили потом. Для нашей ссоры была совсем другая причина. Я ведь чуть не убил его, да? Одним дюймом ниже – и все, сказал врач. Одним дюймом... Я был тогда плохим стрелком. – В его голосе слышалась горечь.
– Сейчас весна, – сказал лорд Куинн. – Значит, весь свет в городе. Самое подходящее время, чтобы найти невесту, достойную постели герцога.
– Но этот герцог не нуждается в невестах, – ответил Люк. – Одна мысль о женитьбе заставляет меня содрогнуться. – И в доказательство своих слов он несколько театрально вздрогнул.
– Можешь обдумать мое предложение после того, как я уйду, – сказал, поднимаясь, лорд Куинн. – Пришло время, мой мальчик.
– Ты старше меня почти на двадцать лет, Тео, – заметил Люк, – но для тебя время еще не пришло? На пятом десятке ты все еще остаешься холостяком.
– Я имел несчастье влюбиться в замужнюю женщину, – усмехнулся дядюшка. – К тому времени, как она стала вдовой, было уже поздно рожать мне наследников. А может, и не поздно... Но это неважно. Я простой барон. И я не хочу постоянно чувствовать, как неугомонные родственнички дышат мне в затылок.
– А я хочу? – спросил Люк, вставая и складывая свой веер. – Они должны запомнить, что я не потерплю этого. Никто не посмеет дышать мне в затылок, пока не получит специального приглашения.
Дядюшка опять засмеялся.
– Женись, Люк, – сказал он. – Бог мой, это было бы для тебя решением всех проблем, ручаюсь. Женись, и пусть жена родит тебе сына так быстро, как только можно. А я присмотрю тебе невесту. Выберу для тебя самую хорошенькую, парень. Такую, которая родит тебе детей и будет соответствовать твоему положению в обществе.
– Спасибо, дорогой мой, – вяло ответил племянник, провожая дядюшку до дверей, – но я привык сам выбирать любовниц и, откровенно говоря, не больше чем на три месяца. – Он сделал недовольное лицо, когда лакей заступил ему дорогу, чтобы открыть дверь. – Тебе обязательно натягивать шляпу так, будто ты хочешь прилепить ее к парику? Разве ты не знаешь, что шляпа нужна вовсе не для того, чтобы надевать на голову, а для того, чтобы с умным видом носить ее в руке?
Лорд Куинн обернулся и громко расхохотался.
– Оставь эти свои парижские замашки. Ты теперь живешь в Англии, мой мальчик, а здесь шляпа нужна для того, чтобы голове не было холодно.
– Боже меня упаси! – в сердцах ответил герцог.
Когда дверь за дядюшкой захлопнулась, он вернулся а библиотеку.
Невеста. Он никогда не задумывался всерьез о женитьбе, несмотря на то, что ему было уже тридцать лет и два года назад, когда его брат скончался всего лишь через три года после смерти отца, он неожиданно получил высокий титул.
Нет, он не хотел даже думать об этом. Супружеская жизнь не для него. Быть мужем означало принадлежать кому-то и кем-то владеть. Означало иметь детей и все неприятности, с этим связанные. Быть ограниченным душой и телом. Стать опять уязвимым.
Сейчас он был неуязвим. Последние десять лет он тщательно оберегал свою независимость, хотя, скорее, девять, если вспомнить, что первый год он скулил и упрашивал и только потом окунулся в мир неуправляемого эгоистичного разгула.
Он сам создал себе состояние, сперва рискованными аферами, а потом – осторожно вкладывая деньги. Он сделал из себя настоящего парижанина, и его не только принимали, но и добивались его присутствия в самых высоких кругах. Он научился очаровывать самых красивых и знатных дам, любить их, а потом избавляться от них, когда они ему надоедали. Шпага и пистолет в его руках стали смертельным оружием. Он овладел искусством быть любезным, оставаясь холодным в душе, и не верил ничьей любви, даже если это и любовь собственной семьи. Он не хотел ни любить, ни быть любимым.
Герцог Гарндонский знал, что снискал славу безжалостного, бессердечного человека. Такой репутации он и добивался. Он хотел, чтоб таким его воспринимали люди. Таким он хотел быть.
И теперь он должен жениться? Только потому, что его дядя считает это хорошей идеей? Когда это он позволял дядюшке решать что-то за него?
Люк снова прислонился к камину.
«Если честно, – думал он, отсутствующим взглядом скользя по комнате, – надо признать, что я частенько принимал советы Теодора. По его совету я уехал тогда во Францию и оставил наконец надежду вернуться к прежней жизни».
Сейчас ему казалось забавным, что он когда-то считал своим предназначением церковь и хотел стать священником. Да, это дядя посоветовал ему уехать в Париж и начать там новую жизнь. И по его же настоянию он вернулся теперь домой – то есть почти домой, – вернулся в Англию, в Лондон.
Люк не был уверен, что когда-нибудь сможет вернуться в Баденское аббатство. В Бадене была Генриетта. Вдова Джорджа. А значит – его сестра.
Если бы он женился, наверное, было бы проще вернуться туда, пришла к нему непрошеная мысль. Но он не хотел жениться. И не хотел возвращаться. Если бы не его обязанности. Что там Тео говорил об этих людях? Они теперь зависят от него? Дьявол! Да кто они такие?! Люди его отца. Люди Джорджа. А теперь его, Люка.
Он никогда не хотел быть герцогом Гарндонским. Никогда не завидовал старшинству брата. Он был согласен быть просто лордом Лукасом Кендриком. Возможно, преподобным Лукасом Кендриком. Он печально усмехнулся. Бедный наивный мальчик. Полный решимости в свои двадцать лет стать священником, жениться и жить счастливо до конца своих дней.
Что ж, решил он, надо заставить себя увидеться с матерью, и с Эшли, и с Дорис тоже, пока они в городе. Если верить Тео, у сестры и брата были какие-то сложности, с которыми мать не могла справиться. И решать их придется ему. Ну с этим он, с Божьей помощью, разберется, а вот об аббатстве он будет заботиться с большого расстояния. Возможно, он пошлет туда нового управляющего и избавится от Колби. Или лучше вызовет Колби в Лондон, чтобы тот отчитался перед ним.
И он не женится. И в самых недвусмысленных выражениях скажет об этом Тео, как только увидит его. С такими, как Тео, надо быть потверже. Они волей-неволей заставят человека делать то, что им от него нужно. Определенно Тео упустил свое призвание. Ему следовало быть дипломатом.
Люк приехал в Англию, чтобы вернуться на родину герцогом и чтобы навестить мать, сестру и брата. Ему придется утвердить свою власть там, где это потребуется, но только при крайней необходимости. Им двигало чувство долга и, возможно, любопытство. Но он не собирался оставаться здесь. Как только обстоятельства позволят, он вернется в Париж. В Париж, которому он принадлежит, где он счастлив, – если только человек без сердца может быть счастлив. Он не искал счастья. Если кто-то счастлив, значит, он может и страдать, и – рано или поздно – это случится. Гораздо спокойнее избегать любых сильных чувств.
* * *
Леди Стерн бесстрастно оглядела себя. Ее обнаженное тело было едва прикрыто простыней. Да, наверное, она уже в том возрасте, когда следовало бы скрывать свою наготу от посторонних глаз. От юной красавицы почти ничего не осталось.
Но повернув голову к тому, кто лежал рядом с ней, она увидела, что время коснулось и его. «Какое это имеет значение?» – подумала Маджори.
Они давно уже были вместе. Сейчас если бы она увидела его впервые, то решила бы, что перед ней мужчина среднего возраста. Без парика он выглядел еще старше. Но леди Стерн видела только мужчину, которого знала н любила многие годы.
Он открыл глаза и улыбнулся ей.
– Мне казалось, старость так далеко, и вдруг она уже тут как тут, – сказал он, словно отвечая на ее мысли. – Неужели я проспал все наше свидание?
– Нет, Тео, – ответила она, – ведь ты не проспал самого главного. Ах! – Она вздохнула от удовольствия и потянулась к нему, почувствовав его крепкую ногу на своей.
Тео усмехнулся:
– Раньше мы с тобой не засыпали ни на минуту. – Он неожиданно сменил тему, продолжая разговор, который они вели раньше. – Так ты говоришь – старшая, да? А она не старовата, Мадж?
– Для того, чтобы принести ему парочку сыновей, да и несколько дочек? – насмешливо спросила она. – Чушь, Тео. Ей двадцать пять. Она настоящая красавица и не какая-нибудь пустоголовая девица. Ей ведь тяжело пришлось, знаешь. Она подходит ему, Тео.
– Подходит? – сухо спросил он. – Я знаю Гарндона. Это не сведет его с ума. Он может найти и более привлекательную барышню.
– Возможно, – ответила леди Стерн, – я не знаю его вкусов. Но Агнес только восемнадцать. Да, она хорошенькая,славная, но для мужчины его возраста, с таким жизненным опытом, она будет только игрушкой. Анна была бы ему хорошим спутником.
– Многие предпочли бы взять такую куколку в жены. Восемнадцать лет – хороший возраст, чтобы родить.
– Ради бога, – она повернулась, чтобы поцеловать его, – давай попробуем. Анна очень дорога мне. Мне бы так хотелось выдать ее за герцога. За твоего племянника, Теодор.
Он довернул голову, и их губы встретились.
– Почему бы и нет? – сказал он. – Мальчиком не так просто управлять. Мне понадобилось два года, чтобы уговорить его вернуться в Англию. Может, понадобиться еще два, чтобы уговорить его вернуться в Баденское аббатство. К тому же он утверждает, что не хочет жениться. Что ж, попробуем убедить его в прелестях зрелого возраста.
– Анна тоже заявила мне, что не собирается выходить замуж, – ответила леди Стерн. – Я едва уговорила ее сшить себе несколько модных платьев, чтобы она могла появиться в городе. Она выглядит ужасно провинциально.
Лорд Куинн скорчил гримасу.
– Люку это не понравится, – сказал он. – Но даже если мы возьмемся за это безнадежное дело, где мы познакомим их? Может, на балу у леди Диддеринг?
– Послезавтра вечером? Да, это будет прекрасно, Тео. Ох, если бы это только сработало. Моя милая Анна – герцогиня! Состоятельная женщина! Я так мечтаю, чтобы она была счастлива, как будто она моя собственная дочь.
Он нежно провел рукой по ее волосам.
– Ты сожалеешь о том, что у тебя нет детей, Мадж? Может, нам стоило попытаться?..
– Нет, – ответила леди Стерн. – Не стоит сожалеть, Тео. Я прожила хорошую жизнь. И она еще не закончена. Мне пошел только пятый десяток. Может быть, еще не поздно...
– Время нашего свидания почти истекло, – сказал лорд Куинн. – Я сегодня обедаю у Поттеров, а они всегда рано садятся за стол. Может, с пользой проведем оставшееся время?
– Да. – Леди Стерн снова вздохнула от удовольствия. – Да, Тео.




Следующая страница

Ваши комментарии
к роману Бессердечный - Бэлоу Мэри



Ужас! Роман не дочитала даже до середины. После описания внешности главного героя мне стало дурно: волосы до талии, помада на губах, туфли на высоом каблуке, веер в руках и т.д. Стало жалко тратить время на чтение этого романа.
Бессердечный - Бэлоу МэриЛилия
8.11.2011, 15.39





А мне роман понравился. Интересный. Ну а раньше мода такая была - мужчины в чулках и на каблуках...
Бессердечный - Бэлоу МэриВика
24.01.2012, 20.12





pochemu vi obrahsayete vnimaniye ne na sut toqo chto xochet skazat nam avtor, a na kakiye to melochi, pudra, kosmetika i t/d. Eto prekrasnoye proizvedeniye, kotoroye stoit prochitat, lichna ya ochen mnoqomu nauchilas ot q.q qeroyev. Spasibo avtoru!
Бессердечный - Бэлоу МэриAfa
26.01.2012, 1.49





Роман класс. А парень мечта
Бессердечный - Бэлоу МэриМиколашка
26.01.2012, 8.55





Роман просто восхитительный мне так понравился не такой как все, необыкновенный :) просто нет слов такие чувства такие переживания и главное такая любовь людей друг к другу чувства долга Уф захватывающий роман! Стоит потраченного времени короче рекомендую! :) и пару слов Лилии внешность никакого значение не имеет в романе это же просто смехотворно обращать на такое внимание :) просто можно было написать что у вас не было настроение читать роман или вам было лень :) но не портить этот замечательный роман ещё даже не дочитав такими обвинениями!
Бессердечный - Бэлоу МэриОпасный ангел :)))
31.01.2012, 22.46





С большим удовольствием прочитала,спасибо.Люблю читать и при возможности приобретаю книги этого автора.Еще раз спасибо за удовольствие.
Бессердечный - Бэлоу МэриНадежда
20.02.2012, 20.41





10 баллов
Бессердечный - Бэлоу МэриЕлена
23.02.2012, 18.51





Согласна 10 баллов
Бессердечный - Бэлоу Мэричитатель
27.02.2012, 0.43





Не жалею времени, затраченного на прочтение этого романа. Роман понравился.
Бессердечный - Бэлоу МэриМария
9.06.2012, 18.29





Один из лучших романов автора.Сцена после первой ночи напрягает.Не избитая интрига.ПРЕДСТАВЛЯЕШЬ,ЧТО перенесла девушка, когда ее использовали бутылкой. Вот садюга ! Рекомендую всем.
Бессердечный - Бэлоу МэриВ.З.64г.
26.06.2012, 14.34





Классно! Нетипичные сюжет и интрига. А если взять во внимание комментарий Лилии, то могу сказать, что зря она так реагирует: эпоху очень хорошо восстановлено (это же не период Регентства, а 1700-1750 гг), и аристократия так, по нашим меркам, странно выглядела...Одно слово - мода!
Бессердечный - Бэлоу МэриItis
20.08.2012, 14.33





не понравилось............. какой то бред
Бессердечный - Бэлоу Мэриюляша
7.09.2012, 0.40





очень хорош
Бессердечный - Бэлоу Мэригуля
21.03.2013, 21.45





Затянуто до безобразия, как жевать жевачку давно лишившуюся своего вкуса просто желая понять, что же с ней будет дальше, может быть случится чудо.Чуда не произошло - просто комедия)))))
Бессердечный - Бэлоу МэриПупсик
22.03.2013, 7.14





Затянуто до безобразия, как жевать жевачку давно лишившуюся своего вкуса просто желая понять, что же с ней будет дальше, может быть случится чудо.Чуда не произошло - просто комедия)))))
Бессердечный - Бэлоу МэриПупсик
22.03.2013, 7.14





Мне бы хотелось меньше изысков, больше чувств. Все эти варианты изнасилования, поражающие воображение, внешний вид ГГ, который многим непонятен, но нужно делать скидку на век, когда жили герои. Это все бутафория, она меня отвлекает.
Бессердечный - Бэлоу МэриСофи
22.03.2013, 8.49





Интересный роман. Конечно, в самом начале внешний образ мужчины вызывает улыбку, особенно упоминание о косметике и накрашенных губах,(хотя хочется думать, что маленький веер, высокие каблуки, тушь и помаду он все-таки оставил во Франции, а в Англии пользовался лишь пудрой для парика, и то по праздникам. Ведь на самом деле этот товарищ Главный Герой очень мужественный тип оказался, приятно почитать :)) И характер у него достойный. Прекрасный пример хорошего отношения мужа к жене. Ведь даже когда после первой ночи его стал мучить вопрос " А хде, собственно, самое главное, мадам, и на каком заборе вы енто оставили?" он все равно относился к ней предельно уважительно и нежно. Ну а чрезмерную "сладость" таких идеальных отношений разбавляли небольшие ссоры и большие тайны ГГероев. Так что история интересная, концовка захватывающая, мораль есть. Читайте, не пожалеете!
Бессердечный - Бэлоу МэриМупсик
22.04.2013, 23.06





Отвратительно! Совсем не похоже на Беллоу!
Бессердечный - Бэлоу МэриОльга
23.04.2013, 7.26





не дочитала ,надоело ,нет страсти ,нет накала и вообще- просто хрень,пожалела,что потратила время
Бессердечный - Бэлоу Мэриatevs17
28.04.2013, 19.20





Вначале не очень,а потом читала до двух ночи не отрываясь.Понравился.Читайте.
Бессердечный - Бэлоу МэриНаталья 66
29.10.2013, 0.11





Это первый мой отрицательный отзыв на сайте. Абсолютно не понравилось. Затянуто, нудно, кошмар какой-то в общем.
Бессердечный - Бэлоу МэриЕлена
24.11.2013, 17.18





роман просто супер
Бессердечный - Бэлоу Мэрилюся
26.11.2013, 23.15





Очень нежный,красивый роман с долькой романтичной грусти.Очень понравилось.Прочла всю ночь-не могла оторваться.10/10rnОбязательно прочиатйте
Бессердечный - Бэлоу МэриMaria
4.12.2013, 13.22





Мужественный герой с косметикой, мушками и веером не привычно как-то. А роман можно почитать.
Бессердечный - Бэлоу МэриКэт
20.12.2013, 13.51





С ходу прочитала, что он герцог ГАНДОНСКИЙ. Посмеялась... Теперь за роман примусь.
Бессердечный - Бэлоу МэриЯ так
20.12.2013, 16.43





Роман хороший, читается легко, чувства ГГ-ев раскрыты. Образ ГГ-я заинтриговал-эдакий эпатаж ХVIIІ века.Любопытно было представлять себе ГГ-я с косметикой на лице, на высоком каблуке и с волосами "до талии")))И с веером!Ну в даном столетии такой образ имел место быть.Именно внешний вид героя придал роману изюминку.Ну а не хватило-страсти и отношений между героями. Хотелось все-таки больше доверия и любви, а не только уважения, как было почти весь роман.Оценка-9.
Бессердечный - Бэлоу МэриОльга)
29.03.2014, 15.25





Очень понравился роман. Нет долгих описаний домов, природы, других людей. Совершенно не затянуто. При этом на протяжении всей книги есть интрига. Есть и недочеты у книги, например когда злодей похитил ребенка, гл.героини нужно было мчаться в дом, за подмогой, за преданными людьми, она как мать должна была понять, что для её ребенка это будет лучше, но нет - она помчалась выручать ребенка сама, то же мне Супермен в юбке. Но все недочеты и шероховатости - ничто, по сравнению с тем, как автор вызволяет любовь из самых темных уголков сердца и души. Твердая 9!
Бессердечный - Бэлоу МэриКсения
19.05.2014, 18.24





Очень понравилось! И Г.героиню понимаю, она мать, каждая секунда дорога,а мысли, что ребенку сейчас больно, просто сердце разрывается, действовала на эмоциях, я бы поступила точно также, хотя и согласна, что глупо.
Бессердечный - Бэлоу МэриАлександра
26.05.2014, 17.23





Книга неплохая,но последняя глава меня убила.Уж слишком она сладкая,ненавижу книги с таким концом.((((((
Бессердечный - Бэлоу МэриАся
30.06.2014, 22.32





Почитать можно.
Бессердечный - Бэлоу МэриМари
28.07.2014, 1.55





Очень понравился! 10 баллов
Бессердечный - Бэлоу МэриАнна Г.
25.09.2014, 1.07





Роман понравился , но показался несколько затянутым .
Бессердечный - Бэлоу МэриMarina
25.09.2014, 19.56





"Я так" - убила !!! ))
Бессердечный - Бэлоу МэриПсихолог
23.03.2015, 20.34





Очень понравился роман, гл герой замечательный, очень интересный закручивать сюжет, в начале смутил внешний вид героя, но его характер раскрыты в романе затмил все!Героиню искренне жаль, непростая жизнь.rn Повторюсь, отличный роман!
Бессердечный - Бэлоу МэриYanotik
1.04.2015, 9.19





Роман очень хорош, а сюжет интригующий. советую прочитать.
Бессердечный - Бэлоу МэриDi
28.04.2015, 22.18





На мой взгляд это растянутая нудотина. До 21 главы уже читала по диагонали, а потом не выдержала, открыла последнюю главу, где было описано что произошло с 22. )))
Бессердечный - Бэлоу МэриТаша
31.08.2015, 22.01





Это не ужас, это просто у некоторых нет воображения. "Она была окружена прекрасными мужчинами, но он...было ли слово более точнее, чем "красивый"? Он был прекрасен!" Я верю, верю ей полностью, вижу его камзол, его длинные волосы и эфес шпаги! По тем временам, да еще только вернувшись из Франции, он был красив. Читая дальше, можно убедиться, что красив он не только внешне, но красив и по отношению к жене, потому что споря с матерью дает понять ей, что заботу о жене своей ставит выше долга. И доказывает это на протяжении всего романа, пока не понимает, что любовь, которую он отвергал 10 лет, это не всегда легкое и простое чувство. Но она все-таки есть! Роман отличный, хорошо описаны переживания гл.героев, их сомнения, чувства. Давно не попадался роман, от которого не возможно оторваться, и сопереживать все моменты с героями. 100 баллов, как у Дж.Макнот! ИМХО
Бессердечный - Бэлоу МэриЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
30.09.2015, 23.13





Очень глубокое произведение для любовного романа , мне нравится это у Белоу , что она подводит всех своих героев к любви , доказывая тем самым, что любить и вызывать чувство любви может каждым - просто над отношениями нужно работать. Советую читать , особенно девушкам , которые недолго в браке
Бессердечный - Бэлоу Мэризинаида
24.10.2015, 21.49





Роман просто класс!!! Мне очень понравился, некоторые моменты опускала, конечно, мне мода того времени не нравиться, но роман это не портит. 10/10
Бессердечный - Бэлоу Мэримэри
26.10.2015, 10.13





Журавлева и Мупсик! Как я с вами согласна!!! Хочу такого Люка!!!! Почему таких нет среди современных мужчин??? То пьянь, то игрок на компике, то лентяй, которому на фик работа, да вдобавок в 40 лет полные импотенты, потому как все время лежат на диване перед телеком с пивом. И ГДЕ НАЙТИ ТАКОГО ЛЮКА???? 10баллов плюс еще 10 баллов за роман.
Бессердечный - Бэлоу МэриТатия
26.10.2015, 12.57





После коммента Зинаиды заинтересовалась романом. и просто наслаждалась чтением .прекрасные герои и настолько четко переданы чувства и переживания героев . откровенных сцен мало и то общими словами описаны , но он настолько будоражит чувства . особенно мне понравилась ночь признания. прочитайте, не пожалеете
Бессердечный - Бэлоу Мэрилилианна
26.10.2015, 21.02





Уф ф! Сегодня дочитывала на пляже- затянул - таки роман. Вот этот контраст между внешностью и характером героя очень возбуждает. Вообще период Романтизма в одежде для нас наименее предпочтителен,т.к . уж очень сильно напоминает мальчиков- мажоров с петушком на голове. И Люк приезжает на бал таким расфуфыренным петушком( и, кстати, шпагу на балах не носили) Но... Мне бы тоже было интересно развернуть эту конфетку и посмотреть:" Что же там внутри?" А внутри обожженное сердце , отвергающее любовь. Очень хорошо описаны чувства к Генриетте и его переживание соблазна, когда он приезжает в Баденское аббатство. Как это не по - книжному и жизненно:" Вот она, первая любовь, рядом... И навсегда далеко " . Образ Люка выбивается из общей череды книжных суперменов- обольстителей и тем мне очень приятен. Ведь вначале он, оказывается, был скромным книгочеем, хотел стать священником и тут- такая драма! Какую огромную работу он провел над собой, чтобы стать таким, какой он есть. Его мудрость, движение навстречу прощению( смерть Джорджа и то, как он рыдал на кладбище...),его пробившая ледяное сердце любовь к жене и дочери- так понятны и человечны! Молодец! В отличие от героя Анна не впечатлила. Ее вселенская забота о долгах папеньки очень раздражает , а постоянная ОСЛЕПИТЕЛЬНАЯ улыбка напоминает доктора Ливси из " Острова сокровищ" . И переводчик опять грешит толстовским стилем Если нам захочется, мы и без него перечитаем Толстого. Мне также показался мелковатым секрет Ловетта , заявлено было на ого- го! Мелкий маньячишко! А Нюра- то тряслась! Читайте и мечтайте о таком Люке!
Бессердечный - Бэлоу МэриЕлена Ива
27.10.2015, 14.30





в последние дни светилось столько комментариев об этом романе, что тоже решила прочесть. это просто супер. А герой такой необычный красивый и мужественный .привыкла к повествованиям о 19 веке. но для тех кто не знает историю такая эпоха тоже была когда мужчина носил каблуки пудрился.но оставался МУЖЧИНОЙ.Люк просто мечта какой он заботливый и то как рождается в нем чувство просто 10 баллов автору.
Бессердечный - Бэлоу Мэриперси
27.10.2015, 21.18





Замечательный роман.
Бессердечный - Бэлоу МэриСветлана
10.11.2015, 15.14





интересный роман
Бессердечный - Бэлоу Мэриvalentina
12.11.2015, 2.25





Мне понравился роман. Накал страстей,эмоций. Я переживала вместе с героями, злилась. Единственное очень разозлила героиня, ей столько раз предлагали сказать правду но она молчала о боли и унижениях что выпали на ее долю. И концовка подкачала, было интересно что же сделали с Констанцией. Но автор не описал. Хотелось узнать будут ли еще малыши у главных героев
Бессердечный - Бэлоу МэриНастя
15.11.2015, 20.32





Настя об этом в мелодии души написано. про эшли история . а этот роман мне очень понравился . осталось приятное послевкусие
Бессердечный - Бэлоу Мэрилюбофь
15.11.2015, 21.06





Так и не осилила...жаль. Не люблю оставлять книги недочитанными.
Бессердечный - Бэлоу МэриМазурка
15.11.2015, 21.45





Хороший роман, сильный, чувственный. 10/10
Бессердечный - Бэлоу МэриМилена
18.11.2015, 17.49





мало запоминающихся романов, но этот бесспорно отложится в памяти . Когда сердце свободно в нем всегда есть место для новой любви. Люк выстрадал свою первую любовь и так боялся новых чувств , но любовь накрыла его с головой , мне очень понравился стиль повествования, каждый взгляд , трепет сердца , поцелуй ощущаешь на своих губах
Бессердечный - Бэлоу Мэримилашкаааа
13.02.2016, 22.21





мало запоминающихся романов, но этот бесспорно отложится в памяти . Когда сердце свободно в нем всегда есть место для новой любви. Люк выстрадал свою первую любовь и так боялся новых чувств , но любовь накрыла его с головой , мне очень понравился стиль повествования, каждый взгляд , трепет сердца , поцелуй ощущаешь на своих губах
Бессердечный - Бэлоу Мэримилашкаааа
13.02.2016, 22.21





Роман восхитительный мне очень понравился читайте...
Бессердечный - Бэлоу МэриСветлана
1.04.2016, 7.36





А только меня напрягает фамилия герцога? Никак не могу прочесть её правильно.
Бессердечный - Бэлоу МэриЕлена
1.04.2016, 10.05





Вообще, правильно Харндонский, хотя некоторые английские буквы переводят по-разному. В одном издании бывает имя перевели так, а в другом совсем по-другому, но в данном случае Х.
Бессердечный - Бэлоу Мэрииришка
1.04.2016, 13.07





наконец, я прочла , что то стоящее.после 10 романов ни о чем как же было приятно вновь почувствовать рождение любви .Согласна со всеми Люк мужчина из мужчин - надежный понимающий, чувственный и так нежно любящий. Читать !😍
Бессердечный - Бэлоу Мэрибяка
3.04.2016, 12.17





Мда, с фамилией герцога у меня тоже не получалось), лучше бы как Харндонский перевели, конечно). В остальном герой хорош. Но "роман незатянутый"? Вы серьезно? Как? Как можно 28 глав мусолить историю с каким-то заурядным престарелым маньяком? Честное слово, я понимаю, когда такие звери овладевают юными душами и могут внушить им все, что угодно, да еще и закрепить это намертво каким-то физическим издевательством. Но героине было на тот момент уже за 20. По тем временам - это как сегодня сорок, или просто до фига. Ну даже пусть она попалась в "его паутиные сети". Но выйдя замуж за такой образчик мужественности, который за нее горой, и не на словах, а на деле, - и продолжать трястись, но терпеть еще 20 глав? А самое убийственное, зная, что станешь матерью, а потом и став ею, - как, как можно так безответственно относиться к тому, что за тобой охотится маньяк и подвергать опасности своего ребенка? Да за это убить ее мало. Вместе с ее ОСЛЕПИТЕЛЬНОЙ улыбкой.
Бессердечный - Бэлоу МэриОксана
3.05.2016, 2.12





Роман понравился Сюжет лихо закручен Весьма симпатичный главный герой. А вот сейчас узнала, что продолжение - "Мелодия души" Принимаюсь за второй роман Не хочется расставаться с полюбившимися героями
Бессердечный - Бэлоу МэриСофи-Мари
30.11.2016, 9.13





Роман понравился Сюжет лихо закручен Весьма симпатичный главный герой. А вот сейчас узнала, что продолжение - "Мелодия души" Принимаюсь за второй роман Не хочется расставаться с полюбившимися героями
Бессердечный - Бэлоу МэриСофи-Мари
30.11.2016, 9.13








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100