Читать онлайн Ночная танцовщица, автора - Брэдшоу Эмили, Раздел - ГЛАВА 4 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Ночная танцовщица - Брэдшоу Эмили бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 6.33 (Голосов: 3)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Ночная танцовщица - Брэдшоу Эмили - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Ночная танцовщица - Брэдшоу Эмили - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Брэдшоу Эмили

Ночная танцовщица

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

ГЛАВА 4

Мэгги вышла в сад, закрыла за собой дверь и, не раздумывая ни минуты, сняла туфли и чулки. Для апреля ночь была необычайно теплой, молодая травка приятно ласкала усталые ноги. Держа туфли в одной руке, чулки – в другой, девушка присела под деревом, неожиданно почувствовав непреодолимую усталость. Она устала больше, чем за ночь в «Госпоже Удаче», давая по четыре представления.
Сад был освещен лишь одним фонарем, и Мэгги решила, что из зала ее никто не увидит. Она посидит здесь совсем немножко, потом снова наденет чулки и туфли и превратится в леди. На миг ей стало жаль Его Светлость, который, наверное, никогда не испытывал такого удовольствия – ходить босиком по траве. Он постоянно так занят, что просто не остается времени вдыхать аромат цветущих садов.
И все же, несмотря на строгое соблюдение правил хорошего тона, острый язык и колкий юмор, Кристофер Тэлбот не такой уж плохой, как другие мужчины. Весь вечер он был очень вежлив, от улыбки и тепла его глаз, обращенных к Мэгги, та почувствовала себя глупой. Если мужчина хочет очаровать, он это обязательно сделает. Мэгги решила, что не должна влюбляться в Кристофера.
А почему не должна? Порой, конечно, он ведет себя, как осел. Это так. Но они с Питером дали ей будущее, открыли новую волнующую жизнь. Лорд Кристофер честен во всех своих действиях.
Мэгги всегда считала мужчин своими врагами. Грубые, жестокие, лживые существа, которые всегда охотятся за женщинами. Конечно, иногда с ними можно повеселиться, но в общем Мэгги мужчинам не доверяла.
Мэгги не доверяла и Кристоферу. Но, черт возьми, когда лорд защитил ее от Джека Морли, это произвело большое впечатление. Мэгги еще никогда не выручали из беды. Более того, танцуя с ним сегодня, она была счастлива, и от этого даже закружилась голова. Мэгги, маленькая Мэгги, редко считала себя маленькой. Но рядом с Кристофером ощущала себя слабой, изящной, женственной, и это было приятно. Хотелось положить голову на его широкую грудь и расслабиться. Совершенно незнакомое чувство, и она решила помечтать, прежде чем признать, как это нелепо и опасно.
– О-о-о, кого я вижу! Мисс Монтойя, не так ли?
Изумленная Мэгги оглянулась и под одним из деревьев увидела молодого человека. Мятое пальто, наполовину расстегнутые брюки. Девушка улыбнулась: она помешала одному из членов светского общества Денвера. Правда, того тошнило в кустах.
Мэгги прикрыла босые ноги краем юбки.
– Ах, не обращайте на меня внимания. У вас красивые ноги, – пробормотал мужчина.
– Вы много таких видели? – дружелюбно спросила девушка, и тут же пожалела. Леди не задают таких вопросов. И еще их глубоко оскорбляет, если мужчина выглядит неподобающим образом.
– Толь… только несколько, – без всякого приглашения он уселся рядом. – Как хорошо посидеть на траве. Вы это здорово придумали. Может, и мне снять ботинки? – молодой человек икнул. – Там жарко, как в преисподней. Голова идет кругом…
Даже в полутьме девушка видела, как он позеленел. Мэгги помахала рукой перед его лицом.
– Дышите глубже.
Молодой человек последовал совету.
– Правильно. Так лучше?
– Да. Вы прелесть. Большинство дам падают в обморок, когда мужчину тошнит.
– А я совсем недавно стала дамой, – призналась Мегги.
– Ну-ну, кто вам поверит, – мужчина усмехнулся. – Вы знаете себе цену, потому и заманили в ловушку этого англичанина. А ведь за ним увиваются все здешние дамы, – он посмотрел на Мэгги и вдруг добавил: – Конечно, увидев вас так близко, понимаю, что у бедняги не было никакого шанса на спасение.
– Что?
– Сами знаете, – он опять икнул. – Я говорю о вашем fiance’,
type="note" l:href="#n_3">[3]
перед именем которого пишут слово «лорд».
– Мой fiance’? – Мэгги даже слова такого не знала.
– Ну да, это всем известно. А что, здесь какой-то секрет? Если бы это было так, его сиятельство не сказал бы об этом Миллисент Поттсдам. Старуха в розовом. Не упустите шанс посмотреть на нее – даме уже шестьдесят, а хочет выглядеть на семнадцать. Она и выбалтывает все чужие секреты.
Кристофер делился своими планами с этой женщиной?
– Что значит…
– Мэгги!
На траве появилась четкая тень. Девушка увидела Кристофера, фигура которого загораживала единственный фонарь. У него был вид грозовой тучи, из которой сейчас засверкают молнии.
– Надо же, – сказал пьяный, и его снова стошнило.
Кристофер чуть не взорвался, когда Мэгги посмотрела на молодого человека с сочувствием. У этой нахалки даже совести нет. Совсем не смутилась. Его глаза взирали на туфли и чулки, беззаботно брошенные на траву. Юбка в беспорядке, рядом – мужчина в наполовину расстегнутых брюках.
– Убирайся отсюда, пока цел, – с угрозой произнес Кристофер.
Молодой человек, хотя и был сильно пьян, но правильно оценил ситуацию. Он с трудом встал и, пошатываясь, отправился к дверям в зал.
Мэгги это задело.
– Не надо было с ним так грубо. Он отличный парень.
– С этим можно поспорить. А ты решила подзаработать немного на стороне?
Ее глаза широко раскрылись, лицо побледнело. Девушка выглядела так, словно ее ударили.
– Что вы сказали?
– Ты слышала, что я сказал, – ее предательство, да, иначе это не назовешь, задело Кристофера больше всего – ведь сегодня Мэгги продемонстрировала, что ее можно представить в обществе, как леди. Разговор девушки за столом был оценен по достоинству, танцевала она прекрасно. Платье, выбранное Луизой, говорило о хорошем вкусе. В нем Мэгги походила на ангела. Черноволосая, с кошачьим разрезом глаз. И этот босоногий ангел улегся с первым встречным под дерево. Конечно, за деньги.
Кристофер протянул руку, чтобы помочь встать. Она оттолкнула ее, тогда он схватил Мэгги за плечи. Та попыталась вырваться, но Кристофер был сильнее.
– Мы заключили сделку, Мэгги! Я помогаю тебе разбогатеть, а ты учишься играть роль светской дамы!
– Дайте мне пройти!
– Дамы не воруют, не встречаются в темных аллеях с бандитами, готовыми на убийство за десять долларов! Дамы не уходят с бала, чтобы валяться на траве с пьяными мужчинами, у которых случайно не застегнуты брюки!
– Я не…
– Твоя цена до сих пор десять долларов? – Кристофера занесло.
– Осел! – прошипела Мэгги. – Вы ревнуете! – Наконец-то ее осенило. – Ваша Светлость, вы сошли с ума! Вы ревнуете!
Может, это и так. Сегодня, когда они танцевали, Мэгги была такой нежной… Глаза ярко сверкали, она улыбалась, как улыбаются дети на Рождество.
Мэгги принимала все вокруг с неподдельным восхищением, но тепло ее улыбки предназначалось только Кристоферу. Желание таилось в нем, он понял – еще один танец, и разразится катастрофа.
Но маленькая Мэгги явно не подозревала, какой разожгла костер.
– Я спросил, изменилась ли твоя цена, – хрипло продолжал Кристофер.
– Моя цена? – голос дрожал от негодования. – Я стою больше, чем ты можешь себе позволить, проклятый ублю…
Поцелуй Кристофера не дал ей договорить. Он силой заставил девушку разжать губы и обрадовался ее изумленной растерянности. Целуя все крепче, прижал Мэгги к дереву, и в тени их совсем не было видно. Когда их губы разомкнулись, Мэгги секунду не шевелилась, а затем исступленно оттолкнула Кристофера.
– Перестань! – тихо приказал он и снова поцеловал, только намного нежнее. Девушка повиновалась. Ее губы, совершенно безжизненные, были холодны, как лед. Медленно, но этот лед начал таять. Губы раскрылись, язык осторожно коснулся его языка. От Мэгги пахло сладостью и цветами вишни, прохладная кожа напоминала бархат. В душе Кристофера проснулась странная нежность, которую эта плутовка не заслужила. Мэгги – бродяжка, в один миг попавшая из низов в аристократические круги. С одной стороны, Кристофер хотел беречь и защищать ее, с другой – поднять юбки и закончить то, что начал этот пьяный нахал.
Мысль, что Мэгги лежала на траве с грязным пьяницей, остудила пыл Кристофера, но он продолжал крепко держать девушку в объятиях.
– Можешь записать свои услуги на мой счет. Мэгги изумленно посмотрела на него, но ничего не сказала.
– И с этих пор, котенок Мэгги, когда тебе захочется заняться старым ремеслом, можешь ограничить себя одним клиентом. Мною. Теперь я понимаю, что ты никогда не станешь светской дамой. Но, по крайней мере, мы сохраним от всех в секрете, кто ты на самом деле, – девушка по-прежнему не отвечала. – А теперь одевайся, чтобы мы могли попрощаться с хозяевами. Думаю, за одну ночь ты показала все свои светские манеры.
* * *
Мэгги шумно спустилась по лестнице и ворвалась в гостиную. Луиза едва поспевала за девушкой и только беспомощно разводила руками. Ей едва удалось протиснуться в дверь, которую Мэгги захлопнула за собой.
– Вы знаете, что означает fiance’? – требовательно спросила девушка.
Кристофер и Питер отвлеклись от чтения. Солнечные лучи пригревали сквозь стекло. Питер покраснел. Лицо Кристофера превратилось в ничего не выражающую маску.
– Луиза мне только что рассказала. Это значит женитьба! – чуть не кричала Мэгги. С позором привезенная домой, кипя от злости полночи и все утро, она наконец-таки спросила Луизу, что означает странное слово «fiance’». – Женитьба! Ты никогда, НИКОГДА ничего не говорил о том, что женитьба – часть этой сделки!
Кристофер был невозмутим.
– Насколько мне помнится, я говорил, что детали соглашения обсудим позднее. Кажется, ты была с этим согласна.
– И когда же вы собирались рассказать обо всем? Змея! Подлец! Жалкий, подлый обманщик! Трусливый пес!
– Видимо, на банкете у Тейбора кто-то сообщил тебе об этом, ну что ж, значит, пришло время все обсудить.
Подумать только, она уже почти доверяла этому человеку! Он даже начал ей нравиться, в холодных глазах Мэгги уже видела чувственность, а в улыбке – доброту. Но тут Кристофер решил, что она проститутка, недостойная чистить его ботинки, и целовал, как шлюху – без разрешения и приятных слов. От воспоминания о грубом, жестоком поцелуе по телу Мэгги пробежала теплая волна, голова закружилась. Она хотела драться, но если к этому призывала гордость, то тело сдалось. Этот человек доказал слабость Мэгги и утвердился в своей силе. Конечно, он наслаждается своим превосходством.
– Да! Рассказывайте сейчас же! – и язвительно добавила: – Только постарайтесь не забыть о ВСЕХ деталях, которые держите в секрете.
Жениться! Мэгги не льстила себя мыслью, что проклятому англичанину нужна именно она. Пятьсот тысяч акров земли в Нью-Мексико – вот за чем он охотится. Мэгги – ничто. Хуже, чем ничто – грязная танцовщица. Ее чувства, желания, заботы – все ничто. Она представляет собой право собственности на землю, не более того.
– Думаю, мы обсудим это наедине, – предложил Кристофер.
Питер встал с явным облегчением, но Мэгги удержала Луизу.
– Нет, я хочу, чтобы все слышали то, что вы будете говорить.
– Магдалена, не кипятись. Я уверена, что лорд Кристофер не хочет тебя обмануть.
– Но уже сделал это. – Кристофер встал и подошел к окну. Глядя на солнце, простоял там несколько минут. А когда повернулся и посмотрел в глаза Мэгги, та с негодованием отметила, что в его взгляде нет ни капли раскаяния. Она не видела ни злости, ни даже страсти, которой он пылал прошлым вечером.
– Когда мы нашли тебя, Магдалена, я не имел четкого представления, насколько реален наш план. Чиновники в Санта-Фе могли отказать в рассмотрении дела, или ты оказалась бы совершенно неподходящей для этой роли. К тому же, если бы я в первый же вечер сказал, что хочу жениться на тебе и принести землю Стефана моей семье, ты посчитала бы меня сумасшедшим.
– Я до сих пор так думаю, – мрачно отозвалась девушка.
Кристофер усмехнулся.
– Я не сумасшедший. В моей стране браки, совершаемые с целью приобретения земли, – распространенное дело. И мне кажется, они больше, чем ты думаешь, распространены и здесь.
– Для чего вам эта земля? Английскому лорду, сыну герцога, конечно, не нужны пастбища в Нью-Мексико, – спросила Луиза.
– Как раз наоборот, миссис Гутиеррес. По экономическим соображениям наша семья нуждается в новых источниках дохода. По этой причине мой брат Стефан прибыл в вашу страну. Эта земля – одно из богатейших пастбищ в Нью-Мексико. Рынок скота здесь хороший, а со временем будет еще лучше. Если удачно вкладывать доход с этой земли, можно приобрести другую собственность. Умный человек, начав с одного большого ранчо, может создать целую империю.
– Это мое ранчо, – резко напомнила Мэгги.
– Ранчо, о котором ты никогда бы не узнала и которое никогда бы не получила, если бы не я.
– Так вы не только хотите отомстить за брата…
– Я хочу отстоять честь моей семьи.
– Ну, Ваше Хитрое Лживое Высочество, ваша семья не знает, что такое честь. Хорошо, конечно, жить и ни о чем не думать, но даже у меня есть гордость. Не важно, что вы думаете на мой счет, но я никогда не продавалась ни на улицах, ни в отелях. И не продамся из-за куска земли!
– Магдалена, не нужно считать, что ты продаешь себя. Конечно, ты расстроена, если так грубо говоришь об этой ситуации. Но брак – чистая формальность. Ты будешь защищена всю оставшуюся жизнь, будешь носить достойное имя, иметь хороший дом, – пояснил Питер.
– Я думаю, вы в доле?
– Лорд Кристофер заплатил мне за услуги.
– Чем? По окончании сделки вы тоже получите жену?
Питер вспыхнул, и Мэгги на секунду пожалела о сказанном. Питер Скаборо всегда по-доброму относился к ней.
– Извините, я хотела сказать другое.
– Мэгги, сядь, – сказал Кристофер тоном, которым пользуются, чтобы успокоить ребенка. – Естественно, в этом плане женитьба – не единственная цель. Не наши желания, а обстоятельства диктуют необходимость брака. Нам нужно будет пожить вместе всего несколько месяцев. Потом я вернусь в Англию, а ты останешься здесь и будешь делать все, что заблагорассудится. Не надо думать, что я разыграл всю ситуацию только ради женитьбы на тебе.
– Конечно, нет, – фыркнула Мэгги. – Чтобы вы пожертвовали своей чертовой семейной честью и считали, что поступаете благородно, женившись на… – она не могла назвать себя проституткой после того, как много лет не желала следовать этой профессии. – Так что можете упаковать свою честь и забрать с собой в Англию. Лучше жить на улицах Денвера, чем с вами!
– Вот к чему привело твое глупое упрямство!
– Я думаю, глупое упрямство присуще светским дамам, – Мэгги повернулась и, гордо выпрямившись, пошла к двери. Луиза, посмотрев на Питера, покачала головой и пошла следом.
– К несчастью, – заключил Кристофер, как только за женщинами захлопнулась Дверь, – глупое упрямство, кажется, характерная черта всех женщин.
Питер тяжело опустился в кресло.
– Ты, мой друг, трактуешь все это с юмором. Но целый год работы пошел насмарку из-за того, что женщина разгневалась.
– Просто у девчонки трудный характер.
– Конечно, ты ведь даже нисколько не потрудился поухаживать за ней.
– Поухаживать? Тогда она права, обзывая меня лжецом. Это не роман, Питер, а только деловое соглашение.
– В постель к мужчине по деловому соглашению ложится только шлюха. Большинство женщин хочет, если не любви, то, по крайней мере, хотя бы привязанности.
Кристофер молчал. Питер нерешительно спросил:
– Что случилось на банкете у Тейборов? Я слышал, как, вернувшись, ты метался по комнате. Топал, как полк солдат. Я так и ждал, что раздастся взрыв артиллерийской пушки.
– Ничего не случилось. Твоя ученица показала, какая она великолепная актриса, а затем доказала то, что я и ожидал увидеть.
– Что же?
– То, что тигр – или бродячий кот – редко меняет свои полоски.
– Понятно.
– Сомневаюсь, что тебе понятно. Ты слишком добр, Питер. Но думаю, тебе не нужно переживать о чувствах Мэгги. Немного пофыркав и пошипев, чтобы спасти свою честь, наш маленький котенок спрячет коготки и, мурлыкая, вернется. Она достаточно умна, чтобы понять – этот брак выгоден ей так же, как и мне.
– Большинство женщин наряду с выгодой хотят любви.
Кристофер усмехнулся.
– А ты гораздо больший идеалист, чем я думал.
– Я считаю, что ты заинтересован и в Мэгги, а не только в ее земле.
Кристофер почувствовал, как кровь прилила к лицу.
– Но она чертовски привлекательна! Как же ты хочешь, чтобы молодой мужчина смотрел на нее.
– Тогда почему бы тебе не сказать девушке, что она привлекательна?
– Наш брак не для этого. Она не должна ждать романтики, я не готов к таким отношениям. Это будет несправедливо по отношению к Мэгги. Ты думаешь, я смогу взять ее с собой в Лондон? Можешь представить, какая это будет катастрофа для нас обоих?
Питер пожал плечами. Улыбка застыла в его глазах и коснулась губ.
– Любопытно, мой мальчик. Я знаю тебя с детства и еще ни разу не видел, чтобы ты хорохорился перед женщиной. Интересно, что же такое есть в этой малышке, чего нет в других дамах?
Кристофер уныло посмотрел на друга, но промолчал. Он не собирался спорить весь день, хотя сам задавал себе подобный вопрос.
* * *
В это время наверху, в спальне, Луиза пыталась успокоить заплаканную Мэгги.
– Успокойся, Магдалена. Никогда не думала, что ты такая дура. Вместо слез возьми себя в руки и подумай здраво.
– Здраво? Чушь! Он невыносим!
– Мужчины часто бывают невыносимыми. Тебе надо к этому привыкнуть.
– Я думала, что из всех мужчин Кристофер Тэлбот самый… самый…
– Самый… что? – улыбнулась Луиза.
– Он… самый отвратительный лжец, которого я знаю. Низкий человек!
– Конечно, зато ты – настоящее сокровище. Скажи еще, что была честна с ним.
– Да, была! Почти. Я не рассказала о Стоуне, но хотела.
Взгляд Луизы был беспощаден.
– Ладно, ладно. Я иногда бываю грубой с мистером Скаборо, и той ночью в городе совершила ошибку, или даже две, и причинила много хлопот. Конечно, вчера мне не стоило сидеть на траве и болтать с пьяным, да еще наполовину раздетым, парнем.
– Дальше.
– Но это не дает права Его Светлости говорить отвратительные вещи. И, конечно, он не должен был позволять себе такую вольность, как поцелуй.
Луиза удивленно подняла брови.
– Это становится интересным.
– Это не интересно! Это жутко! Он учит меня манерам, говорит о морали, а потом хватает и целует там, где любой мог увидеть! Он считает меня шлюхой!
– Думаю, ты больше значишь для лорда Тэлбота, чем сама об этом знаешь.
– Я значу? Да, моя цена – немного земли и месть Харли. А еще он получает удобного компаньона в постели. Какая удачная сделка!
– Не могу понять, почему ты расстроена, Мэгги. Лорд тебе противен?
Девушка попыталась придать лицу равнодушное выражение. Не стоит говорить, что иногда и червяка можно назвать привлекательным, или что один-единственный страстный поцелуй едва не свел ее с ума. Мэгги очень хотелось прильнуть к широкой груди Кристофера. Но ей не нужен мужчина, и она не позволит, чтобы ее использовали в корыстных целях.
– Или он тебе нравится?
– Конечно, нет!
– Может быть, ты не была бы такой расстроенной, если бы он сказал, какая грациозная и красивая дама получилась из прежней Мэгги, и объявил, что ты нужна ему по любви.
– Это глупо!
– Правда?
– Чертов иностранец! – Но Мэгги нравился его акцент. – Дурацкий хвастун! Он омерзителен. И думает, что я проститутка.
– О том, что это не так, он очень скоро узнает. Мэгги удивилась этому замечанию и покраснела.
– Мне наплевать, что думает Его Всемогущая Светлость. Я лучше останусь свободной. Свободной…
– И бедной, – напомнила Луиза.
– Незамужней.
– Беззащитной. Мэгги, ты не думаешь своей головой. Без Кристофера у тебя нет надежды на хорошее будущее.
– Я буду танцевать в Сан-Франциско или Нью-Йорке. Это мое будущее.
– Детская мечта. Без денег и имени тебе придется с вечера до поздней ночи танцевать в «Госпоже Удаче», пока посетители не устанут от тебя, и мне придется предложить им другое развлечение. А что будешь делать потом? Сдашься и станешь проституткой? Или, может, тебе посчастливится выйти замуж за какого-нибудь шахтера. Будете жить в жалкой хижине, ты станешь стирать его грязное белье и возиться с кучей детишек, у которых никогда не появится никакого шанса жить лучше, чем родители.
Мэгги опустила глаза. Луиза сказала о том, что девушка видела в ночных кошмарах, – черные мысли так пугали ее, что она редко осмеливалась думать об этом.
– Магдалена, ведь есть еще и другие веские причины, почему ты не можешь вернуться к прежней жизни.
– Да, я помню.
Луиза не назвала имени Арнольда Стоуна, но обе знали, что убийство на их совести. Мертвец вынуждает их изменить привычный ход жизни. Они никогда не согласились бы на сделку с лордом, если бы не случившееся той ужасной ночью. Кроме одного-единственного сообщения, об убийстве в газетах больше ничего не было. Возможно, полицейское расследование ни к чему не привело. Но все равно, скорее всего, полиция продолжает поиски. В Нью-Мексико они с Луизой будут в безопасности. Никто не подумает, что воспитанная молодая дама, невеста английского лорда – бывшая танцовщица салуна, которая приходила к Арнольду Стоуну требовать долг. Никто не поймет, что женщина, сопровождающая ее, – бывшая хозяйка «Госпожи Удачи», которая убила человека, чтобы спасти жизнь подруги. Даже Джон Тревис, управляющий салуном, не знал, куда ходила Луиза.
– Да, кажется, у меня нет выбора, – сердце защемило, как только Мэгги поняла, что ее загнали в угол. Придется действовать по плану Кристофера – подарить ему свое тело и жизнь. Этому хладнокровному англичанину, уверенному, что можно сломать чужую жизнь ради того, чтобы вернуть землю брата. В любых обстоятельствах он извлекал удовольствие из жизни и считал, что Мэгги будет делать то же самое. Кристофер хочет, чтобы она вела себя в обществе, как леди, а наедине будет насмехаться. Жить с ним – все равно, что улыбаться, прогуливаясь босиком по колючкам.
Если бы еще от его улыбки тело не покрывалось «гусиной кожей», а сердце бешено не колотилось от звука голоса! Жизнь была бы менее сложна, если бы Мэгги на самом деле искренне ненавидела Кристофера.
– Не будь такой мрачной. На Маркет-стрит полно девчонок, которые были бы более чем счастливы, оказавшись на твоем месте. Как будто лорд весь в бородавках или от него дурно пахнет.
– Нет. – Но, наверное, Мэгги было бы легче, если бы так было на самом деле.
* * *
Через неделю Мэгги распрощалась с Денвером. Сердце девушки бешено заколотилось, когда Кристофер посадил ее в вагон поезда, принадлежавший лично Горасу Тейбору. Богач настоял, чтобы они ехали в Санта-Фе в его вагоне. Три года Мэгги никуда не выезжала из Денвера. В этом городе из невинного ребенка она превратилась в сироту, копавшуюся в отбросах, а затем в женщину, зарабатывающую себе на жизнь. Не очень богатая жизнь, но все же у нее имелись собственные деньги. Денвер не всегда был добр к ней – трудности, проблемы и даже враги. Однако что ждет Мэгги в Нью-Мексико, пока неизвестно.
– Отлично, похоже, путешествие будет приятным, – сказал Кристофер, идя за девушкой по вагону.
Питер тоже удивленно вздохнул, следуя за Луизой.
– Эти ребята умеют нужно путешествовать.
Только не надо говорить об этом Родни, иначе он тоже захочет себе такой же вагон.
Мэгги разглядывала окружавшую ее роскошь. Путешествие в этом вагоне было чем-то похоже на экзотическое приключение, о котором она читала в книгах библиотеки на 14-й улице. Как не стыдно четверым занимать пространство, где могли бы уместиться сорок человек. В вагоне были напитки, карты и книги. Обитые плюшем стулья и диваны сделают долгое путешествие приятным.
– Здесь все, как в «Зеркальном доме», – сказала девушка.
Три пары глаз удивленно уставились на нее.
– В самом деле? – ехидно отозвался Кристофер.
– Да, понимаю. Леди даже не должны знать, что существуют такие заведения, как публичный дом.
Взгляд, который Мэгги послала Кристоферу, был скорее проказливым, чем извиняющимся. Шесть дней назад, когда девушка сообщила, что приняла его предложение, она поклялась не позволять лорду унижать ее. Но и не позволит ограничивать себя узкими рамками правил поведения. Если ему нужна ее земля, придется принять Мэгги такой, какая есть. К черту, что он думает о ней. Девушка не могла ничего поделать. Из ловушки, куда она угодила, никак не выбраться, так что нужно извлекать пользу из создавшегося положения.
– Англичанам, должно быть, хорошо удается хранить от жен свои тайны и держать их в неведении, – непочтительно продолжила Мэгги.
– Думаю, в вашем браке это не будет проблемой, – прокомментировал Питер. Его глаза при этом улыбались.
Кристофер с негодованием посмотрел на друга, а Мэгги усмехнулась. Чем больше она узнавала Питера, тем больше он ей нравился.
Весь день Кристофер был спокоен, хотя время от времени Мэгги ловила на себе его подозрительные взгляды, опровергающие безразличие к девушке. Последняя неделя была настоящим поединком – кто дольше сможет продержаться на расстоянии. На всех приемах они разыгрывали счастливую парочку. После того, как официально объявили о помолвке, со всех сторон посыпались приглашения. Каждая знатная дама Денвера непременно хотела повидаться с английским лордом до его отъезда. Мэгги вела себя превосходно, а Кристофер был галантен.
Но наедине между ними возникала стена взаимного недоверия. Мэгги находила определенное удовлетворение в том, что Кристофера раздражали некоторые ее выходки, например, появление в гостиной босиком или в старом платье. В свою очередь, он не упускал возможности напомнить девушке, что они всего-навсего заключили сделку. Но Кристофер старался делать вид, что не обращает внимания на поведение девушки, и это ее беспокоило. Он молча наблюдал, как Питер обучает Мэгги литературе и философии, умению вести себя. От присутствия лорда девушка чувствовала себя неловко и была уверена – он это делает нарочно.
К счастью, больше не было никаких поцелуев и банкетов, где пришлось бы танцевать вместе. Ничто больше не напоминало, какой она может быть слабой, если Кристофер захочет «прорвать оборону».
Из всех аспектов новой жизни Магдалена больше всего боялась личного обаяния лорда. Целую неделю после банкета у Тейборов она, как хитрый индеец, спасающийся от преследования, внимательно наблюдала за ним, изучая его силу и слабости. Мэгги узнала, как быстро меняется настроение Кристофера, как велики его терпение и выдержка. Девушка видела, с какой теплотой лорд относится к Питеру, хотя тот утверждал, что не принадлежит к социальному классу Тэлботов. Мэгги завидовала тому, что Кристофер уважительно относится к Луизе, и удивлялась, как вежливо он ведет себя со слугами. Когда служанка впустила в дом одну из бродячих собак, сотнями бегающих по улицам города, Мэгги поразило, как ласково Его Светлость смотрел на щенка, грызущего косточку.
Если бы Кристофер хоть раз так посмотрел на Мэгги, может, девушка и попыталась бы забыть старое и начать все заново. Но тот слишком часто смотрел на нее, как на товар, купленный слишком поспешно. Эти взгляды ясно говорили – Мэгги всего лишь приложение к земельному участку.
Поезд мчался на юг. Справа возвышались горы, а слева – равнина, напоминающая огромный разноцветный ковер. Колеса отстукивали монотонную мелодию, которая через несколько часов стала восприниматься, как колыбельная.
Мэгги зевнула и отложила книгу, которую читала уже во второй раз. По ее просьбе удивленный Кристофер купил ей один роман и по собственной инициативе еще несколько книг Жюля Верна. Пару дней назад он оставил книги в ее комнате и сопроводил запиской, что, возможно Мэгги они понравятся.
Этот подарок удивил девушку. Действительно, светские мужчины – загадка!
– Книга такая забавная? – спросила Луиза. Почти всю дорогу она беседовала с Питером.
– Что?
– Ты улыбаешься. Это из-за книги? Мэгги нахмурилась.
– Я не читала. Думала о… – она взглянула на Кристофера, который уткнулся в газету, – …мужчинах.
– Особенно об одном?
– Возможно, о том, что все они очень досаждают.
– Ясно.
– А ты, кажется, подружилась с мистером Скаборо.
Луиза натянуто улыбнулась.
– Да?
Мэгги поняла, что дальше говорить на эту тему не стоит. Когда губы Луизы сжимались таким образом, было ясно – больше она не проронит ни слова, даже если ее будут пытать.
– Я рада, что ты с нами. Мне было бы одиноко без тебя, – сказал Мэгги.
Подруга улыбнулась.
– Сомневаюсь, что ты долго будешь одинокой, ты ведь невеста.
Мэгги презрительно фыркнула.
– Ты нравишься жениху. Ты просто его напугала, сказав «да». Когда мужчины боятся, они ведут себя, как ослы.
– Я его напугала? Но этот план – его идея.
– Магдалена, тебе предстоит многое узнать о мужчинах.
Мэгги состроила гримасу.
– Я и так много о них знаю. Не уверена, что хочу еще.
– Ты ничего не знаешь о мужчинах, глупышка. Но не волнуйся, выйдешь замуж – узнаешь. Как большинство женщин.
В стуке колес Мэгги вдруг послышался ироничный смешок. Затем она увидела, что Кристофер уже не читает, а смотрит на нее. Вздохнув, девушка решила, что с каждым днем жизнь становится все сложнее.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Ночная танцовщица - Брэдшоу Эмили



Не знаю, почему нет комментариев, но роман очень интересный, прочитала с удовольствием...
Ночная танцовщица - Брэдшоу ЭмилиМилена
27.08.2015, 13.14








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100