Читать онлайн Ночная танцовщица, автора - Брэдшоу Эмили, Раздел - ГЛАВА 3 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Ночная танцовщица - Брэдшоу Эмили бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 6.33 (Голосов: 3)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Ночная танцовщица - Брэдшоу Эмили - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Ночная танцовщица - Брэдшоу Эмили - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Брэдшоу Эмили

Ночная танцовщица

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

ГЛАВА 3

Кристофер вышел из экипажа и дважды сверил адрес дома.
– Это нужный вам дом, ваша честь.
Тэлбот расплатился с извозчиком, открыл железные ворота и направился к крыльцу. Американцев не обвинишь в том, что у них плохой вкус, все же дома здесь не мрачные. Крыльцо поддерживали искусно выполненные столбики. Золоченая резьба украшала крыши и ставни, шестиугольная башенка начиналась на уровне сада и возвышалась над соседней крышей.
Приземистая седовласая женщина открыла дверь.
– Да, сэр?
– Я…
– Кристофер! Ты вернулся! – радостный возглас Питера не дал ему возможности назвать себя. – Замечательно! Я уже начал беспокоиться – вдруг на тебя напали бандиты или индейцы.
Тэлбот протянул служанке пальто и шляпу.
– Я хотел написать, но решил, что доберусь быстрее, чем придет письмо. И вот я здесь.
– Проходи в гостиную. Места не много, но достаточно. К сожалению, это все, что я смог снять. Как поездка?
Кристофер огляделся. Комната была обставлена массивной ореховой мебелью. Восточные ковры и тяжелые портьеры, картины сомнительного качества, зеркало в резной оправе, тяжелая хрустальная люстра.
– Как я понимаю, дом уже был обставлен.
Питер ухмыльнулся.
– Это сразу видно. Садись и расскажи, что ты нал. Хочешь выпить? Ужин будет через полчаса.
– Спасибо, я могу подождать, – он выбрал кресло поудобнее и сел. – Новости хорошие. Эта страна годится для помещения капитала. Единственное что требуется – деньги. Я видел собственность в Орегоне, Северной Калифорнии и Нью-Мексико Деньги можно хорошо вложить и получить прибыль не только в скотоводстве, но и на заготовках леса в импорте, экспорте. Возможностей сотни. Если бы мой брат не был таким легкомысленным… – Он помолчал. Уже прошел год, как нет Стефана, но боль утраты еще не стихла.
Кристофер увидел, как отразились его собственные чувства на лице Питера. Многие годы адвокат был другом и помощником семьи Тэлботов, а для Стефана значил даже больше, чем брат.
Кристофер провел молодые годы в армии, сначала в Африке, затем в Индии. Тот факт, что он мало знал Стефана, делал потерю еще тягостнее.
– Теперь о деле. Я подал заявление по поводу земельного участка Монтойи в управление геодезии Санта-Фе. Дело уже почти подготовлено, но потребуется еще какое-то время на формальности Мне сказали, некоторые дела решаются годами но чиновник, с которым я разговаривал, отметил, что у нас собраны все необходимые документы. Как всегда, Питер, ты проделал работу, достойную похвалы. А если бы всегда применял свои профессиональные таланты, то, несомненно, быстро разбогател бы.
Питер покачал головой и улыбнулся.
– Что касается юриспруденции, да, ты прав, но быть адвокатом смертельно скучно.
Кристофер удивленно вскинул брови.
– Твой труд здесь более интересен?
– Время от времени.
– А как же наша маленькая наследница? – до сих пор Кристофер боялся затрагивать эту тему.
Мэгги Монтойя, эта дерзкая девчонка, заставит любого мужчину задуматься, прав ли был Всевышний, создавая противоположный пол. Еще больше Кристофера смущало, что за неопрятной внешностью девушки он мгновенно распознал соблазнительную чувственность. А это, пожалуй, еще опаснее, чем ее язвительность и дерзость. Досадно, что им придется превратить эту бродяжку в знатную даму, ведь тогда она станет такой же скучной, как все остальные леди высшего общества.
– Мисс Монтойя хорошо со всем справляется. Думаю, мой мальчик, ты будешь приятно удивлен. Она очень смышленая. В самом деле, умница. Так быстро научилась читать и писать, что я сам с трудом в это поверил. Хуже успехи в математике, но все же неплохо. Манеры…
Питер запнулся, а Кристофер еле сдержал себя. Привить этой девчонке манеры стоит многого.
– Она добросердечная и порядочная девушка, – осторожно подбирая слова, продолжал Скаборо. – Со временем, уверен, она поймет, как правильно себя вести. Несмотря на многие положительные качества, к несчастью, ей присуще упрямство, так характерное для большинства женщин. Иногда она забывает обо всем, это случается, как правило, в порыве злости.
Кристофер вздохнул.
– Я боялся, что ты скажешь что-нибудь в этом роде.
– Нужно помнить, эта девушка вообще не получила никакого воспитания, и еще несколько месяцев назад жила в ужасных условиях.
– Хватит теории, происхождение еще себя покажет. Два поколения назад семья Монтойя считалась аристократической. Голубая испанская кровь. Да, я считаю, что через несколько месяцев мы с ней поладим.
Питер внимательно посмотрел на Кристофера.
– Мальчик мой, ты уверен, что все хорошо обдумал? Мне кажется, ты идешь на слишком большую жертву. А понимаешь, какие могут быть последствия? Магдалена может отказаться от всего, если узнает, чего от нее хотят на самом деле.
Кристофер потер висок.
– Я ценю твою заботу. Но дело не только в семейной чести. Странно, слово «честь» часто употребляется как синоним к слову «месть». Семейное благополучие требует решительных шагов. Кризис в сельском хозяйстве сильно ударил по нашему благосостоянию.
– А как же мисс Монтойя?
«Вот тут загвоздка», – признался себе Кристофер. На этот счет у него были угрызения совести. Он попытался отбросить сомнения и одновременно успокоить Питера.
– Мисс Монтойя – бродячий кот, оказавшийся в бочке сметаны. Она больше никогда не вернется ни к танцам, ни к другим недостойным занятиям, чтобы зарабатывать себе на жизнь. Думаю, тебе не стоит беспокоиться о ней, – он посмотрел на лестницу. – А где же эта маленькая плутовка?
– Скорее всего, в своей комнате, болтает с миссис Гутиеррес, – лицо Питера потеплело. – Кстати, та оказывает немалую помощь. Надеюсь, ты согласишься, что она заслуживает похвалы.
– Я забочусь о тех, кто мне служит. И ты это знаешь.
Питер улыбнулся, позвонил и тут же появилась служанка. Ясно, она стояла за дверью, и Кристофер не сомневался, что их подслушивали. Американская прислуга не отличается хорошими манерами.
– Миссис Колби, пожалуйста, пригласите сюда мисс Монтойю. Скажите, что вернулся лорд Кристофер и желает видеть ее.
– Но мисс нет дома. Она ушла вместе с миссис Гутиеррес.
Питер очень удивился.
– Как давно, миссис Колби? Женщина пожала плечами.
– Не знаю. Час назад. Может быть, больше. Миссис Гутиеррес обещала, что они вернутся к ужину. Кстати, ужин готов.
Питер вздохнул.
– Хотел бы я знать, куда они отправились. Хотя, уверен, с ними все в порядке. Даже в таком ужасном городе, как этот, к добродетельной женщине любой отнесется учтиво.
– Это касается только добродетельных женщин, – Кристофер вернулся в холл, взял пальто и шляпу. У него возникли плохие предчувствия. – Вы забыли, мой друг, что женщину, о которой мы говорили, вряд ли можно считать добродетельной.
* * *
– Привет, Джек, – Мэгги старалась не смотреть на него.
– Мэгги! Малышка! Я думал, ты скрылась, не расплатившись со мной. Где ты была, крошка?
Мэгги посмотрела ему в глаза.
– Была там, где хотела. Это тебя не касается. Получишь свои деньги, когда они у меня будут.
– Не нравится мне, как ты разговариваешь. – Невдалеке проехал какой-то экипаж. Если бы удалось убежать… – Слушай, Мэгги, мне не нравится твое наглое поведение.
Джек подошел ближе, отрезав путь к спасению. Девушка ощутила запах виски. Джек не шатался, но по походке было заметно, что он пьян. Дело плохо. Пьяный, этот ублюдок еще страшнее, чем трезвый.
Мэгги прижалась к стене.
– Если ударишь меня, то никогда не получишь свои чертовы деньги.
– Я не хочу бить тебя, крошка. Просто мне пришло в голову, что у тебя проблемы с деньгами. Может, мы договоримся? Я рассудительный человек, заключим сделку. Ты поделишься со мною кое-чем, и все.
– Никогда не соглашусь спать с тобой, деревенщина!
– Если женщина сидит с мужчиной за игорным столом, тут все ясно.
– Только не со мной. Ты прекрасно знаешь, я не продаюсь. А если бы даже и так, я бы имела больше, чем твои грязные десять долларов.
– Не своди меня с ума, крошка, – Морли кивнул в сторону тела, валявшегося в грязи. – Он меня допек, и вот что из этого вышло.
– Убирайся, ублюдок, а не то закричу.
– И кто это услышит?
Мэгги закричала. Морли подпрыгнул, удивившись, что девушка заорала так громко. Джек сильно ударил ее, затем крепко схватил, чтобы она не смогла вырваться, и зажал ладонью рот. Мэгги снова почувствовала запах спиртного. Другой рукой Джек нащупал грудь девушки и сильно сдавил ее. Изо всех сил Мэгги укусила грязную руку, закрывавшую ее рот.
– Дрянь! Маленькая сука! Черт возьми, ты об этом пожалеешь! Я сделаю из тебя кровавое месиво! Изнасилую, а потом так разрисую ножом лицо, что ни один мужчина на тебя больше не посмотрит!
Морли увернулся от удара коленом, который должен был достигнуть паха. Прижав к стене, он крепко поцеловал Мэгги. Девушка чуть не задохнулась от запаха сигарет и виски. Она попыталась вырваться, но когда это не удалось, впилась ногтями в лицо Джека. Затем все поплыло перед глазами, и Мэгги потеряла сознание…
* * *
– И где же эта маленькая проказница? – бормотал Кристофер. Вечерние тени поглотила ночь. Тусклые фонари на Лаример-стрит слабо освещали грязные улицы, закрытые лавки, игорные дома. Но нигде не было видно ни маленькой женщины с кудрявыми волосами, ни разгневанного булочника. – Когда мы найдем ее, клянусь…
Короткий женский крик разорвал тишину.
– Сюда! – Кристофер рванулся к темной аллее, но вынужден был остановиться. Рядом с ним тяжело дышал Питер.
Свет фонарей почти не проникал сюда, и Кристофер оказался в кромешной тьме. Затем черные тени приобрели очертания, и он увидел, как дерутся двое. Почему-то Кристофер был уверен, что Мэгги – там. Маленького уличного котенка схватила дворняга. От ненависти вдруг закипела кровь.
– Останься здесь! – приказал он Питеру.
– С радостью.
Гонимый ненавистью, Кристофер побежал по аллее. Он схватил того, кто был сверху, и оттащил от жертвы. Прежде, чем Тэлбот смог нанести мерзавцу удар, тот сумел вырваться. Краем глаза Кристофер заметил, что на земле лежит Мэгги.
– Что, черт побери, ты делаешь? – прорычал Джек. – Никто от меня так просто не уйдет!
– Если ты, мерзавец, ударил ее, тебе достанется!
Морли скривился и выхватил нож. Кристофер оказался быстрее. Его руки молниеносным движением, сравнимым лишь с броском змеи, перехватили руку Морли с ножом. Мужчины сцепились. Кристофер сжал кисть Джека, и тот скривился от боли. Хрустнула кость, и нож упал. Кристофер приподнял противника за отвороты куртки и тряхнул так, что его голова откинулась назад.
– Ладно, ладно, ты выиграл, – прохрипел Морли. Кристофер с пренебрежением поставил его на ноги.
– Осел! – Морли пнул Тэлбота в живот, тот скорчился от боли и захлестнувшей ярости. Собрав все силы, он нанес короткий удар в челюсть Джека.
Морли отлетел к стене и приземлился неподалеку от Мэгги. Та встала с земли и внесла свою лепту – пнула Джека в пах.
– Подонок, дерьмо! – с радостью пнула еще раз. – Змея! Собака!
Она нагнулась, чтобы ударить кулаком в лицо, но сильная рука схватила ее за кисть.
– Хватит, Мэгги!
Тогда она наступила Морли на ногу. На Джека это произвело мало впечатления – он был обут, зато доставило большое удовольствие девушке.
– Я сказал, хватит!
Мэгги взвыла, когда Кристофер оттащил ее от жертвы, и в ярости оглянулась, но, увидев лицо своего спасителя, осеклась.
– Ты! – от удивления у нее открылся рот. Кристофер коснулся пальцем ее подбородка.
– Да, я, – он посмотрел на Морли. – Это булочник?
– Что? Как?..
– Возле дома мы встретили миссис Гутиеррес. Она рассказала, что ты стянула булочку и за тобой гонится булочник.
– Сэндовал? Нет, я убежала от него. Это Джек Морли.
– А кто лежит на земле?
– Джек с ним дрался.
– Хорошие у тебя друзья!
Морли встал, его глаза угрожающе сверкали. Он сделал попытку удрать, но Кристофер отбросил его к стене.
– Стой!
В этот момент из темноты вышел Питер.
– Хорошее представление, мой друг. Я всегда знал, что в армии время даром не проходит, хотя леди Торрингтон этому не верит.
– Почему вы не помогли Кристоферу? – спросила Мэгги.
– Дорогая, двое против одного – вряд ли это хорошо. Я никогда не сомневался, что лорд Кристофер справится с этим негодяем, – он бросил пренебрежительный взгляд на Морли. – Меня все это разочаровало. Я думал, что даже плохо воспитанные люди не нападают на добродетельных женщин.
Мэгги объяснила:
– Он считает, что я должна ему десять долларов. Вот уб…
Взгляд Кристофера заставил ее прикусить язык.
– Ты должна ему деньги? – холодно спросил лорд.
– Нет, это он так считает…
– Эта грязная шлюха получила деньги за… но она…
Локоть Кристофера прошелся по ребрам Морли, и тот умолк.
– Следите за своей речью, мистер Морли, иначе мне придется преподать вам урок хороших манер. Сейчас. – Он повернулся к Мэгги, которая смотрела на него широко раскрытыми глазами. Представление о мужчине, которого она впервые увидела в салуне, оказалось правильным. Он не из тех, кого можно злить. – Сколько ты должна?
– Нисколько! – Мэгги абсолютно не хотелось, чтобы Кристофер решил, что она проститутка. – Он заплатил, чтобы я сидела за карточным столом, а не за то, чтобы я легла в его грязную постель!
Кристофер вздохнул.
– Десять долларов? Это все? – он достал бумажник, отсчитал несколько купюр и засунул их в карман Морли. – Это завершит спор.
Мэгги вытерла рот.
– Не нужно было давать ему деньги. Он скотина.
Кристофер проигнорировал этот выпад.
– Ну, мистер Морли, теперь вы получили деньги. Если снова попытаетесь беспокоить мисс Монтойю, это будет в последний раз. Вы поняли?
Мэгги удивилась, что тихие спокойные слова прозвучали столь угрожающе.
Морли посмотрел на англичанина и фыркнул.
– Она не стоит того, чтобы у меня были неприятности.
– Просто помните это, – Кристофер перевел взгляд на Мэгги. – Что касается вас, думаю, у нас будет о чем поговорить, когда мы вернемся домой.
* * *
– Насколько я вижу, время и усилия мистера Скаборо, посвященные вашему воспитанию и образованию, прошли впустую, – с непроницаемым лицом Кристофер прохаживался перед камином. Мэгги сидела в глубоком кресле, и от этого казалась еще меньше ростом. Ее ноги едва касались ковра. Крепко сжав на коленях кулачки и высоко подняв голову, она выглядела напроказившей ученицей перед строгим учителем. Но глаза выражали открытое неповиновение. Кристофер не понимал, как эта маленькая чертовка может выглядеть такой невинной.
– Я не виновата.
– Ходить туда, где тебе нечего делать, и не считать себя виноватой? Воровать и не быть виноватой?
– Чушь! Я просто пошутила. Старый Сэндовал гнался за мной только для вида.
– А почему бы ему за тобой не гнаться, ведь ты стащила у него товар?
– Он знает, что заслужил это. Не будет допекать меня, когда я танцую.
– Ты больше не танцовщица салуна. Дамы не воруют, как уличные бродяжки. А что касается мистера Морли…
– Но тут я правда не виновата! Вы можете спросить у Луизы. Он заплатил, чтобы я составила ему компанию за карточным столом, но потом этот ублюдок попытался…
Кристофер неодобрительно поднял брови, но Мэгги округлила глаза.
– Да, так и было! Грязная собака, он пытался… ну… это!
– Могу себе представить, – холодно заверил лорд.
Мэгги нахмурилась. Взгляд, брошенный в сторону Луизы в поисках поддержки, остался без ответа.
– Тэлбот, не будь так строг к девушке, – скорее с удивленным, чем с недовольным видом произнес Скаборо. – За одну ночь, так же, как и за несколько месяцев, дикого котенка нельзя превратить в благородного домашнего кота. Частично в этом моя вина. Я держал ее дома, думая, что она будет рада такому времяпрепровождению. Но ведь она привыкла…
– Мы знаем, к чему привыкла мисс Монтойя.
– К более активному образу жизни, – мягко закончил Питер. – Дай ей шанс, и ты будешь доволен увиденным.
Для себя Кристофер уже признал – Мэгги очень изменилась.
Вернувшись домой, он получил возможность внимательно рассмотреть ее и заметил, что угловатая девчонка превратилась в изящную даму. Тяжелые пряди темных вьющихся волос каскадом спадали на плечи, огромные глаза сияли. И если лицо с широким ртом, упрямым подбородком и вздернутым носом не отвечало общепринятым нормам красоты, то поражало силой и чистотой аристократических линий.
Мэгги продолжала вести себя, как танцовщица, но уже больше не была на нее похожа. Надо отдать должное ее древнему роду и имени. Магдалена Монтойя должна выглядеть, как леди. Не важно, голубая ли кровь течет в ее жилах и насколько убедительны документы, собранные Питером. Ни одно влиятельное лицо в Санта-Фе не поверит, что она является последним потомком знаменитой семьи, если будет вести себя, как бродяжка с помойки.
– Питер, почему ты позволяешь Мэгги одеваться, как беспризорнице? Неужели в этом городе нет приличных магазинов?
На девушке было платье из тонкого хлопка с мексиканским корсажем и глубоким вырезом. Кружевная косынка прикрывала грудь и плечи, и Кристофер нашел это очень соблазнительным.
Простого покроя юбка спускалась чуть ниже колен. Расшитый корсаж приподнимал очаровательную грудь. Ни один мужчина не останется равнодушным к такому.
– У нее есть более подходящая одежда, но Мэгги предпочитает эту… более привычную. Не знаю, как изменить ее мнение относительно одежды.
– Питер, ты ведешь себя слишком по-рыцарски, – он указал пальцем в сторону Мэгги. – Завтра ты будешь одета, как настоящая леди, или я сам сниму с тебя этот хлам.
– Вы не посмеете! – произнесла Мэгги уверенным тоном, но Кристофер с удовольствием отметил, что в ее глазах мелькнула тень сомнения.
– Можешь проверить. Надень завтра что-нибудь подобное и увидишь.
Их воинственные взгляды встретились, и Кристоферу показалось, что он нырнул в сияющую глубину ее глаз, придававших маленькому лицу живительную силу. И вот густые ресницы опустились.
Питер вздохнул.
– Уже поздно, и, кажется, мы все раздражены. Поблагодарим счастливую судьбу за то, что миссис Гутиеррес быстро нашла нас и сообщила, где Магдалена. Мы благодарны вам, Луиза… извините, миссис Гутиеррес. Теперь всем необходим отдых. Продолжим разговор завтра утром.
Кристофер проводил взглядом Магдалену и ее «компаньонку». Миссис Гутиеррес, более высокая, чем Мэгги, наклонилась к девушке и что-то прошептала ей на ухо. Не скрывая недовольства, Мэгги гордо выпрямилась и поднялась по лестнице воистину с королевским достоинством.
Подняв брови от удивления, Кристофер покачал головой.
– Что делать с женщиной, когда она одновременно ведет себя как шлюха и как королева?
* * *
Почти час поразмышляв о том, блефовал ли Тэлбот, когда говорил о ее платье, Мэгги все же появилась за завтраком в более приличном наряде. Зеленого цвета платье, украшенное темными лентами, плотно облегало талию, подчеркивая стройную фигуру. Свободная прямая юбка со скромным шлейфом, который девушка тащила за собой, как свинцовую гирю.
В этом наряде Мэгги чувствовала себя подавленной и стесненной. Ее собственная одежда – одежду, которую выбрали для нее Питер с Луизой, она не считала своей – была куда удобнее, но что-то в поведении Кристофера заставило надеть новое.
Пока Мэгги сидела за столом, Кристофер с явным одобрением рассматривал ее наряд. Луиза тоже улыбалась. Она целый час выслушивала жалобы, ворчание и недовольство, пока застегивала корсаж, в котором Мэгги так прекрасно выглядела.
– Магдалена, тебе очень идет это платье, – сказала Луиза.
– Да, просто прекрасно, – одобрил Питер. – Кристофер, разве ты не согласен?
Молодой человек улыбнулся. В его взгляде Мэгги уловила тепло.
– Определенный прогресс. А если еще надеть поводок и вставить в рот кляп, то вполне можно представить, как леди.
Нож Мэгги стукнул по тарелке, когда она слишком глубоко воткнула его в кусок ветчины. Отправив в рот большой кусок, девушка с негодованием возразила:
– Кажется, в обществе только и делают, что обсуждают манеры дам. Однако я почему-то думаю, что джентльмены этим не занимаются.
Питер не выдержал.
– Магдалена, пожалуйста. Мы уже обсуждали правила беседы за столом. Кристофер, мальчик мой, не злись. Предлагаю проверить, как мисс Монтойя продемонстрирует искусство общения.
– В самом деле?
Мэгги не понравилась интонация, с которой Кристофер это произнес. У нее не было ни малейшего желания показывать себя перед ненавистным лордом. Пока его не было, девушка с нетерпением ожидала встречи – хотелось удивить тем, какая она теперь леди. А сейчас из-за одной ерундовой выходки он обращается с нею, как будто подобрал на помойке.
Питер продолжил:
– Сенатор Тейбор вернулся из Вашингтона с Элизабет Маккорт Доу.
– А, да, слышал, – Кристофера это мало заинтересовало. – Насколько я понимаю, это очередной скандал. У американцев просто нюх на скандалы.
– Я думаю, не больше, чем у англичан, просто мы менее открыты. Тейбор дает банкет в честь своего возвращения, и я получил приглашения. Сенатор узнал, что сын герцога в Денвере, и теперь настаивает, чтобы ты обязательно присутствовал.
Дурное настроение Мэгги улетучилось.
– Крошка Доу? Горас Тейбор наконец-то женился на Крошке Доу? Ах, как романтично!
– А светское общество Денвера так не думает, – Кристофер отпил глоток кофе. – Хотя, там соберутся все.
– Конечно, – согласился Питер. – Вот прекрасная возможность проверить на этой вечеринке навыки нашей юной леди. Кроме того, мне кажется, ей вряд ли удастся когда-нибудь попасть на более солидное сборище.
– Ах, как бы мне хотелось пойти туда! – Мэгги едва удержалась, чтобы не подпрыгнуть на стуле. – Увидеть Крошку Доу, Гораса Тейбора, всех остальных! Обещаю, что буду хорошо вести себя. – Перспектива такого захватывающего приключения свела на нет весь ее гнев.
Мэгги слышала рассказы о Крошке Доу от проституток на Маркет-стрит, посетителей «Госпожи Удачи» и торговцев на Лаример-стрит. Почти весь Денвер называл Элизабет Маккорт Доу проституткой. Но Мэгги считала ее историю скорее романтичной, чем порочной. Самую красивую женщину штата Колорадо бросил муж. В нее влюбился богатый человек – Серебряный Король, состоявший в браке без любви. Его жена презирала богатство мужа и его образ жизни. Мэгги не могла назвать Крошку Доу шлюхой, потому что та влюбилась, не могла осуждать за то, что любовник снял для нее номер в дорогом отеле. А теперь они поженятся – триумф любви над всеми жизненными традициями.
Мэгги была в восторге, а Кристофер наблюдал за ней.
– Если мы пойдем, ты будешь делать все, что я скажу. И без возражений.
– Конечно!
Англичанин смотрел на нее недоверчиво.
– Буду, буду!
* * *
– Мэгги, не ожидай слишком многого от этой вечеринки. Неприятно, когда такие ожидания не оправдываются, – Луиза затягивала корсет из китового уса, который девушка послушно согласилась надеть. Мэгги прерывисто дышала, ее лицо было бледным.
– Какая глупость!
– Нет, не глупость, это мода.
– Наверное, одно другого стоит, – усмехнулась Мэгги. – Если бы я знала, что Его Светлость вернет мне наследство таким путем, то проявила бы больше старания на уроках. Я думала, мы просто поедем на ранчо в Нью-Мексико.
– Не будь такой впечатлительной. Светские люди такие же, как мы с тобой. Но, тем не менее, некоторых из них я бы не пустила даже на порог «Госпожи Удачи». Прислушайся к моему совету, не жди слишком многого.
Луиза подняла над головой Мэгги вечернее платье. Оно скользнуло по тугому корсету и нижним юбкам. Глубокий вырез отделан мехом, рукава лежат изящными складками. Турнюр платья был больше обычного, и Мэгги чувствовала себя уткой, но это модно, а значит считается, что красиво.
– Я хочу, чтобы ты поехала с нами. Мистер Скаборо будет сопровождать тебя.
– У меня нет ни малейшего желания общаться со снобами, дорогая. Я достаточно повидала этого в Молодости. Разбираться с пьянчужками в салуне гораздо приятнее. Те, по крайней мере, понимают, кто они и откуда вышли.
Глаза Мэгги блеснули, улыбка стала ехидной.
– Ты становишься циничной.
– Не циничной. Разумной.
– Ну, а у меня разума совсем нет! Я всегда хотела посмотреть, как развлекаются богачи. А сейчас даже попаду в их компанию.
– Если будешь вести себя, как говорит лорд Кристофер, то, возможно, и сама разбогатеешь.
– А потом буду делать все, что хочу, – Мэгги усмехнулась и расправила плечи. – Как я выгляжу?
– Любой мужчина обратит на тебя внимание.
– Правда?
– Их жены тоже.
Луиза оказалась права. На Мэгги обратили внимание почти все мужчины, находившиеся в роскошном банкетном зале гостиницы «Винздор». Их жены тоже с важным видом разглядывали девушку. Но Мэгги была не единственной мишенью, которую обстреливали колючие взгляды светских дам. Крошка Доу Тейбор выглядела просто шикарно. Рыжие волосы, уложенные в прическу по последней моде, и очень модное платье. Но если бы всем взглядам, которые останавливались на ней, придать физическую силу, тело Крошки Доу покрылось бы синяками и кровоподтеками. Сливки общества Денвера не простили ей незаконной связи с Серебряным Королем. Тот факт, что теперь она была миссис Горас Тейбор, не давал пропуска в высшие круги Денвера. Даже то, что сам президент Артур присутствовал на церемонии бракосочетания, не заставило высший свет принять ее в свои ряды. А бросаемые украдкой взгляды мужчин только усилили враждебность светских дам.
Роскошный обед был настоящим событием, которое Мэгги никогда не приходилось ни видеть, ни пробовать. Конечно, никто из присутствующих не пытался отведать все блюда, но только не Мэгги.
Много лет живя впроголодь, теперь она не могла видеть, как пропадает такое изобилие пищи.
Сидевший рядом Кристофер с удивлением смотрел, как девушка буквально атаковала каждое блюдо, и Мэгги поняла – леди не должна иметь хороший аппетит. Она подозревала, что все, связанное с развлечениями и удовольствием, не присуще леди.
Вот сплетни – это да, по крайней мере, так она решила, услышав разговоры вокруг. Дамы, сидевшие за столом, не обращали внимания на своих мужей, с жаром обсуждавших шансы сенатора Тейбора на победу в президентской борьбе. Предметом разговора женщин, конечно, была Крошка Доу. Как эта проститутка приехала за Тейбором из Лед-вилла в Денвер, когда ее возлюбленный стал губернатором. Как обманным путем добилась его развода с женой – они тайно поженились в Сент-Луисе, и униженная, заплаканная Августа, узнав о двоеженстве мужа, была вынуждена подать на развод. Она плакала и в суде и во всеуслышание сообщила, что по своей воле никогда бы не развелась.
– Подумать только, после всего эти грешники обвенчались в церкви! – сказала одна дама, накладывая еду на тарелку. – Не понимаю, как они смеют показываться на людях, да еще ожидать, что их примет приличное общество!
А сидеть за их столом и кушать то, чем угощали эти грешники, по мнению леди, предосудительным не было.
Мэгги посмотрела в ту сторону, где рядом с мужем сидела Крошка Доу. Рыжеволосая красавица не была похожа на шлюху. Взгляды, которые невеста бросала на жениха, были полны любви, хотя лицо казалось грустным. Мэгги недоумевала, о чем Крошке Доу Тейбор грустить? Теперь у нее есть все – богатство, любящий муж, так неужели стоит обращать внимание на грязные языки старых сплетниц?
Когда начались танцы, Мэгги обнаружила, что эти самые дамы не спускают с нее глаз, а перед Кристофером лебезят, восхищаясь его титулом и английским акцентом. Можно подумать, что титул перед именем давал ему нечто большее, чем обычному смертному. Но эта лесть не относилась к Мэгги.
– Я вас прежде не видела, дорогая, – сказала одна матрона и подняла лорнет, чтобы получше рассмотреть девушку.
– Мисс Монтойя из Нью-Мексико, – спокойно объяснил Кристофер. – В Денвере она живет с друзьями, но они не часто выезжают в свет. К счастью, мы познакомились в одной из контор моего брата, когда он получал большой участок земли возле Санта-Роса.
Внимание матроны переключилось на Кристофера, и она улыбнулась:
– Как приятно, что вы здесь, ваше сиятельство. Как вам нравится наш город? Представляю, как здесь скучно после Лондона.
– Совсем нет, мадам. Все в вашей стране восхищает. Я надеюсь узнать о ней больше.
Женщина притворно улыбнулась.
– Особенно очаровывают дамы.
– Ах, ваше сиятельство, конечно, вы мне льстите!
Когда дама отошла, Мэгги рассмеялась.
– Какая чушь! Почему вы говорите такие вещи?
– В светском разговоре употребляют общепринятые стандарты. Особенно с женщинами.
Быть честным и говорить правду не стоит. Пока все понимают, что с ними говорят уклончиво, никакой беды не произойдет.
– Это слишком сложно для меня.
– Знаешь ли, ты отлично танцуешь.
– Еще одна уклон… уклончи… фраза?
– Уклончивая.
– Правильно. Еще одна?
– Нет. Мой комплимент по поводу твоего танца совершенно искренен.
Лицо Мэгги прояснилось.
– После первого урока танцев у мистера Скаборо до сих пор болит нога. Я привыкла танцевать одна, без партнера.
– Но у тебя хорошо получается.
– Танцевать в паре в самом деле не очень трудно, – согласилась девушка.
Нетрудно, но Мэгги была очень рассеянна, даже больше, чем когда представляла, что кружится в танце с Кристофером. Она все время ощущала его руку на своей талии и даже через перчатку чувствовала тепло тела молодого человека. От подобной близости девушка растерялась и даже несколько раз споткнулась. Еще хуже было то, что она не знала, куда девать глаза. Ее взгляд все время упирался прямо в его широкую грудь. Если же посмотреть чуть выше – перед нею волевой подбородок, еще выше – глаза. Лицо Кристофера она помнила хорошо. Ямочки на щеках, резкие черты – по мнению Мэгги, не очень красивое лицо. Но сейчас оно так близко, что девушка почти забыла танцевальные па.
Музыка смолкла. Кристофер улыбнулся без привычной кривой усмешки, и непрошеное тепло смягчило сердце девушки.
– Ты сегодня очень красива.
По выражению его лица она поняла, что в этих словах нет лести. Не раз за вечер Мэгги замечала в глазах Кристофера огонек желания. Сегодня он не обращался с ней, как с бродяжкой. Мэгги почувствовала себя увереннее.
В своей прошлой жизни почти каждую ночь она видела похотливые взгляды мужчин, но ничего, кроме отвращения, не испытывала. А Кристофер Тэлбот – лошадка совсем другой масти. Его желания были тайными, о них можно только догадываться. Скрытность и постоянный контроль над собой – преграды, которые он возводил в отношениях с людьми. Сегодня, видно, бдительность покинула его, и теперь ясно, у него такие же обыкновенные желания, как и у других мужчин.
– Тебе не хочется пропустить один танец и посидеть? Я принесу чего-нибудь выпить, – предложил Тэлбот.
– Да, пожалуй.
– Сейчас вернусь.
Мэгги шла к стульям, стоявшим вдоль стены. Новые туфли сдавили пальцы, от шелковых чулок горели пятки. Как было бы здорово сбросить туфли и походить босиком по холодному полу! Но Мэгги решила, что такое поведение недостойно леди. Его Светлость не простит подобное.
Но когда порыв прохладного свежего воздуха проник в душный зал, Мэгги все-таки решила это сделать. Она огляделась и заметила двойную стеклянную дверь. А за нею – сад.
Девушка подошла к двери и выглянула в сад. На крошечной лужайке росли цветущие деревья. Осторожно приоткрыла дверь. Аромат вишни смешался со свежим прохладным воздухом. Молодая весенняя трава радостно пробивалась из земли после мрачной зимы.
Мэгги оглянулась в поисках Кристофера, но тот, кажется, забыл о своем обещании принести напитки и был занят разговором с самим Горасом Тейбором. Девушка с тоской посмотрела в сад. Туфли давили на пальцы, а по шее из-под тяжелых волос на спину текла тонкая струйка пота. Прохладный бодрящий воздух манил выйти. Конечно, ничего плохого в том, что она немного расслабится, отвлечется от толпы людей в зале, не будет. Совсем ничего плохого.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Ночная танцовщица - Брэдшоу Эмили



Не знаю, почему нет комментариев, но роман очень интересный, прочитала с удовольствием...
Ночная танцовщица - Брэдшоу ЭмилиМилена
27.08.2015, 13.14








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100