Читать онлайн Беспорядочные связи, автора - Брэдли Лора, Раздел - Глава 4 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Беспорядочные связи - Брэдли Лора бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.06 (Голосов: 17)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Беспорядочные связи - Брэдли Лора - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Беспорядочные связи - Брэдли Лора - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Брэдли Лора

Беспорядочные связи

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 4

Миранда села в машину, захлопнула дверцу и, даже не вставив ключи, опустила голову на руль. Она провела ужасную ночь, в общей сложности спала, наверное, не более трех часов. Тело ломило от усталости, в мыслях – разброд.
Она пыталась связаться по телефону с Мелани, якобы для того, чтобы обсудить планы на День благодарения, но трубку никто не брал, хотя в Бостоне в это время было шесть часов. Миранда улыбнулась. Может, наконец-то ее сверхответственная старшая сестра, посвятившая свою жизнь работе, позволила себе любовное приключение. В противном случае остается только предполагать, что она взяла за привычку выбираться на работу до рассвета. И это более вероятно, была вынуждена признать Миранда.
Девушка глотнула кофе, который принесла с собой. Она терпеть не могла потягивать любимый напиток из пластикового стаканчика, но другого выхода не было: иначе она не переживет это утро. За бессонную ночь Миранда восемь раз меняла планы на день и наконец решила, что на работу поедет через престижный район Олмос-парк, где жили Лэмберты. Она не знала, что хочет там найти, но по крайней мере у нее появится ощущение, что она занята не только мыслями о Коуле.
Миранда завела мотор и, включив приемник, настроила его на одну из радиостанций, которые передавали все программы новостей. Обычно она слушала новости дома, но сегодня утром ей хотелось тишины.
Завершался репортаж о спортивных событиях. Команда «Сперз» играла в Финиксе и победила.
– Молодцы! – воскликнула Миранда. Она обожала баскетбол и досадовала, что теперь не может ходить на матчи. Когда она работала на телевидении, ей часто приносили билеты на стадион. Да, ей не хватало многого из того, что у нее было на телевидении, но девушка старалась об этом не думать.
– «А теперь главное сообщение, – объявил ведущий. – Еще одно изнасилование возле набережной Пасео-дель-Рио, второе за два дня. Полиция убеждена, что преступник – тот же самый человек, который надругался над девушкой в предыдущий вечер. Его приметы: белый мужчина приблизительно тридцати лет, рост – шесть футов, вес – около двухсот фунтов, был одет в джинсы, футболку, ботинки и темный плащ с капюшоном. Полиция сообщает, что обе потерпевшие, молодые женщины двадцати – двадцати двух лет, провели вечер в ночном клубе «Электрик блюз». И в первом, и во втором случае нападение было совершено в момент, когда девушки возвращались к своим машинам».
– Проклятье! – Миранда надеялась, что полиция скроет от средств массовой информации название заведения. Обычно они так и делали, чтобы не сеять панику и не портить бизнес. Должно быть, кто-то в клубе нагрубил следователю. Наверно, Коул. Миранда догадывалась, что он не из тех людей, которые лебезят перед властями.
Девушка притормозила у обочины. Приметы подозреваемого не давали ей покоя. Это мог быть Коул. Это мог быть ее брат, если уж на то пошло, или как минимум трое из ее знакомых телекорреспондентов, а также тысячи других жителей Сан-Антонио. Если преступник – Коул, тогда почему он действует так открыто, выбирая женщин, которые посещали его клуб? Он же не Дурак. Или он настолько самоуверен, что надеется обмануть правосудие? Коул, конечно, самонадеянный тип, думала Миранда, однако самонадеянность – это еще не повод обвинить человека в изнасиловании.
Вчера, когда она уходила, он явно был разочарован и раздосадован неудачей. Может, это как-то повлияло на него? Нет, категорично отмела тревожную мысль Миранда. Изнасилование – это преступное насилие над личностью, а не проявление полового влечения. Коулом же вчера вечером владела страсть, а не желание причинить ей боль.
Но может, он, не получив удовлетворения, решил изменить планы. Нет, он не способен на преступление – имея такие глаза, такую улыбку. Вспомни Теда Банди и Джека Потрошителя, сказала себе Миранда.
Вчера она в лицо назвала его насильником и всю ночь мучилась из-за этого. Это был подлый удар, но ведь она просто защищалась, хотела удержать его на почтительном расстоянии, чтобы иметь возможность уйти. Боже, как он был шокирован, оскорблен, изумлен. Неужели он притворялся? Или его потрясла ее прозорливость?
А что, если его подставляют? Но почему? Возможно, ему хочет отомстить муж или любовник какой-то женщины, с которой Коул однажды провел ночь. Нет, на обычную месть не похоже – слишком тонкий и хорошо продуманный замысел. Может быть, все организовал Уэйн, чтобы избавиться от Коула и стать полноправным владельцем клуба? Но ведь это все равно что пилить сук, на котором сидишь. Выступления Коула приносят ему хороший доход, а разразившийся скандал может привести к закрытию клуба.
Предположим, что кто-то заинтересован купить «Электрик блюз»? Этот кто-то устраивает Коулу неприятности с правоохранительными органами, чтобы навлечь на клуб дурную славу, а потом покупает его за бесценок и открывает свое заведение – уже под другим названием. Если это так, значит, между шантажом и изнасилованиями существует тесная связь. Мирандой вдруг овладела неуемная жажда деятельности. Она выехала на дорогу и направилась в центр города, в департамент полиции.
Миранда чувствовала себя как человек, который на протяжении долгого времени усердно пытался бросить давнюю привычку и вдруг, наплевав на все свои старания, вернулся к ней. На первых порах работы в телекомпании Кей-эй-ти-экс она приходила сюда по нескольку раз на день. Здесь она познакомилась с Риком, здесь они обедали или ужинали вместе и после того, как ее перевели из редакции сенсационных сообщений. Однако вот уже два года она избегает появляться в этом здании. С дрожью, в ногах поднялась она по ступенькам к центральному входу, но у двери напомнила себе, что в полиции служат тысячи сотрудников, и поэтому ее шансы столкнуться с Риком практически равны нулю.
К сожалению, дежурный по отделению был все тот же. Фреду Вандиверу оставался, наверное, год до пенсии.
– О-хо-хо, кто к нам пришел! Неужели мы лицезреем возвращение блудного репортера?
– Бывшего репортера, – дружелюбно поправила его Миранда.
– Так ты что – теперь работаешь на другую телекомпанию?
– Нет. Я променяла блестящее общество высшего света на преступный мир. Я теперь частный детектив.
– О-ля-ля. Я тебе не завидую.
– Чему уж тут завидовать!
– Значит, ты пришла просто повидаться со мной. Соскучилась?
– Конечно, – в тон Фреду ответила Миранда. – А заодно отработаю свое жалованье.
– В таком случае валяй, спрашивай. Перед тобой человек, который знает ответы на все вопросы.
– Кто занимается изнасилованиями на набережной?
– Ты лучше спроси, кто не занимается. – Улыбка исчезла с лица полицейского. – Это твое задание?
– Нет. У меня другие дела на набережной. Я просто хотела поговорить со следователем. Может быть, у меня есть информация, которая вам нужна.
– Конечно, конечно, – отмахнулся Вандивер от объяснений девушки. – Однако ты, возможно, передумаешь.
– Почему?
Он не успел ответить на вопрос. Кто-то со спины обнял ее за талию и потерся губами о шею. Миранда резко повернулась, хотя и не глядя могла бы сказать, кто позволил себе столь вольное с ней обращение. Обильный запах одеколона, как всегда, выдал его.
– Не распускай руки, а то пойдешь под суд за сексуальные домогательства. – Миранда одарила бывшего возлюбленного свирепым взглядом.
Двое полицейских в штатском, сопровождавшие Рика, нагло посмеиваясь, отошли в сторону. Рик, самодовольно улыбаясь, смотрел на нее, как кошка на раненую птаху.
– О, в таком случае мне придется арестовывать самого себя.
Миранда смущенно глянула на Фреда. Тот, будто оправдываясь, пожал плечами.
– Рик теперь возглавляет отдел сексуальных преступлений, Миранда.
– Час от часу не легче, – пробормотала девушка себе под нос, посматривая на Рика и его лакеев.
Теперь она их вспомнила. Они прилепились к Рику еще тогда, когда он был рядовым полицейским, сочтя его перспективным работником, который, прокладывая себе путь по служебной лестнице, не забудет и о них. Миранда им никогда не доверяла. Чутье их не подвело. Но и она в них не ошиблась. Они из кожи вон лезли, похваляясь своей осведомленностью о том, что Рик изменяет ей с Шейлой. Наверно, они и устроили ему свадьбу, сердито думала Миранда.
– Значит, лейтенант, – выразительно произнесла Миранда, с ударением на звании Рика, давая понять, что ее визит носит исключительно деловой характер, – я пришла поговорить с вами.
– О сексуальных домогательствах в отношении тебя? – с притворной серьезностью поинтересовался он.
– Нет. Об изнасилованиях на набережной.
Настроение резко изменилось. Воздух словно накалился. Миранда поняла, что на Рика напирают и начальник полиции, и мэрия, требуя скорейшего раскрытия преступления.
Рик отпустил своих головорезов пить кофе. Фред Вандивер не сводил глаз с бывших любовников, – наверное, нечасто ему приходилось быть свидетелем столь занимательного зрелища. Миранда поблагодарила его и повернулась к Рику. Тот взял ее под руку и повел в свой кабинет.
Миранда высвободила руку, но постаралась, чтобы это выглядело не демонстративно. Ни к чему устраивать сцену; на них и так уже пялятся все кому не лень. Ее связь с Риком в свое время получила широкую огласку. Как же, известная тележурналистка встречается с подающим надежды сотрудником полицейского департамента! Иногда о них даже писали в местной светской хронике: журналисты ее и Рика окрестили «идеальной парой Сан-Антонио», хотя на самом деле следовало говорить об «идеальной троице» – но об этом стало известно позже. Для Шейлы отношения Рика и Миранды не были тайной. В этом любовном треугольнике только Миранда не подозревала ни о каких треугольниках.
Миранда узнала про обман, когда Рик и Шейла поженились. Рик любил власть, но еще больше – деньги. Шейла могла дать ему и то, и другое. Она была наследницей самого богатого в Сан-Антонио владельца фирмы по продаже автомобилей и крестницей одного из сенаторов от штата Техас.
Миранда тяжело переживала разрыв, но отнеслась к этому философски. Она думала, что любила Рика. В ее представлении он был идеальный возлюбленный: видный, статный, умный, благородный, внимательный, честолюбивый и, ко всему прочему, прекрасный сексуальный партнер. Но как только Рик исчез из ее жизни, она осознала, что он также большой эгоист, лжец и к тому же крайне ограниченный человек. Миранда с неделю после их свадьбы злилась, горевала, но в конце концов решила, что Рик оказал ей неоценимую услугу.
А потом однажды, возвратясь с работы домой, она застала его в своей гостиной. Он сидел на диване с огромным букетом красных роз, потягивая из бокала шампанское «Дом Периньон». Она как-то забыла, что у него остались ключи от ее дома. Он сказал, что сожалеет о своей женитьбе, что вступил в брак с Шейлой под влиянием минутного порыва, не думая о последствиях, и теперь раскаивается. Стал уверять ее, что постарается как можно скорее покончить с нежелательным супружеством, что скучает по ней, и предложил возобновить их встречи, но тайно, до тех пор пока не оформит развод.
Миранда была ошеломлена. Она стояла, словно парализованная, от неожиданности лишившись дара речи. Рик налил в бокал шампанского, – должно быть, прихватил бутылку из своего нового дома, роскошного особняка жены, – и поднес ей, свободной рукой приласкав ее грудь.
Его прикосновение привело ее в чувство, и вся накопившаяся в ней отрицательная энергия выплеснулась наружу. Она выбила из руки Рика бокал, который разлетелся вдребезги, ударившись о камин. Разъяренная омерзительным предложением, она готова была убить Рика, разорвать на куски.
– Ты что – за дурочку меня держишь? Или твое чудовищное самомнение никак не хочет допустить, что я способна обойтись без тебя в постели? – Миранда с ненавистью смотрела на Рика. – Убирайся! – выкрикнула она, задыхаясь от ярости.
С тех пор Миранда его больше не видела. Некоторое время назад в газетах появилось сообщение, что Шейла сбежала от него со своим личным тренером, скандинавом-культуристом. Но развелись они с Риком или просто не живут вместе, Миранда не знала. И не желала знать. Во всяком случае, она сумела себя в этом убедить. Однако устроился он, должно быть, неплохо, сделала она вывод, разглядывая его костюм от Армани. Рик всегда одевался хорошо, но сейчас выглядел просто как миллионер.
Правда, Миранда вынуждена была признать, что Рик не утратил для нее сексуальной привлекательности. От его прикосновения температура ее тела уж точно повысилась. Искоса поглядывая на его мускулистое тело, она догадалась, что он по-прежнему бывает в тренажерном зале так же часто, как и в пору их близкого знакомства. В памяти всплыли долгие страстные ночи, которые они проводили в объятиях друг друга. Если уж не духовное, то физическое удовлетворение она получала сполна.
Они вошли в кабинет. Рик закрыл за Мирандой дверь, задвинул на ней шторы от любопытных глаз и встал за столом.
– Так о чем ты хотела поговорить? – Его темные глаза оценивающе скользили по ее телу, сравнивая оригинал с той девушкой, которая жила в его воспоминаниях. Миранда его не разочаровала. Она выглядела более зрелой и, если это возможно, еще более чувственной.
– Я теперь частный детектив, – начала объяснять Миранда.
– Знаю.
– Откуда? – удивилась девушка.
– Слышал, что тебе выдали лицензию. Да и потом об этом писали в газетах. Фирма «Сэндборн» не скрывает, что ты на них работаешь.
– Ну да, – произнесла Миранда, чтобы не молчать.
– Я не упускал тебя из виду, – уже более тяжеловесно проговорил Рик.
Миранде не нравилось направление их беседы.
– Ты хочешь сказать, что шпионишь за мной?
Рик, не отвечая на вопрос, перебирал на столе бумаги.
– Мы с Шейлой развелись.
– Я рада за нее.
– Ты все еще злишься на меня? – Рик прищурился. Миранда рассмеялась: ну ничем его не прошибешь.
Слово «злишься» и близко не соответствовало тому, что она испытывала.
– Да нет, не злюсь.
Заметив, что Миранда повеселела, Рик с улыбкой обошел стол и присел на него, едва не касаясь девушки. Ей не нравилось, что он становился излишне дружелюбным.
– Мне нужны кое-какие сведения об изнасилованиях на набережной.
Смуглая кожа на лице Рика натянулась.
– А что я получу взамен?
Миранда поняла, что он ведет речь об информации, и внутренне расслабилась, обрадовавшись, что разговор ушел от личной темы.
– Много я тебе не скажу. Клиенту гарантирована конфиденциальность.
Рик усмехнулся и кивнул ей, чтобы она продолжала.
– Не для протокола?
– Конечно.
– Меня нанял Уэйн Лэмберт, владелец клуба «Электрик блюз», хочет, чтобы я выяснила, кто ему угрожает и с какой целью.
Рик поднялся; под костюмом заиграли мускулы.
– Угрожает? Кто-то угрожал изнасиловать его клиентов? Почему он не обратился в полицию?
– Да нет, дело не в этом. В записках нет и намека на изнасилования, хотя их содержание, надо сказать, очень конкретно. В принципе я даже не могу сказать, есть ли какая-то взаимосвязь между этими двумя происшествиями.
– И тем не менее ты склонна думать, что связь есть. Почему?
– На мой взгляд, это довольно странное совпадение, если принять во внимание, что совсем недавно открывшийся клуб замешан сразу в двух расследованиях.
– Почему Лэмберт не стал сообщать об угрозах в полицию?
– Не хочет, чтобы жена узнала, – ответила Миранда.
– Почему? В ее адрес тоже были угрозы?
– Речь идет не о физическом насилии.
– Ясно, – усмехнулся Рик. – Лэмберта застукали в постели с одной из его овечек и теперь шантажируют.
– Не буду говорить ни «да», ни «нет». – Уж кто-кто, а Миранда-то должна была знать, что Рика не проведешь. Она еще не встречала человека, который мог бы читать между строк лучше него. Рик становился слеп лишь тогда, когда его обуревали желания. Такой нагрузки его проницательность не выдерживала.
– Какие требования выдвигает шантажист?
Лицо Миранды оставалось бесстрастным. После минуты молчания Рик поднял ладони, прерывая затянувшуюся паузу.
– Хорошо. Я расскажу. Кое-что. – Он начал мерить шагами свой небольшой кабинет. Было очевидно, что дело об изнасилованиях его глубоко волновало. – Что тебе известно?
– То, что передавали средства массовой информации, а также… – Миранда помедлила, испытывая неловкость от того, что должна сейчас сказать, затем скороговоркой выпалила: – То, что насильник, в отличие от большинства ему подобных, вел себя с первой жертвой довольно странно: не бил ее, не грубил, даже извинялся. И при этом не оставил в ней спермы.
– У тебя всегда были хорошие источники информации, – с нескрываемым восхищением произнес Рик.
– Я знаю людей, у которых хорошие источники информации, – холодно ответила Миранда, не желая принимать от него комплимент.
– Что ж, твои источники не лгут. Однако экспертиза все же обнаружила наличие сперматоцида, причем одного и того же типа у обеих женщин. Очевидно, он пользовался презервативом, хотя ни одна из жертв не может этого подтвердить. И той, и другой он овладел со спины.
– Довольно необычно, тебе не кажется? – Миранда вспомнила судебный процесс, недавно проходивший в Остине. Потерпевшая просила насильника использовать презерватив. Защита на основе этого стала доказывать, что жертва добровольно вступила в половую связь, но судьи не приняли их доводов, и насильник был признан виновным.
– Что необычно? То, что он овладел каждой со спины? – вкрадчиво переспросил он; его обжигающий взгляд словно сверлил ее.
Миранда нервно вздохнула. Рик проверял ее выдержку.
– Нет. То, что он пользовался презервативом.
Рик помолчал, вновь окинув ее пылающим взглядом.
– Весьма необычно, – наконец согласился он. – Наши эксперты сейчас работают над созданием психологического портрета. Но предварительные заключения выглядят следующим образом: преступник или использовал презерватив, чтобы его не вычислили по ДНК, или же он психически нездоровый человек.
– Или он боится подхватить спид, – добавила Миранда.
– Возможно. Хотя большинство насильников об этом не задумываются.
– Что еще?
– Ну и прожорливая же ты. Я и так тебе немало открыл. Радуйся тому, что знаешь, – сказал Рик, не сводя с Миранды глаз. Он не принадлежал к числу тех следователей, которые руководствуются в работе понятиями взаимовыгодного сотрудничества, и Миранда слышала, как многие частные детективы жаловались, что из него очень трудно вытянуть какую-либо информацию.
Она упрямо продолжала сидеть молча, в надежде, что он расскажет еще что-нибудь.
– Хорошо, – с притворным нежеланием заговорил Рик. – Преступник, насилуя свои жертвы, напевал песенку. – А вот то, что он еще у каждой на плече вырезал ножом букву «К», она не узнает. Начальник полиции строго-настрого запретил выдавать эту информацию.
– Он им пел? – изумилась Миранда.
– Нет, мурлыкал под нос. Женщины сказали, что это была мелодия песни Коула Тейлора. Он исполнял ее на представлении, которое они смотрели перед тем, как их изнасиловали.
У Миранды сжалось сердце. Ей не хватало воздуха.
– Ты хочешь сказать, что один из подозреваемых – Коул Тейлор? – онемевшими губами выдавила она из себя.
– Я хочу сказать, что Коул Тейлор – главный подозреваемый.
Миранда с трудом сохраняла невозмутимость.
– Еще есть улики против него, не считая мелодии? Любой, кто посещал клуб, мог слышать ее и затем напевать.
– Подозреваемый был одет в белую футболку и джинсы. Визитная карточка Тейлора. К тому же его внешность соответствует описанию внешности преступника.
– Так выглядят и тысячи других мужчин, проживающих в Сан-Антонио, – живо возразила Миранда, защищая Коула. – И вообще, не слишком ли все удачно сходится? Возможно, его кто-то подставляет.
– Мотив? – наседал Рик, глядя на девушку из-под полуопущенных век.
– Не знаю, – тихо сказала она.
– То-то.
– Почему же ты его не арестуешь, если убежден в его виновности? – не отступала Миранда, игнорируя самоуверенный тон Рика.
– А это помешает твоему расследованию? – поинтересовался он.
Миранда подозрительно посмотрела на него.
– С каких это пор ты стал проявлять столь трепетную заботу о частных детективах, что даже готов ради них отложить арест преступника, хотя видишь в этом прямую необходимость?
– Ладно, сдаюсь. – Рик выставил вперед ладони. Миранда непроизвольно обратила внимание, как напряглись в рукавах костюма его бицепсы. – У меня есть веские основания подозревать его, но улик недостаточно. Однако я их скоро добуду.
Рик внимательно наблюдал за девушкой, но Миранда сделала вид, что не замечает его пристального взгляда.
Она встала и хотела уже протянуть ему руку, но потом передумала. Враждебность по отношению к Рику, почти исчезнувшая в середине беседы, теперь вновь овладела Мирандой. Она направилась к двери.
– Благодарю за содействие, Рик.
– Миранда. – Он сменил деловой тон на постельный. Она обернулась, хотя предпочла бы уйти не оглядываясь. Однако, чтобы избавиться от призраков, нужно посмотреть им в лицо. – Ты по-прежнему вызываешь во мне желание. – Глаза Рика пылали возбуждением; он пересек комнату и подошел к ней.
– А ты во мне, к сожалению, нет. – Миранда закрыла дверь перед его носом.
Рик, раздвинув шторы, наблюдал за Мирандой. Она не шла, а скользила по коридору – голова высоко поднята, спина прямая. Осанка манекенщицы. Он вспомнил, как она таяла в его объятиях. Миранда обернулась, их взгляды встретились на долю секунды. Выражение ее глаз оставалось таким же жестким и бесстрастным, как бирюзовая капля в кулоне, украшавшем ее шею. Изменилась ли она? – думал Рик. Он должен это выяснить.
При ее появлении холл мгновенно наполнился гулом голосов; у всех присутствующих срочно нашлись темы для обсуждения. Никто не смел встретиться взглядом с Мирандой, и слава Богу. Она надеялась, что ничем не выдает волнения, сотрясавшего ее душу. Голова шла кругом при мысли о том, что Коула официально считают виновным в изнасиловании. Еще больше смущало ее то, что она до сих пор испытывала сильное влечение к человеку, которого больше не уважала и не любила.
Мимо проходил полицейский, с которым Миранда часто общалась в свою бытность телерепортером. Она заставила себя расспросить его о жене и детях, а потом быстро зашагала к выходу, на прощание с улыбкой махнув рукой Фреду Вандиверу. Он, хоть и хорошо к ней относится, но посплетничать не прочь.
Добравшись до своей машины, Миранда завела мотор и поехала в офис, колеся по лабиринту улиц с односторонним движением. Она не знала, о каких проблемах думать сначала – о личных или связанных с работой, хотя догадывалась, что те и другие тесно переплетаются между собой и решение первых поможет ей разобраться со вторыми.
– Но с чего начать? – спросила себя Миранда.
Предпочтение, как всегда, было отдано работе; о чувствах нужно на время забыть. Сведения, полученные от Рика, практически ничего не прояснили в деле о шантаже, разве только укрепили ее в мысли, что кто-то стремится подставить Коула. По крайней мере, ей хотелось в это верить. Иначе картина получалась просто чудовищная.
Миранда, промчавшись мимо пустого стола секретарши, поспешила в свою каморку, чтобы позвонить Уэйну Лэмберту. Она решила, что теперь самое время поговорить с его женой, и надеялась, что Уэйн поможет ей организовать «случайную» встречу с Викторией.
– Миранда! Миранда Рэндольф! – зазвенел голос где-то в противоположном конце коридора.
Девушка оглянулась и увидела Марджори. Та бежала за ней, энергично работая челюстями и усиленно виляя бедрами. Губы Миранды дрогнули в улыбке; она едва сдержалась, чтобы не подбодрить Марджори криком: «У-у-у-ух».
– Для тебя сообщение. – Марджори выдула пузырь из жвачки, который с шумом лопнул. – Он сказал, что это срочно.
У Миранды что-то опустилось в животе. Коул, подумала девушка. Может быть, он хотел поговорить о вчерашнем вечере. Она взяла записку из рук Марджори. Там был указан только номер телефона «Электрик блюз».
– Он не назвал фамилии. Сказал, что ты знаешь, кому позвонить. – Марджори опять щелкнула жвачкой.
– Молодой парень, голос сексуальный, да?
– Лапочка моя, ты не оригинальна. У всех мужчин сексуальные голоса.
Марджори подмигнула Миранде и виляющей походкой проскользнула в кабинет Питера. Не иначе как пошла писать под диктовку, сидя у него на коленях, хмыкнула Миранда и зашагала в свою каморку. Марджори была весьма своеобразной натурой, но работу свою знала, поэтому Даг вот уже двадцать лет терпеливо сносил все ее странности.
Миранда положила сумку и уставилась на телефон, будто ожидала, что он вдруг оживет и схватит ее за горло.
А ведь тогда все мои несчастья кончатся, подумала девушка. При звуке голоса Коула меня захлестнет желание. Мне нужно время. Чтобы завершить расследование. Чтобы научиться противостоять его власти надо мной. Чтобы уберечься от беды.
Миранда быстро набрала номер и затаила дыхание.
– «Электрик блюз». – Его голос. Сердце бешено заколотилось.
– Это Миранда Рэндольф, – проговорила она – слишком громко, слишком быстро, нервно.
– Да?
– Вы не… хм… я получила… э… кто-то оставил для меня сообщение в офисе.
– Понятно. А я думал, ты звонишь, чтобы обвинить меня еще в одном преступлении. Например, в изнасиловании, совершенном вчера вечером? – съязвил Коул.
– Нет, – выдохнула в трубку Миранда.
– Это наверняка Уэйн тебе звонил. Здесь больше некому, – добавил он безжалостно и пошел приглашать Лэмберта. В трубке зазвучала запись песни в исполнении Коула. К счастью, Уэйн подошел к телефону буквально через несколько секунд.
– Хорошо, что ты сразу позвонила, – торопливо начал Лэмберт. – Ты должна оказать мне услугу. Вики сегодня устраивает вечер с целью сбора средств на благотворительные цели и уговорила меня заказать столик для работников «Электрик блюз». Предполагалось, что и Сейбл там будет, но теперь об этом не может быть и речи. Я придумаю какую-нибудь отговорку, скажу Вики, что она плохо себя чувствует или живот болит перед месячными, ну и все в таком роде.
– Зная Сейбл, ты можешь ее месячными отговариваться целый месяц, – с издевкой подметила Миранда.
– Это верно. Ха! Ладно, как бы там ни было, ты должна быть вместо нее. Я обзвонил своих официанток, но они все при деле – занятия, свидания и прочая ерунда. Придется тебе выручать.
Миранда хотела отказаться. Сегодня вечером она меньше всего желала бы присутствовать на званом ужине в светском обществе. Однако у нее появится возможность увидеться и поговорить с Викторией и ее друзьями. В этом случае она получит о жене Уэйна более полное представление, чем если бы стала наблюдать за ее поведением, сидя за столиком в каком-нибудь кафе или через окно гостиной Лэмбертов.
– Хорошо. Во сколько и где?
– Ах, чуть не забыл. Все приглашенные обязательно должны быть со своими дамами или кавалерами, и это очень удачно, потому что иначе я не знал бы, как тебя представить. А так ты составишь пару Коулу. Он заедет за тобой в шесть тридцать.
– Что?! – Миранда была в ужасе. Она вспомнила, каким тоном только что разговаривал с ней Коул по телефону; он даже не пытался скрыть своей враждебности. – Он уже в курсе?
– Нет. Как раз собираюсь сказать ему.
– Он не согласится.
– Согласится, – заверил девушку Уэйн. – Вики уговорила его спеть на приеме, поэтому он тоже должен присутствовать и, естественно, не один. Я знаю, что вы двое не особо ладите друг с другом, но тебе вовсе незачем лобызаться с ним целый вечер. Посидишь рядом, ну, может, подрыгаетесь пару раз, просто чтобы убедить Вики, будто вы – влюбленная парочка. Это будет нетрудно – она романтическая натура.
– Ты хочешь, чтобы я с ним танцевала? – тупо переспросила Миранда. Не день, а кошмар какой-то. И он еще не окончен. – А разве Коул не выступает сегодня вечером? – Миранда оживилась. Может, все-таки ей удастся избавится от него пораньше.
– Сегодня вторник. У нас выходной.
Миранда поняла, что у нее нет выбора. Она сообщила Уэйну свой адрес и повесила трубку.
Позабыв о времени, Миранда сидела в своем закутке и пыталась понять, как случилось, что вся ее жизнь перевернулась вверх дном. Неожиданно из-за угла высунулась чья-то голова. Это был Даг.
– Итак, орел опустился на землю. Можно поздравить с добычей?
– Даг, что на тебя нашло в последнее время? Вчера я была персонажем диснеевских сказок, сегодня – какая-то тварь из романов Хштинса.
– Наверное, много читаю, – застенчиво признался он, входя в ее кабинет.
Миранда догадывалась, что это просто отговорка. На самом деле, Даг до сих пор не решил для себя, как к ней относиться: то ли сурово требовать отчетов о проделанной работе, то ли комментировать ее наряды, то ли беседовать о погоде. Может быть, в один прекрасный день она все-таки перестанет быть для него новеньким детективом женского пола с привлекательной внешностью и он научится общаться с ней, как с обычным оперативным работником.
– Понимаешь, дело усложняется, – начала объяснять Миранда. – Из-за изнасилований.
– Слышал. Думаешь, тут есть какая-то связь? Или просто совпадение?
– Чутье подсказывает мне, что связь есть. Даг кивнул.
– Полиция кого-нибудь подозревает?
Миранда внимательно посмотрела на Дага. Значит, он уже предположил, что она беседовала с полицейскими, или же о ее визите в департамент ему донес кто-то из его шпионов. Да, земля слухами полнится, криво усмехнулась Миранда.
– Да.
– Кого-то из твоего списка?
– Да.
– Не желаешь со мной обмозговать версии?
– Нет.
Даг вздохнул и посмотрел в окно.
– Послушай, Миранда, я понимаю, что ты хочешь сама распутать дело. Но ведь просьба о помощи – это не признание своей несостоятельности. Случай серьезный, положение с каждым днем усложняется. Если я подключу еще одного оперативника, ты все равно останешься главным следователем.
Да, конечно, но только номинально, думала Миранда. Она и сама точно не знала, почему не хочет вести расследование вместе с Филом. Отчасти из гордости, но это не единственная причина. Наверное, потому, что здесь замешан Коул, призналась себе девушка. Второй оперативник, без сомнения, будет постоянно встревать между ней и главным подозреваемым. И тогда ей будет легче успокаивать свое жаждущее тело. Вот и хорошо. К тому же с помощником она быстрее распутает дело. Разве не это ее главная цель?
Миранда так глубоко задумалась, что забыла, на чем настаивал Дат. Тот, наблюдая, как она воюет с собой, попытался обернуть ее сомнения в свою пользу.
– Так я подключу Фила?
Миранда, чтобы нейтрализовать решимость Дага, бросила ему кость.
– Нет, я предпочла бы обсудить дело с тобой.
– Валяй. – Даг понял, что больше не добьется.
Миранда рассказала то, что ей известно, опустив интимные подробности общения с Коулом предыдущим вечером.
– Насколько я понял, этот Тейлор – наиболее заинтересованное лицо и слежка за Уэйном для него не проблема. Однако ты не склонна верить в его виновность. Сейбл тоже вызывает подозрение, но не ясно, какую цель она преследует, разве что хочет получить деньги за соучастие. Шантажом, возможно, занимается какое-то анонимное лицо, заинтересованное в приобретении доли, чтобы заполучить клуб или хотя бы его часть. Но что это за лицо? Не исключено также, что все это дело рук Виктории, желающей наказать мужа. Я правильно подытожил, ничего не забыл?
– Ничего. – Почти.
– Ты уже встречалась с Викторией?
– Сегодня увижусь, на благотворительном вечере, который проводится с целью сбора средств для детского приюта.
– А, будешь якшаться с богатыми и знаменитыми. Впрочем, ты у нас и сама знаменитость. – Даг задумчиво помолчал. – Но ведь на этом приеме все гости будут парами. Кто тебя сопровождает?
– Коул Тейлор. – Даг вскинул брови. – Это Уэйн устроил, – торопливо добавила Миранда.
– Будь осторожна. Возьми оружие, – предупредил Даг и ушел.
Она с облегчением откинулась на спинку стула. Слава Богу, Даг не стал навязывать партнера – во всяком случае, пока. Однако он дал ей понять, что время идет. В следующий раз просто прикажет взять помощника.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Беспорядочные связи - Брэдли Лора



Роман классный! Интригующий)))Советую прочитать!!!
Беспорядочные связи - Брэдли ЛораНатали
29.01.2013, 15.24





Я не понимаю:ПОЧЕМУ до сих пор НЕ БЫЛ ВОССТРЕБОВАН этот роман?!!!))Моя оценка как минимум ХОРОШО!!!
Беспорядочные связи - Брэдли ЛораНезнакомка
29.01.2013, 15.27





да мне тоже очень понравился,хороший роман.
Беспорядочные связи - Брэдли ЛораМарго
1.02.2013, 4.57





Было интересно прочитать и узнать, чем закончится! Доля недоверия и недосказанности делают свое.
Беспорядочные связи - Брэдли ЛораКристина
27.11.2013, 11.53








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100