Читать онлайн Женщина, которая боялась любви, автора - Браунинг Аманда, Раздел - ГЛАВА ПЕРВАЯ в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Женщина, которая боялась любви - Браунинг Аманда бесплатно.
Загрузка...
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.83 (Голосов: 117)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Женщина, которая боялась любви - Браунинг Аманда - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Женщина, которая боялась любви - Браунинг Аманда - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Браунинг Аманда

Женщина, которая боялась любви

Читать онлайн

Аннотация

Лукас Кэнфилд, миллионер и повеса, давно, целых восемь лет, не виделся с Меган Террелл, которая за это время приобрела репутацию деловой и… холодной женщины. Вновь встретившись, эти двое опровергли молву. А может быть, лучше узнали самих себя…


Следующая страница

ГЛАВА ПЕРВАЯ

Со двора донесся шум подъехавшей машины. Меган Террелл на секунду оторвалась от изучения чертежа единственного судна, которое в настоящее время строилось компанией «Терреллс», маленькой, но некогда преуспевавшей. Было время, когда к верфям, где строили катера и яхты, то и дело подкатывали машины. Никто не видел в этом ничего необычного. Увы, теперь на них чаще приезжали кредиторы, чем потенциальные заказчики.
Нахмурившись, Меган задумалась: а не забыла ли она оплатить какой-нибудь счет? Да нет, тут все в порядке. В животе у нее похолодело. Разве что Дэниэл… Меган подавила тревожную мысль. Не присваивай чужие неприятности, любил повторять отец. И сейчас она вдвойне благодарна ему за эти слова. Ведь у нее своих забот больше чем достаточно.
– Похоже, у нас визитеры. Тед, вы кого-то ждете? – спросила она мужчину, стоявшего рядом. Тед Пауэлл был тот самый гений, который превращал ее чертежи в элегантные корабли, принесшие славу компании Терреллов. В былые времена с ним работало больше десяти человек, но сейчас осталось только двое. Печально. Впрочем, Меган не позволяла себе считать, что положение безнадежно.
– Нет, насколько помню. – Тед покачал головой. – Разве что немец передумал. Красивый был бы корабль, Меган. Один из ваших лучших, – добавил он, а она тоскливо вздохнула.
Яхта и вправду получалась красивой, а благодаря предполагаемой прибыли они ценили этот заказ на вес золота: работа существенно поправила бы их положение. Но нанять дополнительных рабочих они не могли – не было средств. А немец не хотел ждать.
Меган покачала головой, понимая, что лучше не цепляться за ускользающую надежду.
– Он выглядел абсолютно непреклонным, – пробормотала она и скорчила гримасу, услышав, как хлопнула дверца машины. – Пойду-ка посмотрю, кто явился. Никогда не знаешь, а вдруг это человек, который решил построить у нас целый флот, – горько пошутила Меган и заспешила навстречу визитеру.
Слава Богу, что не обделил меня чувством юмора, размышляла она, направляясь к дверям. Без юмора просто не выжить теперь, в дни экономического спада, когда большинство людей считали, что катера – это непозволительная роскошь. На всякий случай Меган изобразила приветливую улыбку. Вдруг кто-то выиграл в лотерее и решил поделиться с Терреллами своей удачей! Но при первом же взгляде на визитера брови Меган удивленно взлетели, а улыбка погасла. Лукас! Мужчина в дорогой шелковой рубашке и мятых брюках, стоявший возле машины, несомненно, был Лукасом Кэнфилдом.
Последний раз она видела его восемь лет назад; впрочем, успех его компьютерной компании, статус миллионера и внешность, которой позавидовали бы кинозвезды, принесли ему широкую известность – его лицо мелькало на страницах журналов.
Меган знала, что у Лукаса было много женщин, и понимала, что влекло их к нему: он был красив и, как запретный плод, соблазнителен. А еще непостоянен – это женщины открывали, к своему огорчению, позже. Лукас, словно бабочка, перелетал от одной женщины к другой, снимал пробу с каждой и устремлялся дальше, уповая, наверно, на более душистый цветок. Меган столкнулась с этим, когда ей было восемнадцать. Сейчас ему тридцать три, он на семь лет старше ее, и ничего не изменилось.
И вот он стоял, опираясь о машину, – одна нога закинута на другую, руки сложены на груди. Эту его характерную позу Меган хорошо запомнила. В прежние дни она потеряла счет, сколько раз видела его таким расслабленным.
В шестнадцать лет она считала своим долгом исправить Лукаса, спасти от самого себя. Но ее стрелы, будто резиновые, с легкостью отскакивали от него. Она сердилась, а он отшучивался, высмеивая ее романтические взгляды на любовь и брак. В конце концов она бросила свои попытки исправить Лукаса и только дразнила его, чтобы он не забывал, что есть женщина, не подпавшая под его очарование.
Но теперь ей пришлось признать, что он произвел на нее впечатление. Его загорелое тело излучало здоровье и такую жизненную силу, что вокруг него даже воздух словно бы наэлектризовался. Прошедшие восемь лет почти не оставили следов на волевом и красивом лице, которое по-прежнему обрамляла копна черных волос. И глаза… Они совсем не изменились. Незабываемые глаза, ярко-голубые и такие глубокие, что любой женщине совсем нетрудно утонуть в них. Многие и тонули. Список бесконечен. А победа почти не требовала усилий с его стороны. Да, перед ней стоял все тот же Лукас, как и восемь лет назад.
Женский смех отвлек ее от изучения старого знакомого. У Меган перехватило дыхание, когда во дворе возникла длинноногая блондинка и кинулась в объятия Лукаса. Она прилипла к нему, как пиявка, а он, ухмыляясь, смотрел на нее. Его ухмылку иначе как развратной Меган не могла назвать. Пока она наблюдала эту сцену, Лукас наклонил голову и запечатлел на приглашающе раскрытых губах долгий поцелуй.
Меган едва не разозлилась. Но она тут же справилась с собой и скорчила презрительную гримасу. Чему удивляться, ведь он плейбой, она так о нем и думала. Его портреты почти не сходили со страниц светской хроники, и никогда он не был на портрете один. Его фотографировали с самыми красивыми в мире женщинами. Меган удивлялась, как он умудрялся совмещать бурную деловую активность с такой же бурной личной жизнью.
– Мы еще долго будем ждать? Здесь явно никого нет, а я проголодалась. Лукас, дорогой, не забывай, что ты обещал мне ленч, – капризно проворковала блондинка.
Ее слова напомнили Меган, что пора поприветствовать гостей, а не то Лукас первым заметит ее и скажет что-нибудь такое, от чего она покраснеет до ушей. В их отношениях всегда присутствовал задор, это была своего рода война, и они использовали любое оружие, какое попадалось под руку, обычно – словесное. Если по правде, то она наслаждалась такими стычками, хотя в большинстве случаев проигрывала. И у нее мелькнула мысль, что ей не хватает прошлых сражений. Видимо, поэтому сердце ее забилось чуть быстрее, когда она направилась к машине. Меган предчувствовала жаркую баталию.
Легкая улыбка тронула ее губы, когда она ступила в яркий солнечный свет. Лукас, увидев ее, тут же выпрямился и принялся ленивым взглядом откровенно изучать. Удивительно, но у Меган от этого взгляда возникло такое чувство, будто языки пламени лизали кожу. Впрочем, раньше, чем Меган успела додумать, что бы это значило, Лукас улыбнулся ей, отчего в его беззаботных голубых глазах появилось что-то дьявольское. Меган засмеялась и безнадежно покачала головой. Нет, он не изменился.
– Привет, незнакомец, – весело сказала она.
– Ну и ну! Не маленькая ли это Меган, которая наконец стала взрослой?
– Я была взрослой, когда ты последний раз видел меня, – сухо напомнила она, окинув его воинственным взглядом.
– Да, но ты только обещала стать красавицей, какой стала, – объявил Лукас, и Меган почувствовала, что ее лицо залила краска.
– Перестань, пожалуйста, а не то еще вскружишь мне голову! – улыбаясь, парировала она.
В следующую секунду Меган увидела, что из офиса выходит брат. Улыбка исчезла с ее лица. Почему Дэниэл здесь? Два дня назад он уехал с друзьями на скачки. У нее похолодела спина, когда она высчитала возможные причины его возвращения. Если мыслить логически, то ничего удивительного в этом нет. Он фактически владелец компании Терреллов. Но последнее время логика никак не вязалась с поведением брата. От предчувствия горькой правды скрутило желудок. Если Дэниэл так быстро вернулся, значит, он остался без денег! Ей не требовалось лишних доказательств, чтобы понять – для них это последняя капля после потери ценного заказа.
– Боже милостивый, Лукас! – Ошеломленное восклицание Дэниэла эхом раскатилось по двору.
Меган пришлось прикусить язык и отложить вопрос о том, что случилось. Лукас и Дэниэл стали друзьями с первого дня, как брат появился в школе. Лукас, будучи старше Дэниэла на два года, взял его под свое крыло и заставил класс принять новичка. Их дружба никогда не прерывалась, и Меган понимала, что не стоит портить встречу резкими словами. Лучше она подождет, пока останется с братом наедине.
– У тебя такой вид, будто ты узрел призрака. Тебе так неприятно, Дэн, что я завернул к вам? – Лукас пошел навстречу другу. В глазах и в голосе его было явное удовольствие.
Дэн широко улыбался, не обращая внимания на сестру, которую он, конечно, видел.
– Привет, ну что ты! – светясь восторгом, он протянул руку человеку, которого мальчишкой просто боготворил. – Рад видеть тебя.
Меган наблюдала, как они похлопывали друг друга по спине, выражая мужскую привязанность, и не первый раз у нее возникло желание, чтобы Лукас не уезжал. Он всегда оказывал на брата хорошее влияние. А в последние несколько месяцев в этом была особая потребность – Дэн стал похож на корабль без руля, который шел прямым курсом на скалы…
– Что ж ты – забыл дорогу к нам? – спросил Дэниэл, засовывая руки в задние карманы джинсов. – Потерял наш адрес?
Лукас принял упрек с насмешливой улыбкой.
– Мне не следовало уезжать так надолго, но я тоже рад видеть тебя, Дэн. И это место, – потеплевшим голосом добавил он, будто снова знакомясь с двором, где мальчишкой знал каждый камень. – Должен признаться: не надеялся найти вас здесь. За последние несколько лет потонуло много хороших компаний.
Дэниэл деланно засмеялся и провел рукой по волосам. Он по-прежнему старался не замечать сестру.
– Слава Богу, мы не то что на плаву – на гребне волны. Лучше и быть не может! – заявил он. У Меган скривились губы в горькой усмешке, когда она услышала такую явную ложь, но она поняла брата: тот не хочет, чтобы его идолу стала известна неприятная правда.
– Рад слышать, – кивнул Лукас, – хотя я бы не удивился, если б узнал, что дела идут скверно.
– Наверно, нам повезло, – пробормотал Дэн и наконец повернулся к сестре. – Привет, Мег. Разве не здорово? Я его увидел – и коленки подкосились, точно в нокдауне!
Вероятно, ему не по себе, злорадно подумала Меган, надеется, что появление Лукаса отвлечет ее от его собственного неожиданного возвращения. Скорее всего, она бы промолчала, если бы не заметила красные пятна на щеках у брата и не догадалась об их происхождении: несколько месяцев назад Дэниэл начал пить, и это стало еще одним камнем преткновения в их отношениях.
– Я думала, ты в Йорке, – едко заметила она, и он разозлился – краска залила ему шею.
– Ради Бога, Мег, не сейчас! – отрезал он, глядя ей в глаза. И она поняла, что не ошиблась относительно причины его преждевременного возвращения. К счастью для брата, она не собиралась рыться в грязном белье на людях. Но он должен знать, что его поступок не прошел незамеченным.
– Ну раз уж ты вернулся, то тебя хочет видеть Тед. Это важно, Дэниэл, – настойчиво подчеркнула она, заметив, что он собирается возражать. – Лукас и его подруга, конечно, простят тебе пятиминутное отсутствие, – жестко закончила Меган.
По-прежнему пунцовый, Дэн отрывисто засмеялся и повернулся к другу.
– Прости, но ты же знаешь. Без меня все рухнет! Я быстро вернусь, – пообещал он, уже направляясь к крыльцу.
Меган обратилась к блондинке:
– Надеюсь, вы нас простите за короткую перепалку в вашем присутствии, – издержки бизнеса Терреллов, – извинилась Меган и получила в ответ на свои старания холодную отстраненную улыбку.
– Все нормально, – почти не скрывая досады, пробормотала блондинка и с улыбкой повернулась к Лукасу. – Я подожду тебя в машине, дорогой. Не задерживайся. У нас назначена встреча, ты не забыл? – С этими словами она, одарив Меган еще одной пустой улыбкой, отошла.
– Я бы на твоем месте была с ней поосторожнее. – Меган смотрела вслед блондинке, скорее забавляясь, чем злясь. – Похоже, она застолбила на тебя права…
– Я всегда осторожен, когда дело касается женщин. – Он улыбался, но в бездонных глазах мелькнуло что-то, чему она не нашла названия.
– Ммм. Знаю. Безопасность – навалом, правильно? – Брови ее обезоруживающе взлетели вверх.
– Вроде того, – беззаботно ответил он.
– Ты совсем не изменился, а?
– В отличие от тебя. Теперь, Рыжик, ты выглядишь очень уверенной. От тебя веет холодом.
Он единственный называл ее Рыжиком. В юности это ее злило, но сейчас в звуках этого прозвища ей слышалась затаенная нежность, интимность. У Меган мурашки пробежали по спине, и она вдруг утратила свое хладнокровие.
– Я занята предельно мужским делом, присущая женщинам эмоциональность могла бы повредить моей карьере, – прерывистым голосом ответила она.
– Я удивился, когда увидел тебя здесь, поскольку думал, что ты уже давно замужем.
Да, он мог так думать. Но его замечание причинило Меган боль. Стиснув зубы, ей пришлось рассмеяться и весело ответить:
– Что? Вручить себя какому-то мужчине? Ты, должно быть, шутишь! Я уже давно решила, что брак – это не для меня. И не произошло ничего такого, что заставило бы меня переменить взгляды, – добавила она, чтобы расставить точки над «i», и, посмотрев на него, обнаружила, что в этот раз удивила Лукаса.
– Ты совсем не похожа на Меган, какую я помню. Та была настроена лирически и мечтала осчастливить какого-нибудь мужчину и вырастить дюжину детишек. Я слышал про твой безумный роман с Крисом Бакстером. Что случилось?
Меган поразилась мягкому тону вопроса. Она забыла, что Лукас уехал раньше, чем она порвала с Крисом, обидев его. Ее единственным оправданием была молодость. В те дни она не считала нужным подсластить пилюлю. К тому же события так ошеломили ее, что она не позаботилась смягчить удар. Теперь она это понимала. Спустя несколько лет Меган извинилась перед Крисом, он простил ее, но друзьями они не стали.
– Мы расстались, – пожала она плечами с таким видом, будто и вспоминать не о чем. – Разлука не сломала Крису жизнь. Сейчас он женат и у него двое детей, – равнодушно пояснила она.
– Это могли бы быть твои дети, – заметил Лукас, заставив Меган быстро опустить глаза – она сделала вид, будто снимает воображаемую пылинку с блузки. И, только овладев собой, рискнула посмотреть ему в лицо.
– Нет. Я не создана быть матерью. Дети изменили бы мою жизнь, а я предпочитаю, чтобы она шла так, как идет. – Скоро я сама в это поверю, мысленно добавила Меган.
– Так ты теперь женщина, делающая карьеру? – Лукас нахмурился и покачал головой.
– Совершенно верно. – Меган изобразила свою самую яркую улыбку. – Я уже переросла детские мечты. Я не ищу единственного… суженого, как ты не ищешь суженую, – бросила она вызов, снова почувствовав себя на знакомой почве.
– Кто говорит, что я не ищу? – Теперь он весело улыбался. – Просто я еще не нашел ее.
– Ты хочешь сказать, что откажешься от своего образа жизни ради какой-то одной женщины? – скептически протянула Меган.
– Да, наверно. – Лукас хрустнул пальцами. – Поиски затянулись дольше, чем я ожидал.
– А тем временем ты не видишь причины, почему бы не наслаждаться жизнью? – пошутила она, подавляя странное чувство, от которого стянуло живот. – По-моему, ты выглядишь немного усталым. Знаешь, Лукас, ведь ты не становишься моложе – может, лучше остановиться? – саркастически посоветовала она.
– Почему ты решила, будто я жеребец? – Он звучно, сочно захохотал, и его смех взбудоражил ее.
Меган отметила свою реакцию на его смех, и вдруг у нее перехватило дыхание, ибо она поняла, что воспринимает его не как старого друга, а как полного жизненной силы мужчину, обладающего несравненным физическим магнетизмом. Меган несколько удивило, что, оказывается, у нее против его чар было не больше иммунитета, чем у любой другой женщины. Раньше Лукас для нее был просто Лукасом. Теперь ей пришлось срочно приспосабливаться умом к новому восприятию, между тем чувства ее унеслись на несколько кругов вперед!
– Наверно, потому, что ты меняешь женщин так же часто, как носки, – вложив побольше иронии в свой ответ, сказала она и порадовалась, что научилась скрывать эмоции. Иначе Лукас устроил бы себе настоящий пир.
– Начиталась газет. А вообще-то льстит, что ты читаешь обо мне, – заметил он.
– Меня всегда притягивали ужасные истории, – сухо бросила Меган.
– Когда-нибудь ты заработаешь – ох и всыплет тебе кто-нибудь, – прорычал Лукас.
– Уж не хочешь ли ты зарезервировать это удовольствие для себя?
– Поверь мне, я бы зарезервировал, если бы не знал, что Дэн разорвет меня на мелкие кусочки.
Меган состроила гримаску: она понимала, что по нынешним временам Дэн скорее поможет ему! Тем не менее она согласилась с Лукасом:
– Для этого и нужны братья! Ммм… твоя подруга, кажется, немного сердится?
Лукас перевел взгляд с ее смеющихся глаз на свою спутницу.
– Ты права. Пойду успокою ее. – Он посмотрел на часы. – Скажи Дэну, что я вернусь, как только сниму номер в отеле.
– Ты останешься здесь? – удивилась Меган. Она думала, что он у них проездом.
– Пока – да. – Он улыбнулся, сверкнув зубами. – Выдержите меня?
– В маленьких дозах ты даже приятен, – призналась Меган и наклонила голову, услышав звонок. – Телефон. Мне надо бежать, прости, – уже на ходу извинилась она, потом помахала рукой, торопясь в офис. В кабинете она кинулась к столу и схватила трубку. – Алло. – Услышав знакомый голос, Меган расстроилась: она все еще надеялась, что позвонит проклятый немец. – А, Марк, это ты, – проговорила она не слишком любезно и повернулась к окну.
Во дворе она увидела Лукаса и блондинку, слившихся в страстном объятии. Стоя рядом с машиной, не придавая значения тому, что кто-то мог видеть эту картину, блондинка буквально приклеилась к Лукасу. И он вроде бы ничего не имел против! Несколько секунд спустя они с явной неохотой отстранились друг от друга. Перекинулись словами, сели в машину и уехали.
Меган испытала странные чувства. По правде говоря, ее мало заботило, с кем целуется Лукас. И все же вид блондинки, обвившейся вокруг него, привел ее в ярость. Точнее, ее возмутил Лукас. Что в данных обстоятельствах было просто смешно. Милостивый Боже, это же Лукас. Плейбой Европы! Человек…
– Алло! Алло! Меган? Ты слушаешь?
– Ох, Боже мой! Да, я слушаю, Марк. Прости… меня отвлекли, – поспешно придумала она оправдание. – У тебя дело?
– Я только хотел уточнить – мы встречаемся сегодня вечером?
– Конечно. Жду с нетерпением, – бодро объявила она, пусть это и не было полной правдой. Меган встречалась с Марком уже несколько месяцев и, хотя он ей нравился, не могла отделаться от мысли, что Марк – еще одна ее ошибка.
– Прекрасно. Я нашел спокойное и романтическое место, где мы будем одни…
– Ммм, замечательно, – солгала Меган, поскольку ничего замечательного в планах Марка не видела. Ей просто приходилось играть. – Куда мы поедем? – спросила она. И провела еще десять минут у телефона. Наконец Марк повесил трубку, пообещав заехать за ней в половине девятого. Вечер не обещал быть приятным, но избежать его не удастся. Марк обязательно приедет.
Настроение упало, и Меган пошла в ванную освежиться. Стояла жара, от высокой влажности воздуха Меган чувствовала себя отвратительно. Холодная вода, которой она плескала в лицо, принесла некоторое облегчение. Наконец Меган взяла полотенце и принялась критически рассматривать себя в зеркале.
На нее смотрела двадцатишестилетняя женщина выше среднего роста, с пышными формами, одетая в зеленоватые брюки и белую шелковую рубашку. Густые, непослушные золотисто-рыжие волосы обрамляли лицо, на котором, по ее мнению, особенно выделялись раскосые зеленые глаза. Она не видела очарования чуть вздернутого носа и пухлого сочного рта, хотя они и создавали общую картину, которая притягивала мужчин.
Меган взяла щетку и принялась расчесывать волосы. У судьбы черный юмор. Природа создала ее привлекательной для мужчин, и казалось бы, найти партнера ей не составило бы труда, да ничего другого она и не хотела от жизни. Но тут вмешалась судьба. Поэтому Меган с удовольствием ходила на свидания, но не искала мужа. Все ее друзья уже нашли свои половинки, а она твердо решила остаться в одиночестве.
Многие думали, что у нее в жилах течет вместо крови ледяная водица. Но они ошибались. Один раз у нее была связь – Меган вспоминала о ней с отвращением. Она тогда училась в университете и страдала от одиночества. Совершенно дурацкая причина для романа, и, расставшись, оба чувствовали себя обиженными. Она открыла, что сексуальное удовлетворение не заменяет чувства. И поскольку она не могла предложить чувства, то решила никогда больше не вступать на эту дорожку.
У нее развился инстинкт – она угадывала, какой мужчина хочет большего, чем она дает. Таких она избегала. Правда, иногда ошибалась, но быстро исправляла промах, заработав репутацию холодной женщины. Меган не возражала. Она не обещала большего, чем могла дать, и не брала большего, чем заслуживала. Это стало правилом, по которому она жила. И если, как иногда случалось, мужчина физически привлекал ее, она погружалась в работу, пока влечение не проходило.
Работа стала для нее всем – и семьей, и жизнью. Меган хотелось, чтобы фирма Терреллов завоевала всемирную известность. Другого удовлетворения ей и не требовалось. Мысль об этом зажгла огонь в глазах, и, отвернувшись от своего отражения, Меган направилась к двери.
В кабинете она посмотрела в тот конец комнаты, где стояла чертежная доска. Меган жаждала погрузиться в работу, но пришлось подавить это желание. Она повернулась спиной к доске и села за письменный стол. Накопилось достаточно бумаг, чтобы заниматься ими до конца дня.
Первое время Дэниэл проявлял равный интерес к управлению их предприятием, где строились катера и яхты. Но теперь она редко видела у него в руках какой-нибудь документ, если сама не заставляла его посмотреть бумаги. Меган пугала перемена в брате, она не находила этому объяснения. Получив наследство, он с энтузиазмом принялся за дело. Но вот уже несколько месяцев Дэн, казалось, просто не мог выносить этого места. Его ничего не интересовало, кроме поездок с друзьями на скачки.
Ее злость на него все росла, при этом Меган испытывала ужасную беспомощность, ведь брат отказывался говорить с ней на эту тему. Беда была в том, что он плохо разбирался в лошадях и проигрывал больше денег, чем позволяло их положение. Если Дэн не будет осторожен, то проиграет и верфи. Серьезный разговор необходим, и чем раньше, тем лучше. Только бы он послушал ее.
Немного спустя предмет ее забот появился в кабинете. Дэниэл тяжело опустился на свободный стул и закрыл ладонью глаза. Сестра не смогла заставить себя выразить ему сочувствие, хотя морщины на его лице и нездоровая бледность встревожили ее. Непрошеный, всплыл перед глазами образ Лукаса… его крепкая фигура. Меган не хотела сравнивать их. Это было бы несправедливо. Но нельзя отрицать, что Дэниэл во всем казался мельче Лукаса. Не такой высокий, не такой мускулистый. Даже в его привлекательной внешности чувствовалась какая-то слабина.
И тут же Меган подумала, что нелояльно с ее стороны выискивать недостатки в брате. Впрочем, о лояльности ли сейчас речь? Нахмурившись, она скрестила на груди руки, но, когда заговорила, голос прозвучал только устало.
– Дэниэл, сколько ты проиграл на этот раз?
Странно, но вопрос вроде бы застал его врасплох и пробудил. В последнее время Дэниэл тоже злился и едва владел собой.
– Не больше, чем могу себе позволить, – рявкнул он, вытаращив глаза. – Почему ты всегда суешь палку в один и тот же улей? Ты превращаешься в настоящую ведьму, Мег. Как тебе это не надоело!
Она не обратила внимания на нелестный отзыв, ибо знала тактику Дэниэла: лучшая защита – нападение.
– Скажи спасибо, что не надоело. Кто-то должен смотреть, чтобы компания нормально работала, если ты все забросил ради развлечений с так называемыми друзьями! – парировала она его наскок.
Дэниэл вскочил и засунул руки в карманы джинсов.
– Они мне друзья! – сердито выкрикнул он, а она вздохнула.
– Нет, они тебе не друзья. Они используют тебя. Неужели ты этого не видишь? – Ей было абсолютно ясно: они бросят его, как только кончатся деньги. Что произойдет ужасающе скоро.
– А ты – неужели не видишь, что я не такой дурак, как тебе кажется? Вечно ты недовольна! Ты никогда не уважала меня. Тебе и в голову не приходит, что я знаю, что делаю!
– Ты несправедлив! Я уважаю тебя. – Атака застала ее врасплох, у нее даже перехватило дыхание.
От внимания брата не ускользнуло, что она не пропустила мимо ушей его обвинение.
– Уважаешь? – резко бросил он.
Ей не хотелось признаваться. Но нельзя промолчать, если есть шанс хоть чуть-чуть поправить положение.
– Да, уважаю, хоть ты и ведешь себя так по-дурацки. Твои поступки доводят меня до бешенства!
– Я это заметил, – мрачно буркнул Дэниэл. – Что конкретно ты не одобряешь? Мое право делать с собственными деньгами все, что хочу?
Конечно, в его словах есть смысл, но она не выполнит своего долга, если не попытается объяснить ему положение.
– Я только думаю…
– Мне наплевать, что ты думаешь, – грубо перебил он.
Кровь бросилась ей в лицо, и Меган взорвалась.
– Знаю. Тебе наплевать, что думают другие, пока они не мешают тебе развлекаться, – с презрением фыркнула Меган.
– Это моя жизнь, хорошая она или плохая! – Он с силой ударил кулаком по столу. – Черт возьми, какое тебе дело до того, как я живу?
– Мне есть дело, потому что ты мой брат. – Меган вскочила, оттолкнув назад стул. – Дэниэл, я беспокоюсь за тебя. А потом, речь и о моих средствах к существованию. Мне приходится смотреть на то, во что выливается твое поведение, и меня тошнит! – выпалила она.
– Тебе хорошо оплачивается любое неудобство! – Лицо у Дэниэла от злости пошло пятнами.
– Милостивый Боже, Дэниэл, как ты смеешь говорить мне такое? – побледнев, быстро парировала она. – Я работаю день и ночь, чтобы сохранить семейный бизнес. И без всякой помощи от тебя.
И без денег тоже. Из месяца в месяц Меган приходилось выкручиваться, платить то Полу в обход Питера, то Питеру в обход Пола. А для нее не оставалось ничего! Она жила на свои все уменьшавшиеся средства. Брат быстро бы это обнаружил, если бы поинтересовался бухгалтерией. До сих пор она ничего ему не говорила. Но близится день, когда придется сказать.
Он откинул назад голову в ответ на ее обвинение и сердито бросил:
– Поверь, я искренне благодарен.
Меган приоткрыла рот, втягивая воздух.
– Ты же знаешь, Дэниэл, что этот бизнес не может до бесконечности обеспечивать твой образ жизни. Нельзя так играть со своим будущим. – И с моим тоже, мысленно добавила она. – Ты толкаешь дело к краю пропасти. Что будет, когда ты переступишь черту? – Она заблуждалась, если надеялась разжалобить его.
– Тогда ты сможешь сказать: «Я же тебе говорила», – фыркнул он и бросил на сестру обвиняющий взгляд. – Что ты выкинула? Где Лукас? Его тоже спугнула?
– Нет, он вернется. – Она подавила желание оставить за собой последнее слово. – Он просил передать, что приедет позже.
– У Лукаса всегда было к тебе больше чем дружеское отношение, правда? – поддел ее брат. – Ну, я не собираюсь торчать здесь, – с вызовом бросил он. – Я отправляюсь домой. – В дверях Дэниэл отодвинул плечом удивленного Теда, когда тот, к несчастью, встретился ему на пороге.
Меган рухнула на стул, ее трясло. Еще никогда они так не спорили. Никогда.
– Что случилось? – Тед проводил взглядом Дэниэла и теперь изучающе смотрел на нее.
– Даже поговорить с ним не могу. – Меган тяжело вздохнула и беспомощно махнула рукой. – Он просто не слушает.
Тед что-то промычал, потом мягко заметил:
– Толпа, которую он водит за собой, не доведет до добра.
– Знаю. Он обычно не бывает таким. Я только надеюсь, что, если мы избавим его от этих дружков, он изменится.
– Может быть. Но я бы не поставил на него и пенни. Дэниэла чересчур легко водить на веревочке. Вы, голубушка, делаете что можете, но вы только сестра. А тут нужен кто-то, кто сумел бы прогнать эту свору. Человек, которого он уважает и который не даст ему окончательно сбиться с пути, – уверенно закончил Тед.
– К несчастью, такие люди не растут на деревьях, – кивнув, уныло протянула она.
Тед с лукавой миной почесал в затылке.
– Но у них есть телефоны, – усмехнулся он.
– Я не поняла. Что вы имеете в виду? – нахмурившись, сухо спросила Меган.
Тед покачал головой, будто огорченный ее недогадливостью.
– Конечно, я имею в виду Лукаса. Дэниэл сказал мне, кто приезжал. И мне кое-что пришло в голову. Ведь Лукас хорошо влиял на вашего брата. Дэниэл тянулся за ним. Почему бы вам не попросить Лукаса поговорить с Дэниэлом? – пояснил свою мысль Тед.
А ведь он прав! Ей и самой эта мысль приходила в голову… совсем недавно. Но…
– Разве я могу? Дэниэл не простит мне, если я расскажу Лукасу о его делах. – Она вздохнула. – Как жаль, что прекрасная идея неосуществима.
– Дэниэл не будет долго злиться. Но если верфь потеряем, то – навсегда! – грубовато закончил Тед, положив ей на плечо руку, словно смягчая удар. – Подумайте об этом. А пока вот, список поставок. Мне велено передать его вам.
– Удивительно, удивительно. – Взяв бумагу, Меган не удержалась от смеха.
– Так где же наш человек? Я не вижу машины. Он уехал?
– Только в отель. Не так давно отправился туда с приятельницей, – сухо пояснила она.
– С приятельницей? – стрельнул в нее взглядом Тед.
– Неизменная блондинка. – Меган иронически скривила губы. – Ну, все равно что кредитная карточка – он же не обходится без них!
– Ага, Лукас всегда был дамским угодником. Такой уж он человек, – со смехом бросил Тед и ушел.
Меган уперлась подбородком в руку. Никогда еще Тед не говорил правильнее, чем сейчас. Особенно о влиянии Лукаса на брата. Вернее, сводного брата. У них был один отец, но разные матери. Отсюда все и завязалось. Обстоятельства дали Дэниэлу с самого рождения право быть расточительным. А ей выпал такой жестокий жребий, что хоть плачь.
Между тем работа ждала. Меган со вздохом взяла ручку и подвинула ближайшую папку. И вновь пришлось прерваться: она услышала шум подъезжавшей машины. Приехал Лукас.
– Ты так быстро вернулся? – ласково спросила она.
– Не могу прожить и минуты без твоего искрометного общества, Рыжик.
– Так я и поверила, – сухо ответила она. – Если ты ищешь Дэниэла, то его здесь нет.
– Короткий рабочий день? – Лукас вскинул брови и посмотрел на часы.
– Время от времени за хорошее поведение он устраивает себе отгулы. – Она скрестила на груди руки и оперлась о дверной косяк. – Ты найдешь его дома. – Надеюсь, спящего, а не пьяного, мысленно добавила она.
– Спасибо. – Лукас собрался снова сесть в машину. – Почему бы тебе не присоединиться к нам?
Она легко представила, что бы сказал на это Дэниэл!
– Ты же знаешь, как говорят: двое – компания, трое – уже толпа. Вы свободнее поговорите без меня. Наверно, у тебя много накопилось, о чем рассказать, – вежливо отказалась она.
– А ты не желаешь послушать, что я поделывал? – поддразнил он.
– О, прекрасно представляю! – саркастически воскликнула она, и он засмеялся.
– Знаешь, ты не права. Но если тебе хочется верить всему, что пишут газеты, пусть будет так, согласился Лукас и одарил ее своей ослепительной улыбкой, от которой Меган просто замерла на месте. А он сел в машину, включил мотор и уехал.
Она вздрогнула, ее обдало жаром, но палящее солнце было здесь ни при чем. Если говорить о смертоносном оружии, то с улыбкой Лукаса ничто не сравнится! Она возвращалась в кабинет, понимая, что придется предпринять дьявольские усилия, чтобы сосредоточиться на такой прозе, как работа. Меган снова села за стол и решительно взялась за накладные, стараясь забыть глаза и улыбку, которые так странно действовали на нее.




Следующая страница

Читать онлайн любовный роман - Женщина, которая боялась любви - Браунинг Аманда

Разделы:
Глава 1Глава 2Глава 3Глава 4Глава 5Глава 6Глава 7Глава 8Глава 9Эпилог

Ваши комментарии
к роману Женщина, которая боялась любви - Браунинг Аманда



Замечательный,трогательный роман.
Женщина, которая боялась любви - Браунинг АмандаАнна
6.02.2012, 1.14





Очень сухо написано
Женщина, которая боялась любви - Браунинг АмандаАнна
28.02.2012, 10.07





Плохо.
Женщина, которая боялась любви - Браунинг АмандаОльга
26.04.2012, 0.02





Очень хороший роман, не считаю , что он "сухо" написан.
Женщина, которая боялась любви - Браунинг АмандаКарина
13.06.2012, 22.44





Просто шикарный роман. Столько эмоций, столько чувств. Он не монотонный. Каждое произведение должно быть поучительным. Это именно такое!!!
Женщина, которая боялась любви - Браунинг АмандаАрмина
9.09.2012, 3.30





Минусы романа: глупость героини(герой моментально нашел выход из ситуации, до которой героиня много лет не могла додуматься)и как у героини может быть генетическая болезнь, передающаяся по женской линии и приводящая к летальному исходу только у мальчиков, если у нее есть родной и вполне здоровый брат? Плюсы: замечательно описана страсть,а как герой добивался героиню-можно только ей позавидовать. Плюсов было больше, поэтому этот легкий роман можно будет перечитать!
Женщина, которая боялась любви - Браунинг АмандаЮлия
10.09.2012, 9.21





как-то всё глупо и сухо
Женщина, которая боялась любви - Браунинг Амандаива
11.09.2012, 0.25





Ни одну женщину я не хотел так , как тебя.rnИдиотом надо быть, чтобы отвесить такойrnКомплимент женщине. Но в каждом втором rnРомане мужчина, ликуя, говорит эту фразу.rnВ ответ женщина должна сказать: ты лучшийrnИз тех, с кем я спала.
Женщина, которая боялась любви - Браунинг АмандаЛиза
20.09.2012, 20.14





Читала похожий роман, не помню названия, где у сестры с братом автомастерская, а героиня не могла иметь детей из-за неудачного аборта, бесплодие вылечили в Европе. А Юля читала роман не внимательно, ведь там сказано, что отец один, а матери разные, так что брат вполне может быть и взрослым, и здоровым.
Женщина, которая боялась любви - Браунинг АмандаЛена
27.09.2012, 21.29





И все- таки, очень больно осознавать, что можешь родить ребенка, но с другой стороны это не возможно. И не каждый мужчина согласится на то, что у него не будет собственных детей.
Женщина, которая боялась любви - Браунинг АмандаЛена
28.09.2012, 0.02





Да,я тоже читала точно такой же роман,но там была авто мастерская,а главное,что её вылечили и она родила детишек!!!
Женщина, которая боялась любви - Браунинг АмандаЛена
18.08.2013, 22.56





У меня есть знакомая у которой похожее генетическое заболевание. Первый ребенок- сын- был болен и умер. Родилась дочь , она жива, здорова и у нее родился сын- тоже здоровый. Сейчас делают ген.анализ во время беременности и узнают болен ребенок или нет. Прежде чем впадать в панику, надо узнать все досконально и не падать духом.
Женщина, которая боялась любви - Браунинг Амандаиришка
25.11.2013, 23.47





Страно, что Лукас вспомнил о Меган через 8 лет. Но роман не плохой.
Женщина, которая боялась любви - Браунинг АмандаМария
19.07.2015, 9.32





Это капец! Такой тупицы-героини я ни разу не встречала... Ужас.
Женщина, которая боялась любви - Браунинг АмандаОльга
7.08.2017, 14.57








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100