Читать онлайн Тайное прикосновение, автора - Браун Вирджиния, Раздел - Глава 9 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Тайное прикосновение - Браун Вирджиния бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 8.37 (Голосов: 83)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Тайное прикосновение - Браун Вирджиния - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Тайное прикосновение - Браун Вирджиния - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Браун Вирджиния

Тайное прикосновение

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 9

Март 1817 года
Николас Трентон пулей вылетел из кабинета герцога. Он был в бешенстве и не понимал, над чем смеется Алиса, дожидавшаяся его в коридоре.
– Как тебе понравился герцог, Никки? – невинным тоном спросила она.
– Это настоящий ублюдок!
Алиса схватила брата за руку, с беспокойством вглядываясь в его лицо.
– Надеюсь, он не ударил тебя?
Никки отрицательно покачал головой, и Алиса вздохнула с облегчением.
– Но он задел мою честь! – воскликнул Николас. – Он оскорбил меня!
– Ты, наверное, сам спровоцировал его, Никки.
– Нет, Элли, ничего подобного. Я почти пять месяцев прослужил на судне юнгой, где мною все помыкали, так что я привык к насмешкам и унижению. Теперь меня довольно трудно вывести из себя. И уж тем более я давно не пытаюсь никого провоцировать.
Алису поразило это признание брата. Теперь она совсем другими глазами взглянула на него и увидела, что он действительно во многом изменился. Даже внешне. Никки подрос и окреп за это время. На его смуглом обветренном лице сияли синие, как море, глаза. Держался он уверенно, как человек, побывавший во многих передрягах. Слезы выступили на глазах Алисы.
– Да, ты действительно очень изменился, – прошептала она, с обожанием глядя на брата.
– Ты тоже, – улыбнувшись, сказал он и окинул сестру оценивающим взглядом. – Ты стала такой модницей. Раньше я что-то не замечал в тебе желания красиво одеваться.
– Это не мое желание, а необходимость, – со вздохом сказала Алиса. – Миссис Уимберли, моя компаньонка, каждую неделю возит меня по лучшим лондонским магазинам и портнихам. Я же теперь принята в светском обществе, поэтому должна хорошо одеваться. А недавно меня представили ко двору! Если бы ты знал, Никки, как я волновалась! Хочешь, я покажу тебе, как надо правильно делать реверанс?
И она тут же, не дожидаясь ответа, продемонстрировала свое искусство брату. Никки засмеялся и, подняв руку сестры, взглянул на ее пальцы.
– Но ты, как я вижу, все еще продолжаешь грызть ногти! – насмешливо воскликнул он и повел сестру в гостиную.
– А ты как был грубияном, так им и остался, – обиженно заявила Алиса.
Войдя в комнату, она уселась на стоявшую у горящего камина кушетку. Перкинс подал им кофе.
– Я очень скучал по тебе, Элли, – сказал Николас, когда слуга ушел. – Жизнь на судне не была сладкой. Знаешь, я разочаровался в профессии моряка. Я часто вспоминал о тебе, представлял, как ты сидишь у камина и читаешь книгу… И мне так хотелось оказаться рядом с тобой!
Алиса вдруг расплакалась.
– Элли, что случилось?! – воскликнул Николас, не ожидавший такой бурной реакции на свои слова.
– Ничего… не обращай внимания… – задыхаясь от рыданий, с трудом проговорила она.
Это были одновременно и слезы радости от встречи с братом, и слезы отчаяния, которое охватывало Алису при мысли о том, что ее ждет впереди. Николас опустился перед ней на корточки и вгляделся в ее заплаканное лицо.
– Открой мне свое сердце, сестренка. Расскажи о том, что тебя мучит.
Однако Алиса никак не могла успокоиться. Наконец, взяв себя в руки, она рассказала брату обо всех своих злоключениях в Англии, не умолчав и о том, как грубо и жестоко обходился с ней герцог. Погруженная в воспоминания, она не обратила внимания, как заходили желваки на скулах брата. В глазах Николаса зажегся мрачный огонь, а руки сами собой сжались в кулаки. Однако когда Алиса перешла к рассказу о посещении «монастыря» и драке в спальне, Никки чуть не расхохотался, представив себе эту сцену.
Заметив, что его глаза искрятся смехом, Алиса рассердилась.
– Как тебе не стыдно потешаться над моими бедами! – возмущенно воскликнула она. – Ты бесчувственный чурбан!
– Возможно, это и так, Элли. Но согласись, две катающиеся по полу девушки выглядят смешно!
– Не знаю, мне в тот момент было не до смеха. После визита в бордель меня заперли здесь, в четырех стенах, и герцогиня начала учить меня, как вести себя в приличном обществе.
– Тебе не нравится выезжать в свет?
– Дело не в этом. Меня выводит из себя герцог.
– Да уж, он кого угодно выведет из себя, – согласился Николас, вспомнив свой недавний разговор с Блейком. – А как сейчас он обращается с тобой?
Алиса помолчала, подбирая нужные слова.
– Он не разговаривает со мной, – наконец ответила она. – Точнее сказать, он читает мне наставления по поводу того, что значит быть истинной леди, но больше ни о чем не желает со мной говорить.
Николас пожал плечами:
– Ну и что из этого? Зачем тебе его разговоры?
Алиса поняла, что не сумеет объяснить брату суть своих претензий к герцогу, и тяжело вздохнула.
– Понимаешь, мне не нравятся жесткие правила и требования, регламентирующие мою жизнь здесь.
– Я прекрасно понимаю тебя, сестренка. Но правила и законы существуют повсюду. На море их тоже очень много, это я узнал на собственной шкуре.
Алиса улыбнулась:
– Мама всегда говорила, что однажды жизнь научит тебя подчиняться ее суровым законам.
Они замолчали, вспомнив родителей.
– Мама была права, – после паузы сказал Николас. – Жизнь действительно преподнесла мне свои уроки. А сейчас герцог требует от меня, чтобы я соблюдал те правила, которые установлены в их обществе.
Алиса бросила на брата изумленный взгляд.
– Да, теперь я вижу, что с тебя сбили спесь и ты уже не такой дерзкий, как раньше!
Николас засмеялся:
– Да, я стал малость трусоват! Меня бросает в дрожь при одном воспоминании о герцоге.
– Я рад этому, – послышался голос Блейка.
Обернувшись, близнецы увидели, что Блейк стоит на пороге гостиной. У Алисы упало сердце. Неужели он слышал их разговор? Блейк не спеша подошел к ним. На нем были бриджи из мягкой замши и белая рубашка с расстегнутым воротом. Темные волнистые волосы небрежно падали ему на лоб. Взгляд его ярко-зеленых глаз был устремлен на Николаса. На губах играла саркастическая улыбка.
– Вам придется много работать над собой, чтобы стать истинным джентльменом, Истленд, – промолвил он. – Мне хотелось бы, чтобы в своем упорстве вы не отставали от сестры. Пока же вы во многом уступаете ей.
– Что вы хотите этим сказать, ваша светлость? – спросила Алиса.
– Вы проявили настойчивость, отвагу и мужество, леди Алиса, когда играли роль молодого человека. Это похвальные качества.
Алиса зарделась от неожиданного комплимента герцога.
– Благодарю вас, ваша светлость, – смущенно пробормотала она.
– Это камешек в мой огород, Элли, – заявил Николас. – Герцог снова пытается уязвить мое самолюбие.
Блейк смерил юношу презрительным взглядом и решил, что тому явно не хватает сдержанности и хладнокровия. Алиса с ужасом смотрела на брата, ожидая, что он сделает сейчас что-нибудь непоправимое. Николас действительно кипел от гнева.
– Он уже успел нажаловаться вам на меня, миледи? – насмешливо спросил герцог, не дав Николасу раскрыть рта.
Алиса испуганно перевела взгляд с Блейка на Николаса. Она от всего сердца сочувствовала брату. Совсем недавно Алиса была на его месте, она знала, как больно ранят душу колкости герцога. Теперь, когда он передал ее на попечение своей бабушки и миссис Уимберли, ей жилось намного легче.
И все же эти последние месяцы Алисе было очень одиноко. Правда, у нее появилась подруга, леди Софи, но они виделись довольно редко. Алисе не хватало ровесников, с которыми она могла бы поговорить по душам, не боясь быть неправильно понятой. И вот теперь, когда ее мечта сбылась и Николас приехал в Англию, она чувствовала, что им грозит новая разлука.
– Я уверена, что мой брат оправдает ваши ожидания, ваша светлость, – сказала Алиса.
Николас бросил на нее сердитый взгляд.
– Я допускаю то, что я ваш подопечный, сэр… – начал было он, но герцог перебил его:
– Сэр? Давайте сразу же договоримся, что вы будете правильно обращаться ко мне, граф Истленд.
– Надо говорить «ваша светлость», а не «сэр», – прошептала Алиса на ухо брату.
– Я знаю, какая слава ходит о вас в Лондоне, ваша светлость, – продолжал Николас. – И надеюсь, что вы будете воспитывать меня в том же духе, в каком воспитывали мою сестру. Я имею в виду визит в так называемый монастырь, которого я, признаюсь, с нетерпением жду.
После этих слов в комнате установилась напряженная тишина. Алиса, похолодев, закрыла глаза. Она ругала себя за то, что рассказала Никки о той роковой ночи, когда была разоблачена. Но ей и в голову не могло прийти, что ее брат так надерзит герцогу.
– Мне кажется лишним возить вас по монастырям, – негромко сказал Деверилл. – Лучше я займусь вашим образованием. В первую очередь вам надо научиться вежливости и умению вести светскую беседу.
– Вы снова хотите оскорбить меня, намекая на то, что я невежда?
– Я ни на что не намекаю, Истленд. Вы – просто наглый щенок, которому необходимо привить хорошие манеры и чувство ответственности. Вам необходимо пожить в Лондоне и познакомиться с умными порядочными людьми, чтобы стать настоящим джентльменом.
– Я вовсе не уверен в том, что встречу в Лондоне настоящих джентльменов, – заявил Николас, вызывающе глядя на герцога.
– Мне смешно это слышать от неотесанного мальчишки. Не позорьте себя, Истленд!
Алисе было не по себе. Ей не нравилась эта перепалка. Ну почему Никки был таким упрямым и неуступчивым? Алиса по своему опыту знала, что брат ничего не добьется своим строптивым поведением. По всей видимости, и Николас в конце концов понял это.
– Хорошо, сэр, не буду с вами спорить, – вздохнул он.
– Прошу вас прежде всего усвоить систему обращений, принятых в Англии, – сухо сказал герцог. – Изучая ее, вы откроете для себя много нового и полезного.
Когда герцог вышел из гостиной, Николас бросил на сестру сердитый взгляд.
– Да он просто невозможный человек!
– Ты прав, – согласилась Алиса. – Знаешь, я его боюсь.
Николас усмехнулся.
– Однако когда ты смотришь на него, в твоих глазах отражается не только страх, сестренка, – заметил он. – Теперь я понимаю, о чем ты пыталась мне сказать.
Алиса вспыхнула до корней волос, но она не могла отрицать очевидное.
– О, Никки! Что мне теперь делать?
– Прежде всего он ни о чем не должен догадаться! Ты же знаешь, Элли, какая слава ходит о нем!
– Нет, Никки, я ничего не знаю…
– Моя бедная наивная сестра! Герцога называют в Лондоне Дьяволом Девериллом. Это прозвище о многом говорит.
– Значит, его здесь ненавидят?
– Да, его недолюбливают. Он дерзок и заносчив. Не проходит недели, чтобы он не дрался на дуэли. Причем поединки нередко заканчиваются смертельным исходом. Герцог отлично владеет шпагой и стреляет из пистолета, поэтому сам остается целым и невредимым. Он редко вызывает своих обидчиков, но никогда не уклоняется от вызова. Герцог принимал участие в войне с Наполеоном, он отличился в боях, показав себя превосходным стратегом и отважным воином. Но это еще не все… – Николас нахмурился. – У Деверилла репутация распутника, соблазнителя женщин. Он развлекается с ними, а когда они ему надоедают, безжалостно бросает. Он меняет любовниц как перчатки.
Алиса вспомнила, как Элинор Спенсер говорила, что скучает по герцогу. Должно быть, Блейк завел себе другую любовницу, а прекрасную блондинку бросил.
Николас испытующе посмотрел на сестру.
– Герцог не делал тебе никаких намеков? – спросил он. Алиса покачала головой:
– Нет, я же говорю, что он вообще избегает разговоров со мной!
– Значит, тебе повезло. Держись от него подальше, сестренка.
– Но как тебе удалось так много узнать о герцоге? Ведь ты только что приехал в Лондон!
Николас усмехнулся.
– Меня сопровождали двое слуг его светлости, – ответил он. – Они оказались очень болтливыми людьми, и я услышал от них столько сплетен, сколько не слышал за всю свою жизнь. Герцог не станет верно и преданно ухаживать за тобой, чтобы потом предложить руку и сердце. Не тешь себя иллюзиями, Элли. Он настоящий хищник, съест тебя и не подавится.
Николас подошел к сестре и обнял ее за плечи.
– Подумай над моими словами, и если у тебя есть какие-то чувства к герцогу, забудь о них. Он не стремится обзавестись семьей и обычно связывается с женщинами, которых при всем желании не назовешь невинными и порядочными. Вы не подходите друг другу.
– Я это знаю, – прошептала Алиса, уткнувшись лицом в плечо брата. – Он нравится мне потому, что обладает силой и энергией.
– В таком случае влюбись в какого-нибудь циркового борца или медведя, – пошутил Николас. – Это намного безопаснее.
Алиса рассмеялась, и все ее печали как ветром сдуло.
– Если бы ты знала, как мне не хватало тебя! – воскликнул ее брат. – А теперь давай я расскажу, как провел эти несколько месяцев вдали от тебя. Подозреваю, что потом у нас не будет времени пообщаться друг с другом наедине.
И Николас оказался совершенно прав. Вскоре их увлек водоворот событий. У близнецов почти не было возможности обменяться впечатлениями или просто поговорить друг с другом. День Николаса был расписан по минутам, он с утра до ночи занимался с наставниками и учителями. А Алиса проводила время с миссис Уимберли, которая обучала ее хорошим манерам.
На миссис Уимберли была возложена непростая задача. Она должна была сделать все для того, чтобы развеять слухи о новых грешках Дьявола Деверилла. В Лондоне уже поговаривали о том, что под видом подопечного он держал в своем доме девицу, с которой якобы развлекался. Репутация миссис Уимберли, достопочтенной вдовы, была безукоризненной, и любая ее воспитанница находилась вне подозрений. Поэтому эту даму и пригласили в дом герцога.
Многое значили и связи миссис Уимберли. Она служила в нескольких знатных домах, где хорошо зарекомендовала себя и куда была до сих пор вхожа. Поэтому компаньонка Алисы имела возможность создать ей хорошую репутацию, что было выгодно как самой миссис Уимберли, так и семейству герцога.
Алису раздражала царившая вокруг нее суета. Иногда ей хотелось взбунтоваться, показать свой характер и прекратить плясать под дудку своей компаньонки и бабушки герцога. Порой она выходила из себя – отбрасывала в сторону кружевной веер и отказывалась слушать наставления своих учителей. Однако миссис Уимберли всегда удавалось вразумить и успокоить ее.
Николас, к счастью, жил в Лондоне, а не в беркширском поместье Деверилла, и это радовало Алису, хотя виделись они нечасто. Если бы не влечение, которое она испытывала к Блейку, жизнь казалась бы Алисе вполне сносной. Но ее выводило из себя безразличие герцога. Он относился к ней с полным равнодушием с тех пор, как разоблачил ее. Алиса уже готова была терпеть его гнев и упреки, лишь бы не видеть, что он избегает ее. Герцогиня с полным спокойствием отнеслась к тому, что подопечный ее внука оказался женщиной.
– Мне об этом рассказал Невилл, – молвила она, обращаясь к Девериллу. – Он не понимает, как ты мог позволить одурачить себя.
– Вы сплетничаете со своими слугами?! – поразился Блейк. – Вот это новость!
– Не пытайся пристыдить меня, Блейк! Со мной этот фокус не пройдет. Ты прекрасно знаешь, что Невилл служит у меня уже почти пятьдесят лет и является, по существу, членом семьи. Кстати, а тебе известно, что твои собственные слуги давно уже догадались о том, что лорд Истленд вовсе не юноша?
– Я хочу поскорее забыть всю эту историю, хотя это очень трудно сделать, потому что мне постоянно напоминают о ней, – раздраженно сказал Деверилл.
– Теперь у тебя не один, а двое подопечных. Скажи, как ты собираешься поступить с ними?
– Утопить их, как беспородных щенков.
Эта шутка возмутила герцогиню.
– Ты стал очень грубым, Блейк, – заметила она, направив на внука лорнет, а затем взяла со стола инкрустированную табакерку.
Аделайн знала, что ее внук терпеть не может, когда женщины нюхают табак. Чтоб позлить его, она взяла щепотку, вложила ее в ноздрю и громко чихнула в носовой платок.
– Таким меня сделала жизнь, – заявил Блейк.
– Это нелепое оправдание. Ты никак не можешь забыть то, что сделали твоя мать и мисс Хатауэй. Их поступки до сих пор бередят твою душу.
– Мое отношение к женщинам вас не касается, мадам, – холодно сказал Блейк.
Герцогиня пропустила его замечание мимо ушей, зная, что если уж он начал официально обращаться к ней, значит, окончательно вышел из себя.
– Тем не менее тебе придется жениться, – сказала она. – И чем раньше, тем лучше. Ты же не хочешь, чтобы наследство перешло к Хардвику?
Блейк бросил на бабушку гневный взгляд.
– Если мой кузен должен унаследовать титул и состояние, я не могу ему это запретить.
– И ты так легко сдаешься? – возмутилась Аделайн. – Почему бы тебе не произвести на свет наследника? И не одного. Это было бы разумным решением проблемы.
– У меня нет ни малейшего желания связывать себя с какой-нибудь стервой. Все женщины изменщицы и лгуньи. Я не хочу вступать в брак только ради появления наследника.
– Но ты бы мог сделать своим наследником Истленда. При условии, конечно, что он будет себя вести как порядочный человек. Он показался мне неплохим юношей, хотя и чересчур импульсивным.
– Я не хочу, чтобы ты вмешивалась в мои дела, Аделайн. Я сам как-нибудь разберусь со своими подопечными. А ты займись лучше рукоделием.
Однако не в характере герцогини было не вмешиваться в чужие дела. Потому-то она и занялась воспитанием Алисы.
– Мы устроим бал, – сказала она как-то своему внуку. – И ты сможешь на нем поухаживать за хорошенькими девушками.
Деверилл презрительно фыркнул:
– Этого мне только не хватало! Я не желаю, чтобы по моему дому порхали разряженные девицы.
– Неужели ты хочешь держать леди Алису взаперти, без развлечений, до сорока лет? Твоя обязанность выдать ее замуж за порядочного человека. Только тогда твой долг опекуна будет выполнен. Но для этого необходимо вывозить ее в свет и устраивать приемы дома.
Блейк помолчал, а затем согласно кивнул:
– Действительно, это неплохая идея, Аделайн. Давай выдадим ее замуж!
Герцогиня улыбнулась:
– Я знаю, почему тебе так не терпится сбыть ее с рук. Ты соскучился по своей оперной певичке. Но сейчас, когда ты являешься опекуном юной девушки, ты не рискуешь запятнать свою репутацию сомнительными связями.
– У тебя острый язычок и буйное воображение, Аделайн.
– Ничего подобного. Просто я беспокоюсь за судьбу леди Алисы.
– Вам надо постараться сделать из нее настоящую английскую леди, это очень важно для ее будущего, – подытожил Блейк и направился к двери.
Когда он вышел из гостиной, герцогиня удовлетворенно улыбнулась. Ей нравилась маленькая отважная американка, которая сумела одурачить ее внука. Леди Трентон оказалась храброй и стойкой, хотя ей, несомненно, трудно было противостоять Девериллу. Герцогиня считала ее необыкновенной девушкой. Во всяком случае Аделайн впервые встретила такую за свою долгую жизнь, а она любила необычных людей и всегда радовалась, когда ее заносчивого внука кто-нибудь щелкал по носу. Блейка необходимо было время от времени осаждать. Он слишком привык к тому, что люди лебезили и пресмыкались перед ним. У Аделайн была и еще одна причина испытывать симпатию к Алисе. Герцогиня знала и любила ее мать, Кэтрин Эдлингтон, еще до того, как та вышла замуж за обаятельного американца и уехала с ним за океан. Дочь графа Эдлингтона была очень милой и умной девушкой в отличие от своего отца.
Приближался день рождения Алисы, но ее это не очень радовало. Герцогиня хотела устроить в честь этого события праздник и пригласить знатных гостей. Однако светское общество вызывало у Алисы только скуку. Правда, она надеялась увидеть во время этого приема Деверилла, который обычно избегал появляться в обществе. Но праздник, который герцогиня устраивала в его городском доме, он никак не мог проигнорировать.
Это был их общий с братом день рождения, поэтому Алиса знала, что обязательно увидится на празднике с Николасом. Но ее радость омрачалась боязнью сделать что-нибудь не так и огорчить тем самым герцогиню и миссис Уимберли. Правила этикета были слишком сложны, и Алиса, хоть и очень старалась, никак не могла их усвоить. В конце концов она решила, что в трудных ситуациях будет просто следовать здравому смыслу. Даже если она и нарушит этикет, мир от этого не рухнет.
– Этот прием имеет для вас огромное значение, дорогая моя, – сказала миссис Уимберли, сидевшая за чашкой чаю в шикарно обставленной гостиной городского дома герцога.
В окна барабанил весенний дождик, и у Алисы было тревожно на сердце. Она задумчиво посмотрела на седовласую миниатюрную компаньонку.
– Не понимаю, почему.
– Потому что вам пора присмотреться к молодым людям и подыскать себе подходящего мужа.
Алиса нахмурилась:
– Но я не хочу выходить замуж!
Миссис Уимберли недоуменно посмотрела на нее:
– Что значит – вы не хотите выходить замуж? Это просто неслыханно! Чем же вы собираетесь заняться в жизни?
До этого момента Алиса не задумывалась над подобным вопросом. Ее слишком занимали насущные проблемы, и будущее казалось смутным и неопределенным.
–Я собираюсь жить одна на деньги, которые достались мне от родителей, – сказала она первое, что пришло ей в голову. – Кроме того, я могу учить юных леди хорошим манерам так, как это делаете вы.
Миссис Уимберли была шокирована.
– Прежде чем учить других хорошим манерам, надо самой усвоить их, моя дорогая! – воскликнула она. – Вам же с трудом дается эта наука, и потому, думаю, вы еще не готовы…
– Я усвою все необходимые навыки и смогу обучать других хорошим манерам! – упрямо повторила Алиса. – А до тех пор я буду жить на деньги, оставленные мне родителями. Вообще-то я собираюсь вернуться в Америку. Думаю, там найдется немало семей, которые захотят, чтобы их дочерей воспитывали в английском духе.
Пораженная таким заявлением, миссис Уимберли откинулась на спинку стула. Алиса вызывающе вскинула голову и, скрестив руки натруди, холодно посмотрела на компаньонку.
В эту минуту она невольно подражала Девериллу. Алиса устала всем потакать и во всем идти на уступки. У нее тоже были свои интересы и цели в жизни.
– Сколько бы вы ни осваивали теорию, без практики это вам ничего не даст, – объяснила миссис Уимберли. – Вы плохо знаете английское общество изнутри и не сможете прививать истинно английские манеры молодежи. То, чему вы хотите обучать других, необходимо сначала прочувствовать лично.
Алиса задумалась над словами компаньонки, и ей пришлось признать, что та права.
– Пожалуй, в этом я соглашусь с вами, миссис Уимберли, – сказала она и заметила, что компаньонка вздохнула с облегчением. – Простите, если я была резка с вами. Просто я очень устала.
– Может быть, выпьем чаю, дорогая, и вы поделитесь со мной своими тревогами?
Алиса кивнула. Вскоре в гостиную вошел Никки, которому удалось на время ускользнуть от своих учителей. Миссис Уимберли тактично оставила близнецов наедине. Алиса сразу же начала жаловаться брату на Деверилла и необходимость принимать в доме гостей в день своего рождения.
– Не расстраивайся, Элли, – успокоил ее Николас. – Ничего страшного не произойдет, если ты во время приема гостей нарушишь какие-то правила этикета. Тебя же не съедят! Хотя ты и выглядишь очень аппетитно в этом наряде с открытыми плечами.
Алиса не стала говорить брату о том, что ее пугало больше недовольство Деверилла, чем реакция гостей. Ей очень хотелось заслужить одобрение герцога, хотя она и разделяла мнение брата, что Блейк ей не пара.
– Ты прав, Никки, мне не стоит бояться предстоящего праздника. Кстати, ты тоже прекрасно выглядишь. У тебя не будет отбоя от девушек. Ты одеваешься как настоящий денди.
Николас поморщился:
– Терпеть не могу денди, этих напыщенных щеголей. Однако герцог настаивает на том, чтобы я придерживался их стиля. Это якобы соответствует моему положению в обществе. Что за глупость!
Алиса окинула его оценивающим взглядом. На Николасе были облегающие бриджи, рубашка со стоячим воротником, белоснежный шейный платок и сюртук модного покроя. Выглядел он очень ухоженным.
– Наверное, ты принимаешь ванны из шампанского, – сказала Алиса.
– Нет, до этого я еще не дошел! Я читал «Письма» к сыну лорда Честерфилда и запомнил одну его фразу. Сейчас попытаюсь ее воспроизвести… – Николас на минуту задумался. – «Ухаживай за собой. Это необходимо для твоего здоровья, но не должно оскорблять чувства окружающих». Да, лорд Честерфилд был истинным джентльменом восемнадцатого столетия. Однако многих его взглядов я не разделяю. Деверилл считает, что мое образование будет неполным без знания правил этикета. Я же склоняюсь к мнению доктора Джонсона. Он полагал, что пособие Честерфилда служит «учебником для шлюх и учителей танцев».
– Вы действительно так считаете, Истленд? – раздался с порога знакомый голос.
Николас подавил стон досады, а у Алисы сильнее забилось сердце. Судя по выражению лица герцога, слова подопечного вызвали у него раздражение.
Деверилл выглядел, как всегда, великолепно. Он был одет столь же щегольски, как и Николас, но держался более раскованно и уверенно. Облегающие бриджи герцога подчеркивали стройность его ног. На нем были сюртук, зеленый жилет и белая рубашка с манишкой. В руках он держал шляпу. Деверилл, по-видимому, только что вернулся домой и сразу заглянул в гостиную.
– Так, значит, вы разделяете мнение доктора Джонсона, – проговорил Блейк, входя в комнату. – Почему?
Николас чувствовал себя неуютно под пристальным ледяным взглядом. У него не было ответа на вопрос герцога, и он попытался как-то выкрутиться из этой ситуации.
– А почему вы не разделяете его?
Деверилл приподнял темную бровь.
– Вы боитесь высказать собственное мнение и поэтому хотите знать мое?
Николас вспыхнул. Герцог постоянно выводил его из себя.
– Как вам будет угодно, ваша светлость, – процедил он сквозь зубы.
– Да, конечно, лорда Честерфилда нельзя назвать реформатором, – заметил Деверилл. – Он воспринимал мир таким, каков он был, и разрабатывал правила, которые могли бы облегчить существование человека в нем и принести ему успех. Он был учтивым и остроумным человеком, в совершенстве владеющим хорошими манерами, чего нельзя сказать о вас, Истленд. Лорд Честерфилд отличался любезностью, изяществом и умением со вкусом одеваться. Ведь, кроме физической красоты, существуют и другие достоинства, Истленд.
– Я это знаю, ваша светлость.
– Неужели? Позвольте мне усомниться в этом.
Герцог перевел взгляд на Алису, которая не сводила с него глаз во время этого разговора, и улыбнулся. Алиса зарделась и потупила взор.
– Ваша компаньонка доложила мне, что у вас нет желания выходить к гостям, которые скоро соберутся у нас. Чем вы это объясните?
– Я не хочу вести светский образ жизни, ваша светлость. Мне не нужен муж.
– Вот как? Но насколько я знаю, вы собираетесь учить юных девушек, как найти себе супруга. А разве вы сможете делать это, не будучи замужем? Что за ребячество, леди Алиса!
Алиса нахмурилась. Слова герцога обидели ее.
– Я не считаю ребячеством свое нежелание выходить замуж, ваша светлость, – заявила она. – Напротив, мне это кажется проявлением благоразумия.
– Неужели вы думаете, что у вас будет достаточно денег на то, чтобы содержать себя? Уверяю вас, родители оставили вам очень скромное наследство. – В голосе герцога слышалось раздражение. – Его хватит на несколько лет жизни, да и то при строгой экономии. А я не собираюсь до конца своих дней нести ответственность за вас.
У Алисы сжалось сердце от его резких слов.
– В таком случае вы должны радоваться тому, что я собираюсь сама зарабатывать себе на жизнь!
На скулах Деверилла заходили желваки. Прищурившись, он сверлил Алису сердитым взглядом.
– Вы мне больше нравились в мужском наряде, миледи. Тогда, по крайней мере, вам не изменял здравый смысл.
– А вы считаете разумным принуждать меня, словно свою рабыню, к браку? Я не желаю быть товаром, который пытаются продать за высокую цену!
– Не льстите себе. Вам придется ловить мужа на наживку – свое наследство.
Слова герцога звучали оскорбительно. Алиса вспыхнула до корней волос. Но Блейк был безжалостен – он твердо решил выдать ее замуж и не собирался отступать от своего решения. И намеренно зло подшучивал над ней, чтобы сломить ее сопротивление и сбить спесь.
На самом же деле судьба Алисы была небезразлична Блейку. Вот уже одиннадцать лет – с тех пор как герцог расстался с Мэриетт Хатауэй – он ни о ком не заботился и ни за кого не чувствовал ответственности. И теперь ему трудно было разобраться в собственных ощущениях и эмоциях.
– Если вас не волнует собственное будущее, то подумайте хотя бы о своем брате, – напомнил герцог. – Каково ему будет, если вы останетесь в девицах.
– Если Алиса не выйдет замуж, я не стану хуже относиться к ней, – заявил Николас, дрожа от гнева.
Блейк усмехнулся.
– Жизнь заставит вас изменить свое мнение на этот счет, мой юный друг. Вы идеалист, но с годами это пройдет, я уверен, что кто-нибудь в этой жизни преподаст вам хороший урок.
– Вы имеете в виду себя? – раздраженно спросил Николас.
– Возможно. Если я сочту нужным, я лично займусь вашим воспитанием. А может быть, со временем вы сами утратите иллюзии.
Николас кипел от бешенства. Заносчивость герцога выводила его из себя. Он вызвал бы Деверилла на дуэль за оскорбление сестры, если бы не был уверен, что герцог только посмеется над ним и не станет драться.
– Надеюсь, вы образумились, миледи? – спросил Блейк, повернувшись к Алисе. – Обещайте мне быть образцом хорошего поведения на празднике. Уверяю вас, вы отлично проведете время и от души повеселитесь.
– Я могу обещать лишь то, что буду участвовать в празднике, ваша светлость, – буркнула Алиса. – Но веселиться на нем я не собираюсь!
– Ну что ж, посмотрим, – с улыбкой сказал герцог. – Я буду внимательно наблюдать за вами.
Алиса бросила на него сердитый взгляд. И почему ее так тянуло к этому заносчивому злому человеку?




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Тайное прикосновение - Браун Вирджиния



Роман супер! Советую прочитать.
Тайное прикосновение - Браун ВирджинияКатя
25.11.2011, 12.51





Очень интересный роман !!! Рекомендую !!!
Тайное прикосновение - Браун ВирджинияМарина
16.12.2011, 10.10





Скучно. Не смогла дочитать.
Тайное прикосновение - Браун ВирджинияАлиса
29.02.2012, 9.22





так все глупо и не правдоподобно,автор должен знать что 17 летняя девушка не может выдавать себя за мужчину проживая с ними в одном доме.Если только автор не полный идиот.
Тайное прикосновение - Браун Вирджинияелена
28.03.2012, 1.31





глуповатая история. скучно.
Тайное прикосновение - Браун Вирджиниялия
8.09.2012, 18.26





неплохо но затянуто слишком и 7скучновато
Тайное прикосновение - Браун Вирджинияирина
16.10.2012, 12.54





Главный герой слегка...ээ..суров. И как он отзывался о своих детях. Неужели писательница думают, что такой человек это мужик?? А она? Как она могла влюбится в этого урода? ........... короче...я никогда не понимала таких людей. Но в целом..книга не плохая, слегка затянутааа но не плохая, последние 7 глав были лишние.
Тайное прикосновение - Браун ВирджинияАнна
14.11.2012, 16.44





слишком затянутая история, еле дочитала, точнее, добила роман. а главный герой не такой уж и джентельмен. я не смогла бы полюбить такого монстра.
Тайное прикосновение - Браун ВирджинияНазира
6.05.2013, 14.35





roman mne ochen ponravilsya no vot vremenami glavnaya geroinya mne prosto besila. ne skazala b@ chto chitala na odnom dixanii, navernoye ochen zatenutaya poetomu, no nesmotrya na eto skazala b@ chto ochen xoroshiy i posovetovola b@ drugim.
Тайное прикосновение - Браун ВирджинияAstghik
18.05.2013, 7.04





Книга так собі. Головний герой і героіня постійно ревнувнують. Г. Г вічно недовольний і жорстокий , а героіня як наівна дурочка. Дуже несподобалось як г. Г відзивається про своіх дітей, невже автор думає що чоловік так має думати. Взагальному почитати можна )
Тайное прикосновение - Браун ВирджинияНіка
24.09.2013, 18.14





Книга так собі. Головний герой і героіня постійно ревнувнують. Г. Г вічно недовольний і жорстокий , а героіня як наівна дурочка. Дуже несподобалось як г. Г відзивається про своіх дітей, невже автор думає що чоловік так має думати. Взагальному почитати можна )
Тайное прикосновение - Браун ВирджинияНіка
24.09.2013, 18.14





идея романа не плоха, но вот все как-то затянуто 7/10
Тайное прикосновение - Браун Вирджиниявесенний цветок
27.09.2013, 15.35





Роман понравился. Потому что, во-первых, есть любовь, во-вторых, есть страсть и красивый секс. Всего в меру :) Хотя откровенных сцен можно было бы чуточку больше написать :) Герой временами бесил :)) Но, наверное, его образ вполне жизненный. Во всяком случе, с моей точки зрения. Героиня - само очарование (характер, внешность). Понравился сюжет. Может, чуточку не хватило динамики, но поставлю 9 баллов.
Тайное прикосновение - Браун ВирджинияНефер
6.05.2014, 8.15





Вначале роман еще был ничего, но потом читать стало очень тяжело - нудно, затянуто, бестолково: 4/10.
Тайное прикосновение - Браун Вирджинияязвочка
6.05.2014, 18.45





мне понравилось, может показаться, что герой немного не в себе...он же истинный англичанин, и этим все сказано. Автор неоднократно упоминает о его жизни ловеласа но ловеласа-аристократа, да еще с кучей комплексов...А тут как раз что надо, совершенный антипод - Алиса из Америки, которая сумела изменить чопорного английского аристократа и денди и научила его ценить семейные узы. Ничего не затянуто, и начало и конец то что нужно...я бы ни одну главу не исключила бы, роман исключителен тем, что герои не идеализируются, а показаны во всей своей реальности...он богат и чопорность его зашкаливает, она молодая романтичная идеалистка - просто замечательная горючая смесь для коктейля "любви и верности". Прочтите до конца, действительно интересно.
Тайное прикосновение - Браун ВирджинияJulija
4.10.2014, 18.12





Моя оценка 10\10
Тайное прикосновение - Браун ВирджинияJulija
4.10.2014, 18.38





якби не такий довгий...а так даже і нічого собі 9
Тайное прикосновение - Браун Вирджиниятася
5.10.2014, 1.23





7из 10
Тайное прикосновение - Браун ВирджинияТатьяна
6.10.2014, 18.14





Прекрастный роман
Тайное прикосновение - Браун ВирджинияНаташа
21.10.2014, 11.45





Шикарный роман, давно не читала взахлеб, rnгерои идеальны, с реальными человеческими недостатками... Я пережила бурю эмоций , и переживала в вместе с героиней ее отношения с мужем... И не какой он не монстр...
Тайное прикосновение - Браун ВирджинияМилена
8.04.2015, 9.28





Долго долго -нудно нудно...
Тайное прикосновение - Браун ВирджинияНадежда
12.07.2015, 0.56





начало обещало большего, а в итоге как то все Скууууучно и банально. перечитывать явно не стану. постельные сцены какие то скомканые. в общем читала и получше, поэтому 6
Тайное прикосновение - Браун ВирджинияЖеня
6.12.2015, 22.07





Роман не стоит внимания.еле дочитала. 6/10
Тайное прикосновение - Браун ВирджинияКсения
12.12.2015, 16.36





Тупость главных героев зашкаливает. Сюжет также высосан из пальца, тобишь из их тупости. Не рекомендовала бы к прочтению. 3\10
Тайное прикосновение - Браун ВирджинияТаня
3.01.2016, 13.34








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100