Читать онлайн Неистовая страсть, автора - Браун Вирджиния, Раздел - Глава 21 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Неистовая страсть - Браун Вирджиния бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 7.07 (Голосов: 27)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Неистовая страсть - Браун Вирджиния - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Неистовая страсть - Браун Вирджиния - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Браун Вирджиния

Неистовая страсть

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 21

Глядя в меню, Дженни покачала головой:
— Боюсь, мне более привычны блюда в верхней части списка, чем в нижней.
Кейн с улыбкой пояснил:
— В начале меню напечатаны блюда, подававшиеся здесь в 1859 году. Бобы, бекон, галеты, сушеные яблоки. Это сделано для того, чтобы можно было сравнить с тем, что предлагается сегодня.
Дженни кивнула:
— Да, понимаю. Просто мне вспомнилось то, что подавали в гостинице в Парадайзе. Там подавали примерно то же, что у них здесь — в верхней части списка.
— Ты как будто недовольна сегодняшним выбором? — спросил Кейн, откинувшись на спинку стула.
Дженни покачала головой:
— Нет-нет, как можно быть недовольной свежими устрицами, черепашьим супом, жареным филе форе ли с соусом из мадеры и другими деликатесами, если я никогда ничего подобного не пробовала? — Она снова покачала головой. — Из всего этого списка я знаю только вареный картофель и зеленый горошек. И еще кофе.
— В таком случае я сам закажу для тебя блюда, — сказал Кейн.
После того как он продиктовал заказ неулыбчивому официанту, Дженни посмотрела на него долгим взглядом и спросила:
— Откуда ты так хорошо знаешь места, подобные этому? Как странно… Ты прекрасно себя чувствуешь и в шикарном отеле, и на просторах прерии, где нет ничего, кроме сушеных бобов и вяленой говядины.
Подняв бокал с вином, Кейн снова улыбнулся:
— Я ведь уже тебе рассказывал о том, что ездил на Восток, чтобы получить образование. Прежде чем вернуться в Техас, я жил некоторое время в Нью-Йорке и Чикаго.
— А теперь? Откуда ты знаешь женщин вроде Дженни Роджерс?
— Пожалуйста, не путай Дженни Роджерс с другими. Она порядочная женщина.
Дженни нервно теребила полотняную салфетку, лежавшую у нее на коленях.
— Как бы то ни было, Кейн, мне все же не известно, как ты познакомился с ней. Если, конечно, ваше знакомство не произошло… при очевидных обстоятельствах. Правда, мне почему-то кажется, что не очевидные обстоятельства послужили причиной вашего знакомства.
— Это так важно?
— Для меня — да. — Дженни кивнула и тут же добавила: — Временами я чувствую, что ничтожно мало о тебе знаю. Если же я узнаю больше о твоей прежней жизни, то, возможно, смогу лучше понять тебя нынешнего.
Кейн осушил свой бокал и протянул руку к бутылке, стоявшей в ведерке со льдом на маленькой тележке возле их столика.
— Еще вина? — Он вопросительно взглянул на Дженни, но та отрицательно покачала головой. — Значит, ты полагаешь, дорогая, что я не такой, каким кажусь?
Она снова кивнула:
— Совершенно верно. Кейн пожал плечами:
— Что ж, вероятно, ты права. Люди обычно не такие, какими кажутся. Даже ты, милая Дженни.
Дженни в смущении отвела глаза. Потом сделала вид, что разглядывает элегантный интерьер ресторана. Ей ужасно не хотелось спорить с Кейном, потому что в спорах с ним она всегда проигрывала. И это обстоятельство тоже давало ей повод подозревать, что он не был обыкновенным странствующим фотографом, зарабатывавшим на жизнь своим мастерством и фотографическим оборудованием.
— Кейн, кто ты?! — выкрикнула она в отчаянии. — я знаю, что ты не бродяга, охваченный желанием праведной мести, как я думала раньше. Все не так просто, как кажется. За всем этим стоит еще что-то, Кейн, и я хочу знать, что именно.
Кейн осторожно поставил на скатерть свой бокал и с усмешкой спросил:
— А если ты права — что тогда? Что это изменит? Его вопрос застал Дженни врасплох.
— Что ты имеешь в виду? — пробормотала она, потупившись.
— Что это изменит в наших отношениях? Разве это повлияет на темы наших разговоров и на наши чувства друг к другу? Я так не считаю. Я сказал тебе с самого начала, что разыскиваю Боба Доусона. И объяснил, почему разыскиваю. Это правда, хотя и неполная. Но это все, что я могу тебе сказать в данный момент, Дженни.
Дженни выпрямилась и пристально посмотрела ему в глаза, словно пыталась прочесть его мысли. Она испытывала тягостное чувство, что в один прекрасный день узнает о нем нечто такое, чего не хотела бы знать. Его умение владеть оружием, его знакомство с подозрительными людьми во многих городах — все это наводило на мысль, что он и сам принадлежал к числу тех, кому место за решеткой. Возможно, Боб Доусон обманул Кейна, не поделился с ним награбленной добычей, и теперь Кейн хотел отомстить за обман. А история про убитого друга — наглая ложь. И если так, то Кейн без малейших угрызений совести может застрелить не только Боба Доусона, но и Джонни.
Чувствуя себя совершенно беспомощной, она подняла на него глаза. Кейн снова потягивал вино из бокала и выглядел немного утомленным. Дженни снова ощутила укоры совести. Кто бы он ни был, она заключила с ним сделку, но не сдержала свое слово. И это ужасно ее угнетало. Но не могла же она сказать Кейну, что предала его, что не сдержала слово…
Тут к ним подошел официант и протянул Кейну маленький серебряный поднос с белым конвертом и изящным ножом для вскрытия корреспонденции.
— Мистер Рэнсом, это адресованное вам письмо пришло всего несколько минут назад, и клерк за столом регистрации посчитал его срочным, — сообщил официант.
— Благодарю вас, — кивнул Кейн.
Он взял с подноса письмо и, дождавшись, когда официант отойдет, вскрыл конверт.
Дженни с любопытством наблюдала, как он читал послание. Когда же он поднял на нее взгляд, она сразу поняла: Боб Доусон и, следовательно, ее брат наконец-то добрались до Денвера.
— Кого будут вешать? — спросила Дженни, покосившись на Кейна, проверявшего свои пистолеты.
Он уже сменил свой изысканный наряд на голубую хлопковую рубашку и штаны в обтяжку, а изящные ботинки — на высокие, до колена, сапоги.
— Я никого из них не знаю, — отозвался Кейн, критически осматривая смазанный маслом ствол «кольта». — Какая разница, кого собираются повесить в Ледвилле? Важно другое: Боб Доусон и его дружки будут там вместе с другими зеваками. Ведь казни всегда привлекают целые толпы.
Дженни невольно содрогнулась. Перспектива стать очевидцем повешения вызывала у нее отвращение. Кейн собирался выслеживать в толпе зрителей ее брата.
— А далеко отсюда до Ледвилла? Кейн взглянул на нее с удивлением:
— Хочешь поехать со мной?
— Конечно. Неужели ты думал, что я позволю тебе отправиться туда без меня? Я намерена присутствовать при твоей встрече с моим братом. — Предвидя возражения со стороны Кейна, она добавила: — Я могу снова одеться как мальчик, и тогда никто не обратит на меня внимания. А если ты думаешь, что я…
— До Ледвилла около семидесяти пяти миль. Дженни в изумлении уставилась на Кейна. Наконец пробормотала:
— Что ты сказал?..
Кейн привычным движением сунул пистолет в кобуру на поясе.
— Отсюда до Ледвилла — семьдесят пять миль. Ведь ты об этом спросила, не так ли?
Дженни вскинула подбородок и заявила:
— Что ж, очень хорошо!
— Тогда собирайся — и в путь, — сказал Кейн. — Надо поторопиться.
Дженни молча кивнула и бросилась одеваться. Несколько минут спустя она уже стояла перед Кейном в своем мужском костюме.
Ледвилл совершенно не походил на Денвер. Здесь жили суровые шахтеры, а также всевозможные любители пострелять. Разумеется, все носили при себе огнестрельное оружие, и пальба в городе была почти столь же привычной, как солнечная погода.
Шагая рядом с Кейном по улице, Дженни увидела группу мужчин и невольно прижалась к своему спутнику.
— Эй, если ты таким образом собираешься играть роль парня, то у тебя ничего не получится, — проговорил Кейн, отталкивая ее от себя.
Дженни кивнула, потом вдруг спросила:
— А ты не можешь дать мне один из своих пистолетов? Я очень неплохо стреляю.
— Доверить пистолет женщине? — Кейн посмотрел на нее с сомнением. — Нет уж, не стану рисковать.
— Но ты же не видел, как я стреляю, — не унималась Дженни. — Откуда тебе знать, может, я очень метко бью по цели?
— Я не собираюсь испытывать судьбу, — заявил Кейн. — Держись ко мне поближе, если ты так боишься. И не забывай, что я не тянул тебя за собой.
— Я помню об этом.
— Вот и хорошо. И повторяю: не бойся ничего. Казнь должна была состояться на окраине города, и все дороги были забиты повозками, фургонами, нарядными экипажами и всадниками — люди направлялись к широкому полю, где для двоих виновников «торжества» была сооружена новенькая виселица. По краям поля росли раскидистые деревья, а за деревянным эшафотом виднелись невысокие горы.
У Дженни от тягостного предчувствия перехватило горло. Время от времени она поглядывала по сторонам и удивлялась: вокруг царила праздничная атмосфера — словно люди собрались здесь для того, чтобы отметить Четвертое июля.
Кейн ткнул Дженни локтем в бок.
— Ты глазей не на модные туалеты, а ищи Боба Доусона.
Девушка вскинула голову и заявила:
— Я нахожу все происходящее безобразным! Кейн пожал плечами:
— Твое мнение ровным счетом ничего не значит. Во всяком случае, для тех, кто здесь собрался. Ты сама настояла, чтобы я взял тебя с собой, так что постарайся быть полезной. Я могу не узнать Боба Доусона по описанию, а ты знаешь его в лицо. — Заметив, что Дженни поджала губы, Кейн добавил: — Не беспокойся за своего брата! Я помню о нашем договоре.
Но именно это и беспокоило Дженни более всего. Она тоже помнила о договоре и знала, что слово свое не сдержала. Но знал ли об этом Кейн? Этот вопрос неотступно преследовал ее и днем и ночью. И теперь, когда дело близилось к развязке, Дженни гадала, сумеет ли она с достоинством встретить последствия.
— Хорошо, я буду его искать, — пробормотала она наконец. Кейн удовлетворенно кивнул. Немного помолчав, тихо проговорил:
— Если мой информатор не ошибается, то Доусон появится в первых рядах. Похоже, что кто-то из двоих висельников наступил ему на мозоль, вот он и решил полюбоваться на них… — Легкая улыбка тронула губы Кейна, и он добавил: — Доусон имеет обостренное чувство справедливости в вопросах, затрагивающих его интересы.
— А если их вообще здесь нет? — осведомилась Дженни. — Что, если твой информатор ошибся?
— Они здесь. Сегодня рано утром они ограбили почтовый дилижанс на подъезде к Ледвиллу. Там было жалованье для шахтеров, так что можешь представить, с какой радостью их встретят в этом городе. Если, конечно, узнают, кто они.
— Ты уверен, что именно банда Доусона ограбила дилижанс? — спросила Дженни.
— Возница узнал Техасского Изменника, меткого стрелка, державшего сопровождавших на расстоянии. А его дружки вскрывали ящики с деньгами.
— Как его узнали? — пролепетала Дженни. В глубине души она надеялась, что Кейн ошибался.
Но тут Кейн достал из нагрудного кармана рубашки сложенный лист бумаги и протянул девушке. Дженни взяла его дрожащей рукой. Развернув лист, она тотчас узнала фотографию брата. Вверху портрета крупными буквами было написано: «Техасский Изменник разыскивается за ограбление».
У Дженни перехватило дыхание. Какой же глупец ее брат!
Она молча прочитала описание примет Джонни и информацию о том, что он состоял в банде печально известного Боба Доусона. Кроме того, говорилось, что он очень меткий стрелок и чрезвычайно опасен.
Дженни свернула листок и вернула Кейну.
— Исчерпывающая характеристика, — подытожила она.
— Исчерпывающая, — согласился Кейн.
— Откуда у тебя это?
— Подобные листки имеются у всех представителей федеральной власти и у местных офицеров, — ответил Кейн, убирая листок в карман.
— И все-таки ты не ответил на мой вопрос. Откуда у тебя этот листок?
Кейн нахмурился и проворчал:
— Какая разница? Это не имеет значения. Важно то, что такие листки имеются у каждого представителя властей. Ты бы лучше подумала, как найти своего брата, прежде чем его найдут другие.
Дженни молча кивнула и принялась разглядывать людей, собравшихся на поле.
В этот момент прибыла повозка с приговоренными к смертной казни преступниками, и толпа хлынула вперед, чтобы все видеть и слышать. Дженни двинулась следом за любопытными, всматриваясь в лица всех встречных. Она прекрасно понимала: если Кейн сдержит свое слово, то Джонни будет спасен, что бы ни случилось с Бобом Доусоном и остальными бандитами.
Внезапно кто-то схватил ее за руку, и Дженни вздрогнула от неожиданности.
— Эй, ты меня помнишь? — спросил мужчина, с усмешкой уставившись на девушку.
Дженни почти сразу же его узнала.
— Да, помню, — ответила она. — Ты Гилберт, верно? Томми Гилберт расплылся в улыбке и кивнул:
— Верно! Я не предполагал, что ты меня помнишь. Тем более что Холл сказал, чтобы я тебя не беспокоил. А где твой компаньон?
— Мой компаньон?
— Ну, парень, что делал фотографии в Парадайзе и Додж-Сити. Ты все еще с ним? В Додже с ним была какая-то женщина.
Тут Дженни наконец-то поняла, что Гилберт все еще считал ее мальчиком и что в Додж-Сити он не узнал ее. Немного помедлив, она повернулась, чтобы поискать Кейна. Но его нигде не было. Дженни снова перевела взгляд на Гилберта, а затем вдруг увидела приближавшегося к ним Холла Пруитта. Не будучи столь же наивным, как Гилберт, Пруитт смотрел на нее с подозрением. Она чуть повела плечом и, изобразив безмятежную улыбку, проговорила:
— Рад, что вам понравились ваши фотоснимки. А теперь мне пора… Нужно кое с кем встретиться.
— Постой! — окликнул ее Гилберт. — Я хотел попросить у тебя второй экземпляр! Мы свой потеряли. — Но Дженни уже исчезла в толпе. — Какая досада… — проворчал Гилберт. — Я даже не успел попросить у него еще один снимок.
Пруитт пристально посмотрел на приятеля:
— Послушай, Томми, этот парень какой-то странный. Что-то в нем не то. Да-да, в нем определенно что-то не то.
Гилберт развел руками.
— Ты видишь странности во всех, с кем встречаешься, Холл. Будь проще, радуйся жизни и перестань подозревать всех и каждого.
Пруитт нахмурился.
— Если бы я не смотрел на всех с подозрением, — процедил он, — мы бы сейчас парились в территориальной тюрьме, идиот. Разве не я заметил, что охранник болен? Кому пришла в голову идея выхватить у него ружье?
— Нам просто повезло, — возразил Гилберт. — К тому же именно я нашел ключи от наших наручников, если ты не забыл.
— Но ты торчал у салуна, чтобы убедиться, что собака не пострадала! — огрызнулся Пруитт. — Иначе нас тогда не схватили бы.
— А ты палил в пианино.
Пруитт замахал руками, желая положить конец бесполезному спору.
— Послушай, Томми, какой смысл спорить? Ведь все благополучно закончилось, верно?
Гилберт кивнул:
— Согласен. Но мне противно постоянно озираться и выслушивать твои упреки.
Просто надо проявлять осторожность, Томми, — пояснил Пруитт. — Видишь ли, сейчас времена изменились. Если сомневаешься в этом, то посмотри на парней, ожидающих, когда их вздернут.
Предупреждение возымело на Гилберта должное воздействие. Он умолк, и приятели устремили взгляды на эшафот, где стояли приговоренные к смерти заключенные со связанными руками. Они ждали, когда им наденут на головы колпаки.
Стараясь не думать о Гилберте и Пруитте, Дженни гадала, куда исчез Кейн. «Может, он уже нашел Доусона и Джонни?» — думала она.
Тут толпа оживилась, и почему-то вдруг громко залаяли собаки.
«Сейчас, наверное, начнут», — подумала Дженни и повернулась к виселице.
И в этот момент она увидела своего брата, стоявшего всего лишь метрах в десяти от нее. Неподалеку она заметила и Кейна Рэнсома, двигавшегося в сторону своей жертвы с выражением холодной целеустремленности на лице.
Дженни словно окаменела — она не могла сделать ни шага. Но Кейн все ближе подбирался к Джонни, и девушка, усилием воли стряхнув с себя оцепенение, бросилась к брату. Сейчас она думала лишь об одном: ей надо было опередить Кейна, иначе он, возможно…
Внезапно перед ней снова выросли Гилберт и Пруитт и Дженни, несмотря на отчаянные усилия, не удалось от них увернуться. Простодушный Гилберт расплылся в улыбке и проговорил:
— Ах, вот ты где… Мы с Холлом хотим получить еще один экземпляр своей фотографии.
Дженни попыталась обойти их, но Гилберт схватил девушку за руку.
— Пустите меня! — закричала она и с силой толкнула Гилберта в грудь. Тот отшатнулся, и Дженни благополучно ускользнула от него.
Теперь она находилась уже в каком-то метре от Джонни, но тут послышался окрик Кейна:
— Эллисон! Джонни Эллисон!
В следующее мгновение раздался рев толпы — осужденным на казнь нахлобучили на головы колпаки и накинули на шеи веревочные петли. Дженни предприняла еще одно усилие, чтобы прорваться к брату, но Джонни вдруг куда-то исчез — как сквозь землю провалился. Дженни повернула голову и обнаружила, что вместе с ним исчез и Кейн Рэнсом.
Дженни в отчаянии озиралась, ведь они не могли далеко уйти. «Как же Кейн собирается подобраться к Бобу Доусону в этом безбрежном человеческом море? — думала она, проталкиваясь сквозь толпу. — Такой глупости я от него не ожидала».
Несколько минут спустя Дженни увидела тех, кого искала. Они стояли под деревьями на краю поля, и на них, казалось, никто не обращал внимания. А потом… Она не поняла, что произошло, но заметила, что Кейн вдруг бросился за ближайшую повозку. Вероятно, прозвучал выстрел, однако Дженни его не слышала из-за шума толпы. И тотчас же за коляску, стоявшую рядом, спрятались несколько мужчин, среди которых были Боб Доусон и ее брат. Коляска мгновенно сорвалась с места и исчезла из виду, но в ней находился лишь возница, судя по всему не имевший к бандитам отношения.
Подбежав к Кейну, Дженни схватила его за рукав рубашки.
— Ты его ранил? Ты в него стрелял?! Где они?! Кейн взглянул на нее с удивлением:
— Стрелял?.. Если ты хоть что-то видела, то должна знать: стрелял твой брат! А вот где они, понятия не имею.
— Но я подумала…
— Послушай, сейчас не важно, что ты подумала. Надо поторопиться, пока еще есть возможность их догнать. Так что либо оставайся здесь, либо идем со мной. Но в любом случае не путайся у меня под ногами!
Молча кивнув, Дженни последовала за Кейном. Она не знала, куда он направлялся, и, казалось, он сам этого не знал.
— Но где же они? — бормотала Дженни себе под нос. — Как сквозь землю…
Внезапно Кейн остановился и внимательно посмотрел на нее:
— Что ты сказала?
— Так, ничего… Просто мне вдруг пришло в голову, что они исчезли, словно сквозь землю провалились. Что ты на меня так пялишься?
Ни слова не говоря, Кейн схватил девушку за руку и потащил обратно к деревьям. Миновав рощицу, они подошли к крутому склону, усыпанному гравием, и осторожно спустились вниз. И тут наконец Дженни все поняла… Поняла, почему ее слова произвели на Кейна такое ошеломляющее впечатление.
Они оказались перед заброшенной шахтой, вход в которую был завален прогнившими балками. Когда-то здесь, судя по всему, добывали гравий, но сейчас тут царила тишина, даже гула толпы, глазевшей на казнь, они почти не слышали.
Дженни осмотрелась. Высоко над ними кружил одинокий сокол, и в раскаленном голубом небе слышались его крики. Солнце нещадно палило, и по лицу девушки стекали струйки пота. Отдышавшись, она повернулась к своему спутнику:
— Кейн, но как же…
Но он жестом велел ей замолчать и указал на темневший перед ними зев шахты. Дженни нахмурилась. Неужели Кейн действительно думал, что Боб Доусон и ее брат нашли здесь убежище?
Наклонившись к ее уху, Кейн прошептал:
— Я пойду на разведку. Ты оставайся здесь. Из-за этого валуна не высовывайся.
Девушка молча кивнула, и Кейн тотчас же направился к входу в шахту. «Но что же делать? — думала Дженни, чувствовавшая себя совершенно беспомощной. — А вдруг они действительно нашли тут убежище? Как в таком случае предупредить брата? И как при этом сделать так, чтобы Боб Доусон не ускользнул?» Дженни стремилась выручить Джонни, она не испытывала ни малейшего желания оставлять на свободе Боба Доусона и остальных членов его шайки. Однако она ничем не могла помочь Джонни. Так что ей оставалось лишь надеяться, что Кейн не станет стрелять в ее брата.


Забившись в ствол заброшенной шахты, Джонни Эллисон с трудом мог различить пальцы на собственной руке. Свет сюда проникал сквозь щели обрушившегося перекрытия, но не в дальний конец шахты, где они укрылись.
— Кто этот парень? — осведомился Боб Доусон, проверяя пистолеты. — Я его не знаю.
Его брат Билл проворчал:
— Я никогда его прежде не видел, но он узнал Техаса. Джонни почувствовал на себе их вопросительные взгляды и, отвернувшись, пробурчал:
— Понятия не имею, кто он. Хотя он точно меня знает.
Кид Коултер откашлялся и заявил:
— Мне кажется, я его знаю. Несколько лет назад он присутствовал на суде у одного моего знакомого. Обычно они разъезжают вместе с индейцем-апачи. Говорят, что он никогда не отступает.
— Значит, он вольный охотник, — подытожил Боб Доусон и с ожесточением сплюнул.
Кид Коултер покачал головой:
— Я так не думаю.
— Тогда кто же он? — спросил Доусон.
— Он заодно с техасскими рейнджерами. Это все, что мне известно, — ответил Кид Коултер.
Джонни невольно вздохнул. Он прекрасно знал, что техасские рейнджеры преследовали свою добычу с собачьим упорством и никогда не утруждали себя соблюдением формальностей закона (каждый рейнджер шел своим путем, соблюдая лишь свои собственные законы).
Джонни утер ладонью пот со лба и снова вздохнул Похоже, они были обречены, а Боб Доусон, казалось, не хотел это признавать.
— Послушайте, — проговорил вдруг Доусон, — а ведь он там один. Его будет не так уж трудно снять. Если мы дадим ему повод открыть огонь, наш меткий стрелок возьмет его на мушку.
— Ничего не выйдет, — возразил Джонни. Доусон с минуту молчал, потом спросил:
— Что ты имеешь в виду? Почему ничего не выйдет?
— Потому что не выйдет. Во-первых, нет никакой уверенности, что он один. А во-вторых, кто из вас рискнет выйти наружу, чтобы вызвать на себя огонь?
Воцарилась тишина. Откуда-то из глубины шахты доносилось журчание воды, стекавшей по стене. Наконец Кид Коултер предложил:
— Что, если мы сделаем вид, что сдаемся? Натянем на палку или что-нибудь подходящее белый флаг? Это его отвлечет, а Техас тем временем всадит в него пулю.
— Нет-нет! — воскликнул Джонни. — Я не собираюсь выходить отсюда и открывать огонь неизвестно в кого! Я не успел испортить отношения ни с одним из рейнджеров и не тороплюсь это делать. Если я уложу кого-то из них, это будет равносильно моему смертному приговору. И тогда, можно не сомневаться, меня точно вздернут!
Доусон хрипло рассмеялся:
— Черт возьми, Техас, виселица и без того по тебе плачет! Ведь мы уже ограбили столько банков и почтовых дилижансов, перестреляли столько людей!.. Если нас схватят, суд над нами будет скорым! Вы и глазом не успеете моргнуть, как нас вздернут! Так же, как этих двоих, что уже болтаются в поле на перекладине.
Вспомнив двух несчастных с веревками на шеях, Джонни ощутил приступ тошноты. Он был рад, что не стал очевидцем самого момента повешения. С него вполне хватило и предшествующей сцены. Умереть подобным образом?.. Ждать, когда палач набросит тебе на голову черный колпак, а затем почувствовать на шее грубый поцелуй веревочной удавки?.. Джонни в ужасе содрогнулся.
— Что ж, возможно, быстрая смерть лучше медленной, — промолвил он наконец. — Давайте рискнем.
Сидя на корточках за камнем, Дженни смотрела на вход в штольню и ждала под палящими лучами солнца дальнейшего развития событий. Кейна она уже несколько минут не видела, и с каждым мгновением тревога ее усиливалась. Она лихорадочно размышляла — что же сделать, что предпринять?
Возможно, она должна была сделать выбор между братом и человеком, которого любила. Да, она любила Кейна Рэнсома, хотя до сих пор ни словом об этом не обмолвилась. Только он нашептывал ей слова любви, когда они лежали ночью в объятиях друг друга. Но любил ли он ее на самом деле? Ей очень хотелось верить, что любил.
Несмотря на жару, Дженни пробирала дрожь. От страха у нее сжималось горло и дрожали руки.
Внезапно она услышала за спиной чьи-то осторожные шаги и легкий хруст щебенки. Резко обернувшись. Дженни в изумлении уставилась на приближавшихся к ней Гилберт и Пруитта.
— Что вам надо? — Она подала им знак пригнуться. Они медлили, и Дженни, не выдержав, громко закричала:
— Присядьте, сейчас начнется стрельба!
Ее слова произвели должное впечатление. Парочка тут же упала на колени. Теперь они продвигались к ней на четвереньках.
— Кто собирается стрелять? — спросил Пруитт, Гилберт же уставился на вход в шахту.
— Пока никто, — ответила Дженни. Немного помолчав, проговорила: — Вам что здесь надо? Что вы здесь делаете?
Томми Гилберт, не замедлив удовлетворить ее любопытство, тихо прошептал:
— Я пошел за тобой, чтобы попросить тот фотоснимок. Знаешь, тот, что вы сделали в Додж-Сити…
Дженни молча уставилась на него, ей хотелось рассмеяться, но она прекрасно понимала, что смех сейчас был бы крайне неуместен.
— Если через полчаса мы будем еще живы, то я непременно позабочусь о том, чтобы вы получили второй экземпляр фотографии, — проговорила она наконец.
Гилберт с Пруиттом переглянулись и с опаской посмотрели в сторону штольни.
— Стрельбы пока не слышно, — констатировал Пруитт.
И тут же, словно в опровержение его слов, грянул выстрел. После этого на несколько секунд воцарилась тишина, а затем из черного зева раздался голос:
— Эй, послушайте! Мы выходим на переговоры, так что не стреляйте!
Собравшись с духом, Дженни выглянула из-за камня наконец-то увидела Кейна. Он стоял чуть сбоку от входа в шахту, и в руках у него были пистолеты. У Дженни перехватило дыхание. О Господи, неужели он не знает, что в шахте — несколько человек?! Или он намерен хладнокровно их перестрелять, когда они будут поодиночке выходить наружу? Чего же он добивается?
— Выходите! — раздался голос Кейна. — Но сначала выбросите наружу ваше оружие. Я пристрелю первого же, кто мне не понравится.
— Послушай, — прокричали в ответ, — ты же не ждешь, что мы будем сиять от счастья, верно?!
Пропустив это замечание мимо ушей, Кейн повторил: — Бросайте оружие!
Через несколько секунд из темноты вылетели четыре пистолета — они со стуком упали на камни.
— Все до единого! — выпалил Кейн.
И тут же неподалеку от него упали еще два пистолета.
— Это все! — послышался голос, и Дженни показалось, что он принадлежал Бобу Доусону. — А теперь мы выходим с поднятыми руками, так что не вздумай стрелять, рейнджер.
В следующее мгновение за поваленными балками замаячили тени — из шахты с поднятыми над головой руками выходили бандиты.
Что за чертовщина? — проворчал Пруитт. — Ничего не понимаю.
Гилберт вдруг поднялся на ноги и заявил:
— Пожалуй, надо убираться отсюда. Я не хочу схлопотать шальную пулю.
Кейн, заметивший, как из-за камня поднялся какой-то человек, среагировал мгновенно — «кольт» в его правой руке произвел выстрел. Пуля угодила Гилберту в плечо, и он, вскрикнув, повалился на землю к ногам перепуганной насмерть Дженни.
Пруитт тотчас же выхватил пистолет и направил его на Кейна.
— Нет! — закричала Дженни. Бросившись на Пруитта, она сбила его с ног, так что пуля просвистела над головой Кейна. — Не стреляйте, это недоразумение!
При первом же выстреле бандиты бросились врассыпную. Боб Доусон устремился к своему пистолету, рядом с ним бежал его брат. Кейн выругался сквозь зубы и выстрелил — на сей раз его пуля прочертила на земле глубокую борозду.
И тут Дженни — она действовала инстинктивно — выхватила пистолет из кобуры лежавшего рядом с ней Гилберта и направила оружие на Пруитта.
— Не смей больше нажимать на курок! — предупредила она. — И положи свой пистолет на землю. Да, вот так. Это недоразумение, я же сказала…
Дженни снова повернулась к шахте и тотчас же увидела бандитов. Братья Доусоны и Кид Коултер за грудой валунов стреляли в Кейна, но, судя по всему, они были не очень меткими стрелками. Однако своего брата Дженни не видела — он так и не вышел из шахты.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Неистовая страсть - Браун Вирджиния



Слабовато.С трудом дочитала до конца.Из уважения к творчеству автора ставлю тройку.
Неистовая страсть - Браун ВирджинияАня
17.02.2012, 15.46





Люблю читать про Запад , рейнджеров ....но этот прочитала достаточно бегло ...не зацепил меня роман ...извините .
Неистовая страсть - Браун ВирджинияВикушка
3.06.2013, 16.27





Девочки, предупреждаю - это не ЛЮБОВНЫЙ РОМАН! Это просто приключения, где любовная линия, хоть и присутствует, но весьма второстепенна, лишена накала. Главное - приключенческий сюжет. Откровенные сцены есть, но им не хватает открытости и большей страстности. Одним словом, повторюсь - не ЛР. rnХотя сами по себе герои вызывают симпатию, сюжет тоже читать интересно. А вот конец слишком быстро "обрублен". Ставлю 7 баллов.
Неистовая страсть - Браун ВирджинияНефер
11.05.2014, 9.31





Отличная книга перечитывала не раз) на мой взгляд очень захватывающий сюжет) главные герои привлекательные сильные личности в общем твердая 10 - ка
Неистовая страсть - Браун ВирджинияЛи
17.12.2014, 21.53





Как нас и предупреждали это не любовный роман, а детектив)) в этой части, скажу что очень даже хороший...
Неистовая страсть - Браун ВирджинияМилена
31.03.2015, 22.55








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100