Читать онлайн Потаенное пламя, автора - Браун Сандра, Раздел - Глава 5 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Потаенное пламя - Браун Сандра бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.38 (Голосов: 213)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Потаенное пламя - Браун Сандра - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Потаенное пламя - Браун Сандра - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Браун Сандра

Потаенное пламя

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 5

Все собрались в парадной гостиной, соседствующей со столовой. Спускаясь по широкой лестнице, Лорен слышала приглушенный гул голосов. Ей предстояло пройти через серьезное испытание. Кроме Джереда, по сведениям Елены, на обеде должны были присутствовать трое гостей. Одним из них был мистер Уэллс, в чьем обществе она чувствовала себя достаточно свободно. Он часто бывал в доме Оливии. Двое других гостей были из Остина, какие-то важные шишки.
Лорен шла по широкому коридору, думая о том, как войдет в гостиную. Она боялась встречи с этими влиятельными людьми из столицы штата, но истинной причиной ее замешательства был Джеред Локетт. Их неординарное знакомство сегодня днем повергло ее в смятение.
На ней было ее лучшее платье из крепа, переливающегося, как хвост павлина. Высокий ворот и прямые, в обтяжку рукава были отделаны кремовыми кружевами. Широкий пояс того же цвета, что и кружева, и шелковая роза, приколотая с левой стороны груди, дополняли наряд. Лорен остановилась в дверях гостиной, рассматривая собравшееся общество.
Оливия и Карсон о чем-то говорили, склонившись над картами или диаграммами, которые гости из столицы разложили перед ними на низком столике. Все четверо не обратили на нее никакого внимания.
Джеред развалился на стуле, вытянув перед собой скрещенные длинные ноги в сапогах. Он изучал содержимое хрустального бокала с интересом, достойным ученого-химика. Янтарная жидкость была такого же цвета, как и его глаза.
И эта комната свидетельствовала о безупречном вкусе Оливии. Мягкий свет стеклянных ламп под круглыми абажурами, словно покрытыми изморозью. Продуманно расставленные диваны и стулья, обтянутые дамастом пастельных тонов, прекрасно гармонировали с драпировками на широких окнах. Персидский ковер приглушенных зеленых, золотистых и бежевых тонов покрывал большую часть пола, подчеркивая красоту мебели.
Каждая ваза, пепельница и картина были выбраны и расположены с большим вкусом. Это была спокойная, мирная комната. Но, как и женщина, обставлявшая ее, она была лишена тепла и веселости.
Первым Лорен заметил Карсон Уэллс и тотчас же направился к ней, протягивая руки.
– Мисс Холбрук, право, сегодня вы выглядите прекрасно.
Он всегда встречал ее с галантностью, столь же чрезмерной и старомодной, как и его бакенбарды, но Лорен была благодарна ему за приветливую улыбку и неуверенно улыбнулась в ответ:
– Добрый вечер, мистер Уэллс.
– Позвольте мне представить вам наших гостей. – Он взял ее за руку и подвел к двум мужчинам, стоявшим у стола с разложенными картами или диаграммами. – Мисс Холбрук, могу я представить вам мистера Паркера Вандайвера и его сына Курта. Джентльмены, мисс Лорен Холбрук.
Мужчины поклонились Лорен, и она кивнула каждому из них. Курт Вандайвер взял ее руку, поднес к губам и поцеловал воздух в нескольких дюймах от нее.
– Право же, это большая честь – познакомиться со столь прелестной женщиной здесь, в Коронадо. Большая честь и большой сюрприз, – сказал Курт, глядя на Лорен блестящими глазами.
С противоположного конца комнаты донесся резкий, грубый смешок. Все присутствующие предпочли его не услышать, но щеки смущенной Лорен заполыхали еще сильнее.
– Мы гордимся прекрасными техасскими женщинами, мисс Холбрук, но, похоже, все они переселились сюда из Северной Каролины или подобных ей мест. Кажется, Карсон сказал, что вы приехали оттуда.
Младший Вандайвер все еще держал ее руку, и, пока он произносил свой сложный комплимент, Лорен старалась тихонько высвободить ее.
– Да, я из Клейтона. Это в Северной Каролине. Благодарю вас, мистер Вандайвер.
– Добрый вечер, Лорен. Не хотите ли немного шерри?
Оливия впервые заговорила с ней. Она была одета в черное, и Лорен отметила про себя, что со дня похорон Оливия первый раз надела траур. Нефритовые серьги и такие же бусы – вот и все ее украшения. Оливия была красива, но в красоте ее было что-то пугающее. Лорен смотрела на нее, как смотрят на смертельно опасное животное, – с восхищением и одновременно со страхом.
– Да, благодарю вас, я сама налью себе, – ответила Лорен на вопрос Оливии.
– Нет, позвольте мне это сделать, мисс Холбрук. Присядьте, я принесу вам шерри. – Курт галантно взял ее под локоть, подвел к одному из маленьких диванчиков и направился к буфету, уставленному бутылками с напитками и бокалами.
Взгляд Лорен Против ее воли нашел молчаливую мужскую фигуру на стуле. Джеред смотрел прямо на нее своими янтарными глазами, и взгляд его был почти угрожающим. «Он даже не встал, когда я вошла в гостиную, – подумала Лорен. – Как он груб!»
Лорен затаила дыхание, боясь, что он заговорит о том, что произошло сегодня днем в ее комнате, но Джеред, внимательно разглядывая на свет содержимое своего бокала, произнес скучным голосом:
– Добрый вечер, мисс Холбрук. В его устах это прозвучало как оскорбление. Курт принес ей шерри, и Лорен быстро отпила глоток, стараясь не думать о Джереде. Курт сел на диван рядом с ней и начал расспрашивать о причине ее приезда в Техас. Лорен старалась отделываться общими фразами, насколько это было возможно. Настойчивый интерес Курта смущал ее. Лорен пыталась отодвинуться от него как можно дальше, что было весьма затруднительно, поскольку его тяжелое, мощное тело занимало большую часть дивана. Она ловко перевела разговор на другую тему, чтобы отвлечь его внимание от своей персоны:
– А какие у вас здесь дела, мистер Вандайвер? Кажется, однажды за обедом Оливия и Карсон упоминали Вандайверов? Она не могла вспомнить, в связи с чем.
– Вложение капитала.
Девушка была явно озадачена его ответом, и Курт рассмеялся:
– Разного рода вложения – железные дороги, пиломатериалы, скот. Сейчас нас интересует электрификация маленьких городков.
– Понятно, – пробормотала Лорен.
Карсон взял инициативу в свои руки и принялся рассказывать какую-то историю, которую, по-видимому, считал очень смешной. Лорен искоса наблюдала за Джередом, который поднялся со стула, прошествовал к буфету и налил себе очередную порцию неразбавленного виски. Оливия пригласила всех к столу. Для Лорен ее приглашение прозвучало как команда. Или угроза.
Лорен бросила взгляд на Оливию и заметила, что ее острые холодные глаза постоянно следят за сыном. Словно бы провоцируя ее, Джеред быстро проглотил напиток, налил еще и направился в столовую, прихватив с собой бокал с виски и хрустальный графин. Если кто-нибудь и обратил внимание на враждебные взгляды матери и сына, то не подал вида. Вандайверы от души смеялись над историей, рассказанной Карсоном по пути в столовую.
Оливия и Карсон заняли места на противоположных концах стола, друг против друга, Лорен и Курт сели по одну сторону, а Паркер и Джеред по другую. Джеред оказался как раз напротив Лорен. Садясь за стол, он окинул ее оценивающим взглядом, но лицо его оставалось бесстрастным.
За обедом прислуживала Роза, сменившая по этому случаю свои яркие пестрые юбки и свободную блузу на белую накрахмаленную униформу.
Лорен незаметно изучала Вандайверов. У Паркера было чистое лицо сильного, если не жестокого человека. Его пронзительные голубые глаза обшаривали комнату, словно выискивая какие-то секреты. Его тон был вежливым, манеры безукоризненными, но Лорен подозревала, что у него были исключительно деловые интересы, все остальное он отбрасывал за ненадобностью и даже не прислушивался к тому, о чем говорилось за столом. У него было плотное, крепко сбитое тело. Толстые руки с пальцами, похожими на тугие розовые сосиски, были сложены на животе. Эта расслабленная поза не вязалась с его проницательным взглядом.
Курт был выше ростом, хотя и такого же плотного сложения. Глаза столь же пронзительные, как и у отца, но то появляющиеся, то исчезающие ямочки на щеках смягчали общее выражение воинственности. Его коротко постриженные жесткие светлые волосы лежали на голове, как плотно надетая шапочка. На слишком румяном лице с тяжелым лбом поражали совершенно белые брови.
Несмотря на внешность тевтонских воинов, оба Вандайвера были сама любезность, но Лорен чувствовала к ним инстинктивное недоверие. Их манеры были уж слишком безукоризненными, разговор слишком оживленным, словно они изо всех сил старались понравиться. В целом же ей казалось, что все их поведение было тщательно отрепетировано. Она невольно содрогнулась, поймав на себе взгляд Курта. Выражение алчности на его лице напомнило ей Уильяма.
Джеред говорил очень мало, почти ничего не ел, но зато много пил. Когда кто-нибудь обращался к нему, он отвечал тихим, невнятным бормотанием и сам разговора не начинал. Лорен чувствовала себя неловко под его неотступным, внимательным взглядом.
Если Лорен находила обед скучным, то для Джереда он был просто невыносимым. Он презирал Вандайверов и их ненасытную алчность, которую они безуспешно пытались замаскировать любезной беседой и учтивыми манерами. Джеред ненавидел обман и притворство во всех их проявлениях. «А эта китайская фарфоровая куколка, что сидит напротив меня, – специалист в этом деле», – подумал он.
Сначала Джеред пытался не обращать внимания на Лорен, но в конце концов дал себе волю и начал присматриваться к ней, стараясь разгадать, кто она на самом деле. Джеред признался себе, что она совсем не такая девушка, какую он ожидал увидеть. А Джеред терпеть не мог сюрпризов. Вот почему он так разозлился на отца в ту ночь, накануне его смерти.
«Нет, и думать не хочу об этом», – сказал он себе.
Лорен пользовалась столовыми приборами легко и изящно, и Джеред не мог отвести глаз от ее рук, нежных и гладких, с длинными, тонкими пальцами и овальными, розовыми, ухоженными ногтями. А что он, собственно, рассчитывал увидеть? Что она красит ногти ярко-красным лаком?
«Ну конечно, – вспомнил Джеред, – отец говорил, что она пианистка». Он ухмыльнулся про себя и цинично подумал, что для этих ручек можно найти более приятное занятие. После этой мысли пришла другая: а знакома ли Лорен с такого рода утехами? Скорее всего нет, решил он. Сегодня днем, прикоснувшись к ней, он увидел в ее глазах боязливую настороженность. И это было искренне. Вот в чем загвоздка.
Она подняла пушистые ресницы и твердым взглядом посмотрела ему в глаза, потом быстро отвела взгляд. Он мог понять, почему Бен поддался чарам этой маленькой шлюхи. В ее серых глазах мог утонуть любой мужчина, даже не поняв, что гибнет. Она к тому же умела пользоваться их неотразимостью. Никогда не смотрела открыто в лицо, только исподтишка, уклончиво. Этого было достаточно, чтобы свести с ума.
У этой женщины слишком много волос, решил он. Они кажутся непомерно тяжелыми для ее тонкого лица и изящной фигуры. Однако этот пышный ореол высоко поднятых волос, окружавший ее лицо, не мог не вызвать восхищения. Ей не требовалось, как многим женщинам, подкладывать в шиньон маленькие подушечки, чтобы прическа казалась пышнее, – у нее было достаточно своих волос. А тонкие пряди на висках, выбившиеся из прически, казались прозрачнее фарфора, на котором они ели.
Его взгляд остановился на золотых часиках у нее на груди. Джеред беспокойно заерзал на стуле и невольно провел языком по сухим губам, не в силах отвести глаз от ее поднимающейся и опускающейся груди. Что бы она ни замышляла, по каким бы причинам ни проехала полстраны в погоне за Беном, в этой девушке было что-то настоящее, искреннее, даже если ее спокойный тон и безукоризненные манеры были хорошо продуманной игрой.
Джеред вновь ощутил упругость ее груди под своей ладонью, и его рука слегка дрогнула, когда он наливал себе очередную порцию виски.
Джеред понимал, что ему следовало бы уйти, оседлать Чарджера и отправиться в Пуэбло, чтобы снять напряжение с какой-нибудь красоткой, вместо того чтобы утруждать себя слишком сложными мыслями.
Но ему этого не хотелось.
Он понимал, что его упорный взгляд смущает Лорен. Даже если это занятие само по себе не было бы для него развлечением, то ее смущение служило достаточным основанием для того, чтобы остаться.



***



Когда после обеда они вернулись в гостиную, Карсон заметил:
– Как жаль, что у вас нет фортепиано, Оливия, Лорен могла бы поиграть нам.
– О, и в самом деле жаль. Я охотно послушал бы вашу игру, – сказал Курт, прикасаясь к локтю Лорен.
– Что привело вас в Техас, мисс Холбрук? – прямо спросил Паркер Вандайвер.
Лорен растерялась. Холодные пронзительные голубые глаза смотрели на нее с вызовом.
– Лорен – сестра одного из друзей Джереда по Гарварду. Однажды на праздники Джеред навестил Холбруков и провел у них каникулы, и нам захотелось отплатить за их гостеприимство. Так как ее брат уже женат, мы послали приглашение Лорен. Бен по пути из Нью-Йорка заехал за Лорен и привез ее к нам.
Лорен смотрела на без запинки лгущую Оливию, не веря своим ушам. Та ответила на ее изумленный взгляд ослепительной улыбкой и продолжала:
– С тех пор как Бена не стало, она для меня утешение и поддержка. Не знаю, как я обходилась бы без нее.
Изумление Лорен сменилось гневом… Как смеет Оливия сочинять о ней такие басни! Это бессовестно! Ей нечего стыдиться и не за что извиняться.
– Не помню, чтобы я видел ее на похоронах, – едко заметил Паркер.
– Лорен была вне себя от горя. Во время поездки они с Беном очень привязались друг к другу. Я не могла позволить девушке пройти через такое испытание на людях, – просто сказала Оливия.
– Это вполне объяснимо. Я чувствовал то же самое, когда умерла моя мать, – прошептал Курт, касаясь руки Лорен. Она быстро ее отдернула.
Карсон попытался направить беседу в другое русло:
– Расскажите нам, Паркер, об электростанции, которую вы собираетесь построить. В чем заключается ваша идея?
– Это не идея, Карсон. Это – твердое намерение. Мы собираемся ее построить так или иначе. Конечно, нам хотелось бы заручиться поддержкой Локеттов.
– А что же будет с электрической компанией, которая уже существует здесь? – спросила Оливия, моментально переключившись на деловой разговор. Она говорила о небольшой электростанции, которой владел Орвил Кендрик. Лорен однажды слышала, как Оливия и Карсон говорили о ней. Эта электростанция обеспечивала электричеством жителей Коронадо и подавала электроэнергию каждый вечер с шести до десяти часов. Как ни странно, но в доме Локеттов еще не было электричества.
– Вне всякого сомнения, она окажется не у дел, – резко ответил Паркер. – Наша электростанция будет давать энергию круглые сутки. Кендрик не сможет выдержать конкуренции. В один прекрасный день, и этот день уже не за горами, на электричестве будет работать все.
Курт наклонился к Лорен и спросил:
– А что вы думаете об электрическом освещении, мисс Лорен Холбрук?
Все посмотрели на нее, и Лорен после некоторого замешательства застенчиво ответила:
– Я думаю, это уродливо. – Увидев изумление на их лицах, она поспешила добавить:
– Я понимаю необходимость этого и согласна с мистером Вандайвером, что все мы скоро будем зависеть от электричества, и все же считаю, что это безобразно. Я предпочитаю мягкий газовый свет.
– Вот мнение подлинного романтика, – сказал Курт и одобрительно кивнул.
– Ну и ну!
В этом восклицании было столько язвительности, что все взгляды обратились к Джереду, снова развалившемуся на стуле. С обеда он впервые подал голос.
– Меня интересует ваше мнение, Джеред, – прервал молчание Паркер.
– Я считаю, что мы должны перестать нести чушь и перейти к сути дела, мистер Вандайвер, – жестко и спокойно ответил Джеред.
– А что вы имеете в виду, говоря о сути дела? – отпарировал Паркер.
Джеред медленно встал, подошел к буфету, налил полный бокал виски и только тогда повернулся к Паркеру. Лорен отметила про себя, что безупречно сшитый черный шерстяной костюм прекрасно сидит на его ладной фигуре. Белый воротник рубашки подчеркивал смуглую кожу лица, которое сейчас было хмурым и даже суровым.
– Суть дела состоит в том, что вы хотите построить электростанцию, которая уничтожит другого человека и его дело. Для того чтобы генерировать электроэнергию, вашей электростанции потребуется вода. Самые доступные источники воды находятся на землях Локеттов. Кажется, пока я прав?
– Ваша оценка фактов несколько искажает действительность, но суть передает верно. – Паркер говорил спокойно, хотя его лицо стало красным, а жирные пальцы яростно теребили цепочку золотых часов, которые он носил в нагрудном кармане.
– Что же станется с людьми, которые зависят от этой воды, для которых доступ к ней – вопрос жизни или смерти, когда явитесь вы и поставите дамбу? Локетты всегда гордились тем, что щедро делились своей водой с другими. Да, это источник дохода, но иногда мой отец ограничивался тем, что брал от фермера в уплату за воду ягненка или двух, а бывало и маленькую корзинку кукурузы после сбора урожая. Даже до принятия закона о землевладении Бен разрешал владельцам ранчо поить своих коров и овец на своей земле, если их стада были не слишком велики. Как же будут жить эти люди, если вода станет для них недоступной?
Лорен жадно слушала. Джеред говорил очень убедительно. Его густые брови, так похожие на брови Бена, были решительно сдвинуты. Сейчас, в его поведении не было ни вызова, ни наглости.
– Мистер Локетт… Джеред, – заговорил Паркер терпеливым и снисходительным тоном. – Поймите, что я разбираюсь в бизнесе лучше вас. В любом деле есть те, кто выигрывает, и те, кто теряет. Это краеугольный камень экономики.
– Я не идиот, Вандайвер, поэтому вам нет нужды говорить со мной, как со слабоумным, – перебил его Джеред. – Я получил степень в Гарварде именно в сфере экономики, чем очень гордится моя мать. Пожалуйста, продолжайте, думаю, что смогу уследить за ходом ваших рассуждений. – Говоря это, Джеред слегка приподнял бокал, как бы приветствуя собеседника.
– Ладно, я буду предельно откровенен, – сказал Паркер. – У вас свой интерес, у нас тоже. Заключим сделку. Вы получите железную дорогу, а мы электростанцию. И обе стороны будут в выигрыше.
– Паркер, я не думаю, что необход…
– Карсон, не перебивайте его, – резко скомандовал Джеред.
Лорен была удивлена, что Карсон без возражений подчинился.
– Мы как раз подходим к самой интересной части нашей беседы, к той, что называется «Вандайвер и сын», – язвительно произнес Джеред. – Эта компания проделала долгий путь из Остина и привезла с собой детальный проект трансравнинной железной дороги, которая будет соединять Остин с Коронадо. – Джеред прервался, чтобы сделать большой глоток из бокала. – Горестно думать, что они зря потратили время.
Лорен смотрела и слушала как зачарованная. С каждым разом этот человек становился для нее все большей загадкой. Ковбой, выпускник Гарвардского университета, бизнесмен?
– Вандайвер, – продолжал Джеред, – в Кервилле дорога существует уже несколько лет. Камфорт и Фредериксбург как раз ведут по этому поводу переговоры. Учитывая, что Локетты разводят скот, добывают гранит и занимаются поставкой кедрового леса, странно было бы думать, что мы нуждаемся в вашей помощи в строительстве железной дороги!
– Заткнись, Джеред. Ты пьян и оскорбляешь наших гостей, – пролаяла Оливия. Ее лицо было искажено гневом.
– Все в порядке, Оливия. Он задал простой вопрос, на который я дам столь же простой ответ. – Паркер слегка поклонился Оливии и повернулся к Джереду:
– Бей Локетт был в этом штате уважаемым человеком. Очень могущественным человеком. Я мог бы и не говорить вам этого. И все же в течение многих лет он не мог провести железную дорогу в Коронадо.
– Именно потому, что не хотел лишать куска хлеба людей, которые его уважали! – воскликнул Джеред.
– Каковы бы ни были причины, у вас все еще нет железной дороги. А так уж случилось, что у меня много друзей в комитете по железнодорожному строительству. Если я скажу им, что строительство железной дороги в Коронадо сопряжено с большим риском… – Паркер выразительно пожал плечами. – С другой стороны, стоит мне сказать, что это дело сулит большие доходы, они ухватятся за идею ее строительства. Если уж такой влиятельный человек, как ваш отец, не смог добиться цели без моей помощи, то как собираетесь это сделать вы?
Последние слова Паркера несколько остудили Джереда. Он поставил бокал на маленький столик и в течение нескольких секунд смотрел прямо в глаза Паркеру. Паркер не отводил глаз, оценивая, как видно, возможности врага. Оба они молчали.
Понизив голос, Джеред спокойно произнес:
– Сукин сын.
Потом обратил горящий взор на Курта, который не проронил ни слова за все время этого обмена любезностями.
– Интересно узнать, кто же в таком случае вы. – В голосе его звучало презрение. Джеред перевел взгляд на Лорен, потом на мать и Карсона. На его лице появилась гримаса отвращения, сменившаяся выражением покорности, он резко повернулся и вышел. В каждом его шаге по паркетному полу был виден с трудом сдерживаемый гнев. Несколькими секундами позже хлопнула парадная дверь.
Карсон мгновенно вспомнил о своей роли дипломата:
– Паркер, Курт, вы должны быть терпеливы с мальчиком. Он только что потерял отца. Смерть Бена очень отразилась на нем.
– Будь он мальчиком, я бы проявил терпение и простил его поведение, – сказал Паркер. – Но в данном случае мужчина тридцати с лишним лет ведет себя, как мальчишка. Оливия, вам лучше самой уладить с ним все эти вопросы. Если в этом деле на него нельзя будет рассчитывать как на союзника, наша сделка не состоится. Ваш сын – наследник Бена, и за его поведением наблюдают. Если пойдут слухи, что он не умеет держать себя в руках и не может совладать со своими привычками, – Паркер бросил выразительный взгляд на буфет, – то я вряд ли решусь иметь с вами дело из опасения испортить свою репутацию.
– Понимаю, Паркер.
Зеленые глаза Оливии превратились в холодные изумрудные льдинки.
– Джеред примет нашу точку зрения. Так было всегда.
Лорен возмутила непоколебимая уверенность Оливии. Джеред был взрослым человеком и мог иметь свое собственное мнение. Она почувствовала потребность защитить его, но какое она имела на это право.
– У него ужасная репутация. О подробностях я не смею упомянуть в присутствии мисс Холбрук, – заявил Курт ханжеским тоном.
– Я не нуждаюсь в информации относительно пороков и добродетелей моего сына, мистер Вандайвер, – огрызнулась Оливия.
– Миссис Локетт, я только хотел сказать…
– Думаю, нам пора прощаться, – перебил сына Паркер. – Мы уже достаточно обсудили этот вопрос. Теперь нам следует продолжить разговор, основательно взвесив все «за» и «против».
Он встал, подошел к Оливии и взял ее руку обеими руками.
– Благодарю за прекрасный вечер, Оливия. Обед был превосходный. С говядиной Локеттов никакая другая не сравнится.
– Не сомневаюсь в нашем дальнейшем сотрудничестве, Паркер. Уверяю вас, что все пройдет гладко.
– Надеюсь.
Курт пожелал доброй ночи Лорен, взяв ее руку и приложившись к ней мясистыми губами. Ей потребовалась немалая выдержка, чтобы не отдернуть руку. Девушка почувствовала огромное облегчение, когда за Вандайверами закрылась дубовая резная дверь с полукруглым стеклянным верхом.
Карсон, Оливия и Лорен стояли в коридоре. В доме царила полная тишина. Лорен повернулась к Оливии и посмотрела ей прямо в лицо:
– Миссис Локетт, почему вы солгали, объясняя причину моего появления здесь? Таким образом я невольно становлюсь соучастницей этой лжи.
Она сама удивилась своей смелости, но честность была неотъемлемой частью ее натуры.
– Невольно? – переспросила Оливия, и ее брови взлетели вверх, как два черных крыла. – Вы могли опровергнуть мои слова, но не сделали этого. Полагаю, вы так же, как и я, поняли, что моя история выглядит более правдоподобной и менее.., компрометирующей.
Лорен посмотрела на Карсона, но тот не отрывал глаз от своих башмаков, не изъявляя желания прийти ей на помощь. Она сцепила руки и закусила нижнюю губу, сдерживая искушение вновь объяснять этой женщине, что между ней и Беном не было ничего, кроме дружбы, никаких отношений, которых можно было стыдиться.
Два месяца. Она должна продержаться хотя бы два месяца. И тогда… Лорен пожелала им спокойной ночи и поспешила наверх.



***



Карсон, лежа в постели, наблюдал за Оливией. Она вышла из-за декоративной ширмы и обнаженная прошла через комнату.
Эта женщина не переставала удивлять его. Он знал, что ей больше пятидесяти лет, но ее великолепное тело отрицало этот факт. Пока Оливия вынимала шпильки из прически и распускала волосы, он любовался ее высокой, крепкой, полной грудью, отражавшейся в зеркале-псише. Живот у нее был плоским, бедра не отяжелевшими, как обычно бывает у женщин среднего возраста, а упругими и стройными, кожа на ягодицах гладкая.
Каждый раз при виде ее красоты Карсон болезненно ощущал свои физические недостатки. Уже не удерживаемый плотно обтягивающим жилетом живот отвисал, а короткие ноги с возрастом потолстели. Карсон всегда завидовал высокой, гибкой фигуре своего друга Бена. Его тренированное тело и густые белые волосы сводили женщин с ума, даже когда Бен был далеко не молод.
Нисколько не смущенная тем, что ее так пристально разглядывают, Оливия подошла к постели и прикрутила газовую лампу. Затем легла и, положив голову на надушенную наволочку, устало вздохнула.
– Сегодня вечером ты держалась великолепно, дорогая. Понимаю, как ты утомлена, – сказал Карсон, протягивая руку, чтобы коснуться своими короткими, толстыми пальцами роскошных волос Оливии.
– Мерзавцы, – прошипела она, – они знают, что загнали нас в угол, и уж теперь не упустят своего, будут лягать нас, пока не добьют. Если бы я так отчаянно не нуждалась в железной дороге, ни за что на свете не стала бы тратить время на этих немецких сукиных детей.
Карсон давно привык к ее манере выражаться. Его радовало, что Оливия так откровенна с ним, значит, она ему доверяет.
– Знаю, дорогая, но какое-то время нам придется им подыгрывать. Нам и прежде случалось идти на жертвы, но это всегда приносило пользу.
– Да, но на этот раз это переходит всякие границы.
– Забудь о них и попытайся расслабиться, – сказал Карсон, прижавшись к ней своим плотным, коротким телом.
Карсон слегка погладил Оливию по щеке и быстро поцеловал ее в губы – на большее он не решался, зная, что более пылкие поцелуи не доставляют ей удовольствия. Карсон провел рукой по ее шее и груди, нежно лаская то одну грудь, то другую. У Оливии была всего одна беременность, и соски ее не потемнели, а оставались такими же розовыми, словно у юной девушки. Он наслаждался, чувствуя тепло ее тела, упругость грудей, до тех пор, пока она не стала проявлять нетерпение. Ее беспокойные движения были для него сигналом, что пора переходить к делу.
Он лег на нее и не встретил сопротивления, когда его плоть вошла в ее тело. Его страсть достигла апогея и сошла на нет в считанные минуты. Он никогда не делал попыток продлить наслаждение. Монахини в Школе урсулинок в ее родном Орлеане научили Оливию: леди не должны получать наслаждение от сексуальных отношений, они покоряются и терпят это из любви. Карсон это понимал. Если у него временами и появлялось желание добиться от Оливии более теплого приема, то это было не более чем мимолетной фантазией. Его собственные крики восторга заглушала пышная подушка, в которую он зарывался лицом.
Его слегка погладили по плечу, и это было единственной короткой лаской, которой он добился. Оливия слегка прикоснулась губами к его губам и высвободилась, скорее, вырвалась из его объятий. С того самого дня двадцать лет назад, когда она, не проявляя никаких эмоций, предложила Карсону стать ее любовником, ему ни разу не позволили продлить удовольствие или насладиться созерцанием ее прекрасного тела после занятия любовью.
Сегодня, как и всегда, Оливия встала с постели и направилась в ванную. Он слышал, как там льется вода: она мылась. В спальню она вернулась, уже одетая в пеньюар.
– Карсон, у меня появилась идея. – Она начала ходить взад-вперед по дорогому ковру вдоль кровати. Ему никогда не разрешалось оставаться у нее на всю ночь, и Карсон ревновал ее к тем людям, с которыми она проводила время вне постели.
– Да, дорогая? – спросил он покорно. По ее возбужденной жестикуляции и сосредоточенному лицу он понял, что она захвачена своей идеей. Сегодня ему опять придется удовлетвориться теми краткими ласками, которые она позволила ему.
Пока Оливия излагала свой план, Карсон слушал с все возрастающим удивлением, которого не мог скрыть. Ее план был отчаянным и опасным, умным и талантливым, нереальным и вполне достижимым. Поначалу возражал против мотивов, приведших к рождению этого плана, негодовал на предложенные ею методы достижения цели, но в конечном итоге, как всегда, согласился помогать ей.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Потаенное пламя - Браун Сандра



как хочется чтьби и в реальной жизни была такая всепоглощающая страсть
Потаенное пламя - Браун СандраЛюдмила
16.10.2010, 16.47





Как мне понравился роман,слов нет,читала бы и читала,очень хороший,советую.
Потаенное пламя - Браун Сандрасветлана
8.06.2011, 22.58





Ja voshishaus muzhestvu Loren. Vpechatljaushij i budorazhushij krov roman. 10/10
Потаенное пламя - Браун СандраZzaella
7.04.2012, 13.51





Красивый,страстный роман,конечно много потерь,много не ожиданых по воротов ,но все это предает изюминку и интригу,очень классный роман,зря время не потратите.
Потаенное пламя - Браун СандраЛиза
26.06.2012, 22.29





Очень понравилось: 9/10.
Потаенное пламя - Браун Сандраязвочка
23.10.2012, 3.48





Ах, какой потрясающий роман!!! Читала не отрываясь! Чувства так и переполняли меня!!! 10 баллов!!! какая любовь...
Потаенное пламя - Браун СандраМарина
25.10.2012, 0.14





потрясающий роман!!!!
Потаенное пламя - Браун Сандралия
28.10.2012, 19.13





классный!!!*)*) обожаю любовные романы
Потаенное пламя - Браун СандраКристен
28.10.2012, 20.08





10 из 10! Потрясающий роман! Перечитывала не раз!
Потаенное пламя - Браун СандраЛия
19.02.2013, 17.42





отличный роман,когда то давно н его уже читала, но забыла название. А сейчас я его нашла!!! Ура!! Какая страсть и любовь у ГГ. Джеред и желал Лорен и ненавидел одновременно. Пока оба не поняли , что любят друг друга.
Потаенное пламя - Браун СандраЯна
23.03.2013, 12.49





Думала,что прочла у Браун самые лучшие романы,каким-то чудом оказалось,что этот пропустила.Очень понравился,прям даже и писать не знаю что.Ну баллов 12! Суперский роман,обязательно еще прочитаю.
Потаенное пламя - Браун СандраКэт 63
25.03.2013, 11.52





отличный роман
Потаенное пламя - Браун Сандраинна
26.03.2013, 9.26





Мне понравилось, читайте.
Потаенное пламя - Браун СандраКэт
29.10.2013, 10.26





Потрясающий роман.!!!!!
Потаенное пламя - Браун СандраТатьяна
30.10.2013, 15.19





Наверное первые страниц 20 как-то тяжело читались, было как-то скучновато..но потом началось самое интересное! Роман очень захватывающий! Интересная развязка!
Потаенное пламя - Браун СандраАнастасия
31.10.2013, 20.29





Забавно конечно, только свадьба на ровном месте мне еще не понятна. Пошла дальше читать.
Потаенное пламя - Браун Сандрачиталка
5.11.2013, 13.22





классный роман
Потаенное пламя - Браун СандраЛюбовь Владимировна
14.11.2013, 18.58





Роман просто потрясающий, всем читать не пожалеете!!!!
Потаенное пламя - Браун СандраЛенчик
18.11.2013, 0.16





Красивый роман
Потаенное пламя - Браун СандраИванка
21.11.2013, 2.31





ОЧЕНЬ ПОНРАВИЛСЯ
Потаенное пламя - Браун СандраМарина
23.11.2013, 13.46





Interesniy roman mne ochen ponravilsya.Davno tak ne perejivala za qq-yev. 10\10
Потаенное пламя - Браун СандраTiko
24.11.2013, 16.46





керемет роман, соз жок
Потаенное пламя - Браун Сандражазира
14.02.2014, 15.41





Роман потрясающий! Настолько глубоко проработанных героев я больше нигде не встречала. Чувства героев, их страхи, желаения прописаны настолько хорошо, что просто вживаешься в книгу и сопереживаешь на 100%!rnЕдинственное, что может напрячь - первые страницы. Но это первый раз. Когда перечитываешь роман, понимаешь, что именно первые страницы крайне важны для понимания всех дальнейших действие героини!rnДевочки, читайте, не пожалеете! 10/10
Потаенное пламя - Браун СандраЛи
27.02.2014, 12.04





мне не очень понравилось.честно.на 7 баллов не больше.
Потаенное пламя - Браун Сандрачитатель)
8.04.2014, 12.44





красиво,читайте.может чуть подзатянуто,на мой взгляд.
Потаенное пламя - Браун Сандрататьяна
12.04.2014, 13.07





браун сандра мне нравится,это на тему ,что почитать.
Потаенное пламя - Браун Сандрататьяна
12.04.2014, 13.26





А мне наоборот понравилось начало,а потом слог стал простоват,она-прямо ангел,его характер вообще не раскрыт,только со слов друзей,что он очень хороший человек,пошел секс,неинтересные интриги,в итоге еле дочитала.
Потаенное пламя - Браун СандраОсоба
18.05.2014, 20.26





Присоединяюсь к комментариям роман потрясающий 100 балов!!!!!!!!!!!!!!
Потаенное пламя - Браун СандраНАТАЛИЯ
29.05.2014, 11.22





классный роман читаешь не отрываясь!
Потаенное пламя - Браун Сандраlilu
6.06.2014, 23.09





меня удивилиrn столь высокие рейтинги романа. мне он показался заурядным, предсказуемым , банальным- все та же нежная маленькая девственница с прекрасной фигурой, а герой высокий мускулистый самец и разумеется, отрицательный герой , желающий изнасиловать г. героиню :-)
Потаенное пламя - Браун СандраЛюбовь. декоратор и мама
17.06.2014, 12.50





вот это я понимаю ЛР.читала взахлеб.
Потаенное пламя - Браун СандраЯсмин
18.06.2014, 2.33





Хороший, жизненный роман. Мы видим становление характера гл. героини, милая, наивная девушка попадает в водоворот жизни совсем ей неизвестной. Мы видим исправление характера гл. героя, для которого эта девушка становится смыслом жизни.
Потаенное пламя - Браун СандраТаня Д
10.07.2014, 16.52





Потрясный роман!!!
Потаенное пламя - Браун СандраУслада
26.07.2014, 21.35





Ну.....не дочитала как положено. После первой же постельной сцены - пошла к последней главе - и всё как и ожидалось. Хотя если в целом посмотреть - интриги там достаточно и под настроение будет интересно.
Потаенное пламя - Браун СандраМазурка
27.07.2014, 2.39





Очень понравился роман. Сделала для себя вывод: никогда не просматривать комментарии до чтения. У всех разный вкус - это первое, а второе - это твое настроение на данный момент. Бывает начинаешь читать - ну не в жилу!. А тут все классно. Бывают же такие матери, прости господи. Дожить до таких лет и не любить своего ребенка! Хотя и пишет автор, что она любила его по-своему, я понимаю любовь матери по другому. У меня самой два взрослых сына . которых я люблю всей душой.
Потаенное пламя - Браун СандраВасилиса
7.10.2014, 23.44





Крутой роман! Больше нечего сказать...
Потаенное пламя - Браун СандраМари
7.02.2015, 19.29





Отличный роман!!!!!
Потаенное пламя - Браун СандраЭля
21.02.2015, 22.10





Старательный! Ну прямо такой старательный роман! Сандра Браун, видимо, когда писала, положила листочек с инструкцией перед собой: так- с! Злодейка... Будет маман. Герой- красив до чрезвычайности... Героиня- хлоп- хлоп ресницами, сама невинность, " священникова"( !!!! ) дочка. Ну и мексиканская чрезвычайно плодовитая семейка. Всё так наивно... И это автор " Зависти!"
Потаенное пламя - Браун СандраЕлена Ива
23.02.2015, 9.06





Роман не поправился. Через чур затянутые,странные отношения.не адекватный главный герой, все время прикладывающийся к бутылке и делающий странные не логичные выводы. Не примечательная героиня. Не знаю, не впечатлило. 6 из 10
Потаенное пламя - Браун Сандралулитка
24.03.2015, 13.48





Такой "интересный" роман,что когда прочитала комментарии, захотелось с ним ознакомиться, открываю.....и опа сюрприз, неделю назад уже читала!(даже в голове не отложилось) Пустое...не тратьте свое время на эту книгу!!!
Потаенное пламя - Браун СандраАлександра
28.03.2015, 13.20





Такой "интересный" роман,что когда прочитала комментарии, захотелось с ним ознакомиться, открываю.....и опа сюрприз, неделю назад уже читала!(даже в голове не отложилось) Пустое...не тратьте свое время на эту книгу!!!
Потаенное пламя - Браун СандраАлександра
28.03.2015, 13.20





Начало затянуто, но в общем просто класс..
Потаенное пламя - Браун СандраМилена
24.04.2015, 18.24





Потрясающе чувственный и эмоциональный роман. Героиня хороша, но о герое сложилось отрицательное мнение,он этакий циничный эгоист, избалованный маменькин сынок, пресыщенный жизнью. Героиня вдоволь настрадалась от его узколобости и жестокости, как еще к нему пришло прозрение в конце романа - просто чудеса! Конец сильно смахивает на киношный вестерн с погонями, злодеями и финальным выходом героя со спасением прекрасной дамы... Моя оценка - 10 баллов!
Потаенное пламя - Браун СандраJane
20.05.2015, 21.48





Чудесный роман. Читайте не пожалеете. 10/10.
Потаенное пламя - Браун Сандраanna
21.05.2015, 22.34





roman super...glavni geroi takoi klassni...
Потаенное пламя - Браун СандраArka
21.06.2015, 8.46





На мой вкус роман не крутой и не супер, но прочла с удовольствием. Но если кому-то роман кажется предсказуем, то надо читать романы Агаты Кристи, там и намека нет на предсказуемость. А любовные романы почти все предсказуемы, в большей или меньшей степени. 9 баллов.
Потаенное пламя - Браун СандраЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
3.10.2015, 23.12





Роман не очень. Затянуто. Герой какой-то пьяница, столько бухать. Такое отношение вначале к героине-кошмар! И ребенка не потеряла...сказка! Понравились отношения сводных братьев. 7/10
Потаенное пламя - Браун СандраВикки
2.11.2015, 8.06





Мне очень, очень понравилась книга!!!читайте не пожалеете.
Потаенное пламя - Браун СандраКис
19.01.2016, 9.25





Мне очень, очень понравилась книга!!!читайте не пожалеете.
Потаенное пламя - Браун СандраКис
19.01.2016, 9.25





Гг-ой какой то странный, ему уже за 30, а он как потерявшийся мальчик... Роман ни хуже, но и не лучше большинства.
Потаенное пламя - Браун СандраОльга
17.02.2016, 22.43








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100