Читать онлайн Потаенное пламя, автора - Браун Сандра, Раздел - Глава 23 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Потаенное пламя - Браун Сандра бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.38 (Голосов: 213)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Потаенное пламя - Браун Сандра - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Потаенное пламя - Браун Сандра - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Браун Сандра

Потаенное пламя

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 23

Из кабинета они вышли рука об руку и сразу же наткнулись на Оливию. Ей достаточно было одного взгляда на эту пару, чтобы правильно оценить ситуацию.
– Ты сегодня рано вернулся, Джеред.
– Да, мама. Можешь считать, что я взял выходной. Оливия предпочла не заметить его ироничного тона, как и руки, обнимающей талию Лорен. Она чувствовала, что ее власти над сыном приходит конец, и это злило и пугало ее.
– Для вас есть почта, Лорен, – сказала она напряженным голосом.
Лорен вопросительно посмотрела на свекровь и взяла протянутый ей белый конверт. Посмотрев на обратный адрес, она вздохнула.
– Это от Пратеров, от моих опекунов, – объяснила она Джереду, с любопытством смотревшему на письмо через ее плечо. Лорен подняла глаза и выразительно взглянула на него. Он знал причину ее бегства из Северной Каролины и понял, почему она удивилась, получив это письмо.
– Распечатай его.
Лорен просунула палец под клапан конверта и извлекла два листка белой бумаги. Ей был хорошо знаком аккуратный, четкий почерк Абеля. Ее глаза быстро пробегали по строчкам.
– Они не знают о смерти Бена. Посылают ему привет.
– О! – Рука Лорен метнулась к горлу. – Уильям Келлер умер.
– Отлично. И что же с ним случилось? – резко спросил Джеред.
Продолжая читать, она пересказывала ему текст:
– Там произошел большой скандал. Его убили.., муж одной женщины застрелил его. Она призналась мужу, что они были любовниками.
Лорен замолчала, не отрывая глаз от страницы.
– Он.., они сожалеют, что тогда не поверили мне, – добавила она со слезами в голосе. Сложила письмо и посмотрела на Джереда. – Они просят их простить и пишут, что всегда рады принять меня в свой дом, если я когда-нибудь захочу вернуться.
Джеред смотрел на нее, но не слышал того, что она сказала. Он думал об Уильяме Келлере.
– Негодяй! Я бы сам убил его!
– Речь идет о ком-то из знакомых Лорен? – проворковала Оливия, наблюдавшая всю эту сцену со все возрастающим интересом. Ей не ответили.
Лорен схватила Джереда за рукав и легонько встряхнула:
– Пожалуйста, не говори так.
Джеред очнулся и посмотрел на Лорен полным любви взглядом:
– В некотором роде мне следует быть благодарным этому мистеру Келлеру, верно?
Она смущенно улыбнулась, поняв намек, и проговорила:
– Возможно, и мне тоже.



***



Позднее Лорен часто вспоминала этот день и сменивший его вечер, дорожила каждым часом, проведенным вместе с Джередом, и берегла эти воспоминания как сокровище, потому что на следующий день все изменилось.
Джеред уехал рано утром и вернулся поздно. К этому времени Оливия и Лорен уже закончили свою полную напряженного молчания трапезу.
Взглянув на мужа, Лорен сразу поняла, что настроение у него скверное. Роза подала ему ужин, но он ел мало, зато пил не переставая. Приезд гостей был неожиданным для Лорен. Оливия намекнула, что ей было бы лучше уйти в свою комнату. Лорен посмотрела на Джереда, ожидая, что он вмещается, но она увидела только спину мужа, наливавшего себе очередную порцию виски у бара.
Из окна своей комнаты, выходившего в сад, она могла видеть прибывающих гостей, которых становилось все больше и больше. Они приезжали группами, по двое, по трое, но во всех них было нечто общее – с первого взгляда эти люди вызывали отвращение и неприязнь. Лорен догадалась, что это те самые наемники, которых наняли для воплощения в жизнь плана Оливии.
Снизу доносились громкие голоса, скабрезные шутки и смех. Лорен заметила Паркера и Курта Вандайверов, появление которых было встречено громкими приветственными криками.
Это был первый и единственный случай, когда наемники явились все разом. В течение следующих недель почти каждую ночь в дом приходили какие-то подозрительные личности и спрашивали Джереда. Обычно он уезжал с ними, возвращался только под утро и сразу шел в свою комнату. Иногда он уезжал один, и проходило много часов, прежде чем во дворе раздавался топот копыт Чарджера. Неужели Джеред встречается с этими людьми, планируя нападение на Пуэбло?
Чтобы заглушить все возрастающую тревогу и найти себе какое-нибудь занятие, Лорен стала принимать более активное участие в деятельности дамского благотворительного комитета. Она стала частой гостьей в Пуэбло, и вскоре жители поселка перестали удивляться, когда видели ее коляску, управляемую Пепе. Она даже стала получать в подарок кустарные поделки, которые всегда принимала с благодарностью. Если Оливия или Джеред и знали о ее посещениях мексиканского поселка, то ничего не говорили.
Однажды на рассвете ее разбудили тяжелые шаги Джереда в холле. Сердце Лорен радостно забилось, и, она села в постели, замерев в ожидании. Шаги замерли у ее двери, ей даже показалось, что ручка начала поворачиваться, но, постояв немного, Джеред прошел в свою комнату.
Отбросив одеяло, Лорен выскочила из постели, накинула халат и открыла дверь.
– Джеред, – тихо позвала она. Высокая фигура замерла. Он медленно, устало повернулся в ее сторону.
– Прости, что разбудил тебя, Лорен. Иди спать. Она с такой силой вцепилась в дверь, что костяшки пальцев побелели.
– Ты.., ты.., ничего не хочешь? Тебе ничего не надо? Лорен ненавидела себя за этот умоляющий голос, но она так жаждала его близости, его любви…
– Нет, – резко ответил Джеред, – иди в постель.
– Джеред! – Она собрала все силы, чтобы заставить голос не дрожать. – Скажи мне, чем ты занимаешься, куда уезжаешь. Ведь у тебя не может быть ничего общего с…
– Лорен! – Его голос эхом прокатился по безмолвному дому. Сорвав с головы шляпу, он с силой ударил ею по бедру. Она отшатнулась. Джеред стал перед ней, опустив голову, пытаясь взять себя в руки. Когда он заговорил, голос его звучал почти спокойно:
– Ты моя жена, но не жди, что я буду отчитываться перед тобой. На некоторые вещи лучше не обращать внимания.., или просто принимать их как есть и доверять. Понимаешь?
Доверять? Может ли она доверять ему? Как бы ей этого хотелось! Хотелось верить, что он не поддержит Оливию, не будет участвовать в ее планах.
– Да, – ответила она тихо, – понимаю. Она молча молила его: «Подойди ко мне».
– Тогда больше не заговаривай об этом. – Джеред повернулся, вошел в свою комнату и закрыл за собой дверь.
С этого момента Джеред стал явно избегать Лорен. Если они случайно встречались, он вежливо спрашивал о ее самочувствии. И все. Он больше никогда не приходил в ее комнату и не приглашал к себе. Можно было подумать, что их любовь – просто плод ее воображения. Его равнодушие было так же трудно принять, как и понять.
Оливия буквально светилась от радости. На ее щеках играл румянец, глаза возбужденно блестели. Казалось, она даже помолодела. Жесткие складки на ее лице исчезли. Теперь она чувствовала себя сильной и уверенной.
Карсон не вылезал из дома. И чрезвычайно нервничал.
Но самым тяжелым для Лорен было присутствие Вандайверов. Это было почти непереносимо. Три раза в неделю, а то и чаще они обедали вместе с Локеттами и Карсоном. Для Лорен эти трапезы были тяжким испытанием. Джеред почти не прикасался к еде, но зато очень много пил, ощериваясь неприятной улыбкой, когда Курт начинал уделять Лорен слишком много внимания. Если к нему обращались, он отвечал односложно и с явной неохотой.
Курт, чувствуя враждебность Джереда, провоцировал его при каждом удобном случае. С Лорен он был приторно вежлив. Каждый раз, когда его рука касалась ее локтя, Лорен с трудом удерживалась, чтобы не вырвать руку. Она боялась, что однажды Джеред выполнит свое обещание и убьет Курта. Похоже, Курт тоже не забыл револьвера Джереда, нацеленного ему в лицо.
Лорен инстинктивно чувствовала, что, несмотря на браваду, Курт боится Джереда. Мрачные взгляды, которые ее муж бросал на него, были слишком красноречивы, чтобы ими можно было пренебречь.
Однажды вечером Джереда вызвали на одно из «тайных собраний», как Лорен про себя окрестила эти его поездки. Оливия пригласила гостей в гостиную, где был подан кофе. Лорен потерянно смотрела вслед уходящему Джереду, который небрежно кивнул ей на прощание.
Вместо того чтобы последовать за остальными, Лорен извинилась и ушла в библиотеку. Она любила эту комнату и часто искала там убежища, поскольку, кроме нее, почти никто туда не заходил.
Минут двадцать она читала, устроившись в кресле. Звук открываемой двери отвлек ее. Она подняла голову и увидела входящего Курта. Один вид его плотного, тяжелого тела и красного наглого лица вызвал у нее отвращение.
– Лорен, почему вы лишили нас удовольствия наслаждаться вашим обществом? Неужели мы с отцом так вам неприятны?
Она знала, что он намеренно дразни! ее, и отказалась участвовать в игре.
– О нет, мистер Вандайвер. Просто я ужасно устала и поняла, что сегодня из меня получится плохая собеседница.
– Мне жаль, что вы неважно себя чувствуете. Он подошел к ней так близко, что почти касался ее коленей. Лорен резко откинулась на спинку кресла, однако это ничуть не смутило Курта. Кажется, ему нравилось смущать ее. И снова она почувствовала, что под внешней вежливостью манер этого человека скрывается жестокость.
– Вашему мужу не следует так пренебрегать вами. Слишком опасно надолго оставлять одну такую хорошенькую женщину"
– Джеред скоро вернется, – сказала она поспешно, понимая, что не может скрыть от него своего беспокойства.
Курт рассмеялся:
– Совершенно случайно я узнал, что его не будет большую часть ночи, Лорен. – Он вперил в нее мрачный взгляд, от которого ей захотелось выпрыгнуть из кресла и убежать.
– Простите меня, мистер Вандайвер, я… Лорен встала, но он схватил ее за руку и притянул к себе.
– Вы не очень-то внимательны к деловому партнеру своего мужа. Разве вы ничему не научились у своей свекрови? Она всегда так мила с Карсоном, который много лет был партнером Бена.
Он рассмеялся отвратительным смехом. Только теперь Лорен поняла, какие отношения существовали между Оливией и Карсоном. Надо быть полной дурой, чтобы не заметить этого. Курт явно стремился оскорбить Бела, его память, и Лорен захотелось дать ему пощечину, но он крепко, до боли сжал ее локти.
– Ну конечно, Бен и Мария Мендес. Эта женщина опозорила себя, верно? – насмешливо произнес Курт, явно давая понять, что вовсе не видит здесь ничего позорного.
Лорен замерла от неожиданности, удивленно глядя в его холодные голубые глаза.
– Что вы знаете о Марии? Как вы узнали?..
– Я поставил себе цель выяснить все тайны Локеттов. Что вы думаете о трагической кончине Марии? – Не дав ей ответить, Курт продолжал:
– Видите, что случается со шлюхами, которые продаются по дешевке первому попавшемуся покупателю?
– Пустите меня, – вскрикнула Лорен, изо всех сил пытаясь освободиться.
– Будьте милы со мной, миссис Локетт, я о вас позабочусь. И тогда вы не кончите так, как эта мексиканская шлюха.
Его толстые губы были всего в нескольких дюймах от ее рта, и Лорен уже готова была закричать, когда в холле раздался громовой голос Паркера:
– Курт! Пойдем, я устал, и мне надо лечь пораньше. Курт тихонько чертыхнулся, и его руки еще сильнее сжали ее локти.
– Обещаю вам, Лорен, что наступит день, когда ни ваш ковбой-муж, ни кто-нибудь другой мне не помешают. Уверен, я не буду разочарован.
– Курт!
– Иду! – отозвался Курт и, снова понизив голос, прошептал ей прямо в лицо:
– Вы тоже не пожалеете, потому что вам не доводилось видеть инструмента больше моего. Он войдет в вас, как стенобитное орудие. И, когда все будет кончено, вы попросите еще.
Чтобы подкрепить свое гнусное обещание, он крепко прижался к ее животу.
– Курт! – снова загудел мощный голос в холле. Грубо выругавшись, Курт выпустил ее и скрылся за дверью.



***



Лорен без сил прислонилась к спинке кресла, голова у нее кружилась, колени дрожали и подгибались.
Хлопнула входная дверь. Лорен выглянула в холл и, убедившись, что гости наконец ушли, цепляясь за перила, поднялась в свою комнату.
Добравшись до ванной, Лорен склонилась над тазом, сотрясаемая приступами сильнейшей рвоты. Она ничего не ела с вечера, и мучительные спазмы буквально скручивали пустой желудок, заставляя содрогаться все ее тело. Наконец спазмы утихли, и она с трудом дошла до постели и забралась под одеяло!
Лорен решила, что это реакция на разговор с Куртом. Но ночью приступ повторился, и утром она подумала, что, наверное, чем-нибудь отравилась.
Она вообще последнее время чувствовала себя неважно. Анализируя свое состояние, Лорен только сейчас поняла, что очень ослабла. С трудом поднималась с постели по утрам, чувствуя вялость во всем теле. Одеться, причесаться, спуститься по лестнице – все эти обычные вещи давались ей с трудом. Каждое утро, когда она начинала чистить зубы, к горлу подступала горечь, а запах пищи вызывал тошноту. Хотя Лорен ела очень немного, ей казалось, что желудок у нее переполнен, и это ощущение не проходило даже тогда, когда она была голодна.
Лорен постоянно нервничала из-за того, что у них с Джередом что-то не ладилось. Ее угнетало сознание, что гнусный план, разработанный Оливией и поддерживаемый Паркером Вандайвером, скоро будет воплощен в жизнь, и она объясняла свое физическое недомогание тяжелым душевным состоянием.
Роза теперь частенько поглядывала на Лорен с выражением беспокойства на круглом смуглом лице. Вот и сегодня утром она озабоченно спросила:
– Сеньора неважно себя чувствует? Роза убрала волосы с ее бледного лица.
– Да, у меня легкое недомогание, – ответила Лорен, не в силах оторвать голову от подушки. – От еды меня тошнит, и даже мысль о ней мне неприятна. Все время такое ощущение, что меня раздувает…
Роза задумчиво посмотрела на Лорен.
– Когда у вас последний раз были месячные? – спросила она тихо.
Лорен отчаянно покраснела, но попыталась вспомнить:
– Я.., я не помню. Кажется, еще в «Кипойнте». Это было, наверное, в конце Января. Да, да, Глория как раз родила близнецов, и она, и я…
– Сеньора, неужели вы не понимаете? – возбужденно спросила Роза. – Прошло два месяца. Вы ждете ребенка.
Лорен была ошарашена. Нервный спазм сжал ее горло, снова подступила тошнота. Ребенок! Но это невозможно. Она попыталась сесть, как бы бросив вызов слабости, отрицая ее причину.
– Нет, Роза. Этого не может быть. Я уверена, что дело в чем-то другом.
Она с надеждой посмотрела на Розу, ожидая подтверждения своих слов, но увидела только ее ослепительную, радостную улыбку. Лорен печально опустила голову, потому что теперь она знала, что наступит день, когда она должна будет покинуть Джереда. Слезы потекли по ее щекам, и она заплакала, зарывшись лицом в необъятную грудь кухарки.
Когда слезы наконец иссякли, Лорен стало неловко от своей несдержанности:
– Прости, Роза, но я ничего не могла поделать.
– Это еще один признак вашего состояния, сеньора.. Но теперь вам станет легче. Хотите я принесу вам чаю?
– Да, это было бы славно, – рассеянно пробормотала Лорен, поднимаясь с постели и подходя к окну. Роза уже была у двери, когда Лорен окликнула ее.
– Роза, никому не говори.., о ребенке.., пока не говори. Пожалуйста, – тихо сказала она, не поворачиваясь от окна.
– Понимаю, сеньора Лорен. Дверь за Розой закрылась.



***



Лорен хранила свою тайну. Только Глории она могла бы рассказать об этом, но ее здесь не было. Она совершала долгие прогулки по саду, даже когда ей этого не хотелось, но лицо ее оставалось бледным и утомленным. Под глазами появились темные круги. Возможно, Джеред и замечал ее состояние во время своих кратких появлений в доме, но ни о чем не спрашивал. Оливия же вела себя так, будто Лорен здесь вообще отсутствовала.
Когда Лорен увидела Джереда после того, как узнала о своей беременности, сердце ее затрепетало от прилива любви к нему, но это продолжалось всего несколько минут, потом душа ее снова покрылась мраком. Она почти не вспоминала об их «договоренности» с тех пор, как их брак стал настоящим. Теперь же Лорен была вынуждена задуматься об этом.
Джеред сказал, что строительство железной дороги будет закончено к концу лета или началу осени. Ребенок, если она не ошиблась, появится в первых числах ноября. Ей не удастся сохранить в тайне свою беременность до окончания строительства железной дороги, а потом просто уехать, согласно условиям сделки. Следовательно, когда ей надо будет уезжать, ребенок уже родится, но найти работу с ребенком на руках намного труднее. Она сможет прожить несколько лет на те двадцать тысяч долларов, которые Оливия ей обещала, если будет бережливой, а что потом?
Пратеры убеждали ее вернуться к ним. В ответном письме Лорен сообщила о смерти Бена, о своем браке с Джередом, опустив детали, о друзьях и родственниках на ранчо «Кипойнт». Ее письмо было нежным и полным любви, но она сознавала, что никогда не сможет вернуться к прежней спокойной и скучной жизни. Где же она будет жить со своим ребенком?
Кроме того, Лорен, не давала покоя мысль, что ей не позволят взять с собой ребенка. Ведь она должна родить наследника дела Локеттов. Лорен пока еще не представляла, как Джеред и Оливия отнесутся к известию о ее беременности. Единственное, в чем она была уверена, так это в том, что никакая сила не сможет разлучить ее с ребенком. Она уже любила его, чувствовала за него ответственность, и, возможно, ребенок будет единственным напоминанием о Джереде, когда планы Локеттов осуществятся и Лорен уже будет им не нужна.
Раньше в ней теплилась искра надежды, хотя Джеред ни разу не заговаривал с ней о любви. Иногда Лорен замечала нежность в его глазах. Конечно, он чувствовал к ней определенную привязанность. Не так уж много, но это все, на что она могла рассчитывать.
Теперь же, когда они ненароком встречались, его лицо становилось замкнутым и отчужденным, и надежда покинула Лорен.



***



В доме нарастало напряжение. Пропасть между Джередом и его женой увеличивалась. Его ночные поездки стали почти что ритуалом. Его постоянно напряженное лицо, неуловимое выражение глаз, сжатые в кулаки руки – все указывало на то, что в нем зрела ярость, злобная сила, грозившая или вырваться на свободу, или уничтожить его самого, разъедая изнутри. Он был резок, даже груб с Лорен, и она не решалась подойти к нему. Он просил ее верить ему. Но сейчас, вспоминая их разговор тем ранним утром, Лорен сомневалась в правдивости этой просьбы.
Однажды утром Лорен решила пойти в конюшню. Войдя внутрь, она наткнулась на ящики с ружьями и боеприпасами, сложенные у стены. Там был целый арсенал. Сердце ее сжалось от страха. Впервые Лорен осознала, что опасность угрожает не только чужим ей людям, но и ее мужу, – его могли ранить или даже убить. Она отчаянно молилась о чуде, которое помешало бы выполнению этого плана.
Но никакого чуда не случилось.
Лорен не могла больше мириться с собственным бездействием. Раз уж она не может предотвратить трагедию, то по крайней мере в ее силах воздвигнуть кое-какие препятствия на пути тех, кто готов ее осуществить. Поздним вечером, – когда Джеред уехал из дома, она вышла через парадную дверь и направилась к конюшне. Пепе при свете фонаря чинил уздечку.
– Сеньора Лорен, – сказал он удивленно, когда Лорен быстро захлопнула за собой дверь.
– Пепе, ты знаешь, что в этих ящиках? Почему они здесь?
Он нервно облизнул губы и быстро отвел глаза:
– Да, но сеньор Джеред не велел мне говорить.
– Но мы должны помешать этому, Пепе. Мы с тобой можем кое-что сделать, чтобы остановить их хоть на некоторое время.
– Но, сеньора Локетт, но…
– Как сделать так, чтобы ружья не могли стрелять, Пепе? – спросила Лорен, не обращая внимания на его попытки что-то объяснить ей.
– Сеньора, ружья…
– Ты прав. Мы не можем спрятать все ружья, они сразу это заметят. Что же делать? Вдруг глаза ее загорелись.
– Пули! Вот что! Без пули ружье бесполезно. Верно? – Она говорила быстро, думая вслух:
– Мы спрячем пули. Конечно, они могут принести боеприпасы с собой, когда соберутся напасть, но этих по крайней мере они не получат.
– Вы хотите спрятать пули? – воскликнул Пепе, недоверчиво глядя на нее широко открытыми глазами.
Лорен положила руку ему на плечо, стараясь успокоить:
– Не беспокойся, Пепе, я возьму всю ответственность на себя, если Джеред или кто-нибудь из них обнаружит пропажу. – Она заговорила резким, повелительным тоном, чтобы вселить в него уверенность; – Где лопаты, Пепе? Мы закопаем эти ящики вон там. – И она указала внутрь конюшни. – Давай поторопимся. Нельзя терять ни минуты.
– Сеньора…
– Пожалуйста, Пепе, – сказала она нетерпеливо. – Неужели ты боишься наказания? Неужели не хочешь помочь собственному народу?
Пепе отвернулся от нее, бормоча что-то по-испански и качая головой, но сделал все, что она велела. Они перетащили тяжелые ящики к задней стене конюшни, выкопали ямы и, к большому удовлетворению Лорен, забросали их землей. Когда работа была закончена, молодая женщина чувствовала себя совершенно разбитой, у нее отчаянно болела спина.
– Я попробую узнать день нападения. Ты сумеешь предупредить людей в Пуэбло?
– Си, – сказал Пепе с усталым безразличием человека, готового согласиться на что угодно.
– Поезжай в Пуэбло и извести столько людей, сколько сможешь. Скажи им, чтобы они убежали, спрятались – все, что угодно, только чтобы спаслись.
– Я это сделаю, сеньора Локетт.
– Благодарю тебя, Пеле. Без тебя мне бы не справиться. Ты станешь героем своего народа.
Лорен улыбнулась ему и вышла из конюшни. Никто не заметил, как она поднялась наверх. Лорен вымылась и сняла грязную одежду. Когда, усталая, она наконец свалилась в постель, ее руки и ноги болели так же, как и душа.



***



На следующий день пошел дождь, который продолжался несколько дней, и Лорен подумала, что они с Пепе вовремя сделали свое дело. С неба лились потоки воды, дождь был тяжелым, упорным, крупным, как картечь. Пропитанный влагой густой, липкий воздух причинял Лорен дополнительные страдания. Она чувствовала себя еще хуже, чем раньше.
Прикованная к дому, Лорен ходила по комнате от кровати к окну, она была не в состоянии ни читать, ни шить, ни думать ни о чем, кроме своего неизвестного будущего и будущего своего ребенка.
Наконец дождь прекратился. Небо было покрыто низкими, тяжелыми облаками, воздух был плотным и влажным, но лить перестало.
Этой ночью в дом стали сходиться наемники.
Тяжелые шаги ног, обутых в сапоги, Лорен услышала, сидя за обеденным столом с Оливией, Джередом, Карсоном и Вандайверами. Она ковыряла вилкой в тарелке, время от времени отправляя в рот маленький кусочек, моля Бога, чтобы ее не вырвало.
Теперь она смертельно боялась Курта Вандайвера. После их разговора в библиотеке ей становилось дурно от одного его вида.
Шаги на крыльце заставили всех сидевших за столом вздрогнуть и обменяться быстрыми, тревожными взглядами. Курт поднялся со своего места и ринулся к двери еще до того, как в нее постучали, этот стук эхом разнесся по тихому дому.
Курт вышел на крыльцо, и до Лорен донесся звук нескольких голосов. Через некоторое время Курт закрыл дверь и вернулся за стол.
– Я сказал им, чтобы они подождали в конюшне… Будьте готовы.
Паркер удовлетворенно кивнул. Его холодные голубые глаза заблестели, как у хищника, предвкушающего удачную охоту. Несмотря на духоту, Лорен била дрожь.
Она бросила взгляд на мужа. Он был одет как вакеро. Вокруг шеи был небрежно повязан тот самый красный платок, который был на нем в день, когда он впервые поцеловал ее. Такая одежда была нетипична для торжественных обедов в Коронадо, но Лорен была так погружена в свои мысли, что раньше просто не заметила этой странности. Джеред почувствовал ее взгляд, но старался не встретиться с ней глазами.
Карсон, всегда отличавшийся отменным аппетитом, сейчас сидел перед почти нетронутой тарелкой, цедя мелкими глоточками вино. Оливия ела спокойно, как будто ничего не произошло. Курт, лениво откинувшись на спинку стула, не спускал глаз с Лорен. Казалось, напряжение, возникшее за столом, ничуть его не касается.
– Сколько.., пройдет времени, прежде чем мы что-нибудь узнаем, Джеред? Я хотел спросить, как долго это продлится? – с беспокойством спросил Карсон.
Джеред пожал плечами и сделал большой глоток виски.
– У нас впереди длинная ночь, Джеред. На вашем месте я бы отложил виски на потом, – заметил Паркер.
Джеред впился в него взглядом своих янтарных глаз и снова поднес стакан ко рту. Лицо Паркера залилось гневным румянцем, от чего на его носу и щеках проступила сетка мелких сосудов.
– Пришли нам весточку, когда все начнется. Мы с Карсоном хотим как можно скорее узнать, что там происходит, – проговорила Оливия с сияющим лицом, словно речь шла о бале по случаю Марди Гра.
Лорен была шокирована такой откровенной радостью, которую Оливия даже не пыталась скрыть.
– Ладно, как говорится, никогда не следует откладывать на завтра то, что можно сделать сегодня, или что-то в этом роде, – с усмешкой сказал Курт, поднимаясь из-за стола и подходя к окну. – Похоже, они все уже здесь. Хорошо, что ты живешь не в центре города, Локетт. Людей могло бы заинтересовать такое сборище.
Паркер, Оливия и Карсон встали со своих мест и направились к двери. Если не считать Лорен, то последним вышел из-за стола Джеред. Он сделал это нарочито медлительно. Бедро его украшал кольт в кобуре. Кожаный ремень надежно удерживал его на месте. Сейчас он собирался не на безобидное состязание по стрельбе. Оружие было заряжено боевыми патронами и таило смертельную опасность.
В мгновение ока Лорен оказалась между Джередом и дверью. Задыхаясь от волнения, она вцепилась в плечи мужа тонкими, длинными пальцами, пытаясь остановить его:
– Джеред, прошу тебя, не принимай в этом участия. Пожалуйста.
Джеред смотрел на нее холодными, пустыми глазами и молчал.
– Подумай, Джеред! Подумай 6 Руди и его семье!
– Руди дурак, – резко бросил Джеред. – Он считает, что можно решить все миром. Так говорил Бен, но это вовсе не означает, что он был прав. Я точно знаю, в чем он ошибся, – в нас с тобой, в нашей великой любви.
Жестокость его слов потрясла Лорен, но она продолжала цепляться за него, не обращая внимания на присутствующих в комнате свидетелей этой сцены.
– Я верю тебе, Джеред. Всего несколько недель назад ты просил меня верить тебе…
– Ты услышала то, что хотела услышать. Я довольно ясно сказал тебе, что лучше принимать некоторые вещи такими, как они есть, и не строить напрасных иллюзий. Очень жаль, что ты не поняла. Мне плевать, одобряешь ты мои поступки или нет. Я делаю то, что нравится мне.
Она была готова закричать от горя и обиды.
– Ты понимаешь, что, возможно, рискуешь будущим.., нашим будущим?
Джеред метнул взгляд в сторону невольных свидетелей их разговора, и его губы изогнулись в насмешливой улыбке.
– О каком будущем ты говоришь? У нас нет будущего, Лорен. Разве ты забыла условие нашего брака? Ты выполнишь свою часть договора и покинешь нас, правда, станешь намного богаче. Вероятно, ты думаешь, что продешевила? Так чего ты хочешь? Еще денег?
Лорен почувствовала, что ей нечем дышать. Превозмогая подступавшую дурноту, она с трудом произнесла:
– В… «Кипойнте».., ты был.., совсем другим.
Джеред рассмеялся:
– Ты думаешь, что, если я спал с тобой, в наших отношениях что-то изменилось? Что я к тебе привязался? – Он презрительно фыркнул. – Ты была довольно сносной любовницей, когда кое-чему научилась. Что ты ждала от меня? Ты всегда была под рукой. Мне нравилось чувствовать рядом с собой теплое тело в зимнюю стужу. Если ты придала слишком большое значение тому, что мы оказались в постели, то ты глупее, чем я думал.
Лорен словно очнулась, гнев буквально захлестнул ее:
– Я не настолько глупа, чтобы не понять, что ты такое на самом деле. Я слишком верила тебе, Джеред Локетт. Я думала, что ты изменился, стал достойным сыном такого отца, как Бен, и что ты будешь мужем, о котором я мечтала. – Она замолчала, чтобы набрать в грудь воздуха. – Теперь я вижу, что ты такой же алчный и жестокий, как они… Джеред, я… – Лорен хотела сказать, что любит его, но вместо этого выкрикнула:
– Если ты примешь в этом участие, я прокляну тебя и ты погибнешь!
– Ну что ж, мне самая дорога в ад. – Он снова рассмеялся, оттолкнул ее и, повернувшись к Курту и Паркеру, бросил; – Пошли!
Лорен буквально приросла к месту. Откуда-то издалека до нее доносились мужские голоса и топот копыт. Она вся сосредоточилась на острой боли в сердце, не дававшей ей вздохнуть.
Карсон подошел к ней сзади и ласково тронул ее за плечо:
– Джеред сейчас очень взвинчен, Лорен, и сам не понимает, что говорит. На самом деле он так не думает. Лорен благодарно посмотрела на него. Странно, но она не чувствовала ни унижения, ни смущения из-за того, что все слышали ужасные слова Джереда. Ее рана была слишком глубока, чтобы такая мелочь могла заставить ее болеть еще сильнее.
Единственное, что она чувствовала, так это пустоту и одиночество. Их с Джередом связывало нечто прекрасное, и плод этого чуда соединения находился сейчас внутри нее. Лорен прикоснулась к своему животу, словно хотела удостовериться, что злые слова не повредили ребенку. И вдруг горячие слезы потекли по ее щекам, и ею овладело опустошающее душу отчаяние.
Проходя мимо Оливии, Лорен поймала на себе ее самодовольный, торжествующий взгляд. Ее свекровь праздновала полную победу. Как же должна была быть сильна пожиравшая ее ненависть, если эта женщина стремилась уничтожить даже тех, кого, казалось бы, должна была любить. Однажды Мария назвала Оливию печальной, одинокой женщиной. Лорен подумала, что, вероятно, она была вправе это сказать. Несмотря на свое отвращение к Оливии, Лорен иногда чувствовала жалость к ней. Эта женщина была не способна полюбить по-настоящему, ее разрушительный эгоизм не допускал этого.
Должно быть, Оливия догадалась о мыслях Лорен, потому что ее изумрудные глаза сузились от ненависти. Это была хоть и маленькая, но победа. Вскинув голову, Лорен вышла из комнаты и торопливо поднялась к себе наверх.



***



Время тянулось невыносимо медленно. Роза молча убрала со стола. Карсон и Оливия сидели в кабинете – она на своем обычном месте за большим письменным столом, он рядом на стуле. Разговаривали они мало.
Заметил ли Джеред отсутствие патронов? Конечно. Но это их не остановило. Успел ли Пепе предупредить людей? Этот вопрос мучил Лорен, но ответа на него не было.
Она лежала на кровати, перебирая в памяти события этого вечера. Джеред был жесток с ней, но Лорен думала не об этом. Страшные картины вставали перед ее мысленным взором: Джеред, раненный, истекающий кровью, в окружении враждебной толпы, смотрит на нее холодными глазами, похожими на глаза его матери. Но она не могла забыть и другой образ – нежного и любящего Джереда. Однако этот образ был затуманенным и неясным.
Далекий стук копыт привлек ее внимание. Лорен затаила дыхание и прислушалась. Одинокий всадник въехал во двор. Через какое-то время забарабанили в парадную дверь.
Лорен вскочила с постели и сбежала по лестнице вниз. Карсон как раз открыл дверь, и в дом ворвался Курт Вандайвер с криком:
– Джереда застрелили!




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Потаенное пламя - Браун Сандра



как хочется чтьби и в реальной жизни была такая всепоглощающая страсть
Потаенное пламя - Браун СандраЛюдмила
16.10.2010, 16.47





Как мне понравился роман,слов нет,читала бы и читала,очень хороший,советую.
Потаенное пламя - Браун Сандрасветлана
8.06.2011, 22.58





Ja voshishaus muzhestvu Loren. Vpechatljaushij i budorazhushij krov roman. 10/10
Потаенное пламя - Браун СандраZzaella
7.04.2012, 13.51





Красивый,страстный роман,конечно много потерь,много не ожиданых по воротов ,но все это предает изюминку и интригу,очень классный роман,зря время не потратите.
Потаенное пламя - Браун СандраЛиза
26.06.2012, 22.29





Очень понравилось: 9/10.
Потаенное пламя - Браун Сандраязвочка
23.10.2012, 3.48





Ах, какой потрясающий роман!!! Читала не отрываясь! Чувства так и переполняли меня!!! 10 баллов!!! какая любовь...
Потаенное пламя - Браун СандраМарина
25.10.2012, 0.14





потрясающий роман!!!!
Потаенное пламя - Браун Сандралия
28.10.2012, 19.13





классный!!!*)*) обожаю любовные романы
Потаенное пламя - Браун СандраКристен
28.10.2012, 20.08





10 из 10! Потрясающий роман! Перечитывала не раз!
Потаенное пламя - Браун СандраЛия
19.02.2013, 17.42





отличный роман,когда то давно н его уже читала, но забыла название. А сейчас я его нашла!!! Ура!! Какая страсть и любовь у ГГ. Джеред и желал Лорен и ненавидел одновременно. Пока оба не поняли , что любят друг друга.
Потаенное пламя - Браун СандраЯна
23.03.2013, 12.49





Думала,что прочла у Браун самые лучшие романы,каким-то чудом оказалось,что этот пропустила.Очень понравился,прям даже и писать не знаю что.Ну баллов 12! Суперский роман,обязательно еще прочитаю.
Потаенное пламя - Браун СандраКэт 63
25.03.2013, 11.52





отличный роман
Потаенное пламя - Браун Сандраинна
26.03.2013, 9.26





Мне понравилось, читайте.
Потаенное пламя - Браун СандраКэт
29.10.2013, 10.26





Потрясающий роман.!!!!!
Потаенное пламя - Браун СандраТатьяна
30.10.2013, 15.19





Наверное первые страниц 20 как-то тяжело читались, было как-то скучновато..но потом началось самое интересное! Роман очень захватывающий! Интересная развязка!
Потаенное пламя - Браун СандраАнастасия
31.10.2013, 20.29





Забавно конечно, только свадьба на ровном месте мне еще не понятна. Пошла дальше читать.
Потаенное пламя - Браун Сандрачиталка
5.11.2013, 13.22





классный роман
Потаенное пламя - Браун СандраЛюбовь Владимировна
14.11.2013, 18.58





Роман просто потрясающий, всем читать не пожалеете!!!!
Потаенное пламя - Браун СандраЛенчик
18.11.2013, 0.16





Красивый роман
Потаенное пламя - Браун СандраИванка
21.11.2013, 2.31





ОЧЕНЬ ПОНРАВИЛСЯ
Потаенное пламя - Браун СандраМарина
23.11.2013, 13.46





Interesniy roman mne ochen ponravilsya.Davno tak ne perejivala za qq-yev. 10\10
Потаенное пламя - Браун СандраTiko
24.11.2013, 16.46





керемет роман, соз жок
Потаенное пламя - Браун Сандражазира
14.02.2014, 15.41





Роман потрясающий! Настолько глубоко проработанных героев я больше нигде не встречала. Чувства героев, их страхи, желаения прописаны настолько хорошо, что просто вживаешься в книгу и сопереживаешь на 100%!rnЕдинственное, что может напрячь - первые страницы. Но это первый раз. Когда перечитываешь роман, понимаешь, что именно первые страницы крайне важны для понимания всех дальнейших действие героини!rnДевочки, читайте, не пожалеете! 10/10
Потаенное пламя - Браун СандраЛи
27.02.2014, 12.04





мне не очень понравилось.честно.на 7 баллов не больше.
Потаенное пламя - Браун Сандрачитатель)
8.04.2014, 12.44





красиво,читайте.может чуть подзатянуто,на мой взгляд.
Потаенное пламя - Браун Сандрататьяна
12.04.2014, 13.07





браун сандра мне нравится,это на тему ,что почитать.
Потаенное пламя - Браун Сандрататьяна
12.04.2014, 13.26





А мне наоборот понравилось начало,а потом слог стал простоват,она-прямо ангел,его характер вообще не раскрыт,только со слов друзей,что он очень хороший человек,пошел секс,неинтересные интриги,в итоге еле дочитала.
Потаенное пламя - Браун СандраОсоба
18.05.2014, 20.26





Присоединяюсь к комментариям роман потрясающий 100 балов!!!!!!!!!!!!!!
Потаенное пламя - Браун СандраНАТАЛИЯ
29.05.2014, 11.22





классный роман читаешь не отрываясь!
Потаенное пламя - Браун Сандраlilu
6.06.2014, 23.09





меня удивилиrn столь высокие рейтинги романа. мне он показался заурядным, предсказуемым , банальным- все та же нежная маленькая девственница с прекрасной фигурой, а герой высокий мускулистый самец и разумеется, отрицательный герой , желающий изнасиловать г. героиню :-)
Потаенное пламя - Браун СандраЛюбовь. декоратор и мама
17.06.2014, 12.50





вот это я понимаю ЛР.читала взахлеб.
Потаенное пламя - Браун СандраЯсмин
18.06.2014, 2.33





Хороший, жизненный роман. Мы видим становление характера гл. героини, милая, наивная девушка попадает в водоворот жизни совсем ей неизвестной. Мы видим исправление характера гл. героя, для которого эта девушка становится смыслом жизни.
Потаенное пламя - Браун СандраТаня Д
10.07.2014, 16.52





Потрясный роман!!!
Потаенное пламя - Браун СандраУслада
26.07.2014, 21.35





Ну.....не дочитала как положено. После первой же постельной сцены - пошла к последней главе - и всё как и ожидалось. Хотя если в целом посмотреть - интриги там достаточно и под настроение будет интересно.
Потаенное пламя - Браун СандраМазурка
27.07.2014, 2.39





Очень понравился роман. Сделала для себя вывод: никогда не просматривать комментарии до чтения. У всех разный вкус - это первое, а второе - это твое настроение на данный момент. Бывает начинаешь читать - ну не в жилу!. А тут все классно. Бывают же такие матери, прости господи. Дожить до таких лет и не любить своего ребенка! Хотя и пишет автор, что она любила его по-своему, я понимаю любовь матери по другому. У меня самой два взрослых сына . которых я люблю всей душой.
Потаенное пламя - Браун СандраВасилиса
7.10.2014, 23.44





Крутой роман! Больше нечего сказать...
Потаенное пламя - Браун СандраМари
7.02.2015, 19.29





Отличный роман!!!!!
Потаенное пламя - Браун СандраЭля
21.02.2015, 22.10





Старательный! Ну прямо такой старательный роман! Сандра Браун, видимо, когда писала, положила листочек с инструкцией перед собой: так- с! Злодейка... Будет маман. Герой- красив до чрезвычайности... Героиня- хлоп- хлоп ресницами, сама невинность, " священникова"( !!!! ) дочка. Ну и мексиканская чрезвычайно плодовитая семейка. Всё так наивно... И это автор " Зависти!"
Потаенное пламя - Браун СандраЕлена Ива
23.02.2015, 9.06





Роман не поправился. Через чур затянутые,странные отношения.не адекватный главный герой, все время прикладывающийся к бутылке и делающий странные не логичные выводы. Не примечательная героиня. Не знаю, не впечатлило. 6 из 10
Потаенное пламя - Браун Сандралулитка
24.03.2015, 13.48





Такой "интересный" роман,что когда прочитала комментарии, захотелось с ним ознакомиться, открываю.....и опа сюрприз, неделю назад уже читала!(даже в голове не отложилось) Пустое...не тратьте свое время на эту книгу!!!
Потаенное пламя - Браун СандраАлександра
28.03.2015, 13.20





Такой "интересный" роман,что когда прочитала комментарии, захотелось с ним ознакомиться, открываю.....и опа сюрприз, неделю назад уже читала!(даже в голове не отложилось) Пустое...не тратьте свое время на эту книгу!!!
Потаенное пламя - Браун СандраАлександра
28.03.2015, 13.20





Начало затянуто, но в общем просто класс..
Потаенное пламя - Браун СандраМилена
24.04.2015, 18.24





Потрясающе чувственный и эмоциональный роман. Героиня хороша, но о герое сложилось отрицательное мнение,он этакий циничный эгоист, избалованный маменькин сынок, пресыщенный жизнью. Героиня вдоволь настрадалась от его узколобости и жестокости, как еще к нему пришло прозрение в конце романа - просто чудеса! Конец сильно смахивает на киношный вестерн с погонями, злодеями и финальным выходом героя со спасением прекрасной дамы... Моя оценка - 10 баллов!
Потаенное пламя - Браун СандраJane
20.05.2015, 21.48





Чудесный роман. Читайте не пожалеете. 10/10.
Потаенное пламя - Браун Сандраanna
21.05.2015, 22.34





roman super...glavni geroi takoi klassni...
Потаенное пламя - Браун СандраArka
21.06.2015, 8.46





На мой вкус роман не крутой и не супер, но прочла с удовольствием. Но если кому-то роман кажется предсказуем, то надо читать романы Агаты Кристи, там и намека нет на предсказуемость. А любовные романы почти все предсказуемы, в большей или меньшей степени. 9 баллов.
Потаенное пламя - Браун СандраЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
3.10.2015, 23.12





Роман не очень. Затянуто. Герой какой-то пьяница, столько бухать. Такое отношение вначале к героине-кошмар! И ребенка не потеряла...сказка! Понравились отношения сводных братьев. 7/10
Потаенное пламя - Браун СандраВикки
2.11.2015, 8.06





Мне очень, очень понравилась книга!!!читайте не пожалеете.
Потаенное пламя - Браун СандраКис
19.01.2016, 9.25





Мне очень, очень понравилась книга!!!читайте не пожалеете.
Потаенное пламя - Браун СандраКис
19.01.2016, 9.25





Гг-ой какой то странный, ему уже за 30, а он как потерявшийся мальчик... Роман ни хуже, но и не лучше большинства.
Потаенное пламя - Браун СандраОльга
17.02.2016, 22.43








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100