Читать онлайн Бесценный дар, автора - Браун Сандра, Раздел - XII в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Бесценный дар - Браун Сандра бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.08 (Голосов: 241)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Бесценный дар - Браун Сандра - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Бесценный дар - Браун Сандра - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Браун Сандра

Бесценный дар

Читать онлайн


Предыдущая страница

XII

Сердце ее бешено застучало и остановилось. Стало нечем дышать. Она прикрыла глаза, борясь с волной головокружения, которая едва не опрокинула ее на мягкий ковер. Внешний мир словно бы соскользнул с оси и стал крениться. Наконец равновесие восстановилось: она сумела ухватиться за край стола и осторожно опустилась в кресло.
— Эрин, вы меня слышите? — донесся голос Бетти.
— А… Да.
Что же делать? Ланс здесь. Прямо за дверью. Сейчас она увидит его. Но как это вынести?
Чего он хочет? Что, если он догадается о ее положении? Как с ним говорить? Вопросы возникали один за другим, а ответов не было. Ну что ж, надо выкинуть их из головы и действовать по обстоятельствам.
— Пусть войдет, Бетти, — проговорила она спокойно. Однако ее интонации отнюдь не передавали ее чувств.
Она поправила прическу, облизала губы, разгладила платье на пополневшей груди. Он ничего не должен заметить! Но он ведь так проницателен. Натренирован па то, чтобы все видеть.
И вот он появился в двойных дубовых дверях.
Она ошиблась, думая, что ее память приукрашивает его физические достоинства. Он был еще красивее и мужественнее, чем ей запомнилось. Прическа стала чуть небрежнее, волосы чуть длиннее и светлее — выгорели под летним солнцем. Голубые глаза остались столь же яркими, выгоревшие брови резко выделялись на загорелом лице. Милые белые лучики расходились от уголков глаз — их она не помнила, но, возможно, их сделал заметными загар. Раздвоенный подбородок по-прежнему придавал ему высокомерный вид. Когда он улыбнулся, вокруг сурового рта пролегли морщины, которых не было тогда, в феврале.
Но больше всего изменилась его манера одеваться. Тогда, в феврале, она высмеивала его темные костюмы, белые рубашки и темные галстуки. Он защищался, говоря, что государственные служащие не должны привлекать к себе внимания яркими спортивными куртками и кричащими рубашками.
Теперь на нем была скромная, но элегантная светло-желтая рубашка. А вот покрой темно-коричневого пиджака был явно европейский. Бежевые брюки сидели так хорошо, что, без сомнения, были сшиты на заказ. Галстука не было: воротник рубашки был расстегнут, позволяя разглядеть золотистые завитки волос, покрывавшие его грудь.
Ее решимость держаться с приветливой отчужденностью испарилась, как только эта мужественная мощь ворвалась в утонченные женские владения. Она почувствовала себя жертвой.
— Здравствуй, Эрин, — сказал он.
Полагалось бы встать навстречу ему, пожать руку, но она боялась покинуть свое убежище за столом. Если она поднимется, он сможет обнаружить ее беременность.
— Здравствуй, Ланс, — доброжелательно отозвалась она. Губы ее дрожали, но она старалась быть сердечной — как со старым другом. — Проходи, садись. Вот так сюрприз! — Она показала на кресло у стола.
Он тоже вел себя сдержанно. Пересек комнату, окидывая ее офис цепким взглядом проницательных глаз, от которых ничто не могло укрыться.
Она останется верна мудрому решению не выходить из-за стола!
— Здесь очень красиво, Эрин, — сказал он, обводя рукой стены. — Я в восхищении.
Он улыбнулся ей, усаживаясь в кресло, и ее сердце отозвалось сумасшедшей пляской. Ослепительно-белые зубы на загорелом лице. Он был не правдоподобно хорош!
— Спасибо. Сейчас у нас не сезон. Летом в нашем деле затишье. Пока не начнется подготовка к рождественским показам, мы живем спокойно.
К тому времени у нее будет уже очень большой срок. Сможет ли она работать в таком темпе?
— Наверное, нужно было сначала позвонить, а не являться вот так, но я подумал, что лучше уж сразу увидеться.
Он дословно повторил фразу, с которой она вошла в дом Лайманов, и посмотрел на нее: помнит ли? Да, помнит. Они улыбнулись друг другу.
— И ты прав. Я рада, что ты пришел, — повторила она его тогдашний ответ.
Ланс расстегнул пиджак, и Эрин заметила:
— Ты изменился.
— В чем же?
— Манера одеваться. Она теперь не такая… строгая, как раньше.
Он уловил ее мгновенную запинку, и на его губах появилась столь памятная ей сардоническая улыбка.
— Ты хотела сказать «не такая скучная», не правда ли?
Она рассмеялась и согласилась:
— Ну да, не такая скучная. Неужели государство раскошелилось на новую форму?
Он пожал плечами и, внимательно наблюдая за ее реакцией, ответил:
— Не знаю. Я там больше не работаю.
— Как? — растерялась она. В ошеломленных глазах застыл немой вопрос.
— Ушел в отставку. Должен тебе сказать, сегодня я здесь со своей последней официальной миссией. Хочу заняться собственным делом.
— Ланс… — Она с трудом подбирала слова. — Не знаю, что и сказать. Это хорошо или плохо? Ты сам этого захотел? Ты счастлив? На той работе ты был что надо!
— Спасибо, — улыбнулся он. — Мне пригодится полученный там опыт для моей нынешней работы. Один мой друг несколько лет назад тоже ушел в отставку и учредил собственную фирму. Он разъезжает по банкам, компаниям и так далее и проводит семинары по предупреждению и обнаружению внутренней, «беловоротничковой», преступности. Он обучает владельцев, как вести себя, обнаружив хищение, как поймать преступника за руку, и всяким таким вещам. — Он закинул ногу за ногу. — Словом, пару месяцев назад он позвонил мне. Его дело настолько расширилось, что он не в силах один управиться со всеми клиентами, и предложил мне работать вместе. Тогда ему понадобилось, чтобы я подтвердил экспертизой некоторые его данные. — Он опустил ногу на пол и подался вперед, подчеркивая важность своих слов. — Эрин, я был потрясен тем, насколько доходно это дело. Корпорации охотно платят огромные суммы, чтобы в итоге сохранить себе значительно больше. Мы делаем полезное дело и зарабатываем хорошие деньги.
Его энтузиазм был заразителен, и Эрин порадовалась его успеху. Он был раскован и уверен в себе, как никогда раньше.
— Честно говоря, — сказал он, — я разочаровался в прежней работе после… Сан-Франциско. — На последних двух словах его голос дрогнул, и он бросил на нее острый взгляд из — под золотистых бровей.
Хотя прошло уже пять месяцев, при любом упоминании о Кене в горле Эрин по-прежнему вставал комок. Его смерть накануне их встречи осталась незаживающей раной в ее душе.
— Кажется, я могу это понять, — прошептала она.
— А что слышно о миссис Лайман?
Лицо Эрин тотчас просветлело.
— Мелани перебралась в Орегон, нашла себе работу. Она флорист — как раз для нее. Часто пишет мне. Дом в Сан-Франциско она продала и очень довольна — и работой, и своей маленькой квартиркой. А на прошлой неделе она позвонила, и я уверена — скоро она будет счастлива. — Эрин таинственно улыбнулась.
— Почему? — спросил он с забавной гримасой. Но ему было действительно интересно.
— Ну, там случился некий мистер Алан Картер, владелец питомника, где флористы покупают растения. Он «приятный, прекрасный человек на исходе третьего десятка».
Они дружно рассмеялись над характеристикой Мелани.
— Он вдовец, его жена внезапно трагически погибла полтора года назад, и он остался один с двухлетним сыном.
— Ага! — сказал Ланс.
— И вот Мелани звонила мне на прошлой неделе, чтобы спросить моего мнения, не слишком ли рано после смерти Кена принять приглашение мистера Картера отобедать с ним. «Конечно, это вовсе не свидание. Просто два одиноких человека вместе пообедают, и его маленький сынишка, такой прелестный, тоже будет». Кажется, это точная цитата.
— Потрясающая дама. Я от души желаю ей счастья, — серьезно сказал Ланс.
— Думаю, для счастья ей не хватает только мистера Картера или кого-нибудь вроде. Слава Богу, что она не осталась в Сан-Франциско с родителями.
— Аминь.
И вновь — напряженное молчание. Они избегали смотреть друг на друга, их настороженность не уменьшилась. Каждый зорко исподволь фиксировал каждый жест, каждый вздох, каждое изменение интонации другого. В комнате сгущалось напряжение.
Он сказал, что приехал с последней официальной миссией. Отчасти от смущения, отчасти для того, чтобы прервать неловкое молчание, Эрин спросила:
— Так зачем ты приехал? Это как-то связано с Кеном? Ты сказал, что по службе…
— Да. У меня кое-что для тебя есть. — Он поднялся и полез в карман пиджака. — Давай пересядем сюда. — И он пошел к дивану у распахнутого окна, явно ожидая, что она последует за ним.
Значит, она должна встать и тем самым беспощадно предоставить себя на его обозрение. Отказ привлечет еще больше внимания, а этого надо избегать. Почти не дыша, чтобы как можно сильнее втянуть живот, она поднялась и на нетвердых ногах прошла к дивану, с ужасом думая, что он вот-вот заметит ее состояние. Она села, и вслед за ней он тоже устроился на противоположном конце дивана.
— Эрин, я уже давно ношу это с собой. Перед тем как продать дом, миссис Лайман разбирала бумаги и послала мне в Вашингтон все, что, по ее мнению, должно было пополнить мой отчет. — Помолчав, он заглянул ей в глаза. — Наверное, это она не послала бы намеренно, скорее всего, просто не знала, что это тоже было среди других бумаг и документов. Наверное, я должен был вернуть ей это, но я знаю, что ты захочешь это иметь, и, думаю, она бы согласилась с моим решением.
Ее любопытство перешло границы. Если он хотел раскалить ее интерес, то достиг своей цели. Он протянул ей конверт. С трудом оторвав взгляд от его лица, она занялась конвертом.
Открыв его, она нащупала плотный листок бумаги и вытащила. Это была черно-белая фотография, пожелтевшая от времени. Сердце ее учащенно забилось, в ушах зашумело, в горле пересохло.
Судя по одежде людей на фотографии, этот снимок был сделан около тридцати лет назад. Молодая женщина сидела па каменной скамье, по-видимому, где-то в городском парке. К ее коленям застенчиво прижался маленький мальчик, едва научившийся ходить. На руках она держала младенца. Широко открытые темные глаза глядели поверх кружевного чепчика на детской головке.
Женщина смотрела прямо в объектив, но не улыбалась, словно бы совсем не замечая фотографа. Казалось, ее мысли далеко. Ее грустные глаза были очень похожи на глаза детей. В тонких чертах лица ощущалась болезненная хрупкость, словно жить ей осталось недолго. Это проявлялось во всем — в том, как нежно положила руку на плечо мальчика. Казалось, она воплощает собой совершенное отчаяние. Она словно примирилась с неизбежным.
Эрин разглядывала фотографию, и ее глаза застилали слезы. Текли минуты, а она все всматривалась в каждую деталь снимка, стараясь проникнуть взором за глянцевую поверхность, в другое измерение, в мысли этой женщины. Ланс не мешал ей. Он не двигался. Он почти не дышал.
Наконец она подняла глаза. Боже, как она прекрасна, подумал он. Даже сейчас, с залитым слезами лицом, она была красивее всех женщин, каких он когда-либо встречал. Он волновался еще сильнее, чем ожидал, входя в дверь ее офиса. Когда они виделись в последний раз, ее глаза метали молнии. Любой разумный мужчина спасся бы от них, убрался куда подальше и остался бы в прекрасном одиночестве.
Но только не он. Не Ланс Баррет. Нет. Он должен был увидеть ее еще раз. Он должен убедить себя, что все случившееся в Сан-Франциско было просто игрой воображения. Такие романы обречены на быстротечность. Они слишком пылки, чтобы длиться долго. Это было как песня. Он только посмотрит на нее — и потом навсегда изгонит ее образ из своего сердца, избавится от навязчивых мыслей о ней.
Но он знал, что это вряд ли получится. Что-то случилось в том феврале, его словно подменили. Он полюбил.
Он убеждал себя, что слишком стар, чтобы, как последний дурак, терять голову из-за женщины. Но почему-то начал кричать на подчиненных за малейшую провинность, давая волю постоянному раздражению, которое кипело в нем. Один из них даже поплатился сломанной челюстью за совет полечиться ядреной бабой от нервного расстройства. Он не мог спать. Не мог есть. Родные и друзья стали относиться к нему с жалостью и легким презрением. Но никто не презирал его сильнее, чем он презирал себя.
Эрин послала его к чертям. Что ж, там он и оказался. Жизнь стала для него адом. Единственный проблеск райского блаженства за последние пять месяцев — ее лицо, когда он вошел сюда.
Проклятье! Теперь ему стало еще хуже. Его сотрясала внутренняя дрожь — от того, что она была рядом, от того, что он хотел признаться ей в любви, но не смел.
Она пахла изысканными духами. Ее лицо светилось изнутри. Ее полуоткрытые губы были влажны. Он смотрел на ее маленький розовый язычок, прятавшийся за безупречно белыми зубами. Боже, как он хотел прильнуть к ее рту, впиться в него, попробовать на вкус…
Она подняла затуманенный слезами взор. Ему пришлось собрать всю свою волю, чтобы не схватить ее в объятия — и не отпускать уже никогда. Она изменилась — и в то же время осталась непередаваемо родной. Она любила его, как никакая другая женщина. Она так абсолютно ему подходила… Она — Эрин О'Ши. Его Эрин.
Но что-то в ней изменилось…
— Там подпись на обороте, — подсказал он. Перевернув фотографию, Эрин прочла:
— «Мать Кена, Мэри Маргарет Конвей, и его сестра. Умерла через две недели после того, как был сделан этот снимок. Когда мы брали Кена, малышку уже удочерили. Благослови их Бог!»
Далее шла дата и подпись: М.Р.Л.
— Это инициалы приемной матери Кена. Вероятно, она получила эту фотографию при усыновлении. Я нашел ее в пачке, подписанной рукой Кена: «Мамины бумаги». Вероятно, он не трогал их после ее смерти.
— Значит, он знал обо мне?
— Думаю, да.
Из ее глаз вновь потекли слезы.
— Ланс, это моя мама, — прошептала она, поглаживая пальцами лицо на фотографии. — Мэри Маргарет Конвей. Теперь я знаю ее имя.
— И она любила тебя. Должно быть, она знала, что умирает, и поэтому отдала тебя в приют, чтобы быть спокойной: о тебе есть кому позаботиться.
— А мой отец? — Эрин вопросительно взглянула на него. Он грустно покачал головой:
— Не знаю, Эрин. Но теперь у тебя есть имя. С этого можно начать поиски.
Она вздохнула, и в этом вздохе не было печали. Ее охватило чувство покоя и благополучия.
— Не знаю… Может быть, со временем. А пока мне достаточно и этого. Более чем достаточно. — Она задохнулась от волнения, перехватившего горло. — Не знаю, как благодарить тебя.
Медленно подняв взгляд, она увидела в его голубых глазах подозрительный блеск.
— Это самое малое, что я мог для тебя сделать, Эрин. Я чувствовал себя в ответе за твою потерю. И когда нашел этот снимок, решил принести его тебе. Не думаю, что миссис Лайман стала бы возражать.
Незаметно для себя они придвинулись друг к другу. В каждом из них бушевала буря чувств. Его запах — запах чистого мужского тела — дурманил ей голову. Его крепкое сильное тело обещало ей утешение — ей, которой так нужна поддержка, ей, которую обуревают неразрешимые, казалось бы, проблемы, ей, чье сердце было разбито пять месяцев тому назад…
— Эрин, — хрипло выдохнул он. — Эрин… Дверь распахнулась, и в комнату ворвался Барт.
— Радость моя, ты в порядке? — Он бросил быстрый взгляд на Эрин, затем обратился к Лансу, который вскочил с дивана и угрожающе уставился на него. — Какого дьявола вы здесь делаете?
— Черт побери, это вас не касается, — с ледяным спокойствием ответил Ланс.
— Ах, не касается?! — взорвался Барт. — Я должен пресечь эту ерунду!
— Попробуй, — охотно принял вызов Ланс. Эрин продолжала сидеть на диване: слишком глупо было вставать и кидаться разнимать их.
— Пожалуйста, прекратите! Вы оба!
— Он тебя огорчил, радость моя? Ты плакала? — Барт согнул крупное тело, опустился на корточки перед диваном и накрыл холодные руки Эрин своими ладонями.
— Нет, он… — начала Эрин.
— Я приехал к Эрин по частному делу, которое вас, Стэнтон, отнюдь не касается, — прорычал Ланс.
— Все, что имеет отношение к ней, касается и меня тоже, — заявил Барт, выпрямляясь во весь рост.
— Но не то, о чем мы разговаривали.
Эрин хорошо знала эти нотки в голосе Ланса. Он был в ярости, и холодный отрывистый голос царапал слух, как осколки стекла. И глаза его леденели, останавливаясь на Барте.
Барт был не из пугливых, но, почувствовав достойного противника, слегка отступил.
— Оставим это на ее усмотрение. — Он перевел глаза на Эрин. — Милая, ты хочешь еще что-то сказать мистеру Баррету?
От нее не ускользнул тайный смысл этого вопроса. Она поняла, что на самом деле он спрашивает, не хочет ли она рассказать Лансу об их ребенке. Господи, как же ей быть?
Она хотела рассказать ему. Хотела вместо этого пугающего взгляда увидеть в его глазах свет счастья и любви.
Но стоит ли рисковать? Что, если вместо света счастья и любви она прочтет в его взгляде подозрение? Что, если оп подумает: а почему она не предохранялась? Сможет ли она вынести разговоры об ответственности и не почувствовать себя виноватой? И сочтет ли он себя обязанным сделать «все, что полагается» в таких случаях?
«Никогда не бойся меня, Эрин. Никогда…»
Нет, она не станет расставлять ему ловушку, объявляя о своей беременности. Она очень хочет его — по только не так! С начала истории человечества женщины пользуются этим способом, чтобы заполучить мужчину. Это их самое сильное оружие. Их козырная карта.
Она любит Ланса. Это факт, которого нельзя отрицать. Но он никогда не говорил, что любит ее. В минуты самой пылкой страсти в Сан-Франциско он и слова не сказал о любви.
«Скорее, скорее… Я жду…»
Ее влечение к нему было чисто физическим. На самом деле этого вполне достаточно. Но Эрин, которая всегда мечтала о прочной семье, построенной на фундаменте взаимной любви, этого казалось мало.
«Я не понимаю, что со мной творится…»
Он смотрела на него, поддаваясь магической силе его глаз, которые словно проникали ей в душу, воспламеняя сердце. Она смотрела на него пристально и долго, сознавая, что, может быть, видит его в последний раз… В последний раз, на всю оставшуюся жизнь.
«У тебя есть две очень женские черты, Эрин О'Ши…»
Наконец, она закрыла глаза и покачала головой.
— Нет. Мне нечего больше сказать.
В комнате повисло тяжелое молчание. Стало так тихо, что можно было расслышать шум машин далеко внизу, па улицах Хьюстона. Преодолевая боль в сердце, она закрыла глаза — и услышала, как Ланс повернулся на каблуках и вышел. Резкий звук захлопнутой двери был словно выстрел, оборвавший ее жизнь.
Она замерла на диване, не двигаясь. Она не шевелилась так долго, что Барт всерьез забеспокоился. Сначала он пытался привести ее в чувство своей неуклюжей нежностью. Это не помогло. Наконец, его беспокойство перешло в гнев, и он скомандовал:
— Ну-ка, Эрин! Я совсем не хочу, чтобы ты потеряла ребенка, так что встряхнись!
Не столько смысл слов, сколько звук заставил Эрин очнуться и вытереть слезы.
— Так-то лучше, — проворчал Барт.
— Ты назвал меня по имени, Барт.
— А разве не всегда я тебя так называю?
Она улыбнулась, ласково коснувшись его щеки.
— Нет…
Он поднялся и отошел на несколько шагов.
— Радость моя, мне очень трудно это сказать, но я скажу. Ты должна рассказать Баррету о ребенке. Мне кажется, он сейчас смотрел на тебя… ну… ты понимаешь… Словно он любит тебя. Давай я его догоню.
— Нет, Барт. Я не буду ему говорить.
— Дорогая, он имеет право знать. Ведь это и его ребенок, понимаешь? — медленно, негромко произнес он.
Она вздохнула. Она уже задумывалась об этом.
— Да, конечно. Он должен об этом узнать, но не сейчас. Может быть, когда ребенок родится… Мой адвокат… Или еще как-нибудь…
— Знай, я по-прежнему хочу на тебе жениться. — Барт откашлялся. — Ты еще не передумала? Я люблю тебя. — Невыразимая грусть заволокла его темные глаза.
— Я тоже люблю тебя, Барт. Ты мой самый дорогой друг, — искренне ответила она.
— Да, я понимаю, — печально улыбнулся он и через минуту спросил:
— Вызвать врача, чтобы он выписал успокоительное? Честно говоря, выглядишь ты паршиво.
Она рассмеялась.
— Ну, на этот раз я именно так себя и чувствую. — Но, увидев, что Барт нахмурился, она сказала:
— Нет, не нужно успокоительного. Просто день был сумасшедший. Сейчас поеду домой и лягу.
— Отвезти тебя?
— Не нужно. Все будет в порядке.
На пути к двери Барт спросил:
— А зачем приходил Баррет?
Пальцы Эрин ощупали конверт с фотографией. Все, что осталось у нее от мамы и брата. И в то же время единственная вещь, которую дал ей Ланс. Пока ей не хотелось ни с кем этим делиться.
— Надо было закончить одно дело, связанное с Кеном, — туманно ответила она.

***

Когда Эрин добралась до дома, она была совершенно без сил от боли в сердце, переживаний и жары. Петунии в горшках почти завяли.
Если она не потеряет сознания, непременно польет их, хотя сегодня вряд ли хватит сил на это. Она включила кондиционер — одно из многих ее нововведений в этом доме. С трудом добралась до своей спальни и запустила вентилятор под потолком.
Эрин переоделась в просторный сарафан с узкими бретельками. Бледно-голубая полупрозрачная ткань окутала ее подобно облаку. Не в силах дольше терпеть тесноты, она сняла бандаж-панталоны и натянула маленькие трусики, избавившись и от остального белья.
Думать о еде было противно. Она спустилась в кухню и налила себе холодного чая со льдом, добавив немного лимонного сока. Войдя в гостиную, как всегда, задержалась, чтобы полюбоваться ею. Она любила эту комнату. Темно — бежевые стены, белые деревянные панели и ставни. Диван и легкие кресла тоже белые, но их оживляют яркие подушки — синие, зеленые, оранжевые. Как обычно, ее взгляд остановился на белом камине. Всего каминов в доме было три.
В ту ночь Ланс зажег огонь в забытом камине. О чем он думал? Может быть, о ней? Может быть, он хотел, чтобы она сошла вниз?
Прекрати!
Она опустилась в кресло, поставив ноги на скамеечку. В руках она держала фотографию, привезенную Лансом, и, прихлебывая чай, разглядывала лица своей семьи. Завтра нужно купить золотую рамочку. Какую лучше — викторианскую, изукрашенную, или совсем простую, чтобы не отвлекала от самой фотографии?
Впервые в жизни она чувствовала себя так, словно получила наследство. У нее есть родственники. Теперь можно успокоиться.
Если бы сердце не болело из-за мужчины… Зазвенел дверной звонок, и она вздрогнула. Должно быть, посыльный. Нетвердо ступая, она поднялась с кресла и направилась к двери. На пороге между вазами с красной геранью стоял Ланс.
Она отпрянула — его лицо было свирепым.
— Раздевайся.
Не веря своим ушам, она ошеломленно смотрела на него.
— Что…
— Я говорю — раздевайся! — Он втиснулся в дверь. — Или я сам тебя раздену!
Заперев дверь, она повернулась к нему. Он говорил голосом, не допускающим возражений. Не приходилось сомневаться, что он осуществит свою угрозу.
Что ж, она не станет в страхе прятаться за дверью. Она решительно вздернула подбородок:
— Но сначала тебе придется меня убить.
— Не искушай меня, — пробормотал он. — А то я и впрямь сверну твою очаровательную шейку.
— И чем же я это заслужила? — Ее сердце бешено колотилось. Неужели он понял? Наверняка понял. От него ничего невозможно скрыть.
Он прищурился, глядя на нее. Голубой блеск между густыми щеточками золотистых ресниц.
— Я сразу не сообразил что, но понял, что-то в тебе изменилось. И почти уже вошел в самолет, когда вдруг меня осенило. — Его лицо утратило выражение каменного безразличия, и перемена едва ли была столь же разительной, если бы он внезапно снял маску. — Эрин…
Он не договорил, вместо этого шагнул к ней и раскрыл объятия. Она инстинктивно прикрыла руками живот. Он властно отодвинул ее руки и обхватил ее талию своими ладонями.
Он помнил ее живот почти совершенно плоским и мягким. Теперь он стал выпуклым и тугим. Не отрывая рук, он наклонился к ней, тяжело вздохнул и с болью во взгляде спросил:
— Стэнтон?
Она попыталась улыбнуться, но губы дрожали.
— Нет, Ланс.
Глазами он задал самый главный вопрос, и ее взгляд ответил так же безмолвно. Она на секунду опустила ресницы.
Медленно, осторожно он поднял ее на руки и так держал, чувствуя, как они становятся единым существом.
— Господи, Эрин, почему ты ничего не сказала мне? Ты хотела родить моего ребенка в тайне от меня? Но почему?
Она еще не слышала, чтобы Ланс говорил так виновато. Каждая черточка его красивого мужественного лица выражала смятение. Вовсе он не был непробиваемым. Мужчина как мужчина.
Она крепче прижалась к нему.
— Думаешь, я не хотела? Но как? Об этом ни в письме не напишешь, ни по телефону не скажешь. Я думала, что больше никогда тебя не увижу. И решила как-нибудь сообщить после рождения ребенка, а до этого, мне казалось, не представится случая.
— Случая? — переспросил он, ставя ее на пол, но продолжая обнимать за плечи. — Какого случая?
Она отвела взгляд от его сурово вопрошающих глаз.
— Ланс, откуда я знала, как ты отнесешься к… ребенку. А вдруг бы ты захотел, чтобы я… Он понял, чего она не договорила.
— А ты не могла это сделать, — утвердительно сказал он.
— Нет! — воскликнула она, — Почему?
Она нервно облизнула губы.
— По… потому что мои религиозные убеждения этого не допускают.
— Только поэтому? Других причин нет?
— Есть. Причина во мне. Я никогда бы не смогла пойти на это.
— Но что-нибудь еще удерживало тебя от того, чтобы уничтожить моего ребенка?
Его напрягшиеся плечи выдавали важность этого вопроса для него.
— Нет, — ответила она. Но он ей не поверил.
— Да, Эрин. Скажи!
— Нет.
— Скажи мне, черт побери! — наконец закричал он.
— Я люблю тебя! — крикнула она в ответ.
Они стояли, глядя друг на друга и тяжело дыша, а стены пустого дома многократно повторяли эхо этих слов.
Потом она припала к нему. Одной рукой он, словно стальным обручем, обхватил ее спину, а другую погрузил в короткие темные локоны, прижав ее голову к груди и легко целуя ее волосы.
— Эрин, Эрин, ты не знаешь, какого черта мы мучили друг друга? Подумать только, ты была одна все это время, когда я как никогда должен был быть с тобой! И я хотел быть с тобой! Господи, как я хочу быть с тобой, ребенок там или не ребенок!
Она обхватила его за талию и прижалась к нему так, словно хотела слиться с ним воедино.
— Что ты сказал, Ланс?
— Когда ты уехала из Сан-Франциско, я думал, что умру от желания. От любви к тебе. — Он наклонился и пылко поцеловал ее в шею. — Но мне казалось, что я должен отпустить тебя. Ты не сказала Стэнтону о нас, хотя могла бы. Я думал, что ты хочешь вернуться к Стэнтону и забыть обо мне.
— О, Ланс! Ты был таким жестоким и насмешливым, таким чужим! Я подумала, что я для тебя просто забава, и ты рад, что Барт тебя от меня избавил.
Он обнял ее крепче, чтобы показать, как она ошибается.
— Жестоким… Моя жестокость — просто защитная реакция. Я все время боролся со своей любовью и страшно боялся, что ты поймешь, что я в тебя влюбился. Мне казалось, вы со Стэн — тоном потешаетесь надо мной.
Он касался губами ее обнаженных плеч. Она вытянула край его рубашки из-под брючного ремня и запустила руки под рубашку, гладя твердые мускулы его спины.
— Помнишь Хиггинса? Мы видели его в Хьюстоне в первый день, когда с тобой встретились. Я велел ему не упускать тебя из виду. Я знал, что ты не вышла замуж за Стэнтона.
— Тогда почему же ты по приехал раньше?
— Знаю, ты, наверное, не поймешь, но я не мог приехать, пока мне нечего было тебе предложить.
Он отпустил ее и сел на диван, сжав руки между коленями.
— Ты ведь достигла гораздо большего и была тогда гораздо богаче меня. Я любил тебя еще и за это. Я совсем не такой шовинист, каким ты меня представляешь, Эрин. — Он усмехнулся, потом опять стал серьезным. — Но я не мог сделать предложение, пока у меня не было даже дома, в который я мог бы тебя привести, а только казенная квартира. У меня действительно не было будущего, мне нечего было тебе предлагать. Я не мог приехать, пока не устроил свою жизнь и не начал зарабатывать приличные деньги.
Она села рядом и обхватила его широкие плечи.
— Но для меня все это совершенно не имеет значения. И никогда не имело значения. Я же тебе говорила.
— Зато для меня — дьявольски важно. — Он обнял ее и глубоко вздохнул. — Выходи за меня замуж, Эрин. Я не так богат, как Стэнтон, но я…
Она прижала палец к его губам.
— Ты сказал мне то, чего я хотела больше всего на свете. — Взяв его руку, она положила ее на свой живот и блаженно заулыбалась. — Долгие годы после смерти Джозефа я что-то искала. Много работала, думала, что профессиональный успех — моя стезя. Но я ошибалась. Я стала разыскивать Кена и, слава Богу, познакомилась с Мелани. Спасибо тебе, теперь я знаю ответ на мучившие меня вопросы о женщине, давшей мне жизнь. Я теперь знаю, почему я оказалась в приюте. Но, Ланс, — ее голос дрогнул от обуревавших ее чувств, — я не знала, что я ищу, пока не встретила тебя.
Он крепко поцеловал ее, наслаждаясь вкусом ее губ, которого так и не смог забыть. Она приоткрыла рот и страстно ответила на его поцелуй.
Когда они оторвались друг от друга, он сказал:
— Я присматривал дома у себя в Джорджтауне, но твой мне нравится больше всех. — При этом он глядел отнюдь не на убранство ее дома, а на ее грудь, теребя бретельки сарафана.
— Так может быть… — Она попыталась сдержать внезапно прорвавшееся волнение. — Я хочу сказать, твой бизнес позволит нам остаться здесь?
— Все, что мне нужно, — телефон и аэропорт поблизости. — Он улыбнулся. — Когда переезжать?
Она знала, что для него это будет трудно — и профессионально, и психологически. Он приносил эту жертву ей. И за это она любила его еще больше. Отвечая на его вопрос, она сказала:
— Как только ты дашь мне свое честное имя.
Они опять упоенно поцеловались. Его рука проникла под легкую ткань платья и коснулась се бедра.
— Отвезешь меня в Шривпорт, чтобы познакомиться с моей мамой? — Она подняла глаза и пояснила:
— Дело в том, что она ничего не знает ни о тебе, ни о ребенке. Я не стала ей говорить, пока не пришла к окончательному решению, не нашла убедительных объяснений.
— Так вот что я такое для тебя? Окончательное решение? И всего-то? — Он притворялся обиженным, но на самом деле улыбался, поигрывая пальцами с кружевом ее трусиков.
— Когда мы скажем маме, тебе придется тотчас жениться.
— Я не трус.
И он снова приник к ее губам.
— Моя работа поначалу будет связана с разъездами — пока я не найду для этого новых людей.
— Я буду ездить с тобой, — радостно откликнулась она.
— Нет. Ты будешь сидеть дома и заниматься ребенком.
— И ребенок будет разъезжать с нами. Я не такая жена, которая может обменять мужа на ребенка. Я всегда буду с тобой.
Он стал смеяться, а она делала вид, что сердится, и старательно хмурила брови.
— Что в этом смешного?
— Ты. Не знаю, почему я льщу себя надеждой, что ты станешь мне послушной и покорной женой. Ведь ты всегда на меня огрызалась!
Она обиженно отодвинулась.
— Вовсе нет!
— Вот и сейчас!
— Вот сейчас я покажу тебе непокорность, мистер Баррет! — крикнула она и вскочила с дивана. Не успел он раскрыть рот, как она взбежала наверх по ступенькам, и он услышал, как хлопнула дверь.
— Эта женщина — моя смерть, — пробормотал он, хватаясь за голову. Он остановился перед ступеньками, глядя вверх. Вдруг он широко улыбнулся. — Так пусть я умру счастливым! — И он сбросил рубашку.
Наверху все двери были распахнуты, кроме одной. Ему понадобилось не больше минуты, чтобы довершить то, что начал внизу. И он возник в дверном проеме — как дикарь, во всеоружии своей наготы.
Эрин, ожидавшая его в постели, затряслась от смеха. Они думали об одном. На ней были только трусики.
Он самодовольно улыбнулся и ринулся к ней. Матрац заскрипел, когда он стал на колени, склонившись над ней.
— Тебе действительно смешно? — спросил он.
С проказливой улыбкой она призывно к нему прикоснулась.
— А как ты думаешь? — рассмеялась она.
Он дерзко подцепил ее трусики и стащил их, попутно гладя ее стройные ноги. Он хотел продолжить эту забавную любовную игру, но, посмотрев на раскинувшееся перед ним тело, расцветшее от надвигающегося материнства, просто не смог.
Он мог только смотреть на нее и хрипло повторять:
— Как ты прекрасна, Боже, как ты прекрасна!
Он всем телом прижался к ней, и они в который уже раз изумились абсолютному гармоническому соответствию своих тел, которые подходили друг другу всеми выпуклостями и впадинками, как фрагменты головоломки.
— Как может быть такой мягкой человеческая кожа? — бормотал он, обцеловывая ее. Его губы путешествовали от ее губ к шее и обратно — к ее жаждущему рту, и их губы и языки боролись в любовной игре, пока могли, а потом наступало торжество всепоглощающего поцелуя.
Наконец, переводя дух, Ланс слегка отодвинулся, чтобы получше ее разглядеть. Ее грудь слегка пополнела, и он ласково и нежно, едва касаясь, дотронулся до нее.
— Не больно? — заботливо спросил он. В ответ она погладила его по носу.
— Не очень.
— Я боюсь сделать тебе больно.
— Наоборот. Ты можешь облегчить мои страдания… — шептала она, приподнимая свои груди руками и предоставляя их ему. Его губы инстинктивно потянулись к ее призывно трепещущей плоти. Влажным языком он тронул ее нежные соски. Она выгнулась, он гладил ее тело, чтобы утолить сжигавший его огонь, но этого ей было мало. Он скользнул вниз, туда, где угнездился его ребенок, и благоговейно целовал ее живот. Перебирая пальцами его выгоревшие волосы, Эрин незаметно прижимала его голову все теснее и теснее. И нежность сменилась страстью.
— Ланс, — выдохнула она, когда его губы наконец добрались до таинственного треугольника, за которым скрывалось самое желанное сокровище.
Он упивался ею.
— Эрин, Эрин… — шептал он, лаская ее гладкую кожу. — Сладкая моя, мое безумие…
Его имя стоном сорвалось с ее губ.
— Ланс, скорее!
Он приподнялся над нею и раздвинул ее шелковистые бедра.
— Эрин, скажи…
Она не дала ему договорить, припав к его губам страстным поцелуем. Ее руки, жадно обвившие его бедра, сказали, что осторожность сейчас неуместна. И он принял этот щедрый дар, подняв ее на руки в знак полного обладания.
Они устали. Их ноги переплелись, животы слиплись, она лежала на нем. Приподнявшись на локте, она погладила волосы, которыми поросла его грудь.
— Ланс, вот еще седой волос!
Он усмехнулся.
— Удивительно, что с тех пор, как я встретил тебя, я не поседел целиком.
Она прижалась лицом к этим не целиком поседевшим волосам и поцеловала их. Он отрешенно гладил ее волосы.
— Эрин, а что ты чувствовала, когда узнала, что беременна? Расстроилась? Или обрадовалась?
Она подняла голову, и ее лицо осветилось любовью.
— Ланс, я испугалась. Это было ни на что не похожее чувство, и я… я… не могу его объяснить. Сказать «чудесное» — это слишком слабо. А еще — удивление. Заметив первые симптомы, я никак не могла понять, что же со мной не так. Ланс рассмеялся.
— Мисс О'Ши, разве вы не знали, что от того, чем мы так увлеченно занимались, получаются дети?
За этот недостойный вопрос он был наказан поцелуем в ухо.
— Конечно, я знала, что могут быть дети! Но чтобы мы… Ну, мне просто не приходило в голову. — И, преодолев смущение, все-таки добавила:
— Когда мы любили друг друга, я ни о чем не могла думать, кроме тебя.
Взяв в ладони се лицо, он заглянул в ее цвета эбенового дерева глаза.
— Эрин, ты любишь меня?
— Я же тебе сказала.
— Скажи еще раз, — настойчиво проговорил он.
Они улыбнулись, одновременно вспомнив, как он задавал ей вопросы в маленьком кабинетике в доме Лайманов. И, как и тогда, она отвечала ему честно:
— Я люблю тебя, Ланс.
Он потянулся поцеловать ее, но вдруг ощутил непонятное шевеление у живота. Эрин не двигалась. Что это?
Его голубые глаза удивленно расширились — кажется, он понял.
— Это?..
Эрин улыбнулась и поцеловала его.
— Да, милый. Он так же стремится к своему отцу, как и я.




Предыдущая страница

Читать онлайн любовный роман - Бесценный дар - Браун Сандра

Разделы:
IIiIiiIvVViViiViiiIxXXiXii

Ваши комментарии
к роману Бесценный дар - Браун Сандра



Мне понравился...
Бесценный дар - Браун СандраМария
7.02.2011, 15.58





Понравился,интересная и с чуством
Бесценный дар - Браун Сандраирина
14.03.2011, 13.17





Чудеснный роман. Очень понравился.Спасибо.
Бесценный дар - Браун СандраСветлана
15.04.2011, 20.25





у этого автора есть романы и поинтересней, читать можно но интриги мало
Бесценный дар - Браун Сандраарина
23.12.2011, 20.57





Да роман интересный как и большинство романов этой писательницы. И интересно, где это арине интриги мало?
Бесценный дар - Браун Сандраира
31.12.2011, 22.31





Книга ничего, но меня мучает вопрос-кто убил Кена(брата Эрин)? и как в этом замешаны родители Мелани?
Бесценный дар - Браун СандраНадежда
1.01.2012, 15.28





Прекрасный роман.Держит в напряжении от начало до конца.Между гл. героями было столько пылкости,страсти и чувственности,что аж дух захватывал.Очень понравилось.
Бесценный дар - Браун СандраАлёна
1.02.2012, 12.26





прочитайте кто любит затаить дыхание
Бесценный дар - Браун Сандраива
27.03.2012, 23.57





Это что-то с чем-то:)Чудесная история!Это ж надо было такое придумать!Блеск!!!
Бесценный дар - Браун СандраЕлена
30.04.2012, 11.03





Вах...Чудесно, одно только не понятно, кто убил брата Эрин, зачем, какую роль играют родители Мелани (жены брата)
Бесценный дар - Браун Сандрабелка
4.05.2012, 17.10





Этот роман не понравился.Сюжет с главными героями банальный. Не понятно почему брат украл деньги, кто его убили за что.
Бесценный дар - Браун Сандрамаша
18.05.2012, 15.08





Прочитала этот роман на одном дыхании)Автор просто молодец...Начинаю читать другие романы)Всем советую почитать,открывается что-то новое,не изведанное...
Бесценный дар - Браун СандраАнастасия
17.06.2012, 15.34





очень понравилось. Интересно и захватывающе развиваются отношения между Эрин и федералом. Слава Богу никакой крови и детективных расследований с братом Эрин. Его убили воры. здесь есть и страсть и нежность. Советую почитать.
Бесценный дар - Браун Сандраалена
30.07.2012, 16.31





Роман не самый захватывающий этого автора, но читать можно.
Бесценный дар - Браун Сандраалёна
21.10.2012, 13.19





А мне очень понравился роман! Сюжет захватил и держит до конца в напряжении!!
Бесценный дар - Браун СандраМарина
6.11.2012, 14.43





Отличный роман! Сюжет достаточно увлекательный и захватывающий. Понравилось!!!
Бесценный дар - Браун СандраЛюдмила Кл.
22.02.2013, 15.45





Очень мило, нежно, легко. Советую!
Бесценный дар - Браун СандраImvo
21.03.2013, 19.25





Захватило. Такая страсть с первого взгляда... Приятно было читать.
Бесценный дар - Браун СандраКоди
21.03.2013, 20.30





Роман хороший, самое главное не очень длинный. Я замечаю у Браун во многих романах девственницы. Я обожаю эту писательницу!
Бесценный дар - Браун СандраАйка
4.07.2013, 1.01





Ни о чем. Для такого маленького романа слишком много секса. Последние главы вообще дань идиотизму. Гг уехала с женихом , потом тупо недоумевала чегой-то гг ей в любви не признался.
Бесценный дар - Браун Сандраанна
5.07.2013, 2.11





10 из 10
Бесценный дар - Браун СандраЛюбовь Владимировна
23.07.2013, 20.56





Скучный роман. У автора есть и получше.
Бесценный дар - Браун СандраАнна
28.10.2013, 18.28





хороший любовный роман, качественный сюжет про ЛЮБОВЬ. Любовь - она такая и есть бесхитростная, сомневающаяся, робкая и всепоглощающая. Советую почитать тем. кто хочет отдохнуть от повседневности.
Бесценный дар - Браун СандраИрина
15.03.2014, 3.49





Героиня просто дура, по другому и не скажешь. Если уж сказали, что она бизнес леди руководящая довольно прибыльной и не маленькой компанией, то у меня логичный вопрос, почему ей не дано понять простейших вещей. «Почему он назвал меня женой?» А когда она недоумевала, почему герой начал с издевок, после бурной ночи вдвоем, застав ее с «бывшим» женихом, целующейся у входа… ))) Ах ну да, она то знала, что она не выйдет за него замуж, наверное при поцелуе, герой и должен был это понять. )))… Герой тоже «хорош», то орет без повода, на незнакомого человека, заламывая ему руки, то тут же целует)))… Совершенно не раскрыта тема украденных денег ее братом и уж тем паче его убийства. Не за чем было на этом основывать сюжет , если не чего сказать на эту тему. Ах ну да, все читатели должны поверить что грабители залезли в мотель, убили человека, выпотрошили карманы и каким то чудом «забыли» открыть чемодан))))))))))))… В общем не верится, что этот роман написала Браун. Обилие шаблонных фраз из дешевых романчиков «И все же она была красива – той красотой, которая отличает трагических героинь.» и т.п. В общем я разочарована 3 из 10.
Бесценный дар - Браун СандраВарёна
17.03.2014, 18.02





Роман интересный
Бесценный дар - Браун СандраЛика
11.04.2014, 22.14





Мне понравился роман, класс!!!
Бесценный дар - Браун СандраИванка
12.04.2014, 0.47





Мне роман понравился. Легкий,свежий сюжет.
Бесценный дар - Браун СандраЛюбительница
21.04.2014, 4.36





Хорошая книга, прочитала с удовольствием
Бесценный дар - Браун Сандраанна
21.04.2014, 9.49





бред
Бесценный дар - Браун СандраЕлена
21.04.2014, 14.13





Класс!Мне понравился,года 3 назад я его уже читала,но с удовольствием ещё РАЗ ПРОЧИТАЛА.
Бесценный дар - Браун СандраАнна Г.
16.06.2014, 22.02





Даже не верится, что роман написан американкой. ГГ видимо не знает своих прав и ведет себя крайне глупо. Если бы со мной так обращался мужчина (как в самом начале романа) я бы просто, проживая в Америке, подала бы в суд. Читая первые несколько глав, приходилось делать перерывы, чтобы поматериться и выпить чайку... Ближе к середине вроде стало спокойней.
Бесценный дар - Браун СандраЮлия
17.07.2014, 11.09





очень чувственный и полный нежности роман...
Бесценный дар - Браун Сандраlilu
17.07.2014, 21.12





Мне роман очень понравился! 10 из 10!!!!
Бесценный дар - Браун СандраАнна
12.08.2014, 14.37





Понравился, но это даже не 8. Увы.
Бесценный дар - Браун Сандраleka
12.08.2014, 19.43





И красавица, и умница, и замужем побывала, и жених богатый у неё уже давно, и все девственница...Действительно "бесценный дар" На троечку романчик, не больше.
Бесценный дар - Браун СандраОльга
5.09.2014, 20.28





читать можно.местами интересно.
Бесценный дар - Браун Сандрачитатель)
6.09.2014, 19.34





Роман интересный, но местами немножко неправдоподобно где миллионер предлагает ей замужество и ребенка принять. В этом месте - не верю. Это ж как нужно любить?А так, конечно, держит в напряжении до самого конца. И, как бальзам сцена с фотографией матери, очень тронуло. 9 баллов
Бесценный дар - Браун СандраВасилиса
3.10.2014, 23.36





Тип мужчины под названием "мудак" представлен здесь во всей своей благородной красе. Хотя есть подозрение, что Сандра Браун думает иначе. Да и вообще, похоже на то, что автор сляпала сей опус за пару ночей на скорую руку.
Бесценный дар - Браун Сандраren
4.10.2014, 10.42





Ужасно, многие романчики Браун до 90-х годов невозможно читать. Героиня бесила своей тупостью, герой- тупым упрямством, миллионер -мягкотелостью и всепрощением, и с братом не раскрыта история.
Бесценный дар - Браун СандраФима
19.02.2015, 13.07





Отличный роман. Совсем нескучный, даже мысли героев читать очень интересно. В самом конце есть немного слащавости, но в целом все отлично. 10/10
Бесценный дар - Браун СандраЕвгения
10.03.2015, 20.28





Роман не скучный конечно, но и ахти...6/10
Бесценный дар - Браун СандраМилена
12.04.2015, 16.23





Прекрасный роман
Бесценный дар - Браун СандраСветлана
6.06.2015, 6.17





Читать всем!
Бесценный дар - Браун СандраНаталья 67
22.06.2015, 19.51





без восторга
Бесценный дар - Браун Сандраюлия я
5.07.2015, 1.21





Читала в печатном варианте, очень даже ничего!
Бесценный дар - Браун СандраЖУРАВЛЕВА, г.Тихорецк
3.11.2015, 12.29





Наивные рассуждения гг о том, почему же обозлился Ланс, после того как она на виду поцеловалась с женихом - отбили желание дочитать, чего оставалось и так мало. Может быть под псевдонимом Браун пишут несколько авторов, тогда это многое объясняет. 2/10
Бесценный дар - Браун Сандраэля
3.11.2015, 20.34





Бред, она гражданка США и не потребовала себе адвоката , терпела все унижения от какого-то наловогого инспектора бред...........
Бесценный дар - Браун СандраНатали
25.02.2016, 21.59





Эти густые курчавые заросли на груди - просто отвратительно. Знаю, некоторых воротит от усачей, а меня бесят эти волосатые груди. Понятно сразу, что роман писался во времена оно, тогда чем больше волос на теле, тем маскулистее было. Можно было и не заострять на его повышенной волосатости внимание, но автор все испортила. И разумеется, если он даже за грудью своей не следит, то что у него там внизу даже подумать страшно. Такие остаются без минета, никто не захочет отблевываться от его лобковых зарослей потом.
Бесценный дар - Браун СандраКоролева Шугаринга
5.03.2016, 14.12





На этом, кажется, надо остановиться на пути ознакомления с малышками Сандры Браун. Полноценные романы мне очень нравятся, но вот короткие варианты - явно не её стезя.
Бесценный дар - Браун СандраЕлена
7.04.2016, 17.01








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100