Читать онлайн Вкус вина и любви, автора - Босуэлл Барбара, Раздел - ГЛАВА 8 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Вкус вина и любви - Босуэлл Барбара бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.09 (Голосов: 23)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Вкус вина и любви - Босуэлл Барбара - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Вкус вина и любви - Босуэлл Барбара - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Босуэлл Барбара

Вкус вина и любви

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

ГЛАВА 8

Все места для парковки возле «Не винного погребка» были заняты. Смена Ванессы Эверли закончилась пятнадцать минут назад. Она сидела за рулем своей машины и смотрела на здание, светившееся разноцветными огоньками, словно рождественская елка. Но внутри – она не сомневалась в этом – все далеко не так радужно, как представляется снаружи. Внутри этого заведения, пользующегося сомнительной популярностью, дым стоял столбом. Там царил полумрак, на столиках мерцали зажженные свечи, а в углу светился экран телевизора.
Взгляд ее скользнул вверх – на этаж, где расположился Ади Динен. Только в одном окне горел свет. И она попыталась угадать: что же это за комната? Гостиная, кухня или спальня? Наверное, и там все оформлено так же пошло, как и в баре. Отвратительный вкус Динена должен проявиться и в убранстве собственной квартиры.
Она представила спальню во всех подробностях, словно и в самом деле стены дома вдруг стали прозрачными. Там должна стоять огромная кровать с водяным матрасом, покрытая черными шелковыми простынями. И, конечно же, прямо над кроватью, на потолке, висит огромное зеркало. Она готова была биться с кем угодно об заклад, что Динену, как всем извращенцам, нравится вид своего обнаженного тела. Там стоит такой же громадный телевизор, как в баре, с видеомагнитофоном, по которому он прокручивает порнофильмы.
На прикроватной тумбочке стоят в ряд самые разные ароматические масла, которые возбуждают чувственность, лежат всякие штучки из секс-шопов и, не исключено, – экзотические наряды. Один из офицеров полиции показывал конфискованный у какого-то продавца каталог, в котором предлагались такого рода вещи. И она бы нисколько не удивилась, если бы узнала, что Динен относится к числу постоянных клиентов такого рода магазинчиков.
Опустив стекло, Ванесса ощутила, как прохладный ветер с озера коснулся ее пылающего лица. Дождь заметно поутих, но еще не прошел окончательно, и, по прогнозам метеорологов, следующая неделя обещала быть такой же – небеса прорвало, и там, наверху, не торопились заштопать прореху. И городок Эвертон оказался прямо под струей водопада.
С мрачным видом она смотрела на огоньки, украшавшие стену бара. Услышав прогноз погоды на будущую неделю, Сьерра едва не разрыдалась. И Ванесса понимала, почему сестра впадает в отчаяние. Если Сьерре не удастся справиться с финансовыми трудностями, которые надвигались на нее как гроза, она сочтет, что не справилась и со своими обязанностями, что она плохая внучка, дочь и сестра. И как бы они все ни пытались переубедить ее – ничто не подействует.
Конечно, Сьерра взяла на себя заботу о материальном положении семьи, но ведь она не может брать на себя ответственность за погоду. Дождь продолжает идти, и никто не в состоянии остановить этот водопад. Небесной стихии нет дела до того, что из-за этого погибнет весь урожай нынешнего года. Производство вина в отличие от работы в полиции полностью подчиняется законам природы. Но когда Ванесса заговорила об этом со Сьеррой, та начала возражать, доказывая, что в полиции тоже приходится иметь дело с человеческой природой, и люди поступают столь же непредсказуемым образом.
В общем-то, верное замечание. Глядя на «Не винный погребок», Ванесса подумала, что его владелец – Динен – оказывает столь же пагубное воздействие на городок, как и дождь, от которого заводится плесень на еще не сформировавшихся гроздьях. И коли она не в состоянии остановить ливень, то по крайней мере в ее силах уберечь Эвертон от тлетворного влияния Динена.
Выйдя из машины, она бросилась бегом к бару, по дороге успев пожалеть, что забыла на сиденье шляпу. Чтобы волосы не намокли, Ванесса прикрыла их ладонями, но это мало помогло. С них все равно стекали капли, когда она оказалась у дверей бара. Какое счастье, что она не делает причесок. Густые и прямые волосы естественно падали ей на плечи.
Проскользнув внутрь, она застыла в дверях так, чтобы ее скрывал полумрак, и наблюдала за тем, что происходит в баре. Как обычно, зал был набит битком. Ясное дело – пятница. Шум и гвалт стояли просто невообразимые. Ванесса посмотрела на часы – четверть первого. По решению городской администрации бар должен закрыться в час ночи, и, хотя ее дежурство уже кончилось, она решила проследить, чтобы распоряжение было исполнено минута в минуту.
– Чему обязан вашим визитом на этот раз? В чем мое сегодняшнее прегрешение? – услышала она голос Ади.
Ванесса даже вздрогнула от неожиданности, так неслышно подошел хозяин бара. В голосе его слышалась явная насмешка. Он был одет во все черное. Черная рубашка и черные джинсы. Начищенные туфли сверкали даже в темноте.
– Неужели я вас напугал, офицер? – Он попытался изобразить огорчение, но это ему не удалось.
– Да, напугали, – холодно ответила Ванесса, – подползли бесшумно, как удав.
– Тогда поберегитесь, не так-то просто высвободиться из колец удава. Кстати, что вы тут делаете? Сегодня пятница. Ваше дежурство уже закончилось.
– Чарли Хэмилл попросил меня… подежурить вместо него, – начала объяснять она, но потом спохватилась: – А откуда вам известно, когда я дежурю, а когда нет?
– Как же мне не знать? Ведь я всегда должен быть начеку, пока вы столь тщательно исполняете свой долг. Лучше заранее запастись лекарством, пока болезнь не свалила тебя с ног.
Сравнение возмутило ее, чего и добивался Ади. Ванесса вздернула подбородок и обвела прищуренным взглядом бар.
– Советую вам закрыть двери этого заведения точно в указанное время. И ни минутой позже. Я бы посоветовала дать клиентам предупреждающий звонок.
– А не лучше ли вам оставить меня в покое и заняться своей личной жизнью, Ванесса?
Он стоял так близко от нее – всего в нескольких сантиметрах. Она даже ощутила тепло его тела и почувствовала вдруг непонятную дрожь. Наверное, это сырость так подействовала на нее. Пробирает до самых костей.
– Я напишу рапорт, если вы не закроетесь в положенное время, Динен.
– Еще один рапорт, – хмыкнул он. – Ой, я сейчас умру от страха, мадам полицейский.
– Можете иронизировать сколько угодно, но вы знаете, в какую кругленькую сумму обойдется штраф. В прошлый раз вам пришлось заплатить пятьсот долларов. Забыли?
– Как я могу забыть про новогодний подарок, который вы мне преподнесли, – процедил он сквозь зубы.
– И это только цветочки, ягодки еще впереди. Второй штраф будет вдвое больше, а после третьего рапорта ваше заведение вообще прихлопнут. И ничто мне не доставит большей радости, чем составление этих рапортов.
– Вам не удастся закрыть мой бар, – вскипел Ади. – Я найму кучу адвокатов, которые возбудят дело против вас. И я в конечном итоге только выиграю от этого. Не думайте, что ваши угрозы прошли даром. У меня все тоже запротоколировано.
– Вы все запротоколировали? – ядовито спросила она и передразнила его: – Ой, я сейчас умру от страха.
Ади рассмеялся.
– Ну вы и ведьма, – восхищенно проговорил он. – Если бы не моя ненависть, то я почти готов восхищаться вашим упорством.
– Лесть вам не поможет, Динен. Тем более что я отвечаю вам взаимностью.
– А я ничего другого и не жду от вас. – Он скрестил руки на груди, глядя на веселящуюся публику. – Сегодня здесь собрались студенты. Они устроили вечеринку.
– Они пьянствуют, – уточнила Ванесса. – И, выйдя отсюда, сядут за руль.
– Мы с барменом выяснили, кто может заменить за рулем перебравших лишнего. И если у кого-то нет замены, мы вызовем такси. А в случае необходимости мы забираем ключи от машины. Неужели вы думаете, что мы не предусмотрели этого? Неужели считаете, что мы способны выпустить джинна из бутылки и отправить на машинах тех, кому лучше не садиться за руль? Разве я похож на дурака?
Она удивленно посмотрела на него:
– Я никогда не принимала вас за дурака, Динен.
– Нет, – сухо ответил он, – всего лишь за гангстера. За удава, за мошенника, и так далее. За того, кто собирается развратить благопристойный город. За воплощение зла, которое явилось в Эвертон. Но не за дурака.
Из бара к дверям направились молодые люди. Девушка споткнулась о порог и нечаянно толкнула Ванессу так, что она невольно ткнулась вперед, прямо в грудь Динена.
Молодой человек тотчас подхватил Ванессу под руку и пробормотал:
– Извините.
Ади тоже отреагировал молниеносно. Он отступил в сторону от Ванессы, словно обжегся, и обратился к юноше:
– Ты сможешь вести машину?
– Конечно, – успокоил его молодой человек. – Я никогда не сажусь за руль в пьяном виде. – Эти слова он адресовал Ванессе, которая, несмотря на отсутствие головного убора, выглядела в своей форме весьма строгой.
Парочка скрылась за дверью.
– Так вот каким образом вы определяете степень трезвости ваших посетителей, Динен? – Ванесса потерла плечо, которое до сих пор ощущало мимолетное прикосновение к крепкой и теплой груди.
– Этот парень трезв как стеклышко. А если вы сомневаетесь, то поезжайте за ним следом и потребуйте, чтобы он прошел медэкспертизу.
– Я и сама вижу, что он трезв, – признала она нехотя.
– Значит, вы тоже на глаз определяете степень опьянения? – язвительно спросил Ади. – А все же советую вам отправиться за ним. Пусть подышит в трубочку.
– Незачем, – коротко ответила Ванесса.
– То есть вы хотите сказать, что не имеете на это права? Потому что ваше дежурство уже кончилось и при вас нет удостоверения? И вы заглянули сюда, чтобы оттянуться после рабочего дня? Неужели офицер полиции решилась провести вечер в самом злачном месте города?
– С чего вы взяли, что я нахожусь не при исполнении служебных обязанностей? – перешла в наступление Ванесса, хотя и сама не могла ответить на вопрос, почему она здесь. После работы она поехала сюда, повинуясь бессознательному желанию.
Это было неразумно, и вот теперь у него есть все основания выставить ее дурочкой. Она подняла глаза:
– Сегодня у меня ночная смена, и мой визит носит официальный характер.
– Ничего подобного. Совершенно случайно я узнал, что сегодня ночью должен дежурить Дон Рирдон. Это мой друг. – Ади постарался не демонстрировать слишком открыто свое превосходство. – Как видите, я не считаю всех полицейских своими личными врагами и не думаю, что каждый из них непременно должен преследовать меня, как это делаете вы.
Пока она пыталась придумать, как бы лучше срезать своего соперника – все доводы выглядели слишком вялыми и неубедительными, – к ним подошла блондинка Шерил Нолан, улыбаясь ослепительной улыбкой кинозвезды. Они вместе учились в колледже, но судьба Шерил сложилась не слишком удачно. На курсе Шерил считалась лидером, признанной королевой красоты, и ее выбрали капитаном девичьей футбольной команды. Но блистательный полузащитник, ставший ее возлюбленным, перевелся в другой университет, оставив забеременевшую подругу дома. И больше не показывался в Эвертоне. Шерил родила мальчика и устроилась работать в юридическую контору «Векслер, Векслер и Векслер», благодаря чему могла самостоятельно растить своего сына, которому исполнилось почти восемь лет.
Ванесса и Шерил сохраняли приятельские отношения, которые не переросли в настоящую дружбу, поскольку жизнь развела их в разные стороны.
– Привет, Ванесса, – поздоровалась Шерил. – Заглянула сюда, чтобы выпить чего-нибудь крепкого?
Ванесса окинула молодую женщину сумрачным взглядом.
– Думаю, что офицер Эверли вряд ли пробовала их. Так же сильно сомневаюсь и в том, что она имеет представление о недостойных развлечениях, – ответил за нее Ади.
– Ты намекаешь на то, что Ванесса еще не утратила невинность и не знает, что такое оргазм? – удивленно вскинула брови Шерил.
Ади хмыкнул:
– Я уверен только в одном: в такие бары, как этот, она никогда не заглядывала.
Ванесса почувствовала, как ее лицо вспыхнуло.
Не столько от негодования, сколько от смущения. Одно дело, когда ты вступаешь в единоборство с таким человеком, как Динен, другое – когда над тобой начинает подтрунивать школьная подруга. Это задело ее за живое.
– Идем, Ванесса. Пора тебе узнать, что ты теряешь. – Шерил взяла ее за руку и буквально подтащила к дубовой стойке бара.
У стойки собралась группа людей. Какая-то молодая женщина предлагала бармену заключить пари: речь шла о каком-то напитке.
Ванесса смотрела, как женщина, сцепив руки за спиной, наклонилась к стойке, на которой стоял бокал ирландского виски со взбитыми сливками. Она зубами приподняла бокал, запрокинула голову и выпила пенистый напиток. Потом наклонилась и поставила пустой бокал на стойку. Бармен, участники пари и зрители зааплодировали.
– Ну как, круто? – спросила Шерил.
– А я хочу чего-нибудь погорячее! – заявила другая женщина.
Взяв ломтик лимона, который подал ей на блюдце бармен, она вложила дольку в рот молодому человеку, слизнула с его руки соль, отпила глоток текилы и откусила лимон. Ее губы на миг прикоснулись к губам молодого человека. Тот закатил глаза и громко застонал, рассмешив всех.
Парень за столиком подозвал бармена и заказал коктейль. Название напитка отчего-то вызвало общий приступ веселья. Ванесса не сразу поняла, в чем дело, а когда до нее дошел смысл, густо покраснела.
Все происходящее привело ее в состояние, близкое к шоку, и она рванулась к дверям. Но ее побег не остался незамеченным. Ади в ту же секунду оказался рядом.
– Что так быстро, офицер?
– Сыта по горло этим мерзким зрелищем, – резко ответила она. – Это все ваши выдумки?
Ади покачал головой:
– Это все студенты. В округе много учебных заведений. И многим хочется выпить что-нибудь покрепче вина. Они имеют на это право.
– Поздравляю, вам есть чем гордиться! – сказала Ванесса тоном, не оставляющим сомнений, что она думает по этому поводу.
– И чем же вам все это не понравилось?
– Тем, что и название напитков, и сам способ питья связаны с сексом. – Ее искреннее возмущение, казалось, забавляло Динена.
– Мы не можем запретить им развлекаться таким образом, – развел он руками. – Мы ведь не фашисты, которые расстреливали и отправляли в концлагеря людей, которые занимались сексом не так, как они считали нужным. Они были чрезвычайно добродетельны и целомудренны.
– Когда название коктейлей вызывает ассоциации с сексом, с насилием, в этом тоже нет ничего хорошего. При чем тут целомудрие? Женщина, которая на глазах у всех лижет мужчине руку и вынимает у него изо рта лимон, вызывает похотливые желания. Чем это заканчивается – известно. Насилием. Вот к чему вы подталкиваете людей в своем баре.
– Это всего лишь безобидные развлечения, – возразил Ади. – Разве лишь немного вызывающие. Зато им удается растопить лед отчуждения, и люди могут позволить себе повеселиться от души, расслабиться. Я сам слышал, как одна из женщин доказывала другой, что возможность выпить что-нибудь покрепче позволяет ей чувствовать себя свободной, не думать, что о ней подумают другие. И названия для коктейлей, которые вызывают ассоциации с сексом, возбуждают ее.
– Избавьте меня от ваших пояснений, Динен, – оборвала его Ванесса. – Приберегите ваши россказни о том, какие физиологические процессы испытывают здесь женщины, для кого-нибудь другого.
– Вам, конечно, неинтересно, что вызывает возбуждение, а что нет, потому что лично вы лишены женского начала, – продолжал Динен. – Любая на вашем месте утратила бы его, если бы постоянно держала себя в ежовых рукавицах.
Слова владельца бара задели Ванессу, хотя она и вынуждена была сознаться, что, к ее величайшему сожалению, присутствие Ади возбуждает ее. Какое счастье, что он не догадывался об этом.
Не сказав больше ни единого слова, она вышла из погребка…
Дождь, хлестнувший ее в лицо, на миг почти ослепил Ванессу. Шагнув вперед, она услышала возмущенный кошачий вопль, поняла, что наступила на кошку. Инстинктивно отпрянув, она потеряла равновесие и, уже падая, увидела, как за угол дома метнулась черно-белая кошка. После чего со всего размаха рухнула прямо в грязь.
Острая боль пронзила руку. Сплошная лавина дождя, и в самом деле похожая на водопад, обрушилась на нее сверху.
– Господи, что с вами? – услышала она над собой голос Динена. Только его сейчас не хватало!
Ванесса не успела и рта раскрыть, как он помог ей подняться. Ади был таким сильным, что она даже не почувствовала, как он поднял ее на руки, словно перышко, и осторожно поставил на землю.
– Что случилось? – удивленно спросил он, оглядывая ее перепачканную одежду и забрызганное грязью лицо.
– Споткнулась о кошку, – усмехнулась Ванесса. – Забавное зрелище, правда? Что же вы не смеетесь? Вы ведь только и ждете момента, когда меня можно выставить в дурацком виде?
Динен словно не слышал ее слов:
– Черно-белая кошка с драным ухом?
– То, что она была черно-белая, я успела разглядеть, а вот до ушей дело не дошло, – усмехнулась Ванесса.
– Скорее всего это была Панда. Она убежала часа два назад, и я не мог ее нигде найти.
– У вас есть кошка? – удивилась она. – Ну, конечно, должна быть. Ведь я тут, как крыса, кружу рядом, и вам нужна защитница.
Дверь хлопнула, и четверо молодых людей, с удивлением посмотрев на Ади и Ванессу, поспешили к своим машинам.
Только тогда до Ванессы и Ади дошло, что они стоят под проливным дождем. И что Ади по-прежнему поддерживает ее, а она прижимается к нему.
Динен отдернул руки, а Ванесса отступила на шаг.
– Вы уверены, что с вами все в порядке? – уточнил он.
– Боитесь, что я подам на вас судебный иск? – Несмотря на холодный душ, она чувствовала, что вся горит. Такое впечатление, что его ладони, словно два утюга, оставили пылающий след. Его пальцы почти прикоснулись к ее груди, и соски тотчас набухли.
– Я успел застраховаться от несчастных случаев, – прежним вызывающим тоном ответил он. – Тем не менее я провожу вас до машины. Не возражаете?
– Какая галантность! Лучше бы вы следили за своей кошкой, чтобы она не путалась под ногами. Кстати, вы выбрали неподходящее имя для кошки. Впрочем, меня это не касается. И я не нуждаюсь в провожатых.
– Нуждаетесь. До машины довольно далеко. А что касается имени, то я назвал кошку так потому, что у нее такие же черно-белые пятна, как у панды. А теперь идемте.
Он явно не собирался оставлять ее одну. И Ванесса, стараясь сохранить чувство собственного достоинства, вздернув подбородок, решительно зашагала в ту сторону, где припарковала машину. Динен шагал рядом.
Но когда они подошли к тому месту, где – как она была уверена, – должна была стоять машина, ее там не оказалось.
Ванесса в растерянности огляделась:
– Ее здесь нет.
– Что вы имеете в виду?
– То, что сказала. Машину угнали. Я оставила ее здесь.
– Вы могли оставить ее где-то в другом месте, – терпеливо сказал Ади. И Ванесса подумала, что, наверное, именно таким тоном он разговаривает с зарвавшимися посетителями. Терпеливо, настойчиво и непреклонно.
Но ведь она не пьяная и отчетливо помнит, где припарковала свой «Форд».
– Нет, именно здесь. Между черным «Эксплоурером» и красным «Темпо», прямо между ними. – Она указала на пустующее место. – Видите следы? Кто-то уехал на моей машине.
– Вы хотите сказать, что кто-то угнал вашу машину со стоянки? – В его голосе звучало недоверие. – Эта стоянка у всех на виду. До сих пор ни у кого не пытались угнать машину с нашей стоянки. Даже выкрасть приемник или магнитофон, разбить стекло или поцарапать краску. С тех пор, как мы открыли бар, не было ни единого случая.
– Но если мою машину не угнали, тогда где она?
– Значит, она где-то в другом месте, – настаивал на своем Динен. – Ведь вы еще не проверили, нет ли ее где-нибудь на стоянке. Давайте пройдем и посмотрим. Какая у вас марка?
Он не сомневался ни единой секунды, что она ошибается. И несмотря на проливной дождь, взял ее за руку и повел мимо стоявших на парковке машин.
И когда они не увидели ничего похожего на ее белый «Форд», Ванесса, едва скрывая торжество, воскликнула:
– Видите, я права! – Она даже забыла, что речь идет о ее пропавшей машине, настолько ей было приятно доказать этому самоуверенному типу, что она одержала верх в споре.
– Значит, мне придется нанять специального охранника. Посетители не должны опасаться, что их машины могут угнать.
– Понятия не имею, что надо делать в таких случаях, – призналась Ванесса. – У меня еще ни разу не угоняли машину.
– Сначала надо позвонить копам, простите, в отделение полиции. И сообщить им, что случилось. Пойдемте, позвоним от меня. – И, продолжая держать ее под руку, Ади повел ее к дому.
Ванесса была настолько обескуражена, что перестала сопротивляться и спорить. Они прошли по асфальтовой дорожке ко входу, где на цементных ступеньках сидела черно-белая кошка, из-за которой с Ванессой произошел неприятный инцидент.
Ади наклонился и подхватил кошку, которая сердито таращила на него свои огромные глазищи.
– Я же предупреждал тебя, что сегодня не стоит выходить на улицу, – проговорил он, поворачивая ключ. – Но ты не пожелала слушать моих советов и удрала. Из-за тебя эта леди споткнулась и упала в грязь. Так почему же ты теперь делаешь вид, что я виноват в том, что ты промокла?
Панда с недовольным видом мяукнула и отвернулась.
– Она считает, что я должен придержать язык, – вздохнул Динен, – и не желает слушать выговор.
Этот разговор с кошкой позабавил и удивил Ванессу. Эти двое так хорошо понимали друг друга. Она прошла следом за Диненом в прихожую.
– Снимите обувь, чтобы мы не натащили грязи, – распорядился Динен и первый снял туфли.
И хотя в форменных ботинках Ванессы хлюпала вода, ее возмутил тон, каким разговаривал с ней Динен.
– Не командуйте! – бросила она, но все же разулась.
– Наша приемная мать всегда требовала, чтобы мы переобувались. Ей казалось – кто бы из нас ни убирал в доме, – что пол вымыт недостаточно чисто. Как боцман на корабле, который требует, чтобы матросы драили палубу до блеска. И все мы обязательно разувались перед тем, как войти в комнаты, – пояснил Ади.
Он босиком подошел к дверям и распахнул их. Ванесса двинулась следом за ним. И увидела гостиную и столовую одновременно, обставленную в самом что ни на есть традиционном духе… И цветовая гамма была вполне привычная – зеленовато-голубоватая.
Им навстречу поднялись две собаки. Маленькая серая собачонка, радостно тявкнув, принялась прыгать, приветствуя хозяина. А большой черный с коричневыми пятнами пес стоял и ждал. Ади опустил кошку на пол и потрепал пса по голове, услыхав в ответ радостное повизгивание.
Ванесса с любопытством наблюдала за происходящим. Ей и в голову не приходило, что Динен такой любитель животных, но он явно умел находить общий язык с собаками и кошками. Он понимал их, а они беззаветно любили его. Три кошки и две собаки – отметила она про себя, поскольку в этот момент в комнату вошли еще два кота, которые обнюхали Панду. У одной была покалечена передняя лапа, другая была вся ободрана.
– Знакомьтесь с моими бандитами, – сказал Динен, демонстрируя своих питомцев. – Любительница погавкать малышка Шорти, Пират и Пит.
– Пират даже с протезом. Это вы сами сделали протез? – спросила она и, не дожидаясь ответа, продолжила: – А Пит – самый ободранный кот, какого я когда-либо встречала в жизни. И не самый красивый.
– Что он самый ободранный, я согласен. Но насчёт некрасивости позвольте не согласиться. А если это кошка, а не кот?
– Какая разница?
Ади выпустил кошек, и они прыснули в разные стороны.
– Они не любят незнакомых людей, – объяснил он. – Потому что все долго бродяжничали и, наверное, их опыт общения с людьми оставлял желать лучшего.
Видимо, Шорти успела забыть о том, что ей довелось пережить, потому что волчком крутилась возле Ванессы, пытаясь привлечь к себе внимание. Метнувшись в другую комнату, она притащила пластиковую косточку и положила у ее ног. Ванесса приняла приглашение к игре и бросила косточку. Шорти кинулась за ней.
– Ну вот вы и попались. Шорти может забавляться с этой косточкой часами.
Ванесса несколько раз кидала косточку, и всякий раз Шорти с радостью бросалась разыскивать ее и приносила добычу к ногам Ванессы. Судя по всему, ничто не могло обрадовать эту собачонку больше, чем возможность поиграть.
Ади, опустившись на колени, гладил другого пса и трепал его за уши.
Неужели человек может так меняться? Этот ласково улыбающийся мужчина ничем не напоминал того Врага номер один, который представлял реальную угрозу для города.
– А как его зовут? – спросила Ванесса, переводя взгляд на собаку только для того, чтобы чем-то занять себя и не смотреть на Динена.
– Бро. Когда я наткнулся на него, он был таким тощим, что даже ребра проступали сквозь кожу. Вот я и назвал его Бродяга. Но теперь он выглядит гораздо лучше. Вот я и сократил кличку. – Ади еще раз потрепал пса за уши. – Теперь мне приходится следить за тем, чтобы он не превратился в бочку.
Ванесса рассмеялась. Так искренне, так заразительно, что он замер. Прежде он никогда не слышал, чтобы она смеялась. Ванесса и сама растерялась. До сих пор она всегда держалась начеку в присутствии Динена и между ними всегда были натянутые отношения, если не сказать враждебные.
Ади встал, и какое-то время они молча смотрели друг на друга. Пауза затянулась. Ее прервала Шорти, которая принесла в очередной раз пластиковую косточку, положила ее перед Ванессой и призывно тявкнула, напоминая о себе. Ади нагнулся, поднял игрушку и бросил ее в сторону кухонной плиты. Шорти помчалась за ней.
– Вы замерзли, – сказал Динен. Он стоял так близко, что отчетливо видел, как вся она покрылась мурашками. – Я сейчас включу обогреватель, но вам непременно надо переодеться. Снимите мокрую одежду.
Она не успела ничего возразить, как Ади скрылся в соседней комнате. За то время, что он отсутствовал, Ванесса успела еще раза два бросить косточку Шорти. Вернулся Динен с сухой одеждой для нее.
Вручив ее Ванессе, он снова скомандовал:
– Сначала переоденьтесь, а потом мы позвоним в полицейское управление. У меня есть гостевая комната – вход слева.
– А как же вы? Вы промокли не меньше меня.
– Боитесь, как бы я не простудился? Ничего страшного, я человек закаленный, – усмехнулся он.
Метнув в его сторону растерянный взгляд, она скрылась в комнате для гостей. Он говорил таким не терпящим возражения тоном, что каждую секунду ей хотелось спорить с ним. Но она сочла за лучшее пока воздержаться, исключительно из деловых соображений. Не стоит терять времени на пустяки. Сейчас самое главное – схватить угонщиков. И в мокрой одежде она чувствовала себя скованно.
По пути в гостевую комнату она успела окинуть взглядом спальню Динена и поняла, насколько ошибочными были ее фантазии. Правда, кровать была поистине королевских размеров. Но такие кровати часто покупают супружеские пары, чтобы не стеснять друг друга. По обе стороны кровати стояли небольшие тумбочки, а на них – красивые ночники. Покрывало и занавески на окнах гармонировали по цвету с остальной мебелью.
Комната для гостей была обставлена таким же образом. Она не выдавала никаких личных пристрастий хозяина и чем-то напоминала комнаты в хороших гостиницах. То, что она увидела в его доме, и удивило, и почему-то обрадовало ее. Еще одно доказательство того, что Ади Динен был совсем не таким, каким она его себе воображала.
Быстро сбросив полицейскую форму – голубую рубашку и черные брюки, – Ванесса осталась только в лифчике и трусиках. Она колебалась, не зная, как поступить с ними – они тоже промокли насквозь. Зябко передернув плечами, она подумала, что тонкая ткань быстро высохнет и на ней.
Но затем нахмурилась, представив, как наденет сухую одежду поверх влажного белья. Может, все-таки лучше снять с себя все? Зачем корчить из себя пуританку? В конце концов, одежда Динена настолько велика ей, что никто и не заметит, что на ней нет белья.
Кроме нее, никто не будет этого знать. Неужели она боится саму себя? Какая ерунда! Ванесса решительно шагнула в ванную комнату, которая располагалась сбоку от спальни, включила горячую воду и принялась энергично смывать с лица и рук грязь. Горячая вода разогнала кровь, она перестала вздрагивать от холода и, достав с полки сухое полотенце, принялась вытираться.
Тем временем Динен прошел в свою спальню, тоже снял мокрую одежду, положил ее в ящик для грязного белья и прошел в ванную. Ему потребовалось не больше двух минут, чтобы натянуть старые, протертые на коленях джинсы и белую, тоже видавшую виды, майку. Три кошки сидели на кровати и, прищурившись, смотрели на него. Он слышал, как Шорти тявкнула в столовой. Очевидно, вытащила закатившуюся под стул косточку и приглашала Ванессу поиграть.
Но когда он вошел в столовую, Шорти забавлялась в одиночестве. Сжав зубами кость, она мотала головой из стороны в сторону, делая вид, что настигла и поборола противника. Он заглянул на кухню, но Ванессы не оказалось и там.
Ади вернулся в столовую и увидел, что Бро сидит перед дверью, которая вела в комнату для гостей. Очевидно, ждал, когда появится нежданная гостья.
– Что, старина, караулишь, чтобы она не выскользнула и не унесла фамильные драгоценности? – Ади шутливо потрепал бдительного Бро по голове. – Не бойся, сегодня она сама оказалась в роли пострадавшей, – сказал он и, повернув голову к двери, окликнул: – Ванесса!
Ему показалось, что это говорит кто-то другой, настолько было непривычно слышать это имя в своем собственном доме. Еще более странным было то, что она согласилась переступить порог. Не для того, чтобы надеть на него наручники, а потому, что ей требовалась его помощь. Но самое удивительное, что она наденет его одежду. Еще час назад, если бы кто-нибудь сказал ему, что эта девушка будет ходить по квартире в его одежде, он просто расхохотался бы ему в лицо. Но события вдруг изменились самым неожиданным образом.
Из гостевой комнаты не слышалось ни единого звука, и он, не понимая, что там происходит, слегка приоткрыл дверь и заглянул внутрь.
И увидел Ванессу.
Она стояла обнаженной у спинки кровати и собиралась надеть свитер, который положила на покрывало.
Ади пережил нечто похожее на удар электрическим током, который ожег все тело. Он знал, что должен немедленно отвернуться и отойти от двери, но застыл на месте. Будто его пригвоздили к полу, он был не в силах оторвать взгляд от атласной кожи, от удивительно женственной фигуры.
Желание сразу охватило его. Плоть напряглась. Никогда ему не приходило в голову представить офицера Ванессу Эверли раздетой. Она всегда была затянута в отутюженную форму, и теперь – он нисколько в этом не сомневался – он уже никогда не сможет смотреть на нее, не представляя при этом, как она выглядит нагой. Он никак не мог оторвать от нее восхищенного взгляда.
У нее были округлые полные груди с нежно-розовыми сосками. Из-за того, что дом еще не успел прогреться как следует, соски были напряжены, как бутоны еще не распустившейся розы.
И помимо его желания, в голове пронеслись видения того, как он сжимает эти груди ладонями, как ласкает ее соски пальцами, как нежно берет их в рот, а она вскрикивает от нетерпения и желания слиться с ним. И эта фантастическая картина была такой яркой и произвела на него такое мощное впечатление, что он чуть не задохнулся. Пришлось сделать над собой огромное усилие, чтобы перевести дыхание.
Но ему никак не удавалось отвернуться. Единственное, что он смог, это опустить глаза. Теперь он отметил, насколько ее бедра шире по сравнению с тонкой талией, какая у нее красивая линия изгиба, а затем увидел ягодицы.
Ванесса подняла свитер и, расправив рукава, просунула вперед голову. Но поскольку она завернула волосы полотенцем, чтобы высушить их поскорее, ей не сразу удалось натянуть его на себя.
Ади продолжал смотреть на девушку, испытывая мучительное давление ткани на мужскую плоть, которая выдавала его желание. Теперь грудь ее скрывал свитер, зато он мог видеть ноги и заветный треугольничек волос между ними. Желание повалить ее на кровать, прижаться губами к этому треугольнику, чтобы узнать, какая она на вкус, было таким непреодолимым, что его затрясло.
Близость с женщиной всегда доставляла ему радость, но никогда влечение не было таким сильным, таким непреодолимым. Никогда еще только один вид обнаженного женского тела не доводил его до такого состояния.
Ади в изнеможении прислонился плечом к притолоке – только это позволяло ему удержаться на ногах. И это состояние, когда он совершенно не владел собой, ужаснуло его. Больше всего он сейчас напоминал себе достигшего половой зрелости школьника, который при виде обнаженной женщины впадает в транс.
Но Ванесса не просто женщина. Она работает в полиции. И поставила целью разрушить его заведение, во что бы то ни стало закрыть его заведение. Она спит и видит, как бы выгнать его из города или по крайней мере вставить как можно больше палок в колеса. Выбить его из седла. Да, сейчас ей это удалось. Он выбит из седла, как неопытный наездник. Чувство юмора еще не покинуло Ади окончательно. И только оно помогало ему справиться с нахлынувшим волнением.
Но заставить себя отойти от двери он так и не мог и продолжал следить за тем, как она натягивает серые брюки. Как исчезают ее ноги, потом округлые ягодицы, как она застегивает «молнию». Его плоть требовала от него, чтобы он сжал ее в своих объятиях, вошел в нее, погрузился в это нежное мягкое тело.
Картина настолько захватила его воображение, что он не заметил, как Ванесса подошла к двери и распахнула ее. При виде Ади она коротко вскрикнула от неожиданности.
– Что вы тут делаете? – Они стояли лицом к лицу. – Вы подглядывали за мной? – Жаркая волна поднялась от пяток до кончиков волос.
– Угу, – сказал Ади, понимая, что ему придется выкручиваться самым наглым образом. – Остановился, когда шел мимо и попытался представить вас в этом свитере.
Значит, ему хотелось выставить ее в смешном виде? Ванессе меньше всего хотелось показаться кому-либо смешной, тем более Ади Динену.
– Но я отчетливо помню, что закрыла за собой дверь, – продолжала она. – Это вы ее открыли? Вам нравится подглядывать?
– Я заглянул, чтобы узнать, не требуется ли вам еще что-нибудь, – пожал он плечами, сам удивляясь тому, как ловко ему удается врать, как быстро проснулись давно забытые навыки. Ему даже почти удалось убедить самого себя, что он невинен, как агнец божий, и его не в чем заподозрить. – Вам незачем так старательно наряжаться для меня, Ванесса, – язвительно добавил он, зная, что она тотчас разозлится, а ему именно это и было нужно сейчас.
Злость Ванессы снова позволит установить преграду, и он сумеет выиграть время, чтобы прийти в себя. Правда, у него имелись сильные сомнения, удастся ли ему прийти в себя, настолько нестерпимым было желание овладеть ею прямо здесь и сию же минуту. Мешковатый свитер и брюки не мешали представлять ее обнаженное тело.
– Дорогой Динен, в тот день, когда я вздумаю наряжаться для вас, штат Нью-Йорк присоединится к Канаде, а принц Уэльский наденет на себя российскую корону. Ясно? А теперь покажите, где у вас телефон.
Вскоре после звонка приехал офицер Дон Риардон. Но он все же появился не так быстро, как ей бы того хотелось. Сначала она ждала его на кухне, где сидел Динен, уткнувшись взглядом в столешницу. Он не произнес ни единого слова. И это молчание стало тяготить ее. Нарушать затянувшуюся паузу Ванесса не стала, а просто вышла в гостиную, где к ней бросилась радостная Шорти и тотчас положила под ноги серую резиновую крысу. Так они и развлекались, пока не послышался шум мотора подъехавшей машины.
Изложив Дону все имеющие отношение к факту исчезновения машины сведения, она спросила, сможет ли он подвезти ее домой.
– Прости, но меня срочно вызвали еще в одно место – разбитая витрина в ночном магазинчике, – с сожалением отозвался Дон. – Словно по заказу. Сначала твоя машина, теперь это разбитое стекло. Продавец сказал, что он вышел в заднюю комнату буквально на одну минуту, а когда вернулся, то увидел разбитое окно. И я попросил его проверить, все ли деньги в кассе и не пропало ли чего из магазина, пока заеду к тебе и составлю рапорт об угоне. Парень, наверно, уже кроет полицию почем зря. Лучше, если я сразу же двинусь к нему. Ади, ты бы не мог отвезти Ванессу домой?
Динен пожал плечами:
– Конечно, могу.
– С другой стороны, зачем вам ехать на другой конец города в такой ливень? Что за спешка? – удивился Дон. – Вам есть из чего выбирать, – закончил он, закрывая за собой дверь.
– Выбирать? – одновременно произнесли удивленные Ванесса и Ади.
Он первым догадался, что имел в виду Дон:
– Он хотел сказать, что вы можете остаться и переночевать здесь либо ехать домой.
Сама мысль о том, что она может остаться в его доме на всю ночь, заставила Ванессу вспыхнуть. Ади внешне оставался спокойным и невозмутимым, что далось ему с трудом.
Как ни пытался он отвести от нее взгляд, уставиться куда-то в пространство, все равно видел только округлые груди и восхитительную линию бедер, которые теперь скрывал свитер и мешковатые брюки. Ему доводилось слышать фразу «мысленно раздевать женщину», но прежде он никогда не занимался подобным.
– Не стоит утруждать себя, я вызову такси или доберусь на автобусе, – холодно заявила Ванесса.
– Бросьте. Вам не хватало только ездить в таком виде в общественном транспорте. Вы же офицер полиции, Ванесса. Раз уж вашу машину угнали с моей стоянки, то я обязан доставить вас домой. Это самое малое, что я могу для вас сделать. – И, взяв ее за плечи, он подтолкнул Ванессу к выходу. – Идемте.
– Я не хочу принимать от вас одолжений, – вскинулась Ванесса. – И не толкайтесь, как какой-нибудь дикарь.
– Не хочу одолжений… Не толкайтесь… – передразнил ее тоненьким голоском Ади.
– Прекратите передразнивать меня, Динен! – Ванесса с такой силой дернулась, что у нее заболела рука. И эта боль вызвала у нее новый приступ ярости. Она злилась, когда он посмеивался над ней, и разозлилась еще больше, когда ей стало больно. Само присутствие Ади выводило ее из себя. – И лучше я пройду босиком по углям, чем соглашусь поехать с вами.
Но эффектному уходу Ванессы помешала Шорти, которая принесла новоявленной подруге резиновую крысу. И завертелась под ногами в надежде, что опять удастся поиграть.
– Шорти, иди отсюда! – приказал Динен, но было уже поздно. – О, черт!
Собачка со своей игрушкой сунулась под ноги, Ванесса, боясь наступить на нее, качнулась в сторону, потеряла равновесие и взмахнула руками. В ту же секунду Ади оказался рядом. Но она со всего размаху ударила его в грудь головой, и он от неожиданности тоже потерял равновесие. Продолжая удерживать Ванессу, он упал прямо на длинный, покрытый полосатым покрывалом диван.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Вкус вина и любви - Босуэлл Барбара



где конец романа? почему нем указано что не полная версия книги?
Вкус вина и любви - Босуэлл БарбараМарина
25.09.2011, 9.56





Согласна с Мариной. Такое ощущение, что с разбегу врезалась в бетонную стену. Если бы знала, что так резко заканчивается роман - не начинала бы и читать, хотя роман интересный.
Вкус вина и любви - Босуэлл БарбараГалина
27.09.2013, 15.07





Роман интригует... Но в минус то,что автор сама не решила судьбу своих героев. Но оставить читателям додумать судьбу 4 героев-это слишком!
Вкус вина и любви - Босуэлл БарбараПросто Читатель!
17.01.2016, 13.50








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100