Читать онлайн Вкус вина и любви, автора - Босуэлл Барбара, Раздел - ГЛАВА 11 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Вкус вина и любви - Босуэлл Барбара бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.09 (Голосов: 23)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Вкус вина и любви - Босуэлл Барбара - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Вкус вина и любви - Босуэлл Барбара - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Босуэлл Барбара

Вкус вина и любви

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

ГЛАВА 11

Ади открыл дверь Нику, не прерывая разговора по мобильному телефону. Сидевший у него на плече Пит мяукнул при виде гостя.
Жестом руки пригласив Ника пройти в дом, Ади продолжал разговор:
– Дебби, я был бы рад тебе помочь, но привозить сюда хорька нельзя. Потому что и собаки, и кошки вряд ли смогут понять, что он – тоже член семьи. Устроят на него охоту и разорвут в клочки. Мы его обречем на верную смерть. Попробуй позвонить Филу. Кто знает, может быть, он давно мечтал завести у себя дома хорька. Ну пока, малышка. Увидимся сегодня.
– Тебе собирались привезти сюда хорька? – улыбнулся Ник. – Кто эта Дебби?
– Одна из моих официанток. – Ади положил телефон и спустил кота с плеч. Тот недовольно заворчал. – Симпатичная девушка, которой ее дружок решил сплавить своего хорька.
– А теперь она пытается сплавить хорька тебе? Очень мило. Не соглашайся, Ади.
– Ты же сам слышал, что я ей ответил. Не сомневаюсь, если Дебби попросит Фила, тот согласится взять у нее не только хорька, но и атомную бомбу. Это наш бармен, и он спит и видит, как бы ему добраться до Дебби.
– И, конечно, будет рад прийти ей на помощь. Ничто не закрепощает больше, чем оказанная кем-то услуга, – цинично заметил Ник. – Такое впечатление, что твои работники бесплатно разыгрывают для тебя нечто вроде телевизионного шоу «Я и мои друзья».
– Все они молодые ребята. Большинству из них едва перевалило за двадцать. Поколение X. Иной раз рядом с ними я чувствую себя стариком. – Ади вздохнул и сел на диван. На тот самый диван, где он занимался любовью с Ванессой прошлой ночью.
Нет, занимался сексом, тотчас поправил он себя. Не надо подменять одно другим. Они отдались сексуальному порыву, и никакого отношения к любви это не имеет.
Ничего себе порыв! Он даже забыл о презервативах. Ади резко встал.
– Хочешь что-нибудь перекусить или выпить? – Он прошел в кухню и открыл холодильник.
Ник последовал за ним.
– Нет, ничего не нужно, спасибо. – Он опустился на один из стульев. Хромой Пират, сидевший на соседнем кресле, приоткрыл глаза, внимательно оглядел его и снова зажмурился. – Что с тобой случилось? Ты выглядишь неважно.
– И в чем это выражается? – спросил Ади и, достав пиво, откупорил бутылку и сделал большой глоток.
– Озабоченный. Огорченный. Встревоженный. – Ник внимательно посмотрел на друга. – Поделишься?
– У меня все в порядке. Но такое впечатление, что у тебя самого что-то стряслось. Нужна моя помощь?
– Может быть. Что тебе известно о семействе Эверли, Ади?
Тот замер с бутылкой в руках.
– Я никогда не видел их бабушку и старшую сестру – главу компании. Но кое-что мне о них известно. Будучи уважаемыми гражданами города, они не один раз наезжали на меня. Но единственный член их семьи, с кем мне лично приходилось… как бы это сказать… иметь дело, – это Ванесса.
– А младшая сестра? Карен?
– Ах да! Совсем забыл. Но про нее я почти ничего не знаю. И ни разу не видел ее. – Его напряжение спало, и он сделал еще один глоток. – А в чем дело, Ник? Что-то не в порядке с заводом?
– Можно сказать и так, если считать кражу «непорядком».
Ади сел на стул. В глазах его отразилась тревога.
– Это уже можно считать преступлением. И как это обнаружилось? Симпатичный президент компании попросила тебя найти воришку?
– Симпатичный президент компании сама во всем виновата. Ты себе представить не можешь, какой простор для нечистых на руку людей представляется в компании. И это уже граничит с преступлением.
– Звучит так, словно ты обвиняешь компанию в хищении или растрате. Что, дела обстоят хуже, чем у Вилмарка? Помнишь, как мы сначала зашли с ними в тупик? Как трудно было найти виновника, который похитил триста пятьдесят тысяч долларов. А потом оказалось, что это бухгалтер перечисляет деньги по компьютеру на свой счет. Нам удалось выяснить это благодаря путанице со страховыми полисами. Их система защиты программ была совсем устаревшей.
– Как и во многих других компаниях, – покачал головой Ник. – Любой менеджер начинает с заявления, что они не желают тратиться на новую систему, поскольку вполне довольны прежней. Но Вилмарки, один раз обжегшись, могли бы сделать соответствующие выводы. Ан нет! После непродолжительных дебатов члены правления пришли к выводу, что лучше сэкономить деньги.
Ник протянул руку и погладил Пирата. Кот тотчас вскочил и спрыгнул с кресла.
– Теперь я жду звонка от них, потому что какой-нибудь другой работник, столь же жадный до чужих денег, быстренько сообразит, что сможет поживиться за счет компании. Это очень просто сделать. В компании «Эверли» дела обстоят еще хуже.
– Как тебе это удалось обнаружить? – спросил Ади.
– Просмотрел вчера компьютер, который стоит в кабинете Сьерры. Просто чтобы удовлетворить свое любопытство. Сначала все было нормально. И я не думал, что этот бронтозавр поможет найти мне что-нибудь подозрительное. Но когда я начал просматривать счета, то увидел…
Ник встал и начал расхаживать по кухне.
– Сначала я тебе объясню, почему это не составило для меня никакого труда. Пароль ни разу не менялся с тех самых пор, как была инсталлирована программа, представляешь? То есть двенадцать лет назад. Шесть простых чисел. Проще не бывает.
– Держу пари, что они – дабы облегчить задачу взломщику – выбрали для пароля дату рождения кого-то из членов семьи. Я прав?
– В самое яблочко, – кивнул Ник. – Более того, секретарша по первой моей просьбе выдала список всех членов семьи с датами рождения, не задав при этом ни единого вопроса. Сьерры поблизости не было. Все оказалось так легко, что я не мог себе поверить. Первый же пароль, который я набрал наугад, подошел – дата рождения Сьерры, потом пошли один за другим: дата рождения бабушки, отца и умершего ребенка.
– В семье у Эверли умер ребенок? Ник кивнул:
– Его звали Кейт. Единственный сын, близнец младшей из сестер. Мне про него рассказала Изабелла. Пять лет назад парнишка поехал покататься на велосипеде, и его сбила машина. Большой удар для всей семьи. Они тяжело переживали смерть мальчика. И, в общем, так и не смирились с потерей. Отец и мать разошлись из-за этого и уехали из города. Сьерре пришлось взять управление всем производством в свои руки.
– Очень жаль, что семью Эверли постигло такое несчастье, – задумчиво проговорил Ади. – Уиллард ни разу не упомянул про бедного мальчика, когда возмущался своими высокомерными родственниками. Королевская чета местного масштаба, перед которыми все заискивают.
– Бедного мальчика, конечно, жаль. Но какое это имеет отношение к преступной халатности? – мрачно отозвался Ник. – Это не может служить оправданием. Ты знаешь, как я отношусь к тем, кто начинает ссылаться на затруднительное положение: «Мне не оставалось другого выхода».
– Кто же спорит? Я тоже не покупаюсь на такие уловки, – согласился Ади. – Но если все эти махинации выплыли наружу, теперь тебе будет легче. Многое сразу встанет на свои места.
Как ни важен был вопрос, обсуждаемый с другом, Ади не мог направить свои мысли в эту сторону. Глядя перед собой, он снова увидел Ванессу Эверли. Трагедия, случившаяся в семье, могла стать причиной того, что она выпала из нормальной жизни, не ходила на свидания и не заводила любовника. Она служила в полиции, и это выработало у нее чрезмерную подозрительность. И, конечно, Ванесса боялась, что кто-то, догадываясь о том, что она нуждается в утешении, захочет воспользоваться ее слабостью. Вот почему она оказалась девственницей в таком возрасте, когда другие и думать забыли, что это такое.
Только одного он никак не мог понять, почему именно его Ванесса выбрала первым своим любовником.
Ади даже тряхнул головой, словно пытался выкинуть Ванессу из своих мыслей. Но вместо этого в памяти, как назло, еще отчетливее всплыли картины недавнего прошлого: обнаженная Ванесса стоит перед кроватью, ощущение тепла ее тела, робкая нежность ее губ. Он даже ощутил аромат – едва уловимый запах лимонного шампуня, который исходил от ее волос. Эти картины одолевали его воображение с той самой минуты, как она ушла от него. Чем сильнее он старался избавиться от них, тем с большей настойчивостью – еще более сильные и яркие – они являлись ему несколько минут спустя. И пробуждали в нем новую волну ощущений.
Занятый своими размышлениями, Ник не заметил, какую внутреннюю борьбу приходится вести названому брату.
– В сущности, мне не составит особого труда выяснить, кто виновник, – продолжал он с сосредоточенным видом. – И мотив ясен – алчность. Кто-то захотел прибрать денежки, которые сами плыли в руки.
Ади был рад возможности отвлечься от своих мыслей:
– По твоему раскладу выходит, что компания «Эверли» все устроила таким образом, чтобы кто-то получил такую возможность и без труда воспользовался ею.
– Мягко сказано! Ты только представь: ни разу за все годы не сменить пароль! – возмущенно хмыкнул Ник. – Выбрать для пароля даты рождений! Уже много лет никто не пользуется цифровыми кодами – только сочетанием букв.
– Эверли живут совсем в другом мире. Время для них словно остановилось, – успокаивая друга, напомнил Ади. – А модем у них есть? Если да, то тогда круг подозреваемых расширяется до размеров вселенной. Любой хакер мог войти в их систему и грести деньги.
– Их модем такой же устаревший, как и компьютер.
– Если он такой медлительный и неповоротливый, то настоящий хакер тотчас потерял бы интерес к этому делу. Сидеть и ждать, когда на экране будет появляться буква за буквой – в час по чайной ложке? – Ади усмехнулся, но тут его осенила другая мысль: – Впрочем, ничего забавного тут нет. Часть доходов компании принадлежит тебе, и, значит, кто-то черпает твои денежки? Ты успел поставить защиту?
– Компьютер приобрели для того, чтобы производить оплату счетов. Представляешь, всех счетов! И при этом пользуются паролем, который под силу угадать любому современному школьнику. Когда я пробежал взглядом по счетам, то обнаружил…
Ник взял карандаш и бумагу и написал два названия: компания «Джордан» и компания «Джордн»:
– Я спросил у Мэри Ли, что это за «Джордан». Она ответила, что Эверли всегда закупали у них бутылки для разлива вина.
– Значит, компания «Джордн» – чья-то подставка, – предположил Ади.
– Вчера я позвонил в наше агентство и попросил Дэнни проверить, существует ли такая компания на свете. Похоже, ей не удалось найти ничего похожего. Но все может быть. Поэтому я попросил их проверить более тщательно. Юнис позвонила и сказала, что компания «Джордан» – легальная фирма, а вот «Джордн» – явная фальшивка.
– Почему же ревизоры не смогли их вычислить?
– Потому что компания «Эверли» – частное предприятие. И по закону ревизоры не могут являться туда с проверками.
– Значит, у них в течение многих лет не было никаких проверок? – удивился Ади. – Но это же глупость! Я каждый год приглашаю ревизора, чтобы знать, как идут мои дела, Ник.
– Потому что у тебя с головой все в порядке, а у них бухгалтерию проверяет секретарша. Судя по ее словам, она просто сопоставляет счета, которые поступили в банк, с теми, что они отправили по компьютеру.
– Чтобы свести дебет с кредитом, – кивнул Ади. – Следовательно, у них нет никого, кто мог бы проследить, что было отправлено и кто на самом деле получил деньги?
– Нет. И поскольку написание фирмы «Джордан» почти ничем не отличается от фирмы «Джордн», такой невнимательной особе, как Мэри Ли, даже в голову не приходит усомниться в том, что все идет как положено.
– Может быть, она сама и крадет деньги? У нее больше всего возможностей для этого, – предположил Ади.
– Достаточно пообщаться с Мэри Ли десять минут, чтобы понять – она к этому не имеет ни малейшего отношения. Могу ручаться головой. Такая идея ей бы даже в голову не могла прийти. Не то воображение, и не та смелость.
– В твоем бюро она не продержалась бы и десяти минут!
– Пяти хватило бы, чтобы ее выставили вон, – поправил его Ник. – Сам посуди: кто-то начиная с прошлого года – впервые это произошло в июне – ввел в компьютер название этой фирмы и счет. Не больше нескольких тысяч долларов за раз. Но если все суммировать, получается весьма кругленькая сумма. До вчерашнего дня эта фирма получила около двадцати пяти тысяч долларов. Не очень много. Ты знаешь, нам случалось обнаруживать пропажи и в миллионы… – Ник замолчал и потер виски.
– Но это и твоя компания тоже, – напомнил Ади. – До сих пор никому не удавалось обворовывать тебя. И по престижу твоей фирмы и бюро будет нанесен серьезный удар, если выяснится, что какой-то компьютерный вор увел у тебя из-под носа деньги.
– Вот именно, Ади.
– И теперь ты хочешь схватить воришку за руку? И кого же ты подозреваешь? – поинтересовался Ади. – Учитывая, что ты начисто исключаешь причастность к краже. Мэри Ли.
– Основной подозреваемый – Сьерра Эверли. Она имеет полный доступ к компьютеру и ко всем счетам. Часть счетов пересылалась именно по ее паролю. Но поскольку для пересылки пользовались и другими, требуется время для того, чтобы проверить подпись того, кто получал переводы. Поэтому пока мы не имеем права никого подозревать. На следующей неделе Дэнни добудет нужные сведения. Тогда и поговорим.
– Но даже если ты увидишь подпись Сьерры на чеках – это еще не может служить доказательством ее вины. Подпись может быть подделана. Вспомни про случай с Ханлоном, – напомнил Ади. – Один из вице-президентов сам принял его на работу. И если бы не твое фантастическое чутье – этого сосунка упекли бы в тюрьму.
– На этот раз мое фантастическое чутье отказывает мне. Сегодня, увидев Сьерру, я понял, как мне не хочется, чтобы это была она. Это меня и бесит, Ади. Теряя объективность, я теряю и нюх. Я влип по уши.
– Выходит, ты неравнодушен к главе компании?
Ник, не мигая, смотрел перед собой.
– Если Сьерра Эверли прогуливается по своему компьютеру, как кошка по ночам, то она должна знать, что рано или поздно я схвачу ее за руку, – проговорил он после паузы. – Но тогда получается, что ей выгодно злить и выводить из себя? Отвлекать любым способом.
– Например, попробовать тебя соблазнить, чтобы таким нехитрым способом подцепить на крючок?
– А потом осторожно вести добычу к берегу, пока… – Ник покачал головой. – И когда наш герой выяснит, что с ним произошло, будет уже поздно. Он уже будет танцевать под ее дудочку и делать все, что она захочет. Только для того, чтобы она не отменила очередное свидание.
– Ну и на каком этапе ты сейчас находишься: уже успел заглотнуть наживку или только плаваешь возле червячка? – не без любопытства спросил Ади. – Честно говоря, мне мало верится, что ты уже на крючке. Ты слишком умен, чтобы попадаться на такие старые уловки, Ник. Сдается мне, что наживка тебе приглянулась, но ты вряд ли слишком широко разинул рот.
– Нет, еще не успел.
– Ты предупредишь ее о том, что тебе удалось обнаружить, или собираешься немного поиграть с ней в кошки-мышки?
– Еще не решил. Я назначил ей встречу на сегодня во второй половине дня. Сначала собирался высказать ей все в лицо. Надеялся, что мое – как ты говоришь – фантастическое чутье подскажет мне – виновата она или нет, после чего решу, что делать. Но когда я сегодня увидел ее на винограднике… – Ник помолчал и тяжело вздохнул: – Я не смог ничего сказать. А потом произошел еще один странный случай – перепад температуры в подвале, что тоже было связано с плохо налаженной охраной. Но тут я уверен, она к этому непричастна.
– Может быть, кто-то из семейства Эверли разбил зеркало? Или прошел под лестницей, или еще что-нибудь в этом роде. Похоже, что у них все пошло наперекосяк. Прошлой ночью со стоянки у бара угнали машину Ванессы.
– Что? Ади кивнул:
– Она пришла в бар – уже после того, как ее дежурство окончилось. И пока в ужасе наблюдала, какие мерзкие коктейли пьют мои посетители и как непристойно они развлекаются, кто-то свистнул ее машину. Утром я спросил у Джерико, не его ли это рук дело. Он поклялся, что не имеет к этому отношения, но знает, кто это сделал. Говорит, что этот парень уже умотал из города.
Ник нахмурился:
– Тут что-то не так, Ади.
– Да, что-то неладное происходит с этим семейством, – согласился Ади. – Случайность? Совпадение? Можно этим объяснить?
– Ты же знаешь, что я не верю в совпадения и случайности, Ади.
– Я тоже. Но сколько я ни ломал голову, пытаясь сложить воедино все куски, ничего не получилось. И я не могу прийти ни к какому выводу. Логика не помогает. Даже если Сьерра и занимается кражей денег компании через компьютер, вряд ли она станет угонять машину своей сестры.
– Согласен. И точно так же я не верю в то, что к ним в дом мог явиться призрак их брата Кейта.
– Призрак? – недоверчиво переспросил Ади. – Неужели?
Громкий лай собак и стук в дверь помешали Нику ответить.
– Это Джерико. Он выводил собак на прогулку. Ник прошел следом за ним, глядя, как Бро и Шорти радостно кружатся вокруг Ади. Джерико тоже наблюдал за ними, глубоко засунув руки в карманы своих явно не по размеру больших брюк.
– Ты любишь бейсбол, Джерико? – спросил Ник. Выражение лица паренька тотчас изменилось.
– Да. Намного больше баскетбола, – с охотой отозвался он. – Вот почему мне так хочется поскорее добраться до Нью-Йорка. Собираюсь пойти на соревнования. Вдруг мне даже удастся увидеть, как играет Мэт?
– Нашему агентству дают бесплатные билеты на весь игровой сезон, – сказал Ник. – Обычно мне не хватает времени, чтобы ходить на матчи, поэтому я отдаю их кому-нибудь. Когда окажешься в городе, забеги ко мне, я дам тебе парочку билетов. Можешь взять с собой брата.
– Вот это да! Класс! – обрадовался Джерико.
– А что поделывал твой брат сегодня? – безразличным тоном спросил Ник.
– Ничего особенного, – отозвался Джерико. – Я скучал меньше, чем он.
– Да, тут ничего интересного нет, – согласился Ник. – Держу пари, что вы ждете не дождетесь того момента, когда можно будет уехать в Нью-Йорк. Судя по всему, скоро?
– Надеюсь, – честно ответил Джерико. – Сначала нам надо добыть денег. Ади сегодня нанял меня следить за его стоянкой. И я пообещал, что при мне ни одну машину не уведут.
– Уверен, что тебе позавидует любая сторожевая овчарка, – кивнул Ник. – Да, кстати, Ади, пока не забыл. Салли меня просила передать тебе кое-что, это касается Шерил Нолан. На сем, надеюсь, моя миссия заканчивается. И мои обязанности сватьи можно считать исполненными.
– Что? – Ади выглядел совершенно озадаченным.
– Судя по словам Салли, эта блондинка без ума от тебя, – объяснил Ник. – Только не пытайся уверить меня, что ты этого сам не заметил.
Ади пожал плечами:
– Вроде бы заметил.
– А как она выглядит? – вмешался Джерико. – Классная баба?
– Классная, – ответил Ник, усмехнувшись. – Думаешь, Ади стоит такой?
– Стоит, – уверенно отозвался Джерико. – Полный вперед, Ади!
– Ну… не знаю. – Ади попытался вспомнить, как выглядит Шерил Нолан, но увидел только лицо Ванессы. Как она, обернувшись, смотрит на него своими огромными карими глазами.
И был готов возненавидеть себя за то, что ведет себя, как школьник, который вздыхает весь вечер и считает, что он пропал зря, если девочка отказалась говорить с ним. Ади очень хорошо помнил те времена, когда ему случалось влюбиться по уши и сколько это приносило ему неприятностей.
Все, хватит, он сыт по горло. Кажется, все, что связано с этими тремя сестрицами Эверли, доставляем одни хлопоты. И лучше держаться от них подальше.
– Попробую позвонить этой Шерил, – сказал он решительно.


Дверь кабинета оказалась открытой. Сьерра вошла и увидела сидящего у включенного компьютера Ника.
– Очень рада, что ты чувствуешь себя как дома, – вызывающе сказала она. – Похоже, мой кабинет стал уже твоим.
Ник развернулся в кресле и внимательно посмотрел на нее. Она успела переодеться. Теперь на ней было канареечного цвета платье без рукавов, облегающее ее стройную фигуру. Короткая юбка позволяла видеть длинные красивые ноги. Цвет платья оттенял темный цвет волос, свободно падавших ей на плечи. И когда она слегка наклоняла голову, золотые сережки с легким звоном касались ее изящной шеи.
Ник почувствовал, как злость и раздражение растворяются в нем. Она была такой красивой. И, наверное, знала, как легко ей удается сбить его с толку. Интересно, она все это делает сознательно, чтобы отвлечь его внимание от махинаций? Чтобы он не заметил, сколько денег потеряла компания? Надеется, что сумеет заставить его скрывать от других свои делишки или более того – помочь ей получше замести следы?
«…Закинуть наживку и ждать, когда ты клюнешь…» – прозвучал в ушах голос Ади.
Ник нахмурился. Наживка, конечно, заманчива, но он не собирается заглатывать ее. И не собирается демонстрировать своего восхищения.
– Паоло принес мне ключи. – Он показал на связку, лежавшую на столе. – Имеются ли еще дубликаты? Мне нужны все.
От его серых глаз веяло арктическим холодом. Сьерра быстро отвела от него взгляд и посмотрела на ключи.
– Думаю, что здесь все, не считая тех, что у Паоло. И моих, разумеется. Я не собираюсь отдавать их.
– Мы все равно будем менять все замки и все ключи. И ты получишь новые. В понедельник приедет команда, которая займется сменой замков и установкой сигнализации.
– Как быстро ты все это решил! – Она с вызовом посмотрела на него.
– Да, не сомневаясь ни секунды. – Он спокойно встретил ее взгляд. – Кроме того, я заказал новый – более современный – компьютер со встроенным модемом, с надежной системой защиты, которая не позволит никому со стороны проникнуть в него, с программой защиты от вирусов, автоматической установкой связи, приема сообщений, распечаткой и так далее и тому подобное.
Сьерра смотрела на него с ошеломленным видом, вспоминая, с каким трудом она осваивала азы компьютерной грамотности. К сожалению, у нее мало что осталось в памяти от тех занятий. Из всего, что сказал Ник, она уяснила одно: он уже принялся внедрять намеченное, даже не спросив ее согласия. Он делает все, как считает нужным. И это еще только начало.
– Зачем? – сердито спросила она. – Такие расходы нам не по карману. Я согласна с тем, что, наверное, стоит сменить замок в том подвале, где вышел из строя терморегулятор, но…
– Ты считаешь, что «наверное, стоит сменить замок»?.. – Ник вопросительно вскинул брови. – Позволь мне напомнить, что терморегулятор не может сам занять какое-то положение, что кто-то должен сдвинуть рычажок с нужной отметки.
– Ну хорошо, замок необходимо сменить, – сдалась Сьерра, – но все остальное, что ты перечислил, – лишнее. И это обойдется нам в копеечку.
– Все расходы берет на себя агентство. Поскольку это вспомогательная, можно сказать, дочерняя компания…
– Это не дочернее предприятие! – возмутилась она. – Ты владеешь половиной, но это не означает, что наша компания имеет какое-то отношение к твоему агентству. Мы независимая частная компания.
– Частная компания, но не частная лавочка, где ты вытворяла что хотела! – Ник смотрел на нее, чувствуя, как в нем нарастает гнев.
Чем сильнее она протестовала против установки сигнализации и нового компьютера, тем больше выдавала себя. Сьерра Эверли оказалась не настолько умной, как это кажется ей самой.
– Те дни ушли навсегда, моя дорогая. Тебе придется смириться.
Ник говорил резко, отрывисто и с неприязнью смотрел на нее. В его твердости было что-то от непробиваемой бетонной стены. Никогда еще Сьерра не видела его столь ожесточенным. С первой же встречи она все время спорила с ним, поддевала его, дразнила, но он всегда отвечал спокойно и невозмутимо. Даже доброжелательно. Им всегда удавалось находить общий язык.
Но только не сейчас. Сьерра смотрела на него во все глаза. И ее гнев сменился печалью.
– Что с тобой, Ник? – тихо спросила она. – Неужели ты винишь меня в том, что произошло с термостатом?
– Нет, не виню. До тех пор, пока сюда не прибудет страховая компания и не выяснится, не принесет ли это компании какую-то выгоду.
Сьерра продолжала непонимающе смотреть на него.
А потом до нее дошло, что он имеет в виду. И она потеряла дар речи. Его подозрение глубоко оскорбило ее.
– То есть… ты считаешь, что я могу… нарочно это сделать?! – Каждое слово давалось ей с трудом.
– Я ничего не считаю, а вижу факты и устанавливаю между ними логические связи. Я возглавляю агентство, которое занимается в том числе и экономическими преступлениями. – Ник четко выговаривал каждое слово. – И я обязан сделать все, что в моих силах, чтобы здесь, в компании «Эверли», ничего подобного больше не произошло.
Сьерра с изумлением смотрела на него. Уж не шутит ли он? Может быть, в его агентстве приняты такие шутки в духе черного юмора?
– Ты ведь понимаешь, что все люди, занятые в компании, честно зарабатывают свой хлеб? Кому из них могло прийти в голову заниматься саботажем?
– И я честно зарабатываю свой хлеб…
– Но и я тоже. – Сьерра распрямила плечи и внимательно посмотрела на него. – Что с тобой творится? С сегодняшнего утра – я заметила это еще на винограднике – ты так резко переменился. А сейчас… У меня такое впечатление, что у тебя приступ паранойи. Мания преследования. И ты собираешь улики даже против меня!
Он вытянул длинные ноги и скрестил их.
– Расскажи мне про Барри Векслера, – попросил он таким тоном, что Сьерра догадалась – дело не только в самом адвокате, а в чем-то большем.
– А что ты хочешь узнать про него?
– Мне случайно удалось выяснить, что он стал вести дела компании летом прошлого года, в июне.
Хотя Сьерра могла иметь самое непосредственное отношение к хищениям, кто-то должен был стоять за ее спиной, давать ей советы и указания, – это предположение высказал Ади. Но и без него Ник решил, что в это дело должен быть замешан еще кто-то. Тем более что деньги начали пропадать именно с прошлого года, когда Векслер появился в компании, а в случайные совпадения Ник не верил. Так что у Барри рыльце непременно в пушку.
– Все верно, – кивнула Сьерра. – До того нашим адвокатом и поверенным в делах был его отец, а еще раньше – дедушка. Кроме того, отец Барри – личный поверенный в делах моей бабушки. – Легкая улыбка пробежала по ее губам. – Первое, что потребовал Барри, когда занял свое место, – повышение гонорара за свои услуги, чем очень насмешил нас.
– Почему? – прищурившись, спросил Ник.
– Это не важно. – Она пожала плечами. – Даже если я и объясню тебе почему, вряд ли это тебя позабавит.
– А когда ему пришло в голову, что он… – Ник с трудом сдержал презрительную усмешку, – …значит для тебя больше, чем просто адвокат и поверенный и делах?
Сама мысль о том, что Барри и Сьерра могут быть как-то связаны, вызывала в нем раздражение. И это тоже злило его. До сих пор ему не приходилось переживать приступов ревности. Он даже считал, что лишен этого глупого чувства. Сколько раз женщины, чтобы привлечь к себе внимание, разжечь в нем любовь, старались вызвать в нем ревность, чтобы немного сбить с него спесь, сделать более уступчивым, но ни одна из этих попыток ни к чему не привела. Вот почему Ник пришел к выводу, что чувство ревности чуждо ему.
Но одна мысль о Барри Векслере и Сьерре тотчас вызывала неприятное ощущение внутри, будто все мышцы сжимались в тугой комок. Неужели отсутствие ревности объяснялось лишь тем, что он никогда не испытывал ни к одной женщине глубоких чувств?
А сейчас любой – самый невинный – намек вызывал острый приступ этого нелепого чувства!
– Когда именно Векслер открыл филиал? Когда занял место своего отца или раньше? – требовательным тоном спросил он.
– У меня такое впечатление, будто меня допрашивают и допрос ведется с пристрастием. – Она поморщилась.
– Будь добра, отвечай на вопрос.
– Хорошо, ваша честь. Вскоре после того, как Барри возглавил компанию «Векслер». Так мне кажется.
– И он в самом деле, – его глаза сверлили ее, как два лазерных луча, – для тебя больше чем просто адвокат?
– То есть близки ли мы с ним? – Сьерра с недоумением смотрела на него какое-то время, а затем лицо ее залила краска. – Ты хочешь сказать, что мы с Барри продумали махинацию со страховкой? Что мы запланировали изменить температуру в подвале, чтобы погубить вино и получить деньги по страховке? О боже! – Она была настолько оскорблена, настолько возмущена, что у нее не было сил оставаться с ним в одном помещении.
Повернувшись, Сьерра выскочила из кабинета, а потом и из здания конторы. Но где-то на полпути к машине она спохватилась. Нет! Она не имеет права оставлять его оскорбительные намеки без ответа.
Ник сидел, склонившись над клавиатурой, когда она вернулась в кабинет.
– Это самое дикое предположение, какое я когда– либо слышала в своей жизни! Настолько нелепое, что я даже не могла расхохотаться тебе в лицо. Я могла бы дать только пощечину.
Он снова развернулся в своем кресле.
– Ты можешь добавить что-нибудь еще к сказанному? – спросил он скучающим тоном, который еще больше подстегнул ее гнев.
– Твои обвинения настолько бездоказательны и безосновательны, что смахивают на клевету. Не думаю, что мой адвокат подаст на тебя в суд, чтобы защитить свое имя, но…
– Я никого еще ни в чем не обвинил, заметь, – холодно сказал Ник. – Я всего лишь задавал вопросы. И ты уже ответила на мой вопрос, хотя, быть может, и окольным путем. По твоей бурной реакции я понял, что ты и Векслер не устраивали никаких махинаций, чтобы выманить деньги у страховой компании.
– У нас даже нет страховки, которая могла бы покрыть такого рода убытки. И в следующий раз, прежде чем тебе в голову будут приходить подобные бредовые подозрения, сначала проверь все как следует! – Она повернулась к двери.
– Ты уходишь?
Он задал вопрос равнодушно, словно ответ вовсе не интересовал его. Но она не была дурочкой и понимала, что Ник не из тех людей, что задают вопросы просто так. Несмотря на расслабленную позу, он казался очень напряженным.
– Да, ухожу. – Она глубоко вздохнула. – Надеюсь, что ты получишь удовольствие от общения с компьютером. У вас так много общего. У вас обоих вместо сердца – микрочипы.
– И тебя не волнует, что я останусь рядом с компьютером? Напомню тебе, Сьерра, что я работаю в агентстве, которое имеет непосредственное отношение к этой сфере деятельности, мы расследуем преступления, связанные с компьютерами. И я сам пишу программы, которые помогают защищать компьютер от взломщиков. В этой области я непревзойденный мастер.
– Тогда почему бы тебе не сосредоточиться именно на этой области деятельности и не совать свой нос в дела винного завода?
Он пропустил мимо ушей ее ядовитый тон.
– Что ты можешь сказать о компании «Джордан»?
– О чем? – Она смотрела на него с недоумением. – Мы покупаем у них бутылки для разлива вина. И всегда покупали именно у них, начало этому положил еще мой дедушка.
– Или ты просто непревзойденная актриса, достойная «Оскара», или ты действительно не понимаешь, о чем идет речь, – пробормотал Ник, нахмурившись.
Она по-прежнему смотрела на него с ошеломленным видом. Он сжал ручки кресла, словно боялся, что оно выкинет его вверх, как катапульта.
– Произнеси название фирмы по слогам, Сьерра. Ответом ему был еще более недоуменный взгляд.
– Джордн. Так?
Ник смотрел на нее, словно хотел просветить насквозь, как рентгеновскими лучами.
– Ты ошибся. Пропустил букву «а». У тебя проблемы с правописанием?
Ник вскочил так резко, что кресло отъехало назад и ударилось об угол стола. Сьерра даже вздрогнула от неожиданности.
– Мне пора идти, – сказала она неуверенно.
Ник сейчас напоминал ей разгневанного хищника, и ей ничуть не хотелось оказаться в его лапах.
– Куда ты направляешься? – Он двинулся в ее сторону.
Сьерра невольно отступила на несколько шагов.
– Мы уже это с тобой проходили, – пробормотала она, подразумевая то, что случилось между ними в винном погребе и в этом самом кабинете. Ей казалось, что он готов в любую минуту схватить ее в объятия.
– В семь часов я обещала пойти поужинать.
– Поужинать? С кем? С Барри Векслером? – продолжал допрашивать он.
Его улыбка возмутила ее еще больше. И она процедила сквозь зубы: – Да.
– Значит, вы с ним сообщники?
– С каких это пор совместный ужин делает людей сообщниками? – пожала плечами Сьерра.
Она ответила отказом на первое приглашение Векслера, но, когда он позвонил ей сегодня после обеда, согласилась встретиться, потому что не могла прийти в себя после происшествия в винном погребе и потому что не могла объяснить для себя внезапное охлаждение Ника. И эта перемена испугала ее…
Ник успел догнать ее у самых дверей, его сильная рука легла на плечо Сьерры:
– Отмени приглашение под каким-нибудь удобным предлогом. Поужинай со мной.
Сьерра заметила едва уловимый блеск, промелькнувший в его глазах, когда он коснулся ее плеча. Она видела этот блеск раньше. Эти перепады настроения – от страстности к полной холодности, а затем снова к страстности – выводили ее из равновесия. Да он просто забавляется с ней, как кот с мышкой.
– Это приказ директора вышестоящий компании дочернему предприятию? – уточнила она.
Ник не обратил внимания на иронию, прозвучавшую в ее голосе.
– Мы закажем еду у Салли, захватим ее с собой и поужинаем в моем домике, – сказал он так, словно уже получил ее согласие.
Но она еще не сказала своего слова.
– Ты считаешь, что я не смогу устоять перед таким сногсшибательным предложением, Ник?
– Действительно сногсшибательным. Если иметь в виду, что на счет «Джордн» за прошедший год перетекло двадцать пять тысяч долларов со счетов «Эверли» Или ты считаешь, что я как совладелец компании не имею права задавать вопросы о том, куда девались деньги? Это ведь хищение, и весьма крупное.
Сьерра почувствовала, как ее лицо вспыхнуло.
– Хищение?.. – прошептала она. – О боже! Ник еще крепче сжал ее плечо.
– И по тому, каким образом все обставлено, подозрение в первую очередь падает на тебя.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Вкус вина и любви - Босуэлл Барбара



где конец романа? почему нем указано что не полная версия книги?
Вкус вина и любви - Босуэлл БарбараМарина
25.09.2011, 9.56





Согласна с Мариной. Такое ощущение, что с разбегу врезалась в бетонную стену. Если бы знала, что так резко заканчивается роман - не начинала бы и читать, хотя роман интересный.
Вкус вина и любви - Босуэлл БарбараГалина
27.09.2013, 15.07





Роман интригует... Но в минус то,что автор сама не решила судьбу своих героев. Но оставить читателям додумать судьбу 4 героев-это слишком!
Вкус вина и любви - Босуэлл БарбараПросто Читатель!
17.01.2016, 13.50








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100