Читать онлайн Герой моего романа, автора - Бойл Элизабет, Раздел - Глава 13 в женской библиотеке Мир Женщины. Кроме возможности читать онлайн в библиотеке также можно скачать любовный роман - Герой моего романа - Бойл Элизабет бесплатно.
Любовные романы и книги по Автору
А Б В Г Д Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я
Любовные романы и книги по Темам

загрузка...
Поиск любовного романа

По названию По автору По названию и автору
Рейтинг: 9.37 (Голосов: 57)
Оцените роман:
баллов
Оставить комментарий

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Герой моего романа - Бойл Элизабет - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Герой моего романа - Бойл Элизабет - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Бойл Элизабет

Герой моего романа

Читать онлайн


Предыдущая страницаСледующая страница

Глава 13

Забыть прошлое так же трудно, как и то, что на тебе разные перчатки. Никто не может забыть плохо сочетающиеся друг с другом перчатки.
Мисс Сесилия Овертон — мисс Дарби в «Опасном путешествии мисс Дарби».
На следующее утро Ребекка спустилась вниз в расстроенных чувствах. Что она натворила?! Пришла к Рейфу Данверсу и отдалась ему! Разумным такой поступок не назовешь.
И все же это было божественно! И если даже он никогда больше не удостоит ее своим вниманием, она запомнит это на всю жизнь. Ребекка поняла, что значит быть любимой и желанной.
Любимой? Как легко было в это поверить в таинственные предутренние часы.
Она задержалась на последней ступеньке лестницы, положив руку на перила. Может ли такой мужчина, как Рейф, ло-настоящему влюбиться в нее?
Да кто она такая, чтобы выдержать конкуренцию с опытнейшими городскими кокетками? Чем может привлечь мужчину?
«У тебя божественные волосы… Ты сладкая, как запретный плод…»
Кровь прилила к щекам, когда она вспомнила эти слова Рейфа.
Такие слова мужчина говорит женщине, если хочет от нее чего-то добиться.
Но Рейф получил от нее все, что хотел. Установил ее авторство, заручился ее помощью в поимке убийцы сэра Родни.
Может ли она поверить, что он пытается завоевать ее любовь? Ребекка задумалась. Что надо сказать мужчине, с которым она только что провела ночь?
Дядя с кем-то разговаривал на кухне. Миссис Уортлинг покинула дом, притворяться слабоумным не было необходимости, поэтому вряд ли он говорил с Троттером, который был его верным воображаемым собеседником все эти годы.
Ребекка не сомневалась, что полковник будет скучать по этому бедолаге.
Наконец она определила, что второй голос принадлежал помощнику Рейфа Кокрейну. А где же сам Рейф? Она повернулась, чтобы заглянуть в библиотеку, но в этот момент что-то бросилось ей в ноги.
— О Господи! — воскликнула она, столкнувшись с Аяксом, который протестующе мяукнул, как бы говоря, что хотел всего лишь поприветствовать ее и совсем ни к чему наступать ему на лапы.
— Ребекка, вот ты где! — окликнул ее полковник. — Я уже хотел идти заряжать орудие, чтобы разбудить тебя выстрелом. Ты не могла бы приготовить чай и яичницу для мистера Кокрейна? Он, должно быть, проголодался.
Парень энергично кивнул.
Ребекка улыбнулась и поставила на огонь чайник.
— А где мистер Данверс? — спросила она как можно более невинным тоном.
— Данверс? — переспросил полковник. — Отправился к леди Финч за каретой.
— Скоро вернется, — сказал Кокрейн.
— Шумный парень, — пожаловался полковник. — Чуть ли не до утра гремел в библиотеке.
Ребекка внутренне съежилась, но тут же постаралась взять себя в руки. Раздался стук в дверь.
Рейф.
Она снова закусила губу и посмотрела на свое платье. Она мало заботилась о своей одежде, но сейчас вдруг пожалела, что на ней не новое муслиновое платье, поскольку в повседневном почувствовала себя неуютно.
Проклятие, она, видимо, так же глупа, как Шарлотта Харрингтон и леди Виктория, которые вечно суетятся из-за лент и кружев.
Однако она тут же спросила себя, что сказал бы Рейф, если бы увидел ее накануне отъезда в город.
Она подлетела к двери и с надеждой распахнула ее.
— Мы уже все упаковали и готовы ехать!
На ступеньках стояли мисс Алминта и мисс Гонора в одинаковых дорожных костюмах. Если бы не шляпки — у мисс Алминты отделанная голубым, у Гоноры — красным, их вообще невозможно было бы различить.
На дороге стоял фаэтон, в котором восседал ухмыляюшийся Сидни Китлинг в бутылочного цвета пальто и высокой бобровой шапке, с хлыстом в руке, демонстрируя свою готовность отправиться в путешествие. Багажник был до отказа забит и сундуками.
— Что все это значит? — спросила Ребекка, боясь услышать ответ. Она вспомнила слова, сказанные накануне Алминтой «Моя дорогая, вы не можете путешествовать без сопровождения. Вам нужен подходящий компаньон».
— Мы решили присоединиться к вам, — сказала Гонора. Самые худшие опасения Ребекки сбылись.
О Господи! Но не обе же сразу! И еще этот Сидни. Как все это объяснить Рейфу?
— Вы хотите сопроводить меня в Лондон? — упавшим голосом спросила Ребекка, надеясь, что этим намерения сестер ограничатся. Проводят ее к леди Тоттли и, выполнив свой соседский и моральный долг, тут же возвратятся в Брамли-Холлоу.
Однако обе леди энергично замотали головами.
— О нет! Мы решили присоединиться к вам. На весь сезон! — торжествующе заявила Гонора.
Ребекка ухватилась за притолоку. Дело даже не в реакции Рейфа. Что скажет на это леди Тоттли?
— А где Данверс? — донесся из фаэтона голос Китлинга. — Мы должны покорить город!
В этот момент на дороге появилась карета Финчей, впереди ехал на своем жеребце Рейф. Он взглянул на Китлинга, затем на сестер Гедбери и перевел взгляд на Ребекку.
Ей никогда бы не могло даже прийти в голову, что первыми его словами окажутся те, которые она услышала:
— Только через мой труп!
Вот и конец романтическим грезам старой девы.
Рейф соскочил с лошади и быстрым шагом двинулся по дорожке к дому. Он пронесся мимо сестер, схватил Ребекку под руку и втянул ее в дом. Теперь она должна к этому привыкать. Ее воображение, подогретое страстной ночью, подсказало строки, которые должны войти в ее следующий роман.
Он перебросил ее через плечо, пронес по лестнице, бросил на кровать, накрыл ее своим телом и поймал ее губы своими, запечатлев поцелуй, который…
Правда, к ее большому разочарованию, Рейф резко остановился в холле. Не было ни лестницы, ни кровати в пределах видимости.
— Что все это значит? — спросил он, тыча пальцем в сторону входной двери и незваных гостей.
Ребекка не успела ответить, поскольку на лестнице показался полковник, держа в одной руке кремневое ружье, а в другой саквояж.
— Данверс? Ага, это вы. Я уж было подумал, что вы не придете…
Ребекка сильно закашлялась — условный сигнал, означавший, что полковнику следует прикинуться душевнобольным. При этом она слегка кивнула в сторону открытой двери.
Полковник выглянул наружу, и его брови поползли вверх при виде нежеланных гостей. И тут на его устах появилась хитрая улыбка.
— Предоставьте это мне, — пробормотал он, проходя мимо Рейфа и Ребекки с таким видом, словно не было ничего необычного в том, что мистер Данверс держит ее под руку.
Ребекка не делала попыток высвободиться. Напротив. Не хотела, чтобы он ее отпустил.
— Что они здесь делают? — спросил Рейф.
— Сестры в панике, что я собралась в город без подходящего компаньона, — шепотом пояснила она.
— Ты поедешь с дядей и со мной, — возразил Рейф. В этот момент полковник пальнул из пушки. Кони шарахнулись и помчались по дороге. Китлинг натянул поводья, пытаясь их удержать. Ребекка вскинула брови.
— Подходящий компаньон не возит с собой пушку. Подумав несколько мгновений, Рейф спросил: — А я?
— Думаю, они как раз и собираются защищать меня от тебя.
— Немного опоздали, — пробормотал Рейф.
— Вряд ли я могу выдвинуть им этот аргумент, — съязвила Ребекка. — Если ты не собираешься идти к алтарю до окончания дня.
Рейф снова задумался и потоптался на месте. Сердце Ребекки болезненно сжалось. Он сожалеет, что занимался с ней любовью.
— Что касается минувшей ночи… — начал Рейф.
— Да? — с готовностью откликнулась она, но в этот момент подошел Кокрейн с саквояжем Ребекки в руке.
— Это последний, сэр, — сказал он, обращаясь к Рейфу. — Надо торопиться. Вчера сваха брела по дороге, когда я направлялся в Финч-Мэнор. Я думал, проснусь и увижу рядом какую-нибудь девчонку. — Он посмотрел на Рейфа, державшего под руку Ребекку, и ухмыльнулся. — Похоже, она шла вовсе не за мной. — И, насвистывая, удалился.
Рейф снова повернулся к Ребекке.
— Как я уже сказал… то есть хотел сказать по поводу минувшей ночи…
Снова появился Китлинг.
— Пришли, чтобы получить еще? — крикнул дядя. — Ппоклятые французишки!
— Мисс Тейт, утихомирьте своего дядю, прошу вас! — взмолился Китлинг.
Рейф метнулся вперед, взял у полковника кремневое ружье и бросил Кокрейну, затем схватил переднюю гнедую за узду и что-то сказал лошади, после чего провел ладонью по ее морде, и животное сразу же успокоилось. Вслед за ней успокоились и остальные.
— Бог мой, Данверс! — проговорил Китлинг, поднимаясь с сиденья и изумленно глядя на лошадей. — Что вы им сказали?
— То, чему научил меня мой дед. Он, как никто, умел обращаться с лошадьми. У него к этому был талант.
Китлинг кивнул:
— Похоже, вы его унаследовали. Если когда-нибудь бросите свою нынешнюю профессию, займитесь разведением лошадей. Возможно, наживете состояние.
Рейф взглянул на лошадей и сказал что-то еще гнедой, прежде чем направиться к дому. Гнедая заржала, остальные тоже.
— Что ты сказал лошадям? — спросила Ребекка.
— Я выразил им свое сочувствие в связи с тем, что ими владеет такой идиот.
Ребекка улыбнулась, но раньше чем она успела спросить его, что он собирался сказать перед этим, подбежала Гонора.
— Мистер Данверс, — сказала она, беря его под руку и увлекая на тропинку. — Очень любезно с вашей стороны пригласить нас.
— По-моему, мисс Гедбери, я вас не приглашал, — проговорил он, беспомощно оглянувшись на Ребекку.
Мисс Гонора засмеялась, прикрыв рот рукой.
— Вы шутник, мистер Данверс! Но ведь очевидно, что наша дорогая мисс Тейт не может ехать в Лондон только с вами и бедолагой полковником.
Она кокетливо улыбнулась Рейфу. Он мог усмирить лошадей и зацеловать женщин до потери сознания, но не в силах был справиться с сестрами Гедбери.
— Так мы отъезжаем? — спросила мисс Алминта.
— Я должна забрать Аякса, — спохватилась Ребекка, бросившись в дом.
— Аякса! — ахнули обе леди.
После полковника Аякс был вторым существом в Брамли-Холлоу, от которого все старались держаться подальше. Даже коты. Он разогнал их в радиусе пяти миль. А о людях и говорить нечего. Даже Эсме, славившаяся своим ласковым отношением к каждому божьему созданию, не рисковала приблизиться к этому рыжему дьяволу.
Рейф последовал за Ребеккой в дом.
— Это несерьезно, — сказал он, бросив взгляд на оттоманку, где, свернувшись клубком, спал безмятежным ангельским сном Аякс.
Ножки оттоманки были ободраны, от обивки остались одни клочья.
— Как тебе могло прийти в голову везти с собой этого дьявола?
— Я не могу его оставить. Его никто не впустит к себе, и он или умрет с голоду, или неизвестно что натворит.
Пока Рейф обдумывал, как решить проблему с пушкой полковника, Ребекка быстро уложила кота в корзину и закрыла крышку, прежде чем Аякс сообразил, что произошло.
Кот издал страшный вопль протеста, который поверг лошадей Китлинга в ужас, и они снова загарцевали. Ребекка прижала корзину к себе.
Рейф выхватил ее у Ребекки.
— Не очень разумно везти с собой в Лондон бешеного кота.
— Я не оставлю его!
— Вряд ли леди Тоттли придет от него в восторг, — сказал Рейф.
— И поделом ей, — пробормотала Ребекка. В этот момент подал голос полковник.
— Не брать артиллерию, сэр? — выкрикнул он. — Но ведь это безумие! Если мы возьмем кряж, нам понадобится пушка, чтобы обратить этих дьяволов в бегство! Какого черта…
Ребекка подавила улыбку. Он притворялся чокнутым поистине великолепно, когда перед ним была хорошая аудитория. Сестры Гедбери и Китлинг наблюдали за представлением с раскрытыми ртами.
— Мисс Тейт! — рявкнул Данверс, когда дядя не на шутку разошелся. — Мисс Тейт, я не включаю артиллерию в этот зверинец!
Стало быть, снова мисс Тейт.
— Он очень любит эту пушку, — сказала Ребекка, чтобы позлить Рейфа. Мистера Данверса, мысленно поправила она себя.
Добропорядочного, сдержанного и делового мистера Данверса. Когда он успел стать таким консервативным и благоразумным?
К счастью, появился Кокрейн и разрядил атмосферу:
— Господин полковник, нет необходимости везти с собой это орудие. Я дважды разведал дорогу до Лондона, там нет и признаков присутствия врага. Кроме того, вы не можете оставить Брамли-Холлоу без средств защиты.
— Хорошо, парень. Из тебя получится отличный офицер, — согласился наконец полковник, поднялся с пушки, любовно погладил ствол. — Мне будет так ее не хватать.
— О, в Тауэре есть большие пушки, — сказал Кокрейн, подыграв полковнику с изяществом самого Кина в «Ковент-Гарден».
— Да, Тауэр, — повторил дядя, потирая подбородок. — Мы получим там замену, если понадобится.
— Да, сэр, — Кокрейн подмигнул Рейфу, подталкивая полковника к карете.
Ребекка, выхватив у Рейфа корзину с Аяксом, тоже направилась к карете.
— Мисс Тейт, — сказал Рейф, после того как помог сестрам Гедбери сесть в фаэтон Китлинга и снова возвратился к ней. — Я хотел бы кое-что обсудить с вами.
Она остановилась и посмотрела на него.
Оглядевшись и увидев, что собравшихся не меньше, чем на танцевальной площадке, Рейф выругался по-испански, повернулся и пошел к своей лошади.
Ребекка вполне разделяла его чувства.
Вечером процессия во главе с Рейфом уже ехала по многолюдным улицам Мейфэра, направляясь к фешенебельному городскому дому леди Тоттли.
Казалось бы, он должен испытывать восторг и чувствовать себя счастливым. Ведь он нашел автора романов о мисс Дарби, заработал вознаграждение и может сейчас оставить все это сборище у порога леди Тоттли, иными словами, умыть руки.
Дела.
Рейф поморщился. Да какие там дела? Он знал, как начинать и как заканчивать дело, выполнял это квалифицированно и умело, не ущемляя ничьих интересов.
Но с Ребеккой все обстояло совершенно иначе. Он влюбился в нее. В эту своенравную старую деву из Брамли-Холлоу. Как такое могло случиться? Ведь даже прославленным лондонским кокеткам не удалось разрушить его твердокаменные устои.
У его братьев появится повод поиздеваться над ним и заявить, что его «окрутили».
Он остановил лошадь, чтобы дать возможность элегантно одетым молодым леди, их сияющим матерям, горничным и нагруженным чемоданами слугам пересечь многолюдную улицу.
Рейф пребывал в полной растерянности. Он никогда не делал предложения. И не само по себе предложение привело его в замешательство.
Его бросало в дрожь при мысли о том, что будет после этого. Одно дело сделать ее спутницей его полной опасностей, плохо устроенной жизни. А еще полковник и Аякс. Как мог он обеспечить ей упорядоченную и спокойную жизнь, о которой она мечтала, если едва сводил концы с концами? Ведь надо платить за жилье и кормить Кокрейна. Обеспечить полковника пушечными ядрами, ибо Рейф подозревал, что старый вояка, даже перестав изображать сумасшедшего, время от времени захочет пострелять из пушки.
И еще одна загвоздка. Ребекка будет настаивать на том, чтобы сохранить Бетлсфидд-Парк. Эту развалину? Во всей Англии вряд ли хватит денег, чтобы ее восстановить.
Черт возьми, кажется, столь безумную идею ему подкинула эта сумасбродная девчонка.
— Да, вот они, богатейшие люди города, — сказал Китлинг, останавливая фаэтон возле Рейфа, дотронувшись до шляпы и приветствуя матерей молодых леди. Сестры Гедбери уже несколько часов назад перебрались в удобную карету леди Финч. — Купаются в сокровищах, которые надо перехватить, не так ли?
Рейф искоса взглянул на Китлинга. Тон, которым тот произнес слово «сокровище», насторожил его. Он вдруг вспомнил, что на вечере у леди Финч Китлинг проявлял особый интерес к потерянным сокровищам.
Интерес явно преувеличенный.
А ведь он был в Калькутте в то же самое время, когда там находились и другие. И вернулся, таинственным образом разбогатевший. Во всяком случае, в достаточной степени, чтобы распространить свою щедрость на сестер Гедбери.
Возможно, Китлинг не был таким уж простофилей, каким его считали.
Рейф обругал себя за то, что не обратил внимания на это раньше.
— Где вы собираетесь остановиться? — спросил он.
— Остановиться? Как где? Разумеется, вместе с молодыми леди, — заявил Китлинг.
Оставить его под одной крышей с Ребеккой, если он имеет отношение к кайлашскому убийству? Рейф покачал головой:
— Леди Тоттли никогда этого не позволит. Она весьма строга в соблюдении этикета.
— Гм… Я не подумал об этом. Где вы снимаете комнату, мой друг? Возможно, там есть свободные?
— Севен-Дайалс. Возле «Розы и льва».
Китлинг побледнел, затем разразился смехом, решив, что Рейф, сын джентльмена, шутит. Ведь этот район пользуется дурной славой.
— Что ж, я отправлюсь туда, сэр. — Однако, поняв по выражению лица Рейфа, что тот вовсе не разыгрывает его, снова побледнел. — Тут есть клуб моего отца, — сказал он.
— Который — «Уайтс» или «Брукс»? — небрежно спросил Рейф.
— Не хотел называть его. Скорее всего это коммерческая ассоциация в Саутворке, — предположил Китлинг. — Мой отец слишком прижимист, чтобы тратить деньги на членство в каком-либо респектабельном заведении.
Если предположить, что Китлинг владел всеми этими деньгами, то почему он не присоединился к одному из лондонских более приличных мужских заведений? Или не снял комнаты в одном из более приличных отелей? И почему у этого человека нет камердинера и прочих показных регалий, типичных для тех, кто вернулся из Индии?
По случайному стечению обстоятельств дом Тоттли находился в том же квартале, что и дом его брата Колина.
Рейф редко утруждал брата просьбами, но район Севен-Дайалс находится слишком далеко, чтобы он мог приглядывать за Ребеккой. И за Китлингом тоже. Он оставит Кокрейна в Бридуик-Хаусе в качестве наблюдателя и подумает, каким образом возместить Колину и Джорджи убытки, когда они обнаружат опустошенную кладовку.
Вскоре они оказались перед домом Тоттли. Лакеи спустились с лестницы, словно вышколенные солдаты, во главе с Крамптоном, как всегда неулыбчивым и суровым.
Едва Рейф взглянул на величественный мраморный фасад дома леди Тоттли, как подумал, что правильно поступил, оставляя Ребекку здесь. Никакой убийца, даже самый отчаянный, не рискнет разыскивать ее в этом многолюдном доме. Проникнуть в него не так-то просто.
И пока он не сможет сделать ей предложение, достойное ее мечты, для нее лучше всего пожить здесь.
— Мистер Данверс, — сказал дворецкий леди Тоттли, — ее светлость приглашает вас к себе.
— Мой помощник еще жив? — спросил Рейф напыщенного дворецкого. Рейфу перед этим пришла мысль послать Кокрейна с сообщением, что ей нужно быть готовой принять не двух гостей, а четырех.
Еле заметная улыбка появилась на губах Крамптона.
— Мистер Кокрейн на кухне. Он ест.
— До сих пор? — удивился Рейф. — Кокрейн должен был приехать добрых два часа назад.
— У вашего помощника замечательные способности. — На этом шутливая часть беседы закончилась, ибо со стороны дома донесся приглушенный крик:
— Мистер Данверс пришел наконец? Приведите ко мне этого бессовестного вора и вымогателя! Немедленно!
— Дракон ждет, — сказал Крамптон уже серьезно.
Рейф заподозрил, что его собираются принести в жертву, и Крамптон надеялся, что справедливость восторжествует, ибо ему всегда претило допускать таких, как Рейф Данверс, в священные покои дома Тоттли.
— Вы явились, бесстыдник! — сказала леди Тоттли, едва Рейф вошел в гостиную. — В нашем договоре не сказано, что я должна поселить у себя целую деревню Брамли-Холлоу! Сейчас я вижу еще одного джентльмена в этой компании. Только не говорите мне, что я должна поселить у себя и его!
— Я уверен, что Кокрейн сообщил вам: мисс Тейт считает, что неприлично путешествовать без компаньона, а приведя их, она тем самым снимает с вас эту ответственность.
Леди Тоттли усмехнулась, хотя возразить на это было нечего. Неудивительно, что молодая девушка заботится о своей репутации.
— Что касается Китлинга, то он друг сестер Гедбери и не хотел, чтобы они ехали без сопровождения. Уверяю вас, он здесь не останется. Снимет комнаты в клубе отца. — При этом Рейф умышленно не упомянул названия или местоположения клуба.
Леди Тоттли прищурилась.
— А кто отец мистера Китлинга?
— Сэр Дэвид Китлинг. Леди Финч уверяла меня, что это добропорядочная семья.
— Это сказала леди Финч?
— Да, мэм.
— А мистер Китлинг — наследник своего отца?
Рейф понял, что колесо закрутилось. Довольно состоятельный баронет — не самый лучший зять, но у леди Тоттли есть еще две незамужние дочери, кроме леди Лусинды, и для всех нет необходимого количества наследников титула.
— Нет, мистер Китлинг — младший брат. Но он провел какое-то время в Индии и, по слухам, разбогател там, хотя, будучи джентльменом, не обсуждает подобных вопросов.
Леди кивнула. Мистер Китлинг может не распространяться о своих доходах. Мать, полная решимости хорошо устроить своих дочерей, без особого труда раздобудет подобную информацию.
— Я сочла это самоуправством, — пожаловалась леди. — Согласилась на это лишь благодаря рекомендациям Эвелины, которая сочла это наилучшим решением.
Рейф вскинул бровь. Стало быть, леди Финч приложила к этому руку. Его не удивило, что баронесса благословила сложившуюся ситуацию.
— Значит, все улажено? — спросил он. Он слышал, как по лестнице поднимались слуги с вещами, и вот-вот может появиться Ребекка.
Его охватила паника, когда он понял, что должен ей что-то сказать. Но что? «Я должен покинуть вас, потому что влюблен»? Это звучит так же безлико, как у Трокмортена.
— Будем считать, что так. Но имейте в виду, мистер Данверс, если я обнаружу, что она пытается донести свои бредовые идеи до кого бы то ни было, я, не колеблясь, вышвырну ее и всю ее компанию на улицу!
— Полагаю, вы убедитесь в том, что мисс Тейт — вполне здравомыслящая девушка.
Леди Тоттли фыркнула, как бы желая сказать, это мы еще посмотрим.
— Если вы собираетесь уйти, так и скажите. И забирайте с собой вашего помощника. Повар сказал, что он съел все пироги с мясом, испеченные для лорда Тоттли, и почти все пирожные с заварным кремом. — Леди покачала головой. — Думаю, вы прислали его с определенной целью. Должно быть, то, что он съел, стоит больше, чем Бетлсфилд-Парк.
Рейф улыбнулся. Леди думает, что это наихудшее из зол, но пусть познакомится с полковником и Аяксом.
— Что касается собственности… — начал Рейф.
— Ваше вознаграждение, сэр, будет выплачено, если автор не причинит вреда.
— Мы так не договаривались! — резко возразил Рейф.
— Но мы также не договаривались о том, чтобы финансировать сезон этой девушки, — парировала леди Тоттли. — Бетлсфилд-Парк перейдет в ваше владение, когда моя дочь станет будущей герцогиней Хемсуэлл. И ни днем раньше! Я наняла вас, мистер Данверс, чтобы решить все эти проблемы.
Рейф тяжело вздохнул:
— Да, миледи. — Отдав приличествующий ситуации поклон, он вышел из комнаты и тут же столкнулся с полковником.
Проигнорировав Крамптона, который собирался было его представить, полковник сразу взял быка за оога:
— Каковы позиции вашей артиллерии, мадам?
— М-моей ч-чего? — переспросила, заикаясь, леди Тоттли.
— Ваших пушек. Я не видел пушек во время инспекции. Как можно защитить этот холм без пушки?
— Я… я… н-не знаю…
— Ха! Простаки! Все! Я произведу полную инспекцию на заре.
— На заре?! Сэр, я не встаю раньше полудня, — заявила леди Тоттли.
— Раньше полудня? Позор! Мы должны немедленно исправить положение. — Отдав ей честь, полковник взял газету и стал изучать последние новости.
— Кто этот человек? — ошеломленно спросила леди Тоттли.
— Полковник Постхилл, мэм, — ответил Рейф. — Он иногда бывает не в себе.
— Не в себе? Да он просто ненормальный!
— К сожалению, это так. Но он совершенно безвреден, если вы не допустите его к оружию и пушкам.
— К пушкам? — ахнула леди Тоттли. Рейф улыбнулся:
— А вот мисс Гонора и мисс Алминта.
Леди Тоттли посмотрела на одну сестру, потом на другую, после чего обеих окинула взглядом.
Они заговорили в один голос, выражая благодарность леди Тоттли за доброту и щедрость, спрашивая ее советов относительно модисток и осыпая ее комплиментами. Когда наконец они умолкли, чтобы перевести дух, леди Тоттли покачнулась, закрыла глаза и приложила ладонь ко лбу.
— А это мисс Тейт, — сказал Рейф, подводя к леди Тоттли Ребекку.
Леди приоткрыла один глаз, словно боясь увидеть ее. Но при виде Ребекки ее губы сложились в улыбку, а страхи, судя по всему, рассеялись.
— Леди Тоттли, для меня большая честь познакомиться с вами, — сказала, поклонившись, Ребекка. — Я искренне сожалею, что причинила неприятности вам и вашим друзьям. Вам стоит лишь попросить меня, и я сделаю все, что в моих силах, чтобы взять ситуацию под контроль.
Графиня издала вздох облегчения и посветлела лицом.
— Дорогая мисс Тейт, — сказала она, беря Ребекку под руку. — Нужно поскорее распаковать ваши вещи. Нам предстоит большая работа, чтобы включиться в сезон, он уже кончается.
— Я благодарна вам, — сказала Ребекка, — что вы дали мне возможность осуществить мое заветное желание — найти доброго и здравомыслящего мужа и обрести собственный дом.
Мужа? Рейф резко повернулся и уставился на Ребекку. Ей не следовало бы так это подчеркивать. Но хуже всего, что она, похоже, говорит то, что думает. Неужели последняя ночь для нее ничего не значит?
Как она выразилась? Она хочет доброго и здравомыслящего мужа! Ха! Но разве он не такой?
Временами.
— Мы найдем вам мужа. Именно такого, какого желает каждая разумная девушка, — заверила ее леди.
Рейф почувствовал себя забытым, когда все покинули комнату, говоря о шелке, парче, шляпках и туфлях.
Неужели она забыла его так скоро? Черт возьми, он не намерен с этим мириться! Он…
— Рейф?
Он увидел ее, и у него сжалось сердце.
— Ребекка, — сказал он, забыв, что не должен обращаться к ней столь фамильярно. — Я найду Перселла, отыщу мешок Ричарда. Я остановлю все это… — Его слова и обещания сыпались, как из рога изобилия, но он не мог сказать одного. Не мог предложить себя, жизнь вместе.
Захочет ли она принять столь жалкое предложение при виде прелестей Мейфэра?
— Я знаю, — проговорила она, покусывая губу. — Будь очень осторожен. У тебя есть список адресов, которыми пользовался мистер Перселл последние два года, список его предыдущих хозяев, мои инструкции?
— Да, — прервал он ее и целомудренно поцеловал в щеку. — У меня есть все, что необходимо.
«Все, кроме тебя».
— Я могла бы пойти с тобой, — предложила она. Он покачал головой:
— Нет. Тебе безопаснее находиться здесь. — Если в нем есть хоть капля благородства, он должен оставить ее тут и больше не возвращаться.
И пусть она найдет себе надежного и рассудительного викария.
Боясь, что его решимости не хватит надолго, Рейф поспешил сказать ей «до свидания» и быстрым шагом направился к двери.
— Рейф, — окликнула его Ребекка.
— Да? — Он резко остановился, желая, чтобы ее голос не звучал так тепло, как ему показалось.
— Будь осторожен, — после паузы повторила она. — Не рискуй, помни о возможных последствиях.
«Теперь уже слишком поздно», — хотел он сказать.
Спустя несколько часов, когда все отправились спать, Ребекка спустилась с лестницы в поисках подходящей книги, поскольку не могла заснуть, то и дело возвращаясь мыслями к поспешному бегству Рейфа.
Ну почему он ушел, не сказав ни слова из тех, которые говорил предыдущей ночью?
Пересекая коридор перед гостиной леди Тоттли, она услышала плач.
Ребекка прикусила губу и стала думать, как ей следует поступить. Оставить человека наедине с его бедой или вмешаться?
Она тихонько постучала в приоткрытую дверь, но не получила ответа, после чего открыла дверь пошире и заглянула в комнату.
К ее изумлению, Ребекка увидела леди Тоттли. Она сидела на канапе и рыдала так горестно, словно регент посвятил в рыцари всех купцов — от Брайтона до Йорка.
— Леди Тоттли, — шепотом окликнула ее Ребекка, входя в комнату и притворив за собой дверь. Она знала, что графине будет неприятно, если кто-либо из слуг увидит ее в таком состоянии. — Могу ли я что-нибудь сделать для вас?
Леди шмыгнула носом и сквозь рыдания произнесла:
— Боюсь, уже слишком поздно! Сегодня днем лорд Барик катался с мисс Тейер. Мерзавка! Вы можете это себе представить? А ведь моя дорогая Лусинда вот-вот должна была стать его невестой! — Она поднесла платочек к дрожащим губам. — Все потеряно!
— Это моя вина, — сказала Ребекка. — Лучше бы я вообще не писала этот последний роман.
Леди вытерла слезы и внимательно посмотрела на нее.
— Я верю, что вы говорите искренне.
— Я никогда не думала, что смерть лейтенанта Трокмортена будет так болезненно воспринята. Я всего лишь хотела избавиться от него, потому что устала от его нерешительности и нежелания предложить руку и сердце.
Леди Тоттли некоторое время смотрела на Ребекку, а затем неожиданно рассмеялась.
— Вы хотели избавиться от него, потому что он типичный мужчина?
Ребекка кивнула.
— Дождитесь моей следующей книги. Брови леди Тоттли поползли вверх.
— Я имею в виду, — объяснила Ребекка, — ту книгу, которую я перестала писать. Мисс Дарби обнаружила, что лейтенант Трокмортен имеет нареченную в Лондоне и еще одну в Вест-Индии. Он самый настоящий донжуан. И хорошо, что она отделалась от него.
— Так этот мужчина, которого оплакивают в Лондоне, на поверку оказался повесой?
— Еще каким!
Обе расхохотались. Успокоившись, леди Тоттли вздохнула и покачала головой.
— Мисс Тейт, вероятно, начался бы переполох, если бы вы опубликовали эту книгу. Кто знает, как отреагирует более молодое поколение. Будет лучше, если эти злоключения мисс Дарби никогда не увидят свет.
Ребекка не собиралась спорить с леди Тоттли. Возможно, через несколько недель, когда все утрясется, леди снимет запрет с ее романов.
— Моя дочь такая упрямая, — сказала графиня. — Вся в отца, светлая ему память.
Ребекка промолчала.
Леди Тоттли посмотрела на догорающий в камине огонь.
— Я знаю, что она любит лорда Барика, и он ее тоже. Они подходят друг другу. Я хотела бы видеть Лусинду такой же счастливой, какими были мы с лордом Тоттли.
— В таком случае позвольте мне рассказать ей правду, — взмолилась Ребекка. — Рассказать, что когда я писала романы о мисс Дарби, то вовсе не предполагала, что смерть лейтенанта Трокмортена будет воспринята как совет не выходить замуж.
Графиня покачала головой.
— Она подумает, что я специально вас пригласила, и не поверит в вашу искренность. — Леди Тоттли вздохнула. — У вас доброе сердце, мисс Тейт, вот только перо неуправляемое. Но меня согревает мысль, что вы согласитесь мне помочь, когда возникнет в этом необходимость.
— Я всегда к вашим услугам, леди Тоттли, — сказала Ребекка и, пожелав ей спокойной ночи, вернулась в свою комнату. Но едва она закрыла дверь, как шевельнулось чувство вины. Ведь в ее вализе находилась рукопись «Страшного искушения мисс Дарби» с недописанной последней главой.
Как она могла дописать ее, если сама начала думать, что поклонницы Дарби правы: замужество — мечта недалеких девушек. Ребекка подошла к окну и посмотрела в темноту. Ничего, кроме огней в фешенебельных домах Мейфэра, не было видно.
— Рейф, — молитвенно прошептала она, обращаясь к единственной звезде, которая зажглась на небосклоне. — Пожалуйста, приди ко мне.
Но она знала, что он ее не любит. Если бы любил, сказал бы ей об этом сегодня утром. Она отошла от окна и направилась к постели. Черт бы его побрал, этого Рейфа!
Она сама во всем виновата. Забыла об осторожности и поступила так же безрассудно, как и ее героиня.
Однако вымысел и реальная жизнь, она в этом убедилась, далеко не одно и то же. Разве не для того она начала писать романы со счастливым концом, чтобы утешить свое разбитое сердце?
Когда ее тоска достигла предела, ей показалось, что скрипнула калитка. Она снова бросилась к окну.
Он пришел за ней!
Однако во тьме Ребекка ничего не могла разглядеть. Еще какое-то время она стояла у окна, а потом сама не заметила, как оказалась перед письменным столом.
Что случится, если она напишет страничку? В следующее мгновение у нее в руке оказалось перо.
Рейф попросил своих братьев встретиться с ним в клубе «Роза и лев» — старинном излюбленном пристанище Пимма, ибо нуждался в их помощи и готов был смирить гордыню.
— Позволь мне все прояснить, — сказал Колин. — Ты соблазнил невинную девушку и оставил ее, не сделав предложения.
— Все было не столь плохо, — ответил Рейф. — Я пытался попросить ее выйти за меня замуж, но мне не удалось это сделать. Кроме того, я не был уверен, что она скажет «да». — Он сделал большой глоток из высокой пивной кружки и поперхнулся. — Вы не видели выражения ее лица, когда она осматривала дом леди Тоттли. А я что могу ей дать? Квартиру в районе Севен-Дайалс и право разделить со мной мою жизнь, которая пользуется сомнительной репутацией? Кроме того, она всегда мечтала выйти замуж за викария — этакого благоразумного, уравновешенного мужчину.
— Если так рассуждать, то у тебя могут возникнуть сомнения в отношении любой леди, точнее, в том, что она скажет тебе «да», — заметил второй брат Рейфа — Роберт.
— Ты должен был опуститься перед ней на колени и со всей искренностью, пустив в ход все свои чары, попросить леди сказать «да». И, чтобы она не отказала тебе, увезти ее в Гретна-Грин и жениться на ней, — сказал Колин.
«Это говорит человек, которому не повезло в браке», — подумал Рейф.
Роберт подался вперед:
— Какой помощи ты ждешь от нас?
— Да, для чего затащил нас сюда? — подхватил Колин.
В конце концов Рейф решил, что постоянно вмешивающаяся в его дела семья может оказаться полезной. Вплоть до семнадцатилетней дочери Колина и Джорджи. Он взглянул на старшего брата.
— Поскольку Хлоя участница этого сезона, я так понимаю, вам приходится таскаться по всяким балам и прочим сборищам? — спросил он.
Колин сдвинул брови и кивнул.
— В таком случае присматривайте за мисс Тейт. Если она станет выказывать предпочтение кому-либо, отшейте этого парня и немедленно сообщите мне.
Колин перевел взгляд на Роберта, который лишь покачал головой. Затем братья так громко расхохотались, что привлекли к себе внимание.
— Дьявольщина, Рейф, ты просто идиот! — сказал, перестав наконец смеяться, Роберт. — Что, по-твоему, должен делать Колин, если какой-нибудь приятель заинтересуется этой образцовой леди? Вызвать его на дуэль?
— Об этом я не подумал, — признался Рейф. Откинувшись в кресле, Роберт спросил:
— Поскольку шпионить за твоей возлюбленной я не собираюсь, то зачем ты меня сюда позвал?
— Из-за твоих связей, Хобб, — ответил Рейф, назвав брата его давнишней кличкой. — Я хочу установить местонахождение этого мужчины. — Он залез в карман и извлек список, составленный Ребеккой.
Просмотрев список, Роберт присвистнул.
— Обстоятельная справка.
— Половину из них ты не знаешь, — сказал Рейф. Он указал на тридцать шестой номер. — Нам нужно найти этого Перселла, соблюдая при этом чрезвычайную осторожность. Чтобы он ничего не заподозрил. По мнению мисс Тейт, он игрок и часто переезжает с места на место… Долги и все такое прочее… Если он узнает, что его кто-то разыскивает, то непременно сбежит. И ни в коем случае нельзя допустить, чтобы его нашел кто-то другой.
Колин прищурился.
— Ты сейчас рассуждаешь прямо как Пимм. О чем речь, Рейф?
Рейф покачал головой:
— Больше я ничего сказать не могу. Братья обменялись взглядами и заулыбались.
— Приключение! — заявил Колин. — Черт возьми, как я тебе завидую! После войны я ни разу не стрелял, никого не выслеживал. Скука смертная!
Роберт пообещал:
— Можешь на нас рассчитывать. Мы найдем этого Перселла и позаботимся, чтобы на пути будущей миссис Данверс не оказалось никакого викария.
Рейф кивнул, после чего направился к двери. Глядя на удаляющегося брата, Колин спросил Роберта:
— Ты считаешь этичным помогать ему завоевать невесту?
— Да поможет ей Бог соединиться с ним до конца жизни.
— Я испытывал такие же чувства по отношению к Оливии, когда она взялась спасти твою грешную шкуру, — поддразнил его Колин.
— Знаешь, — задумчиво проговорил Роберт, — я одного не могу понять.
— Чего именно? — рассеянно спросил Колин.
— Почему Рейф считает, что ему нечего предложить мисс Тейт? Ведь у опекуна достаточно денег, чтобы он мог жениться по крайней мере на половине дебютанток этого сезона.
Помолчав, братья уставились друг на друга.
— Ты сказал Рейфу о его состоянии, когда он достиг совершеннолетия? — спросил Роберт.
Глаза у Колина округлились.
— Н-нет, я думал, ты это сделал.
Оба расхохотались. Через минуту Роберт вытер глаза и поднялся из-за стола.
— А мы думали все эти годы, что он предпочитает жить в бедности, лишь бы не попасть в ловушку приходского священника… — Он хотел было догнать Рейфа, но Колин вернул его.
— Не будем ему пока говорить об этом.




Предыдущая страницаСледующая страница

Ваши комментарии
к роману Герой моего романа - Бойл Элизабет



Даже не знаю что сказать. На любителя. Хотя, в принципе, не плохо. Присутствует юмор, загадки, опасность и страсть. Не затянуто. Прочитать разок стоит
Герой моего романа - Бойл ЭлизабетЛюбовь
25.11.2012, 15.42





Согласна с единственной рецензией Любови. Явно не шедевр. Но почитать можно, так как есть юмор.
Герой моего романа - Бойл ЭлизабетВ.З.,65л.
25.09.2013, 13.41





Прекрасный роман! На историческом материале, не занудно. Героиня полная загадок, но оч. деятельна! Герой типично прекрасен и опасен. Милое чтение на вечер!
Герой моего романа - Бойл ЭлизабетКирочка
12.01.2015, 16.20





Очень понравился, легкий, с юмором, всю дорогу улыбалась. нет надрыва эмоций, главные герои интересны,не слащавые и не приторные
Герой моего романа - Бойл ЭлизабетОксана
15.01.2015, 9.03





Легкий сюжет....rnЧистый юмор.....rnПрекрасный роман...
Герой моего романа - Бойл ЭлизабетСветлана
15.01.2015, 14.44





Не плохой роман, с удовольствием прочитала, буду ли перечитывать это вопрос времени. .
Герой моего романа - Бойл ЭлизабетМилена
25.01.2015, 23.03





На мой вкус очень даже неплохо. Я люблю когда главные герои без тараканов в голове и скелетов в шкафу. Правда сюжетная линия довольно протеворечивая и недосказанная. Но для проведения досуга за ненапряженым чтивом подходит прекрасно. Утром прочла к вечеру уже не помнишь что читала.
Герой моего романа - Бойл ЭлизабетНадежда
8.03.2015, 9.21





А вообще-то думала,что у гг любовь будет с сестрой Джорджи из ночи страсти,разочарована.я люблю,когда в одной книге сделали завязку на развитие любовной линии,а в другой продолжили.Так вот была интересная завязка,а продолжения нет.Поэтому этот роман из всей серии мне больше всего не понравился,хотя он не плох.Подскажите может кто-то знает есть ли история про Кит,сестру Джоржи??
Герой моего романа - Бойл ЭлизабетАмина
20.05.2015, 0.00








Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Разделы библиотеки

Разделы романа

Rambler's Top100